Die dunkle, betrügerische Geschichte von JustFab und Fabletics

Graham Roumieu für BuzzFeed-Nachrichten

Im Januar letzten Jahres erzielte Adam Goldenberg mit der Federal Trade Commission eine der größten Einigungen über betrügerische Werbung aller Zeiten. Sieben Monate später erhielt er eine andere Art von Ehrung: JustFab, sein E-Commerce-Startup, wurde von Investoren mit einer Milliarde US-Dollar bewertet und ist damit ein Einhorn, die begehrteste Errungenschaft des Silicon Valley.



Die Reise von Goldenberg und seinem langjährigen Partner Don Ressler von den düsteren Rändern des Internetmarketings zum Gipfel des Papierreichtums im Silicon Valley ist die Geschichte davon, wie zwei Männer seit einem Jahrzehnt Verbraucher zu Anti-Aging-Abonnements betrügen Shampoo und Faltencreme unter dem Deckmantel von Markenbildung und Innovation. Seit mindestens 2004 beschuldigen Verbraucher die Unternehmen der Männer, ihre Kreditkarteninformationen ausgenutzt und sie mit unerwünschten Gebühren belastet zu haben – Beschwerden, die sich bei JustFab und Fabletics häufen.

Aber diese Geschichte hat einige in der Tech-Branche nicht davon abgehalten, ihr Geschäft als The Next Big Thing zu betrachten. Die Männer haben mehr als 300 Millionen US-Dollar an Eigenkapital für JustFab aufgebracht, mehr als Gilt Groupe oder Warby Parker, von Risikokapitalfirmen wie Matrix Partners und Technology Crossover Ventures – kleinen Geschäften nach Silicon Valley-Standards, die aber in andere große investiert haben Namen wie Gilt, Dollar Shave Club und Spotify.



Es hat auch die prominenten Unterstützer von JustFab nicht ausgeschaltet, darunter Kimora Lee Simmons, die bis Mai als Creative Director von JustFab diente, sowie Kate Hudson und ihr Bruder Oliver. Und es hat wenig Aufmerksamkeit von der Tech- und Wirtschaftspresse auf sich gezogen, die über den Aufstieg von JustFab berichtet hat, mit Verkaufsstellen wie Bloomberg-Nachrichten und der Wallstreet Journal Stattdessen konzentriert man sich auf sein lukratives Geschäftsmodell, das darin besteht, Käufer für wiederkehrende monatliche Abonnements im Wert von 30 bis 50 US-Dollar für ermäßigte Kleidung und Schuhe zu gewinnen. Verbraucher, auch wenn sie sich nicht für den Erhalt von Artikeln entscheiden, werden in Rechnung gestellt, es sei denn, sie erinnern sich in den ersten fünf Tagen des Monats daran, sich abzumelden.

Es ist ein Modell, das laut Unternehmen in diesem Jahr 500 Millionen US-Dollar für Websites wie JustFab, Kate Hudsons Fabletics, FabKids, ShoeDazzle und FL2 einbringen wird. Damit spielt das Unternehmen in der ganz großen Liga: Der Container Store erzielte im vergangenen Jahr einen Umsatz von rund 780 Millionen US-Dollar, während Vera Bradley einen Umsatz von rund 509 Millionen US-Dollar erzielte. Während JustFab noch keinen Gewinn verbucht hat, hat Goldenberg kürzlich als angesehen die Finanzierung einer Pre-IPO-Runde im letzten Jahr. Ein Sprecher von JustFab sagte, das Unternehmen sei auf dem besten Weg, in diesem Jahr einen Gewinn zu erzielen.

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Von links: Don Ressler, Kimora Lee Simmons und Adam Goldenberg.

Aber während JustFab über Einnahmequellen verfügt, die einem Einhorn angemessen sind, waren seine Vorgängerunternehmen weniger ätherische Tiere. Seit mehr als einem Jahrzehnt, beginnend bei der Muttergesellschaft von MySpace, haben sich die Kunden von Goldenberg und Ressler häufig darüber beschwert, dass sie zu wiederkehrenden Kreditkartengebühren verleitet und durch irreführende Werbung und irreführende Versprechungen getäuscht wurden – Versprechen, die laut FTC klangen wie magischer Feenstaub in einer Warnung an Verbraucher bezüglich des Diätprodukts Sensa. Es machte mehr als 300 Millionen US-Dollar Umsatz, bevor die Bundesaufsichtsbehörde eingriff.

Die hässlichen Markenzeichen dieser früheren Unternehmen leben in JustFab weiter: Das Unternehmen und seine Tochtergesellschaften, für all ihre zufriedenen Kunden, wurden oft beschuldigt, Käufer, die glauben, einen einzigen Einkauf zu tätigen, zu einem Abonnement zu täuschen, das sie automatisch in Rechnung stellt jeden Monat, es sei denn, sie melden sich innerhalb eines Fünf-Tage-Fensters ab. Die Websites verwenden Begriffe wie VIP-Mitgliedschaft anstelle eines Abonnements, und insbesondere JustFab und Fabletics spielen die Optionen zur Vermeidung von monatlichen Gebühren herunter; Stornierungen erfordern lange Telefonate.

Verbraucherschützer haben eine Flut von Beschwerden über die Praktiken erhalten, und Facebook , Twitter , und Bewertungsseiten sind die Heimat vieler anderer aus den USA, das Vereinigte Königreich. , und Australien.

