Schwul zu sein war nie der schwierigste Teil: Rosie O’Donnell über ihre Show, ihre Vergangenheit und ihre Leidenschaft für Barbra Streisand



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In den 90er Jahren, Die Rosie O’Donnell-Show war der richtige Ort, wenn Sie gerne über Popkultur, Prominente – und Rosie O’Donnell sprechen. Anstatt sich mit ihren berühmten Gästen auf normales Geplänkel einzulassen, drehten sich viele ihrer Fragen um Rosies eigene Obsessionen: Alle meine Kinder, Ally McBeal, Ring Dings, Decoupage, Tom Cruise und Barbra Streisand. Kein Star, egal wie groß, konnte Rosies tollwütigen Interessen entkommen. Am 3. Februar 1997 nahm Hillary Rodham Clinton an einem Interview teil, das anders war als alles, was sie zuvor im Fernsehen gemacht hatte. Anstatt über die öffentliche Ordnung oder das Gesundheitswesen zu diskutieren, spielte die First Lady eine Runde Wissenswertes über Die Mary Tyler Moore-Show Sie küsste Oscar den Mürrer und schmetterte ein Duett der Telefonstunde aus Auf Wiedersehen Birdie.



Wir werden die ganze Woche hier sein, sagte Rosie und winkte. Gib mir ein High Five!

Vor Jimmy Fallon, Ellen DeGeneres , James Corden oder Andy Cohen übernahmen die Rolle des Talkshow-Moderators als Superfan, da war Rosie , deren Tagesshow von 1996 bis 2002 ausgestrahlt wurde. Sechs Staffeln lang nahm Rosie den Titel der weltbesten Expertin für Filme, Fernsehsendungen, Musicals und Kunsthandwerk an, ohne ein Kreuzworträtsel zu äußern. Sie hatte an ihren besten Tagen durchschnittlich 5 Millionen Zuschauer, knabberte an Oprahs Fersen und schlug sie bei den Daytime Emmys. Im Fernsehen bot Rosie einen Sonnenstrahl an; das war nicht umsonst Nachrichtenwoche nannte sie die Königin von Nizza. Rosie war so beliebt, dass sie als Gastgeberin der Grammys und der Tonys eintrat und sie nach Billy Crystal zur bevorzugten Moderatorin in Hollywood machte.



Als sie sich ihre Talkshow ausgedacht hatte, sagte Rosie ihrem Agenten, sie wolle ein modernes Die Merv Griffin Show, aus den 1960er Jahren. Es war eine krasse Abkehr von der typischen Kost, die damals tagsüber angeboten wurde, wo andere Gastgeber ihre von Skandalen geplagten Gäste zum Kampf anregten. Aber die Zuschauer waren bereit für etwas Neues. Da der O. J. Simpson-Prozess tagsüber ausgestrahlt wurde, konnte keine Familienfehde mit dieser Saga mithalten. Rosies Pitch war einfache Gegenprogrammierung: Viel Broadway, viel Gesang, und keine Berühmtheit wird verletzt, erinnerte sie sich an mich. Es war eine Promi-Sicherheitszone, genau wie Merv es war.

Viel Broadway, viel Gesang, und kein Promi wird verletzt.

Die Formel für Rosies Erfolg war, dass sie Ihre beste Freundin in den Dreißigern war. Sie war berühmt, aber nicht so berühmt, dass man sich nicht vorstellen konnte, mit ihr abzuhängen. Sie schien wirklich demütig und aufgeregt zu sein, mit Unterhaltungslegenden zusammen zu sein, von Elaine Stritch bis Céline Dion. Dieser Enthusiasmus kam bei der Eröffnung der Show zum Vorschein, in der eine animierte Rosie durch die Straßen von Manhattan flog, ein Augenzwinkern auf den Abspann von Verzaubert. Damals war Rosie in der Öffentlichkeit Amerikas beliebteste kleine Schwester, Cousine und Tochter in einem. Außerhalb der Kamera war sie, wie die meisten Komiker, anders.

Im Einkaufszentrum bemerkte sie, wie Fremde auftauchten und fragten, warum sie nicht so lächelte wie im Fernsehen. Rosie verlangte viel von ihrer Armee von Produzenten. Sie konnte distanziert und anspruchsvoll sein. Wenn sie nicht genau das lieferten, was sie sich vorgestellt hatte, von aufwendigen Spielen mit dem Publikum bis hin zu ausgefallenen Musicals, neigte sie dazu, die Beherrschung zu verlieren.

Sie habe die Leute auf einen sehr hohen Standard gestellt, sagte ihre Freundin Janette Barber, die schließlich die Hauptautorin der Show wurde. Ich sagte es immer so: ‚Wenn du es vermasselst, bist du weg. Wenn Sie einen Fehler machen, haben Sie die Chance, ihn zu beheben.“



Everett-Kollektion

Rosie O'Donnell spielt ein Spiel mit einem Mitglied des Studiopublikums auf Die Rosie O'Donnell-Show .

