Clark Gable wird beschuldigt, Co-Star vergewaltigt zu haben

Es ist unklar, welche Nachrichtengeschichte Loretta Young – eine der schönsten und berühmtesten Schauspielerinnen des klassischen Hollywoods – zum ersten Mal dazu brachte, sich zu fragen, ob sie von einem der größten Stars aller Zeiten vergewaltigt worden war.



Es war 1998 und der 85-jährige Young lebte in Palm Springs ein komfortables und prächtiges Leben. Mit 80 hatte sie den französischen Modedesigner Jean Louis geheiratet; bis zu seinem tod 1997 schwelgten sie in ihrer kollektiven Fabelhaftigkeit und zogen wie ein unwiderstehlicher strudel aus glamour überall auf sich aufmerksam.

Zu diesem Zeitpunkt war Young am besten in Erinnerung für Die Loretta Young Show , ein bahnbrechendes und äußerst erfolgreiches Programm, das sie in den 50er Jahren in amerikanische Wohnzimmer gebracht hatte. Aber das war Youngs zweiter Akt gewesen. Sie war 1917 im Alter von 3 Jahren zum ersten Mal auf der Leinwand erschienen; im Alter von 40 Jahren hatte sie in über hundert Filmen mitgewirkt. Selbst Jahre außerhalb des Rampenlichts wären ihre markanten Rehaugen und ihr Name für jeden, der vor 1950 geboren wurde, erkennbar gewesen.



Young war auch für ihre Rolle bei einer der größten Hollywood-Vertuschungen aller Zeiten bekannt: 1935 wurde sie im Alter von 23 Jahren mit Clark Gables Kind schwanger – während Gable mit einer anderen Frau verheiratet war. Im Laufe der nächsten zwei Jahre gelang es Young, die Schwangerschaft, die Geburt und das Kleinkind für mehr als ein Jahr zu verbergen und schließlich eine Adoptionsgeschichte zu erstellen, um ihre Tochter nach Hause zu bringen.

Die Geschichte wurde erfolgreich vor der Öffentlichkeit verborgen, obwohl sie jahrelang in gedämpfter Form in Hollywood zirkulierte – Young selbst bestätigte sie erst nach ihrem Tod im Jahr 2000 durch ihre posthum veröffentlichten Memoiren erfährt von ihrer Abstammung bis kurz vor ihrer Hochzeit, und Gable hat sie nie als seine eigene anerkannt. In der Zwischenzeit versuchte Young, ihr Image als fromme und oft offen moralisierende Katholikin, die dafür bekannt ist, am Set einen Schimpftopf einzuführen, mit den hartnäckigen Gerüchten über eine außereheliche Affäre in Einklang zu bringen. Im Laufe ihrer jahrzehntelangen Karriere wurde sie als doppelzüngige Lügnerin, Betrügerin, Heuchlerin bezeichnet.

Junge liebte es zuzusehen Larry King Live , was sie höchstwahrscheinlich dazu veranlasste, zuerst ihren Freund, häufigen Hausgast und Möchtegern-Biographen Edward Funk und dann ihre Schwiegertochter Linda Lewis zu bitten, den Begriff Vergewaltigung zu erklären. Lewis erinnerte sich an ihr Zuhause in Jensen Beach, Florida, im April dieses Jahres, als sie neben ihrem Ehemann Chris saß – Youngs Zweitgeborener – und flankiert von Youngs Oscar und Golden Globe. alt konnte verstehen, was Vergewaltigung bedeutete. Ich habe mein Bestes getan, um sie verständlich zu machen, sagte Lewis. Sie müssen bedenken, dass dies eine sehr anständige Dame war.

Als Lewis mit der Beschreibung der Tat fertig war, war Youngs Antwort eine Offenbarung: Das ist zwischen mir und Clark passiert.

Nach meinen ausführlichen Interviews mit Youngs Sohn, Schwiegertochter und langjähriger Biografin scheint mir klar, dass Young, indem sie das Geheimnis der Empfängnis ihrer Tochter bewahrte, das tat, was Millionen von Frauen zuvor und seitdem getan haben: die wenige Macht zu nutzen sie musste ihr Leben wieder in die Hand nehmen, nachdem es ihr entrissen worden war.

Aber um diese Geschichte zu verstehen – und warum Young so lange geschwiegen hat – muss man nicht nur verstehen, wie Frauen dazu gebracht wurden, ihre Rolle bei unerwünschten sexuellen Avancen zu verstehen, sondern auch die Erwartungen, die Hollywood in den 1930er Jahren regierten, und die gut geschliffenen Studiosystem, das um jeden Preis dafür sorgte, dass ihnen Stars zugehauen wurden. Aber Sie müssen auch verstehen, wer Gable und Young waren – wofür ihre überlebensgroßen Bilder standen und alles, was sie zu verlieren drohten, wenn die Wahrheit enthüllt würde.

Dies ist natürlich eine Geschichte über die Vergangenheit, aber eine mit erschreckenden Echos in der Gegenwart: im sich ständig anhäufend Vorwürfe gegen Bill Cosby, oder die Enthüllungen dieser Woche über die Vergewaltigung von a 16-jähriges Mitglied von The Runaways 1976. Es ist leicht, sich Youngs aufwendige Vertuschung anzusehen und sie als lächerlich zu bezeichnen. Es ist schwieriger zu sehen, was mit ihr passiert ist, als Hinweis auf größere Machtstrukturen – das Patriarchat natürlich, aber auch Hollywood –, die es weiterhin so schwierig machen, diese Geschichten zu erzählen.

Clark Gable und Loretta Young.

