AdvoCare ist eigentlich ein illegales Pyramidensystem, hat die FTC entschieden

Aaron Doster / USA HEUTE Sport

Ein Multi-Level-Marketing-Unternehmen für Nahrungsergänzungsmittel operiert als illegales Pyramidensystem und wird nach Angaben der Federal Trade Commission gezwungen, eine Abfindung in Höhe von 150 Millionen US-Dollar zu zahlen.



AdvoCare International ist ein in Texas ansässiges Unternehmen, das, so die FTC, seinen Vertriebspartnern eine lebensverändernde Finanzlösung versprach, die es jeder normalen Person ermöglichen würde, unbegrenztes Einkommen zu erzielen, finanzielle Freiheit zu erlangen und ihren regulären Job zu kündigen. Stattdessen machte die Mehrheit der Mitglieder entweder nichts oder verlor Geld.

Multilevel-Marketing-Unternehmen arbeiten, indem sie nicht nur ein Produkt verkaufen, sondern auch neue Verkäufer anwerben. Mitglieder, die neue Verkäufer anwerben, gründen eine Downline und nehmen einen Prozentsatz des Gewinns dieser Downline ein. Laut FTC beruht legitimes Multi-Level-Marketing auf Produktverkäufen für den Erfolg des Unternehmens, während illegale Pyramidensysteme auf Rekrutierung angewiesen sind, um in der Kette Gewinne zu erzielen.



Der Rekrutierungstrieb, insbesondere in Verbindung mit betrügerischen und überhöhten Einkommensansprüchen, ist das Kennzeichen einer illegalen Pyramide, sagte Andrew Smith, Direktor des Büros für Verbraucherschutz. Die FTC setzt sich dafür ein, illegale Pyramidensysteme wie dieses zu schließen und den Verbrauchern nach Möglichkeit Geld zurückzubekommen.

AdvoCare Internationals Einkommenserklärung 2017 zeigte, dass 67 % der 387.372 Mitglieder kein Geld verdienten und weitere 20 % weniger als 200 US-Dollar für das Jahr verdienten. Diese Zahlen beinhalten jedoch nicht die Ausgaben dieser Verkäufer. In einem typischen Multi-Level-Marketing-Unternehmen müssen die Mitglieder das Produkt weiterhin kaufen, um im System zu bleiben, was bedeutet, dass diejenigen, die 0 US-Dollar verdient haben, möglicherweise auch Geld verloren haben.

AdvoCare

Laut FTC mussten AdvoCare-Verkäufer eine Anfangsgebühr von 59 US-Dollar zahlen, um Vertriebspartner zu werden, und dann zwischen 1.200 und 2.400 US-Dollar ausgeben, um Berater zu werden und Anspruch auf alle Arten von Vergütungen zu haben. Die FTC behauptete, den Mitgliedern sei gesagt worden, sie könnten bis zu Hunderttausende oder Millionen von Dollar pro Jahr verdienen.

Die FTC sagte, dass die AdvoCare-Promoterin Diane McDaniel den Verbrauchern sagte, der Himmel sei die Grenze. Ich bin die Variable. Ich kann entscheiden, was ich wirklich will, je nach Anstrengung, die ich aufbiete, und dass es unglaubliche Gewinne gibt, die durch die Unendlichkeit erzielt werden können.

Wie andere Multi-Level-Marketing-Unternehmen bezahlte AdvoCare auch für die Unterstützung von prominenten Sprechern wie dem New Orleans-Quarterback Drew Brees und andere Profisportler . Das Unternehmen sponsert auch Veranstaltungen wie das jährliche College-Football-Spiel Advocare Classic.

Instagram: @undefined

In einer Erklärung bestritt Patrick Wright, CEO von AdvoCare, das Unternehmen als Schneeballsystem zu betreiben.

Wir stimmen den FTC-Vorwürfen nachdrücklich nicht zu, aber wir verpflichten uns, diese Vereinbarung einzuhalten und voranzukommen, sagte er.

halb weiße, halb hispanische Babys

Wir werden weiterhin hinter unseren Vertriebspartnern, Mitarbeitern und Kunden stehen und unsere Werte der Integrität und Transparenz hochhalten, wie wir es seit über 25 Jahren tun.

Zusätzlich zu dem Vergleich in Höhe von 150 Millionen US-Dollar wurde AdvoCare angewiesen, alle seine Vertriebspartner über das Urteil zu informieren und dass sie aufgrund von Käufen ihrer Downline kein Geld mehr verdienen können. Diejenigen, die erhebliches Geld verloren haben, haben möglicherweise Anspruch auf eine Entschädigung durch die FTC.