Rosie wurde in Commack, Long Island, als mittleres Kind – der Jan Brady – von fünf Kindern geboren. Das Showbusiness war immer eine Flucht vor der trostlosen Realität ihrer Jugend. Sie sah sich mit ihrer Nana Seifenopern an und fuhr mit dem Zug nach Manhattan, um Broadway-Matineen zu besuchen, und sammelte alle Spielzettel s unter ihrem Bett. Eine ihrer schönsten Erinnerungen war, von der Schule nach Hause zu den Alben ihres Idols Barbra Streisand zu kommen. Ihre Mutter Roseann verehrte Streisand, eine Verliebtheit, an die O’Donnell in ihrem Herzen klammerte. Nachdem ihre Mutter 1973 an Brustkrebs gestorben war, stellte sich die zehnjährige Rosie immer vor, wie es wäre, wenn Streisand stattdessen krank geworden wäre. Rosie dachte, dass Streisands Ruhm und Reichtum ein Heilmittel freigesetzt hätten.

Von Rosie wurde erwartet, dass sie im Haus mitmacht und sich um ihre jüngeren Geschwister kümmert. Aber sie hatte es mit einer anderen Dunkelheit zu tun. Als kleines Mädchen wurde Rosie von ihrem Vater Edward Joseph sexuell missbraucht. Obwohl sie sich in ihren Memoiren von 2002 als Opfer identifiziert hatte Finde mich, ihren Vater nannte sie bisher nie öffentlich als Täter.

Es begann sehr jung, sagte Rosie. Und dann, als meine Mutter starb, endete es irgendwie seltsam, denn dann war er bei diesen fünf Kindern, um sich um sie zu kümmern. Im Großen und Ganzen rede ich nicht gerne darüber. Natürlich verändert es jeden. Jedes Kind, das in diese Lage gebracht wird, insbesondere von jemandem in der Familie, fühlt sich völlig machtlos und festgefahren, weil die Person, der Sie sagen würden, die Person ist, die es tut.

Rosie war nicht die beste Schülerin, aber sie hatte ein Händchen für komödiantisches Timing. In der High School begann sie, auf Long Island Clubs zu spielen. 1984 erzielte sie als Kandidatin in der zweiten Staffel von Sternsuche, auf dem sie Halbfinalistin in der Comedy-Runde wurde. Das führte zu schauspielerischen Möglichkeiten und einer Zeit als VH1-VJ; sie schrieb ihre eigenen Riffs zwischen Musikvideos (ausgezeichnetes Training für jeden Möchtegern-Talkshow-Moderator). In den frühen neunziger Jahren hatte Rosie eine beeindruckende Filmkarriere mit Rollen in Eine eigene Liga, schlaflos in Seattle , und Die Feuersteine; 'Familie Feuerstein . (Je weniger darüber gesagt wurde Ausfahrt nach Eden, desto besser.)



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Was Rosie im Fernsehen so sympathisch machte, konnte manchmal nach hinten losgehen. Ihre Ehrlichkeit könnte andere oder sich selbst verletzen. In einem Profil in Kosmopolitisch, Sie enthüllte dem Schriftsteller Patrick Pacheco, dass sie Single war, aber offen dafür, Frauen zu treffen. Ich habe nie einen schwulen Reporter angelogen, sagte Rosie im Rückblick auf diesen Tag. Ich weiß, dass er schwul ist. Er weiß, dass ich schwul bin. Und wir wussten beide, dass wir uns in einer Kultur befanden, die es einem nicht erlaubte, darüber zu sprechen. Ihre damalige Publizistin Lois Smith musste Schadensbegrenzung betreiben, rief an Kosmopolitisch Chefredakteurin Helen Gurley Brown, um das Zitat aus der Geschichte zu extrahieren. Rosie folgte Smiths Rat, nicht mit ihren Freundinnen über einen roten Teppich zu laufen. Hören Sie, das geschah nicht aus Homophobie, sagte Rosie. Es geschah aus Liebe und Schutz.

Rosies ursprünglicher Karriereplan war es, weiterhin Filme zu machen und schließlich in den Regiestuhl zu wechseln, ein kühner Traum für eine junge Frau in Hollywood. Ihre Vorbilder waren Nora Ephron und Penny Marshall; Rosie hatte von beiden Regie geführt. Mit Mitte dreißig wurde sie in eine andere Richtung gezogen, nachdem sie ihren Sohn Parker adoptiert hatte. Am Set des Nickelodeon-Films Harriet die Spionin, in der sie das Kindermädchen der Titelfigur spielte, sah sie Parker wegen des hektischen Drehplans in Toronto nur eine Stunde am Tag.

Ich habe meine Zofe mitgenommen, sagte Rosie. Und wenn ich von der Arbeit nach Hause kam, ging er der Magd nicht aus den Armen und kam zu mir. Ich rief meinen Agenten an und sagte: ‚Sie müssen mir einen Job besorgen, bei dem ich in New York City bleiben kann. Ich mache keinen anderen Film. Er muss in seiner eigenen Krippe sein. Er braucht seine Familie um.’