Youngs Erzählung war das klassische klassische Hollywood: Sie kam arm auf die Bilder, aus einer Arbeiterfamilie, ohne formale Ausbildung. Sie erschien zum ersten Mal im Alter von 3 Jahren auf der Leinwand, als sie noch unter ihrem Geburtsnamen Gretchen bekannt war. Sie war süß und nahm den Unterricht gut an, aber das gleiche galt für ihre anderen beiden Schwestern, die, wie so viele junge Kinder in Hollywood während der Stummfilmzeit, zusätzliche Groschen verdienten, indem sie nach der Schule als Statisten auftraten. Loretta zeichnete sich erst im Alter von 14 Jahren aus, als laut Überlieferung eine Direktorin anrief, um ihre Schwester Polly anzurufen, worauf Gretchen antwortete: Polly ist nicht dabei, aber warum benutzt du mich nicht? Ich sehe besser aus und bin eine bessere Schauspielerin. Der stille Star Colleen Moore wurde ihre Mentorin und gab ihr den Namen Loretta; 1928 spielte Young neben Lon Chaney in Lachen, Clown, Lachen in ihrer Breakout-Rolle – zum Teil, weil sie selbst im Alter von 15 Jahren überwältigend schön war.

Mit zwei ebenso schönen Schwestern wurde Youngs Zuhause zum Treffpunkt für einige der jüngeren Jungs in Hollywood, wie ein Fanmagazin berichtete. Eine der Schwestern sollte fast immer zu Hause sein, wenn jemand anrief. Aber dies war kein Haus von schlechtem Ruf: Youngs Mutter Gladys war zum Katholizismus konvertiert und von einer religiösen Kraft erfüllt, die eine Klostererziehung für jedes der Mädchen, wöchentliche Abendessen mit freundlichen Priestern und einen strengen Kodex mit sich brachte des Verhaltens.

Deshalb zerbrach Lorettas Flucht im Alter von 17 Jahren mit dem 28-jährigen Schauspieler Grant Withers die Familie. Es war nicht so, dass Loretta ohne das Wissen ihrer Mutter flüchtete – zumindest nicht ganz. Die Sünde war viel schwerwiegender: Withers war nicht katholisch. Um Loretta zu bestrafen, weigerte sich ihre Mutter, mit ihr zu sprechen, und zwang ihre Schwestern, dasselbe zu tun, selbst wenn eine als Lorettas Körperdouble diente. Young war von ihrer Ehe schnell enttäuscht und kehrte nach Hause zurück – zu diesem Zeitpunkt erzählte ihr ein Besuchspriester, Pater Ward, etwas, das Youngs Entscheidungen von diesem Zeitpunkt an leiten würde. Ich habe bereits mit zwei 16-jährigen Mädchen gesprochen, die jeweils durchbrennen wollten. Sie sagten: ‚Wenn Loretta Young es kann, warum kann ich es dann nicht?'



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Loretta Young und ihr erster Ehemann Grant Withers

Die Station schloss mit einer Paraphrasierung von Matthäus 18:6: Anstatt ein schlechtes Beispiel zu geben, solltest du dir einen Stein um den Hals binden und ins Meer werfen... Du musst dich entscheiden, Loretta. Wohin gehst du – Himmel oder Hölle?

Die Warnungen ihres Priesters und das Meiden der Eltern trafen Young zutiefst, aber sie war immer noch ein Trottel für Romantik. Sie trennte sich nach weniger als einem Jahr von Withers und begann ihre Zeit als The Gayest Divorcee, wie es in einer Schlagzeile heißt. Sie wurde konsequent als Frau von großer Schönheit und größerer Emotion dargestellt: Derzeit ist sie aus Liebe und schwer zu daten, Screenland berichtet im Jahr 1932. Sie hat gelegentlich launische Wochen wie diese, wenn sie sich für den einsamen Garbo-Typ hält. ... Dann verliebt sie sich trotz Beteuerungen, die sie nie wollte, wieder ineinander. Sie kann einfach nicht anders! Sie verliebte sich in einen anderen Schauspieler; er hat eine andere geheiratet. Sie verliebte sich in einen Geschäftsmann; er starb während einer Operation. Und dann verliebte sie sich in Spencer Tracy – eine Katholikin, aber eine Katholikin, die mit einer anderen Frau verheiratet war.

Tracy und Young trafen sich am Set von Die Burg eines Mannes 1933, als er neu von seiner 10-jährigen Frau getrennt wurde. Sowohl Tracy als auch seine Frau gaben der Presse die Trennung zu, und Tracy trat häufig mit Young auf. Es war eine öffentliche Werbung, die jedoch kein glückliches Ende nehmen konnte, da die Katholikin Tracy sich weigerte, sich scheiden zu lassen. Er hing im Haus der Familie Young ab – ein Punkt, der in Home-Movie-Aufnahmen festgehalten wurde, die mit einer Kamera aufgenommen wurden, die Tracy selbst Young gegeben hatte.

Aber trotz all ihrer Flirts blieb Young keusch. Sie können es in ihrem Abschiedsbrief an Tracy sehen, den Tracy bis zu seinem Tod aufbewahrte; Heute bewahren Linda und Chris ein Faksimile in ihrem Gästehaus auf, das gleichzeitig als locker organisiertes Young-Archiv dient, in dem ihre riesige Hut- und Handschuhsammlung in endlosen Stapeln von Glamour-Aufnahmen, Postern und Familienfotos versickert.