Rosie hatte sich als Gastcohost auf Lebe mit Regis und Kathie Lee. Sie war fasziniert von dem entspannteren Lebensstil einer morgendlichen Talkshow-Moderatorin, sodass sie die Nachmittage und Abende frei mit ihrem Sohn verbringen konnte. Es wurde gemunkelt, dass Kathie Lee Gifford im Begriff war, zurückzutreten (sie tat es erst fünf Jahre später, im Jahr 2000). Ich sagte: ‚Wenn das wirklich stimmt, sag ihnen, dass ich es tue!‘, sagte Rosie. Dann beschloss sie zu bleiben. Rosie dachte, sie könnte es alleine versuchen. Brauchte sie wirklich einen Cohost?

Zusätzlich zu Die Rosie O’Donnell-Show Als sicherer Hafen für Stars wollte Rosie, dass es sich wie eine Late-Night-Show anfühlt, die tagsüber ausgestrahlt wird. Das hatte noch niemand getan, also schien es eine ferne Sache zu sein, sagte Rosie. Sie versprach, keine Kontroversen zu schüren. Ich war zu dieser Zeit nicht wirklich für etwas Politisches bekannt, sondern nur ein Komiker, der die Wahrheit sagt, der lustig und rund war.

Der Pitch stieß in Hollywood auf großes Interesse. Viele Leute seien hinter ihr her, sagte Hilary Estey McLoughlin, die ehemalige Präsidentin der Produktionsfirma Telepictures, die Rosie traf. Ich glaube, wir haben sie dazu überredet. Der Firmenchef, Jim Paratore, war ein unternehmungslustiger Produzent, der später unter anderem Talkshows für Ellen DeGeneres und Tyra Banks kreierte (und auch ins Leben rief) TMZ ). Rosies Vertrag sah vor, dass sie nicht wie bisher über Müll reden würde Jerry springt . Sie verhandelte ein Vorabgehalt von 1 Million US-Dollar und möglicherweise noch viel mehr durch den maßgeblichen Besitz der Show, die syndiziert und an die Netzwerke verkauft werden würde. Ich sagte: ‚Ich will den Oprah-Deal‘, erinnerte sich Rosie. Und ja, ich habe viel Geld. Mehr Geld, als ein Mensch im Leben braucht.

Der Einstellungsrausch für Die Rosie O’Donnell-Show ähnelte dem für ein lebhaftes Internet-Start-up. Die Produzenten kamen über unkonventionelle Wege. Einige kamen aus Zeitschriften, mit der (fehlerhaften) Meinung, dass Journalisten helfen könnten, Gäste vor dem Interview zu interviewen. Andere waren befreundete Komiker, die Rosie in den Nachtclubs kennengelernt hatte. Rosie hatte nur eine Wahl für ihren ausführenden Produzenten. Als sie erschienen war auf Late Night mit David Letterman Stand-up-Comedy zu machen, fühlte sie sich bei einem jungen Produzenten namens Daniel Kellison sicher. Die Führungskräfte von Telepictures dachten, er sei zu grün, aber als sie ihn zu einem Meeting erstklassig von New York zu Rosies Haus in Los Angeles flogen, schlenderte Rosie in den Raum und sagte, ich habe Daniel bereits gesagt, dass er meine Wahl ist. Ich hasse alle anderen.

Caissie St. Onge, die als Assistentin von Letterman diente, besuchte Rosie an einem regnerischen Nachmittag in Manhattan. Rosie brach das Eis, indem sie St. Onge Komplimente machte und ihr sagte, dass sie sie an ihre kleine Schwester Maureen erinnerte. Wir kamen in ein Gespräch, sagte St. Onge, wie die Leute zu ihr sagten: „Nicht um dich zu beleidigen, aber du siehst aus wie Rosie O'Donnell.“ Ich sagte: „Ich wäre nicht beleidigt, wenn man mir sagt, dass ich aussehe… wie sie.“ Und so hatte Rosie eine neue Assistentin.

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Hillary Clinton und Rosie singen 'The Telephone Hour' aus Bye Bye Birdie An Die Rosie O'Donnell-Show am 3. Februar 1997.

Rosie war offen mit ihren Kollegen darüber, wer sie war. Schwul zu sein war nie der schwierigste Teil meines Lebens, sagte Rosie. Meine Kindheit war. Das ist 1995. Niemand ist draußen. Sie fühlte sich finanziell verpflichtet, den Führungskräften von Telepictures ihre sexuelle Orientierung offenzulegen. Ich sagte: „Ich möchte, dass du es weißt, bevor du dieses Geld in mich investierst“, erinnerte sich Rosie. Ich will nicht, dass du in drei Monaten zu mir kommst und gehst, Oh mein Gott, der Nationaler Erkundiger hat dieses Ding.

Rosie hatte klare Richtlinien, wie sie über ihr Privatleben sprechen würde. Sie hat nie so getan, als würde sie mit Männern schlafen. Selbst als sie über ihren Schwarm in Cruise sprach, machte sie deutlich, dass sie kein sexuelles Interesse an ihm hatte. Sie wurde rot, wenn sie ihre ultimative Fantasie beschrieb – sie wollte, dass er zu ihr nach Hause kam und den Rasen mähte, ohne sein Hemd auszuziehen. Es ist eine Sache, das zu sagen, sagte Rosie zu Barber. Es ist eine andere Sache zu sagen: ‚Bin ich nicht.‘ Und das werde ich nicht tun. Wenn ich nicht meine Wahrheit sage, werde ich bestimmt nicht lügen.