In dem Brief sind Youngs Worte verschlüsselt, aber ihre Absichten sind klar. Wenn ich bei dir bin oder auf deine Stimme höre, scheine ich wenig oder keine Logik oder keinen gesunden Menschenverstand zu haben und schon gar keinen Widerstand, schrieb sie. Aber wenn es mir nicht gelingt, Sie zu diesem Zeitpunkt zu sehen und das Versprechen, das ich vor fünf Jahren gegeben habe, immer noch zu erfüllen – unter keinen Umständen wieder ... uns wiederzusehen, es sei denn, wir können ehrlich und ehrlich ein guter Junge und ein gutes Mädchen sein.

Es reicht mir, dich nur anzusehen und mit dir zu reden, fuhr Young fort, und obwohl es jetzt vielleicht dumm klingen mag, weiß ich, dass ich es tun könnte, wenn ich auch nur ein bisschen Hilfe von dir hätte, Spencer .

Tracy konnte jedoch sein Ende des für immer keuschen Deals nicht einhalten. Er und Young trennten sich gerade, als sie mit den Dreharbeiten für beginnen wollte Ruf der Wildnis - ein High-Budget-Film des 20. Jahrhunderts, der auf Jack Londons gleichnamigem Jugendabenteuer basiert. Es war eine lose Adaption, die nur einen der Handlungsstränge des Textes aufgreift, in dem ein Goldsucher nach Alaska auf der Suche nach einer Goldmine reist, eine Frau in Not findet, diese rettet und einem Hund erlaubt, die Show zu stehlen.

Es war eine perfekte Rolle für Clark Gable, dessen Studio MGM gerade dabei war, sein Image als romantischer Liebhaber in das eines hartgesottenen He-Mans umzuwandeln. Als Gable, der 22-jährige Young und der Rest der Crew im Januar 1935 nach Mount Baker, Washington, aufbrachen, war Gable nur einen Monat davon entfernt, als bester Schauspieler für seinen Einsatz zu gewinnen Es ist eines Nachts passiert . Er war auch ein bekannter Schürzenjäger, der ständig mit seiner zweiten Frau im Krieg war, die gegen seine ständigen Schürzen rebellierte, vor allem mit seiner MGM-Kollegin Joan Crawford. Diese Beziehungen, zusammen mit einem angeblichen Trunkenheitsfahrunfall im Jahr 1934, bei dem ein Fußgänger getötet wurde, wurden von MGMs legendärem Reparaturteam verschwiegen, das half, das rohe und oft skandalöse Starmaterial in bereinigte Bilder zu verwandeln, die für den öffentlichen Konsum bereit waren.

Jedes Studio hatte eine Reihe von Fixierern, einschließlich Youngs Heimstudio des 20. Jahrhunderts. Doch abgesehen von gut platzierten Fanmagazin-Artikeln über ihre Scheidung von Withers hatte sie deren Dienste nicht gebraucht: Sie flirtete, aber nicht leichtsinnig. Dennoch war es üblich, dass unverheiratete Sternchen beim Dreh vor Ort Begleitpersonen hatten – normalerweise einen Freund oder ein Familienmitglied. Als der Zug nach Washington abfuhr, wurde Young von Frances Fanny Earle begleitet, einer Freundin einer ihrer Schwestern. Der Plan war, mehrere Wochen in der Wildnis von Mount Baker zu drehen, etwa drei Autostunden von Seattle entfernt, aber nachdem die gesamte Crew 65 Meilen zum Basislager gereist war, wurden sie von acht Tagen Schneesturm heimgesucht. Bei Temperaturen von 11 Grad darunter Null, sogar der Film in der Kamera fror ein. Als Young für eine Szene mit Wasser übergossen wurde, begannen ihre Zähne so heftig zu klappern, dass sie unkontrolliert zu weinen begann. Co-Star Jack Oakie schickte dem Studio einen augenzwinkernden Brief: Bin in tiefen Schneeverwehungen verloren. Senden Sie Bernhardiner mit Schnapsfass. Werde Hund zurückgeben.

Insgesamt sechs Drehtage hat Regisseur William Wellman in den knapp neun Wochen vor Ort durchgehalten. Wenn Young und Gable nicht in ihren Quartieren eingeschlossen waren, machten sie herum und flirteten wie verrückt – ein Flirt, den Young selbst vor der Kamera festhielt.



Tippen, um GIF abzuspielen oder zu pausieren Tippen Sie, um GIF abzuspielen oder zu pausierenMit freundlicher Genehmigung von Chris und Linda Lewis

Clark Gable am Set von Ruf der Wildnis , gefilmt von Loretta Young.

Mama erzählte mir immer, dass man sich bei jedem Auftritt ein bisschen in ihren Co-Star verliebt, erklärte Linda Lewis, während sie in ihrem Haus in Florida saß und verschiedene Loretta-Andenken durchstöberte. Ganz zufällig ist der Young-Film von 1945 Entlang kam Jones wurde an diesem Morgen in Turner Classic Movies ausgestrahlt, und Chris Lewis hielt regelmäßig inne, um auf eine Szene hinzuweisen, in der Young schön oder hölzern oder lustig war.

In der Lage und isoliert durch den Schnee machte es Sinn, dass sich das Gefühl zwischen den beiden Co-Stars verstärkte. Gable würde rufen: Wo ist mein Mädchen? wann immer er Young suchte; Young liebte offen die Aufmerksamkeit und deren Ausbeutung und glaubte, wie sie Ed Funk Jahre später erzählte, dass sie nichts falsch machte, solange keine Grenzen überschritten würden.