Am Morgen des 10. Juni 1996 um 10 Uhr machte Rosie O’Donnell ihren großen Auftritt durch einen blauen Vorhang im achten Stock des Rockefeller Center 30, im selben Studio, das einst Phil Donahue bewohnte. Hiiii! Sie begrüßte die Zuschauer in einem lässigen schwarzen Hosenanzug, der mit einem roten Hemd kombiniert wurde. Ich fühlte mich wie Jerry Springer, sagte sie im Fernsehen, nachdem das Publikum ihr Standing Ovations gegeben hatte.

Der Satz von Die Rosie O’Donnell-Show glich der glücklichsten Kindergartenklasse der Welt. Ihr hölzerner Schreibtisch sah im Fernsehen aus, als wäre er von Toys R Us entworfen worden, mit einer Sammlung von Actionfiguren, PEZ-Spendern und Koosh-Bällen, die sie ins Publikum warf. Die Touristen in ihrem Studio wurden mit kostenlosen Geschenken (Bücher, CDs, Broadway-Tickets) und Snacks bestochen – wie den Ding Dongs und Schokoladenmilch unter ihren Stühlen, um sie koffeinfrei zu halten. In späteren Staffeln wurden die Preise größer. Wir würden den Leuten Autos geben, sagte McLoughlin, der später als zweiter (von vier) ausführenden Produzenten der Show übernahm. Die Leute würden die Autos, die sie bekamen, nicht mögen; es hatte nicht die Spezifikationen, die sie wollten. Sie sagte uns, wir sollten zurückgehen und das gewünschte Auto holen.

Ich erinnere mich, dass ich sagte: ‚Mein Gott, wenn jemand wüsste, wie schwul diese Show ist.‘ Ich meine, es war die schwulste Show aller Zeiten!

Jeden Morgen überprüften drei Produzenten ihren Schreibtisch, um sicherzustellen, dass alle ihre Requisiten in Ordnung waren. Rosie hatte einen digitalen Musikplayer, bevor der iPod erfunden wurde, mit dem sie einige ihrer Lieblingssongs anhören konnte (zu ihrer Playlist gehörten Streisands People, Savage Gardens I Want You und Ricky Martins Livin’ la Vida Loca). Sie liebte es, die Worte mitzumachen, wenn sie sich inspiriert fühlte. Jede Episode begann mit einer Einführung durch ein Mitglied des Publikums. Rosie hatte ein Händchen dafür, mit Fremden zu improvisieren, das sie in ihren Jahren auf der Straße entwickelt hatte. Nach ein paar Minuten nahm sie Platz, um darüber zu sprechen, was sie letzte Nacht getan hatte, oder um Geschichten über ihre Kinder zu erzählen. Rosie nannte diesen Teil der Show chuffa, ein Begriff, den sie von Regisseur Garry Marshall entlehnte, der sich auf Schauspieler bezog, die ihre Dialoge am Tag einer Szene ausfüllten. Schließlich war es Zeit für die Interviews – eine Liste von drei oder vier Gästen, die von echten Stars bis hin zu Nostalgie-TV reichte. Sie startete ihre erste Show mit George Clooney (nachdem sie Warner Bros. um einen Gefallen gebeten hatte, der ihre Show produzierte und IST ), Toni Braxton und Susan Lucci.

Genauso wie Die Aussicht tat ein Jahr später, Die Rosie O’Donnell-Show debütierte im Sommer, damit es keiner harten Konkurrenz ausgesetzt war. Im Gegensatz zu Die Aussicht, Rosie brauchte sich keine Sorgen um ihre ersten Bewertungen zu machen. Sie war über Nacht ein Hit. Ich sage immer arrogant, es hat alle außer mir überrascht, sagte Barber. Ich hatte sie im Einkaufszentrum gesehen. Ich habe gesehen, was mit ihr und den Leuten passiert ist. Am Set von Eine eigene Liga, Madonna zum Beispiel zog ursprünglich den größten Jubel von den zweitausend Statisten auf der Tribüne. Am Ende des Monats würde Rosie rausgehen und es würde wie das zweite Kommen Christi sein, sagte Barber. Joan Rivers war auch so. Sie würde diese zusätzliche Minute brauchen; sie würde sich an sie erinnern. Sie fühlten sich wie sie.

Rosies Show veränderte das Tagesfernsehen. Es führte dazu, dass Netzwerke neu bewerten, was die Mütter, die zu Hause bleiben, sehen wollten. Ich glaube nicht, dass wir definitiv festgestellt haben, dass eine Tages-Talkshow für Frauen ist, sagte die Komikerin Judy Gold, die einen Job als Produzentin für menschliches Interesse in der Show annahm. Das war das Ergebnis von Rosie. Sie ebnete den Weg für eine Welle von Prominenten, die mit ihren eigenen familienfreundlichen Fahrzeugen die Gewässer testen wollten, von Roseanne Barr über Tony Danza bis Bonnie Hunt. Sogar Oprah musste den Inhalt ihrer Show neu aufstellen und weniger Boulevardgeschichten und mehr Promi-Interviews abdecken – und Produkte wie ihre jährliche Weihnachtsliste der Lieblingssachen. Wenn Rosie nicht gewesen wäre, hätte DeGeneres mit ihren Tanzbewegungen und Einkaufstouren zu CVS mit Michelle Obama vielleicht nicht nachgezogen.

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Rosie war nicht nur eine Influencerin. Sie war auch Geschmacksmacherin. Nachdem sie ihrem Publikum eine Tickle Me Elmo-Puppe gezeigt hatte, wurde sie zum ausverkauften Weihnachtsspielzeug von 1996 und brachte bei eBay Tausende von Dollar ein. Sie sang Lieder über eine Mammographie für den Monat Brustkrebs, die Leben rettete. Sie führte eines der ersten Interviews in den USA mit J.K. Rowling, nachdem Rosie entdeckt hat Harry Potter vor dem Rest von uns. Am Ende ihres Gesprächs gab sie Rowling einen Heimcomputer (einen Mac-Desktop), weil Rosie sich schlecht fühlte, dass der zukünftige Milliardär ihre Romane handschriftlich schrieb.

Auch wenn Rosie das Wort nicht gesagt hat Fröhlich laut, Die Rosie O’Donnell-Show hatte die Identität seines Gastgebers stolz zur Schau gestellt. Ich erinnere mich, dass ich zu John McDaniel sagte: „Mein Gott, wenn jemand wüsste, wie schwul diese Show ist“, sagte Gold. Ich meine, es war die schwulste Show aller Zeiten! An Chorknaben oder Interviews mit Größen wie Richard Simmons oder Liza Minnelli mangelte es an keinem Tag. McDaniel hatte damals einen Partner, der ihn aber im Fernsehen nicht erwähnen durfte. Ich war schon seit der Grundschule draußen, sagte er. Es war seltsam, in einer Situation zu sein, in der wir nicht darüber sprechen durften.

DeGeneres kam 1997 heraus, was einen Wendepunkt in der Kultur darstellte. Ich erinnere mich, dass ich dachte: ‚Nun, sie wird ihre ganze Karriere ruinieren‘, sagte Rosie. Und dann kam sie in meine Show und ich sagte: „Ich muss einen Weg finden, neben ihr zu stehen, damit jeder weiß, dass ich sie nicht allein lasse.“ Rosie entwickelte eine clevere Austausch, in dem DeGeneres enthüllte, dass der Charakter in ihrer Sitcom libanesisch ist. (Vielleicht bin ich Libanese? Rosie erwiderte.) Jedes Mal, wenn ich zusah, wie Matt Lauer jemanden der sexuellen Unangemessenheit beschuldigte, dachte ich mir: ‚Du heuchlerischer Fick‘, sagte Rosie. Ich wollte nie ein heuchlerischer Fick sein.



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Trotz all ihrer Erfolge konnte Rosie das Gaspedal nicht lockerlassen. Es war zu jeder Zeit eine Menge Druck auf Rosie, sagte Kellison. Sie kam jeden Tag um 6:00 Uhr im Studio an, um sich vorzubereiten. Ebenso die Menschen um sie herum, was für einen Stab, der hauptsächlich aus nachtaktiven Tieren bestand, zermürbend sein konnte. Ich war Anfang dreißig und habe die Aufgabe, dieses millionenschwere Unternehmen zu leiten, sagte Kellison. Es gibt über hundert Mitarbeiter, und so etwas hatte ich noch nie geschafft.

Einige der größten Zusammenstöße von Rosie waren mit ihren Regisseuren. Selbst als sie eine Live-TV-Show moderierte, behielt sie die Monitore hinter den Kameras die ganze Zeit im Auge und rief mit ihren eigenen Handgesten aus, welche Aufnahmen sie wollte. Bob habe ich jeden Tag angeschrien, sagte Rosie über einen ihrer Direktoren. Ich gebe es zu. Ich konnte nicht glauben, dass ich fernsehe und kleine Kinder einen Irish Jig machen und er nicht auf den Beinen oder im Gesicht ist. Sie mochte keinen anderen Regisseur, an den sie sich jetzt als diesen wirklich alten Mann erinnerte, der früher für Merv Griffin arbeitete. Er sagte ihr immer wieder: Ihr erfindet das Fernsehen neu. Aber er konnte mit Rosies Tempo nicht mithalten.

In ihren ersten sieben Monaten durchlief sie vier Regisseure. An einem bestimmten Punkt sinken die Renditen, sagte Kellison. Es gibt nur eine begrenzte Anzahl von Menschen, die diese Art von Arbeit machen können, und es ist eine ungenaue Kunst.