Gerüchte gingen nach Hollywood, dass Gable einen weiteren Co-Star erobert hatte, aber Young war immer noch untröstlich wegen Tracy. Wie sie in einem Artikel aus dem Jahr 1950 in Hollywood-Magazin , ich war damals nur ein unvorsichtiger Junge - verbrachte die meiste Zeit am Fenster und wartete auf Schneeschuhen auf den Botenjungen, der die Post brachte, in der ich dachte, es könnte ein Brief von einem Jungen in Los Angeles sein, in dem ich war sehr interessiert. Später im Leben beharrte sie darauf, dass trotz ihres ganzen Flirts mit Gable nichts Sexuelles zwischen ihnen stattfand – und die papierdünnen Wände, die nur Sichtschutz ihrer Unterkunft boten, hätten dies sicherlich schwierig, wenn nicht sogar unmöglich gemacht.



Als 20th Century im Februar endlich die Produktion nach Hause rief, dachte Young, dass ihr Flirt ein natürliches Ende nehmen würde. Für den Nachtzug zurück nach Hollywood erhielten die Stars individuelle Schlafabteile, während die Crew, einschließlich Youngs Begleiter, woanders im Zug saß und schlief. Irgendwann in der Nacht betrat Gable Youngs Abteil. Young sprach nie über die Einzelheiten dessen, was jemandem einfiel – nicht ihren Schwestern, ihrer Mutter, ihren Ehemännern oder Kindern – bis Jahrzehnte später.

In gewisser Weise war Youngs Situation unglaublich einzigartig. Es erinnert aber auch an die Millionen ungewollter sexueller Begegnungen, über die ganze Generationen von Frauen nicht gesprochen haben, auch weil sie es nicht konnten: Ihnen fehlte buchstäblich die Sprache dazu. Das Wort Vergewaltigung war zu extrem – etwas, das Frauen in Hintergassen passierte. Die Einführung von Date Rape in den Volksmund gab einer Erfahrung, die sich bis dahin jeder Beschreibung und damit Reportage entzog, einen Namen.

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Aber im Jahr 1935 musste sich Young mit einem Zug auseinandersetzen, der am frühen Morgen am Bahnhof ankam – und ihre Mutter dort, um ihn zu begrüßen. Als sie ankamen, tat Young das einzig Höfliche und lud Gable ein, mit ihrer Mutter zu frühstücken. Das normale Leben zu führen war und bleibt Youngs primärer Bewältigungsmechanismus. Sie war so gedemütigt, erzählte mir Linda, und was sie tun würde, wenn sie gedemütigt wurde, war einfach 'mit der Show' . Sie wusste, dass sie mit ihm weiterarbeiten musste.

Genau das hat sie getan. Young und Gable drehten die restlichen Szenen für Ruf der Wildnis auf dem Backlot des 20. Jahrhunderts, um die Gerüchte über die Beteiligung von Gable und Young aufrechtzuerhalten. Einen Monat nach Abschluss der Dreharbeiten rief Gables Frau Ria Young mit einem Plan an: Sie veranstaltete eine Party, und wenn Young auftauchte, würden sie die Pressespekulation einstellen. Aber Young lehnte ab – nicht, weil sie wollte, dass die Gerüchte weitergehen, sondern weil sie erst kürzlich gefolgert hatte, dass sie schwanger war.



In den Wochen zuvor war eine von Youngs Schwestern an Lorettas Zimmer vorbeigegangen und hatte sie weinen gehört. Wie konnte das passieren? Sie fragte. Es war nur dieses eine Mal. In Interviews mit Ed Funk erinnert sich Sally daran, ihrer Schwester gesagt zu haben, dass ihr Menstruationszyklus möglicherweise einfach aus dem Ruder läuft, und schlug ihr vor, eine Massage zu bekommen, um seinen Lauf zu verbessern. Aber Youngs Periode kehrte nicht zurück und die Schwestern beschlossen, es ihrer Mutter zu erzählen, die nach den erforderlichen Tränen half, einen Plan zu entwickeln. Zuerst bestätigten sie die Schwangerschaft bei ihrem Hausarzt Dr. Halloran und setzten seine Geheimhaltung und Diskretion für die Geburt ein, die im November stattfinden würde. Young war lange genug unter Vertrag, um zu wissen, dass sie, wenn sie 20th Century von der Schwangerschaft erzählt hätte, wahrscheinlich eine schnelle und heimliche Abtreibung arrangiert hätten – was Jean Harlow, Kay Francis und Judy Garland bald passieren würde oder bald passieren würde – die Young jedoch als Todsünde betrachtete.

Also schmiedete die Familie Pläne, die Schwangerschaft auf eigene Faust zu verbergen. Zuerst beendete Young die Dreharbeiten für zwei weitere Filme und trat durchgehend öffentlich auf. Am 21. April war sie Teil der Hochzeitsfeier von Hollywood-Regisseur Tay Garnett; am 6. Mai veranstaltete sie in ihrem Hinterhof einen Tee für die Presse. Dann würde Young öffentlich sehr erschöpft sein. Ein Profil veröffentlicht in Filmklassiker im Juni nannte sie die müdeste kleine Person in Hollywood nach monatelangen 18-Stunden-Tagen. Trotzdem achtete Young darauf, in der Öffentlichkeit nur so weit aufzutreten, dass niemand ihre Müdigkeit für eine Schwangerschaft fehlinterpretieren konnte. Ed Sullivan, damals ein Gesellschaftskolumnist, beschrieb ein stürmisches Manhattan-Wochenende, und als Young und ihre Mutter Gladys am 29 im Ausland, zu Gast bei prominenten Expats und Gräfinnen.