Rosie war eines Tages wütend, als ein Produzent einen Anruf des Bürgermeisters von Philadelphia einschaltete, der ihr die Schlüssel zur Stadt anbieten sollte. Dies stellte sich als Streich heraus. Die Stimme am anderen Ende war Captain Janks von Howard Stern, der sie beschimpft hat. Howard Stern sagte, Sie seien ein fettes Schwein, sagte Captain Janks im Live-Fernsehen. Ja wirklich? Rosie antwortete, als das ganze Blut aus ihrem Gesicht floss. Sie war am Boden zerstört, dass ihr Team den Anruf durchgelassen hatte, ohne ihn richtig zu überprüfen.

Der Megastar hatte andere Nachteile. Rosie konnte nicht in der Öffentlichkeit auftreten, ohne eine Mob-Szene zu kreieren. Die Paparazzi würden sie im Urlaub verfolgen. Ich bin zu meinem Geburtstag nach Florida gefahren und sie haben Bilder von mir auf meinem Jetski bekommen, sagte Rosie. Ich war mit einigen Lesben zusammen, die ich aus LA kannte.

Als sie zur Arbeit zurückkehrte, zog Kellison eine Boulevardzeitung heraus, auf der die Fotos zu sehen waren. Sie haben dich erwischt, seufzte er. Was werden wir machen? Ich sagte mir: ‚Ich werde einen neuen ausführenden Produzenten bekommen‘, erinnerte sich Rosie. Sie feuerte Kellison und ersetzte ihn durch McLoughlin, der ein Jahr dauerte, bevor er zu Telepictures nach Los Angeles zurückkehrte. Als nächstes angekommen früher Sicht Produzent Roni Selig, der ebenfalls nicht geklappt hat. Die Aufsichtspflicht für die Show fiel schließlich Rosies langjährigem Manager Bernie Young, einem ehemaligen Polizeidetektiv, zu. So hart musstest du sein, um Rosie zu beschützen. Es kam einfach zu einem Tag, an dem sie sagte: ‚Schau, Mann, du nimmst den Job an, sagte Young.

Wenn eine Mitarbeiterin Rosies Standards entsprach, konnte sie eine selbstlose und nachgiebige Chefin sein. Rosie erzählte St. Onge, dass sie sie als Assistentin gestresst habe, aber Rosie ließ sie schließlich als Schriftstellerin vorsprechen, wo sie gedieh. Um ihre überwiegend weiblichen Mitarbeiter unterzubringen, baute Rosie in der Ecke ihres Studios eine komplette Kindertagesstätte, damit Eltern ihre Kinder (ab einem Alter) zur Arbeit bringen konnten, wie sie es mit Parker getan hatte. Die Babysitting-Dienste waren kostenlos; Hugh Jackman kam vorbei, um mit den Kindern Blöcke zu spielen. Ich denke, jeder wollte es sehen, weil es so eine Kuriosität und so unbekannt war, sagte St. Onge.

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Madonna und Rosie O'Donnell trainieren gemeinsam in einer Folge von Die Rosie O'Donnell-Show , 13. März 1998.

Die Liste der Prominenten, die Rosie brauchten, um ihre neuesten Projekte zu promoten, wurde nie kleiner. Rosie stieg früh in die Karrieren von Britney Spears, Jessica Simpson, Ricky Martin und Justin Timberlake ein. Sie traten neben Hollywood-Titanen wie Cher, Madonna, Julia Roberts und Tom Cruise auf, deren Ankunft von einer Countdown-Uhr aus Pappe markiert wurde, als der Tag näher rückte. Aber nichts im Vergleich zu ihrem ultimativen Interview. Am 21. November 1997 erhielt Barbra Streisand eine ganze Stunde am Die Rosie O'Donnell-Show, mehr Zeit als Hillary Clinton. Rosie wollte das Interview ohne Werbung ausstrahlen, aber Telepictures ließ dies nicht zu; sie mussten die Rechnungen bezahlen. Rosie brach in Tränen aus, als Streisand die Bühne betrat und sagte, sie habe das Gefühl, ihre Mutter sei wieder lebendig geworden. Ich bin immer vorsichtig, ein Interview mit jemandem zu führen, der ein großer Fan von mir ist, weil ich ihn nicht enttäuschen möchte, sagte mir Streisand. Ich möchte nicht, dass die Realität eingreift, wie: „Bin ich eine echte Person? Ich bin keine sechs Meter groß und auf einer Kinoleinwand.“ Streisand war von Rosie verzaubert. Sie ist hinreißend.

Streisand mag es, von der linken Seite ihres Gesichts geschossen zu werden, also drehte Rosie ihr gesamtes Set um, damit Barbra aus ihrem besten Blickwinkel gesehen wurde. Rosie tat es sogar ein paar Wochen früher, um das wahre Motiv hinter der Neugestaltung zu verbergen. Streisand gab es Jahre später zu: Sie hat den Stuhl gewechselt, um mich von meiner guten Seite zu zeigen.