Als sie am 21. August nach Hause zurückkehrten, erzählte Gladys Reportern, dass Young seit einiger Zeit bei schlechter Gesundheit war und kürzlich beträchtlich an Gewicht verloren hatte – das Gegenteil von dem, was tatsächlich passiert war. Dr. Halloran ordnete auch Young an, mindestens zwei Monate lang keine Filmarbeit zu machen. Die Krankheit selbst wurde nie bekannt gegeben, aber das war damals gängige Praxis, besonders wenn es sich um einen äußerst heiklen Zustand handelte, Code für Gynäkologie.

Zurück in Los Angeles versteckte sich Young in einem Cottage in einer neu entwickelten Ecke von Venedig, weit weg von der Menge Hollywoods. Die beste Freundin Josie Wayne (Ehefrau von John) kam zu Besuch und warf ihre Arme um Young, ohne die Schwangerschaft anzuerkennen – ebenso wenig wie Tracy, die vorbeikam, während Young in Bettdecken gewickelt war und ihr sagte, dass er sie liebte. Young fand sich schließlich so verrückt, dass ihre Familie sie spät in der Nacht in eine Sackgasse fuhr, nur damit sie herumlaufen und Autokinos fahren konnte, in denen sie außer Sichtweite gehalten wurde.

Trotz all ihrer Werbemanöver schwirrten immer noch Gerüchte. Aus diesem Grund arrangierte die Familie einen Monat vor dem Geburtstermin des Babys einen Besuch der prominenten Klatschkolumnistin Dorothy Manners. Manieren bekam nur 20 Minuten mit Young, der sie vom Bett aus begrüßte, ein Berg von strategisch angeordneten Kissen.



Photoplay-Magazin; über Media History Digital Library

Der Artikel in einem Fanmagazin, der versuchte, die Gerüchte über Youngs Schwangerschaft abzulenken.

Es ist nicht bekannt, ob Manners Youngs Täuschung gekauft hat oder einfach nur ihre eigene Rolle bei der Aufrechterhaltung der Werbelinie verstanden hat, aber der erste Absatz ihres Artikels diente dazu, alle Gerüchte zu zerstreuen, außer dem: Loretta Young leidet nicht an einer unheilbaren Krankheit, die sie von der Bildschirm für ein Jahr oder länger! Ihre Schönheit wurde nicht durch einen geheimen „schweren Unfall“ beeinträchtigt! Sie ist auch nicht mittellos und lebt von der finanziellen Hilfe einflussreicher Freunde in einem „erbärmlichen“ Zustand!“ Ich möchte diese Dinge so schnell wie möglich sagen, so schnell wie sie meine Schreibmaschine ausklinken, in der Hoffnung, die Serie schnell zu beenden von absurden, unfreundlichen und schlichtweg albernen Gerüchten, die dieses Mädchen treffen, seit ihr Arzt sie aus der Besetzung von 'Ramona' entfernt hat.

Von ihrem Bett aus malte sich Young als Frau auf dem Weg der Besserung: Ich bin schlank und sehe zart aus, aber das bin ich nicht, sagte sie zu Manners. Obwohl sie traurig war, die bevorstehende Hochzeit ihrer Schwester zu verpassen, habe ich immer noch meine Bücher, meine Gedanken und meine Zigaretten.

Als die Geburt näher rückte, war die größte Sorge der Milchmann. Nämlich, ob er Youngs Schreie hören würde, als sie in die Wehen kam. Youngs Mutter und seine Schwestern arbeiteten zusammen, um das Haus schalldicht zu machen, indem sie die Fenster mit Decken und Handtüchern auskleideten; Als am 6. November 1935 ihre Schreie begannen, wurde sie von Dr. Halloron chloroformiert. Ein Ersatzarzt und eine Krankenschwester, die sich der Identität der heimlich gebärenden Frau nicht bewusst war, saß in einem Auto die Straße runter, während Young auf dem Massagetisch ihrer Schwester Sally die Wehen einsetzte.

Young gebar ein gesundes Mädchen, das sie Judy nach St. Jude nannte – der Schutzpatronin schwieriger Situationen, in Youngs Worten. An diesem Nachmittag traf ein Telegramm mit noch unbekanntem Absender für Clark Gable in New York zur Premiere von ein Meuterei auf der Bounty : SCHÖNES, BLAUÄUGIGES, BLONDES BABY MÄDCHEN GEBOREN, 8:15 HEUTE MORGEN. Angeblich hat Gable das Telegramm in Stücke gerissen.



In den kommenden Wochen blieb Young mit Judy und einer Krankenschwester, Frenchie, die sich um das Baby kümmerte, im Haus in Venedig. Am 13. November reichte Hollaran eine Geburtsurkunde für Judy ein, wobei die Mutter als Margret [sic] Young aufgeführt war, die in den letzten 10 Jahren als Künstlerin in den Filmen angestellt war. Der Platz für einen Vater wurde leer gelassen, was Youngs Absicht widerspiegelt, Gable aus Youngs Leben herauszuhalten. Vier Tage später bestritt Gable, der öffentlich mit Young, der Prominenten Mary Taylor und der Schauspielerin Elizabeth Allen in Verbindung gebracht worden war, Beziehungen zu allen dreien: Alle Gerüchte ... sind alle falsch, obwohl ich sehr geschmeichelt bin.

Während Gable seine Beteiligung leugnete, bereitete Young eine sehr öffentliche Rückkehr vor. Am 22. November, die Sonne Zeitung brachte einen PR-Pflanzenartikel, der angeblich von Loretta verfasst wurde, über How to Be Beautiful; am 30. November erschien sie in Screenland , in einem Bild in voller Länge, mit der Schlagzeile Loretta Recovers. An Silvester besuchte sie eine riesige Party beim Produzenten Samuel Goldwyn; im Januar war sie wieder bei der Arbeit, wickelte ihre schmerzenden Brüste ein, als sie Milch austrat, und lieh sich MGM für eine bevorstehende Filmrolle aus - was bedeutete, auf demselben Studiogelände wie Gable zu arbeiten, der sich seinen MGM-Kollegen Spencer Tracy schnappte und beschloss, Loretta am Set zu überraschen. Young konnte Tracy nicht in die Augen sehen.