Hör mir zu, sagte O’Donnell lachend. Ich würde alles für sie tun. Sie wollte es und sie wollte es vertuschen, damit du nicht wusstest, dass sie eitel war. Ich dachte: ‚Fertig und fertig.‘ Was sonst? Rosie hat mir eine Geschichte darüber erzählt, wie sie Streisands Auftritt bei sich erwischt hat Gegen 2017 war Rosie fassungslos, dass ihr Held auf den zweiten Gastauftritt hinter der Schauspielerin Sofia Vergara verbannt worden war. Ich werde nie wieder mit Ellen reden, sagte Rosie. Solche Respektlosigkeit. Sie schickte eine Nachricht an Andy Lassner, den ausführenden Produzenten von DeGeneres, der an Rosies Talkshow gearbeitet hatte. Die E-Mail lautete, Fahr zur Hölle.

Ich hatte schon immer Depressionen, aber ich habe das irische Ding gemacht, ein paar Bier zu trinken und deine Stiefel anzuziehen, Mädchen. Und dann bin ich durch das Eis gefallen.

Jede Interaktion mit Rosie O’Donnell ist ein Hochseil-Erlebnis. Als ich sie 2006 zum ersten Mal traf, bot sie mir eine Führung durch ihr Filmstar-Haus am Hudson River an. Besonders stolz war sie auf die angrenzenden Badezimmer ihrer Kinder, die an Der Brady-Bund, und sie hat sich nicht damit beschäftigt, sich für ein Fotoshooting zu verkleiden. Im Frühjahr 2018, nachdem sie mir monatelang in Haiku geschriebene E-Mails geschickt hatte, dass sie mich nicht treffen konnte, stimmte sie einem Mittagessen zu. Sie kam mit einem weiten Hoodie aus dem Musical an Hamilton, die mir in den ersten zwei Minuten so viele Informationen bot, dass ich rennen musste, um mein Tonbandgerät einzuschalten. Selbst als sie frei sprach, machte sie sich Sorgen darüber, was mit Donald Trumps ehemaligem Strategen Steve Bannon nach der skandalösen Erzählung passiert ist Feuer und Wut ins Internet schlagen. Ich lüge nicht, sagte sie. Also werde ich dir zu viel erzählen und es wird am Ende schlecht für mich sein.

Ihre Geschichten waren vollgepackt mit kaleidoskopischen Beilagen, die ihre ursprünglichen Punkte überholten. Sie war aufrichtig und roh, besonders wenn sie über ihre lähmende Depression sprach: Ich habe zugesehen Die Heimat letzte Nacht, und ich dachte: ‚Ich wünschte, ich hätte eine bipolare Störung.‘ Es ist so viel besser mit Medikamenten behandelbar. Es ist so viel empfänglicher für Serotonin und Dopamin. Es ist so viel besser, als wenn du einfach nur depressiv bist und dein Körper im Grunde abschaltet. Es ist, als ob Sie unter Wasser wären und den Weg an die Oberfläche nicht finden könnten.

1999, auf dem Höhepunkt ihres Talkshow-Ruhms, hatte Rosie einen Zusammenbruch. Sie führte die Ursache auf das Massaker an der Columbine High School zurück, bei dem zwölf Schüler und ein Lehrer ums Leben kamen. Ich nahm Medikamente, Antidepressiva, erinnerte sich Rosie. Ich hatte schon immer Depressionen, aber ich habe das irische Ding gemacht, ein paar Bier zu trinken und deine Stiefel anzuziehen, Mädchen. Und dann bin ich durch das Eis gefallen. Endlich war ich berühmt und mächtig, und das kam in meiner Welt mit einem Zauberstab für Gerechtigkeit. Ich wollte viele Krankheiten heilen. Ich wollte alle berühmten Milliardärsfrauen anrufen; Wir wollten die Justice League of Women gründen. Wir wollten wie Emilys Liste auf Steroiden herumlaufen und diese sozialen Missstände beheben. Ich dachte, das kommt mit Ruhm.



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Barbara Walters und Rosie O'Donnell über Die Aussicht im Jahr 2014.

Sie verstand, dass diese Vorstellung von Ruhm, die sie seit ihrer Kindheit mit sich herumgetragen hatte, eine Illusion war. Als mir klar wurde, dass ich nichts dagegen tun konnte, dass Kinder in der Schule ermordet wurden und ihre blutigen Körper aus dem zweiten Stock fielen, hatte ich eine Art Pause. Ich konnte nicht schlafen. Ich konnte nicht essen. Ich konnte nicht aufhören zu weinen. Ich hatte Träume, dass in meinem Haus Leute waren. Ich bin alle zwanzig Minuten aufgewacht. Ich war ein Chaos. Im Nachhinein hätte ich wahrscheinlich ins Krankenhaus eingeliefert werden sollen.

Sie ging zu einem Psychopharmakologen, der ihr das Antidepressivum Effexor verschrieb. Ich sagte: ‚Wie lange soll ich das aushalten?‘ Sie sagte: ‚Den Rest deines Lebens‘. Ich sagte: ‚Das scheint hart zu sein.‘

Rosie kämpfte jeden Tag damit, so zu tun, als wäre sie im Fernsehen glücklich. Sie brach schließlich am 19. Mai 1999 während eines Interviews mit Tom Selleck aus, das zu einer Diskussion über die National Rifle Association wurde. Er war dort, um für seinen Film, die romantische Komödie, zu werben Der Liebesbrief, und sie versuchte, ihn nach Waffenkontrolle zu fragen.