Zuerst blieb Judy mit Frenchie im Haus in Venedig, und Young besuchte ihn, wenn möglich. Als Frenchie sich an die Haushälterin mit dem Angebot wandte, Loretta zu erpressen, alarmierte die Haushälterin die Familie und brachte sie auf Hochtouren: Innerhalb weniger Tage hatten sie Judy in ein katholisches Waisenhaus gebracht, bis Loretta sie ohne Skandal adoptieren konnte.

Diese Zeit kam am 10. Juni 1937, als Young über die Klatschkolumne von Louella Parsons die Adoption zweier junger Mädchen ankündigte. Parsons war mit Anspielungen bestens vertraut: Loretta Young, Filmstar, gab mir heute gegenüber zu, dass sie Mutter ist – durch Adoption. Sie würde ein älteres Mädchen im Alter von 4 Jahren und ein jüngeres, nur 23einhalb Monate alt, adoptieren. Nur eines kann ich dir nicht sagen, sagte Young zu Parsons, und dort habe ich die Kinder bekommen, und ich möchte so schnell wie möglich vergessen, dass sie nicht mir gehören.

Fast einen Monat später gab Young bekannt, dass ein Verwandter des älteren Mädchens aufgetaucht war, um sie zurückzufordern – und Young mit einem einzigen adoptierten Baby mit strategisch verändertem Geburtsdatum namens Judy zurückließ.



Mit freundlicher Genehmigung von Chris und Linda Lewis

Loretta Young und ihre Tochter Judy.

Wenn Gerüchte über eine unerlaubte Schwangerschaft blieben, berichtete die Presse nicht darüber. Youngs Popularität wuchs weiter und der Klatsch konzentrierte sich auf ihr Liebesleben, dessen Berichterstattung den gleichen Ton traf wie vor Judys Geburt. Ein Wort Beschreibung von Loretta Young, rief die Washington Post , AMOURÄSTHETISCHES. Sie war mit Regisseur Joe Mankiewicz, mit Schauspieler David Niven und Co-Star Tyrone Power verbunden. Aber es ist nicht ernst zu nehmen, schrieb ein Klatschkolumnist. Schließlich soll Loretta ihrem Hauptdarsteller immer romantisch zugeneigt sein. Es ist nur ein Gag mit ihr.

Aber Young hatte auch den leicht moralisierenden Ton angenommen, der sich mit zunehmendem Alter nur verstärkte – und an dem ihre Vertuschung gemessen würde. Als eine junge Frau ihr sagte, dass Männer ihn nicht in Ruhe lassen würden, erwiderte Young: Versuchst du sie? Die junge Frau fragte Young dann nach ihrer Zeit mit Tracy und fragte sich, ob sie es gewagt hatte, mit ihm allein in einem Zimmer zu sein.



Moderner Bildschirm / Via Media History Digital Library

Loretta Young (ganz rechts) verkündet ihren Glauben in einem Fanmagazin von 1949.

Sicher«, antwortete Young. „Ich war mit ihm allein in einem Zimmer. Ich weiß die ganze Zeit, was ich tue. Jede Frau tut es, wenn sie will. Geben Sie einigen Männern eine halbe Chance oder weniger, und sie werden an Ihnen vorbeigehen. Kein Mann hat mich, wie das kuriose Sprichwort sagt, jemals ‚beleidigt‘, es sei denn, ich habe ihm eine Art Eröffnung gegeben.

Es ist moralisierend, aber im Nachhinein auch eine öffentliche Form der Selbstbeschämung. In ihren Augen war sie die einzige Person, die für die Schwangerschaft verantwortlich war. Sie lud Gable ein, das Baby zu besuchen. Young eröffnete auch ein Bankkonto, auf dem er zu ihrer Pflege beitragen konnte, aber es blieb leer. Sie schirmte Judy vor Kameras ab und benutzte Hauben, um ihre Dumbo-Ohren zu verkleiden, die ziemlich offensichtlich aussahen wie die von Clark Gable; Als Judy 7 Jahre alt war, wurde sie operiert, um sie wieder feststecken zu lassen. Eine ausgeklügelte Lüge – aber in Youngs Meinung eine notwendige.

1940 lernte Young Tom Lewis, einen gutaussehenden Werbefachmann, kennen und heiratete ihn. Bis 1945 hatte sie zwei Söhne, Chris und Peter, zur Welt gebracht; 1948 wurde sie als beste Hauptdarstellerin für den Erwerb eines einigermaßen plausiblen schwedischen Akzents ausgezeichnet Die Tochter des Bauern . Und das Geheimnis war: Laut Chris hat sein Vater Judys Abstammung nie explizit angesprochen oder in Frage gestellt: In der Nacht vor ihrer Hochzeit sagte sie: 'Gibt es etwas, das Sie mich fragen möchten, etwas, das Sie wissen möchten?' Sie fragte ihn, Willst du wissen , und er sagte 'Nein, nein, mir geht's gut.' Sie waren sich nur einig, diesen Weg nicht einzuschlagen. Es war einfacher, es nicht zu tun, und er liebte Judy.



Mit freundlicher Genehmigung von Chris und Linda Lewis

Die junge Judy Lewis in einer Motorhaube, um ihre Ohren zu verdecken.

Gable, dessen dritte Ehe mit Carole Lombard bei einem Flugzeugabsturz tragisch ums Leben gekommen war, heiratete 1949 erneut, diesmal Sylvia Ashley. Im selben Jahr wurden Young und Gable als romantische Hauptdarsteller in Schlüssel zur Stadt . MGM hatte im Nachkriegsverfall des Studiosystems um einen Hit gekämpft, und ein Mitglied seines alten Star-Stalls schien die sicherste Wahl zu sein – besonders wenn es mit einem alten Liebesinteresse gepaart wurde. Als Studioleiterin Dore Schary, eine langjährige Freundin von Young, fragte, ob sie die Rolle spielen würde, stimmte Young überraschend zu – vielleicht aus Pflicht gegenüber Schary oder wahrscheinlicher als ein weiterer cleverer Werbeschritt: Niemand würde denken, dass das Gerücht Mutter seines Kindes würde zustimmen, als sein romantisches Interesse zu spielen.

Die Produktion verlief reibungslos bis zum 10. August, als Young am Set zusammenbrach, als er eine Szene drehte, die die Rauchentwicklung erforderte. Gable trug sie in ihre Umkleidekabine, und die Presse berichtete, dass es sich einfach um Komplikationen einer Schwangerschaft handelte, die noch nicht veröffentlicht worden waren. Fünfzehn Tage später hatte Young jedoch eine Fehlgeburt des Babys. Trotzdem beendete sie den Film – und veranstaltete die Premierenparty in ihrem Haus, an der Gable teilnahm und bei der er Youngs Kindern, einschließlich Judy, vorgestellt wurde, wenn auch nur flüchtig.

Young führte die erforderliche Werbung für die Veröffentlichung des Films durch, und ein Artikel, der unter ihrer Byline veröffentlicht wurde, erinnerte Absätze an ihre Zeit am Set von Ruf der Wildnis, und betonte, wie wenig sie Gable in den Jahren danach gesehen hatte: Ich weiß, dass dies den Menschen in anderen Teilen des Landes seltsam erscheinen wird, aber Tatsache ist, dass die Entfernungen in Südkalifornien großartig sind. ... Das Ergebnis war, dass unser einziger Austausch im Laufe der Jahre ein gegenseitiger Gruß in einem überfüllten Raum auf einer großen Party war.

Und so ging Lorettas Leben weiter: Homevideos zeigen ihren Urlaub in Sun Valley mit verschiedenen Hollywood-Familien, ihre fünfköpfige Familie reiste mit passenden Outfits für die Jungs nach Hawaii. Mit der Werbeexpertise von Tom Lewis war es einfach, eine Fernsehsendung zu verpacken, die nach Loretta selbst benannt wurde und zu einer tragenden Säule des Fernsehens der 50er Jahre werden sollte. Sie wurde immer öffentlicher und moralisierender, eine hingebungsvolle und öffentliche Katholikin, die frei über ihren Glauben und ihr Engagement für verschiedene katholische Wohltätigkeitsorganisationen sprach, insbesondere für Waisenhäuser und Frauenhilfevereine wie St. Anne's.



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Loretta Young mit ihren Söhnen (Chris und Peter), Nichte Laura und zweitem Ehemann Tom Lewis.

Judy lernte Gable erst 1958 kennen, als sie im Alter von 23 Jahren ihrem Verlobten Joe Tinney sagte, dass sie ihn nicht heiraten könne: Ich weiß nichts über mich. Du weißt alles über dich und ich weiß nichts über mich. Tinneys Antwort, angesammelt aus jahrelangen belauschten Gesprächen und Anspielungen: Sie irren sich. Ich weiss alles über dich. ... Ihr Vater ist Clark Gable.



Mit freundlicher Genehmigung von Chris und Linda Lewis

Loretta Young mit Sohn Chris Lewis und Schwiegertochter Linda Lewis.

Dieser Austausch wurde in Judys Memoiren von 1994 veröffentlicht. Ungewöhnliches Wissen, die nach Jahren der Entfremdung von Young veröffentlicht wurde. Laut Judys Bruder Chris zerbrach ihre Beziehung nach einem Familientreffen zum Muttertag, als Judy von ihrer Mutter verlangte, ihr die Wahrheit zu sagen – eine Bitte, die Young dazu veranlasste, sich in ihr Zimmer zurückzuziehen und sich zu übergeben. Ungewöhnliches Wissen malt ein sympathisches Porträt von Gable (der 1960 im Alter von 59 Jahren gestorben war), während er die Entscheidungen ihrer Mutter befragt: Wie sie auf der ersten Seite des Buches schreibt, ist mein Leben von Anfang an voller Heuchelei und Täuschung Ich wurde geboren.

Die Anschuldigungen der Heuchelei wurden zur durchgehenden Linie ihres Vermächtnisses. Auch heute noch – in Frank Langellas jüngsten Memoiren auf der Promi-Klatschseite Oh nein, haben sie nicht , oder mein eigenes stück on Gable, das vor vier Jahren veröffentlicht wurde, wird Young als eine Frau verstanden, die nicht nach ihren eigenen öffentlich propagierten Werten lebte: eine sündige Heilige.

Doch wie Linda erklärte, war sie mit Judy in der Falle. Sie hatte diese Lüge und keine Möglichkeit, sie einzurahmen. Sie übernahm die volle Verantwortung dafür, es ihr ganzes Leben lang zu verbergen. Festsitzen – so erwischt, so öffentlich. Was hätte sie damit anfangen können?



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Der Ruf der Wildnis , Loretta Young, Clark Gable, 1935.