Man kann nicht sagen, dass Waffen keine Verantwortung tragen, sagte Rosie in einer Debatte, die zwanzig Jahre später immer noch relevant ist. Sie wollte wissen, warum die NRA Sturmgewehre unterstützte. Dies ist eine Waffe, die fünf Kugeln in einer Sekunde abfeuern kann.

Ich kann nicht für die NRA sprechen, schnaubte Selleck.

Aber Sie sind ein Sprecher, Tom. Sie müssen für das, was sie sagen, verantwortlich sein.

Jetzt hinterfragst du meine Menschlichkeit.

Rosies Konfrontation verwandelte sich in Eilmeldungen, ein Fenster in eine aktivistische Persönlichkeit, die sie später definierte Die Aussicht. Es gab persönliche Angriffe auf mich und meine Familie, Rosie erzählte mir später von der NRA. Sie sind eine schreckliche Gruppe, und sie wissen, wie man Leute zum Schweigen bringt.

Als ihre Talkshow in die späteren Staffeln kam, versuchte Rosie, sich in verschiedene Richtungen zu dehnen. Sie war weniger an Prominenten interessiert und konzentrierte sich mehr darauf, wie sie etwas bewegen konnte. Sie erfand die Segmente Super Kids, in denen sie junge Menschen aus benachteiligten Verhältnissen ins Rampenlicht stellte; Chub Club (Gewichtsverlust); und einer bei der Adoption. Im Jahr 2000 unterstützte Rosie stolz Al Gore im Fernsehen, obwohl sie Telepictures versprach, sich nicht in die Politik zu verwickeln. Sie fühlte sich ausgebrannt und erzählte ihren Produzenten, dass sie mit Oprah gesprochen hatte und die beiden beschlossen hatten, ihre Talkshows zusammenzuführen, damit sie sich jeweils ein halbes Jahr freinehmen konnten. Die Idee wurde nie verwirklicht, weil Die Oprah Winfrey-Show gehörte Harpo, einer anderen Produktionsfirma.

Als ich meine Show verließ, hatte ich genug Geld, dass ich mein ganzes Leben lang nie wieder arbeiten musste.

Rosie würde nur noch zwei Jahre bleiben. Paratore bot ihr immer wieder mehr Geld an, aber Rosie wusste, dass sechs Staffeln alles waren, was sie in sich hatte. Sie wollte in Rente gehen und ihren Kindern das Rampenlicht nehmen. Als ich meine Show verließ, hatte ich genug Geld, dass ich mein ganzes Leben lang nie wieder arbeiten musste. Ich schaue nicht auf das Geld. Ich weiß nicht, wie viel ich dafür bekomme, sagte sie und bezog sich auf ihre Schauspielrollen.

Der letzte Vorhang für Rosies Talkshow sollte im Sommer 2002 fallen. Im März, als ihre Tage am Tag knapp wurden, kam Rosie aus dem Schrank, um gegen ein Gesetz in Florida zu protestieren, das die Adoption durch schwule Paare verbot. Sie gab Diane Sawyer das Interview und zog sie einer anderen eifrigen Kollegin vor – Barbara Walters. Barbara ist eine Legende und das kann ihr nie genommen werden, sagte Rosie. Aber sie ist älter als Diane. Barbara, die es nie toleriert, eine Kugel zu verlieren, enthüllte auf Die Aussicht am 14. Februar, dass sie immer gewusst hatte, dass Rosie schwul war und dass sie Rosie unterstützte. Da Sawyers Prime-Time-Special für einen weiteren Monat nicht ausgestrahlt wurde, gelang es Barbara, sich in die Geschichte einzufügen.

Um Rosie zu ersetzen, schauten die Produzenten von Telepictures überall hin und hofften, dass ihr Programm mit einem neuen Moderator so weitergehen könnte Die Tonight-Show hatte. Auf der engeren Liste stand Joy Behar, die für ein paar Tage ausgewechselt hatte, als Rosie krank war. Aber Joy lehnte das Angebot ab und die Komikerin Caroline Rhea versuchte es. Sie wurde nach einer Saison abgesagt, weil sie sich nicht auf die gleiche Weise verbunden hatte, sagte McLoughlin.

Im Nachhinein wünschte sich Joy, sie hätte eine andere Entscheidung getroffen: Als Rosie O’Donnell ihre Show verließ, wollte Hilary, dass ich übernehme. Ich sagte: ‚Ich bin dabei‘ Die Aussicht. Ich habe einen festen Auftritt. Ich weiß nicht, ob ich Lust habe, mich damit zu beschäftigen.“ Und ich habe es nicht getan. Ich bereue es. Ich wünschte, ich wäre reingesprungen. Ich denke, ich hätte einen ziemlich guten Job gemacht. ●




St. Martins Presse

Ramin Setoodeh ist der New Yorker Büroleiter für Vielfalt.

Auszug mit freundlicher Genehmigung von Ramin Setoodeh aus dem Buch Ladies Who Punch: Die explosive Insider-Geschichte von The View, erscheint am 2. April 2019 bei St. Martin’s Press.