Es war 1998 – nach Judys Memoiren – als Young, damals in ihren Achtzigern, zum ersten Mal den Begriff „Date Rape“ hörte Larry King Live , zu Hause in Palm Springs mit Ed Funk. Sie hat mich gefragt, was das bedeutet, und ich habe es so gut wie möglich erklärt, erzählte mir Funk. Am nächsten Abend war Linda zum Abendessen zu Besuch und Young sprach den Begriff erneut an und bat um weitere Erklärungen. Linda erinnert sich, dass sie Young erzählt hat, dass es im Grunde so war, wenn man mit jemandem zusammen war, dem man vertraue, oder buchstäblich auf einem Date mit ihm, und man nicht gehorsam war oder nein sagte und er nicht zuhörte. Und sie können es entweder nicht hören oder dem alten Mythos von ‚Oh, das willst du wirklich' glauben. Ich sagte: ‚Es muss nicht gewalttätig sein, es muss keine Kleiderabrisse sein. Es ist, wenn du Nein ist nicht nein.'

Und da war diese ganze Morgendämmerung, sagte Linda, mit dem Klang von Youngs Stimme, immer noch auf TCM, im Hintergrund, vermischt mit dem langsamen Plätschern des Endes eines Gewitters in Florida. Plötzlich gibt es eine Kategorie, in die diese Sache, die ihr passiert ist, passt. Und sie war eine gute Schauspielerin, aber das war kein Fake. Sie sagte: „Das – das ist mir passiert.“ Wir haben darüber gesprochen, und es hat sie nicht wütend auf ihn gemacht, es hat ihr nur einen neuen Rahmen gegeben, der meiner Meinung nach viel von ihrer Schuld befreit hat.

Young und Judy befanden sich jedoch in der Anfangsphase ihrer Beziehung, und Young wollte die Kluft nicht wieder öffnen. Später sagte sie: „Na ja, das würde Judy nicht helfen“, sagte mir Linda. In den nächsten Jahren wurde klar, dass Ed Funks lange keimende Biografie nicht zustande kommen würde, und Young stimmte zu, mit Joan Wester Anderson an einer Memoiren zu arbeiten, die nach ihrem Tod veröffentlicht werden würde – und in der sie öffentlich bestätigen würde, zum ersten Mal war Judy tatsächlich ihre und Gables Tochter.

Young starb am 12. August 2000 im Alter von 87 Jahren. Im Jahr zuvor sie war fotografiert worden zum Eitelkeitsmesse , immer noch strahlend in Schönheit, mit einer Bildunterschrift, die lautete, Sie entschied sich, nicht darüber zu sprechen, ob ihre Tochter das Kind von Clark Gable war oder nicht, mit dem sie zusammen war Der Ruf der Wildnis 1935. Dafür viel Ehre.

In ihrem Nachruf war ein Zitat aus Eds unveröffentlichter Biografie enthalten: Mein Appell wäre nicht an die Intellektuellen oder Neurotiker gerichtet gewesen. Auch nicht für die Ladenmädchen und Sekretärinnen – das wäre der Markt von Joan Crawford gewesen. Aber es gab sehr viele Frauen da draußen, die wie ich waren – die bereit waren, sich an die Regeln zu halten, nicht herumschliefen und sehr aggressiv waren. Ein Film von Loretta Young hatte ein Happy End; darauf war es ausgerichtet: ein netter Ehemann, ein netter Liebhaber, kein Missbrauch – das waren damals die Helden und Heldinnen.



Diese Hoffnung – auf ein glückliches Ende, für sie selbst als Heldin – war es, was Young so viele Jahre lang still gehalten hatte und auch ihre Kinder ruhig halten würde. Aber 2011 erlag Judy, damals 78, einem Lymphom. Sechs Monate später ging etwas klicken , sagte Linda und trank ein Glas Pinot Grigio an einem der unzähligen Surf 'n' Turf Grills, die die Ostküste Floridas säumen. Judy ist nicht hier, um dadurch verletzt zu werden. Und das wollte Loretta eigentlich vermeiden – denn wer möchte nicht verliebt gezeugt werden?

Linda hielt inne, sah auf den Tisch hinunter und überlegte, wie sie ihre Motivation formulieren sollte. Aber dann wurde mir klar, dass es fast jeden Tag all diese Vergewaltigungen gibt und die Männer einfach immer wieder damit durchkommen“, brach sie ab.

Laut Funk hat Young, wie so viele aus ihrer Generation, sich ihre Rolle im Geschlechterspiel als der Typ vorgestellt, der versucht, zu bekommen, was sie will; Die Aufgabe der Frau ist es, ihn abzuwehren. Die Unfähigkeit, Gables Vorstöße abzuwehren, stellte ein Versagen dar Sie Teil – nicht Gables. Sie verbrachte den Rest ihres Lebens damit, dieses Versagen zu kompensieren, in dem Glauben, dass die Schuld nur bei ihr lag.

Linda und Chris waren jahrelang unentschlossen, ob sie über das, was mit Loretta passiert ist, sprechen sollten oder nicht. Die Nacht im Zug fand vor acht Jahrzehnten statt; weder Young noch Gable sind am Leben, um für sich selbst zu sprechen.

Wenn Sie diese Information behalten, ist es zum ersten Mal eine erschreckende Geschichte, sagte Linda und versuchte, das Wackeln in ihrer Stimme zu beruhigen. Es ist so dramatisch. Es liegt an uns, es zu beweisen, aber Sie können es nicht beweisen. Es ist 'er sagte, sie sagte'. Aber das bedeutet nicht, dass wir die Geschichte nicht erzählen sollten.



Imagno / Getty Images

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