Goldenberg geht davon aus, dass solche Beschwerden von einer sehr, sehr kleinen Minderheit unzufriedener Benutzer stammen, aber die Zahl ist beträchtlich. JustFab hat zwischen August 2012 und Mitte letzten Monats mehr als 1.400 Better Business Bureau-Beschwerden gesammelt. Um das in die richtige Perspektive zu rücken, es sind mehr Beschwerden, als Time Warner Cable im gleichen Zeitraum in New York City gesammelt hat; Spirit Airlines, eines der am meisten gehassten Unternehmen des Landes, hat etwa 2.500 zusammengebracht. JustFab hat kaum den Namen dieser Unternehmen. Seine Akkreditierung mit der BBB wurde im Mai widerrufen.

Die FTC schickte als Reaktion auf eine Anfrage nach dem Freedom of Information Act von BuzzFeed News weitere 234 Beschwerden über JustFab von Verbrauchern, die gegen betrügerische Abonnements und übermäßiges E-Mail-Marketing wetterten.

Die rechtlichen Probleme haben sich ebenfalls verschärft, da das Unternehmen mit einer Gruppe von Bezirksstaatsanwälten in Kalifornien, dem Generalstaatsanwalt von Florida und einem separaten Verbraucher aus Florida, der 2011 eine Klage eingereicht hat, Vergleiche über seine Geschäftspraktiken erzielt hat.

Als Unternehmen, das in fünf Jahren von 0 auf über 3,5 Millionen Kunden gestiegen ist, hatten wir unvermeidliche Rückschläge, sagte der Sprecher von JustFab in einer E-Mail und stellte fest, dass das Unternehmen mindestens 8 von 10 Punkten hat ResellerRatings.com von mehr als 60.000 Verbrauchern. Kundenzufriedenheit hat für uns oberste Priorität und wenn es Probleme mit Service, Produktqualität, Versandterminen und dergleichen gibt, tun wir immer alles, um es richtig zu machen. Der Sprecher sagte, dass die BBB-Beschwerden weniger als 0,001% der 3,5 Millionen Kunden ausmachen, die JustFab im gleichen Zeitraum erworben hat.

Goldenberg, 34, und Ressler, 43, lehnten es ab, für diese Geschichte interviewt zu werden.



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Es besteht natürlich die Möglichkeit, dass alle Leute, die sich von JustFab betrogen fühlen, falsch liegen.

Aber Goldenberg und Ressler haben sich mindestens seit 2004 mit genau dieser Art von Verbraucherbeschwerden konfrontiert – Tausenden sogar – über eine lange Liste von Wunderprodukten zur Gewichtsabnahme und Schönheitspflege. Es gab die Dream Shape Diätpillen , für den Verzehr vor dem Schlafengehen gedacht – Dream Shape verbrennt Fett, während Sie schlafen. Es gab die Hydroderm Body Shape Cellulite Toning Lotion, die „Geheimwaffe“, die hilft, die Bereiche zu straffen und zu straffen, die durch Bewegung allein nicht geformt werden können. (Das hier wurde befleckt von der US-amerikanischen Food and Drug Administration.)

Später gab es Kronos-Haarprodukte, die als Botox für Ihr Haar verkauft wurden, und Raw Minerals, ein Abklatsch der bekannteren Make-up-Linie BareMinerals. Am berüchtigtsten war Sensa, ein Gewichtsverlustpulver, das behauptete, wenn Sie es vor dem Essen über die Mahlzeiten streuen, würden Sie in sechs Monaten durchschnittlich 30 Pfund verlieren, ohne Ihre Ernährung oder Ihre Trainingsgewohnheiten zu ändern. Man fühlte sich einfach satt, sagte Sensa und zitierte klinische Studien neben Fotos von saftigen Hamburgern und Käsepizzas. Iss dich dünn!



Sensa stimmte letztes Jahr einem Urteil über fast 50 Millionen US-Dollar mit der FTC zu, obwohl sie nur etwa die Hälfte davon bezahlen konnte. (Ressler wurde darin nicht genannt.) Goldenberg und Ressler kämpfen immer noch gegen Sensa, nachdem das Geschäft Ende letzten Jahres zusammengebrochen war, einschließlich einer von Bank of America, die auch JustFab als Kläger benennt.

Bei mindestens sechs Marken, die mit den beiden Männern vor JustFab und Fabletics in Verbindung stehen, beschweren sich Kunden, dass sie sich für eine kostenlose Testversion des Produkts angemeldet haben und ihre Kreditkartendaten eingeben, um eine Versandgebühr von 4 bis 5 US-Dollar zu decken. Aber wenn das Produkt nicht innerhalb weniger Wochen zurückgeschickt wurde – und Kundenberichte sagen, dass dies unglaublich schwierig war –, endeten sie mit Gebühren zwischen 50 und 100 US-Dollar und einem wiederkehrenden Abonnement, dessen Kündigung ein Albtraum war.

Das mag verärgerten JustFab-Kunden heute bekannt vorkommen. Das milliardenschwere Unternehmen zahlte letztes Jahr 1,88 Millionen US-Dollar, um einen Verbraucherschutz beizulegen Klage aus den Bezirksstaatsanwaltschaften Santa Clara und Santa Cruz, die ihre Marken, darunter Fabletics und das mit Kim Kardashian verbundene ShoeDazzle, behaupteten, nicht klar und deutlich erklären, dass für ihre beworbenen Rabatte eine monatliche und automatisch erhobene Abonnementgebühr erforderlich ist.

Wir waren besorgt, dass sich die Verbraucher im Wesentlichen für einen Schuh- oder Outfit-des-Monats-Club angemeldet hatten, ohne genügend Angaben zu machen, bei denen der Verbraucher dies feststellen konnte, sagte Kelly Walker, stellvertretende Bezirksstaatsanwältin von Santa Cruz County. Dies wird zu einer Geschäftspraxis, über die wir uns immer mehr Sorgen machen. Wir richten hier in Kalifornien eine Task Force ein, um mit diesen Unternehmen mit automatischen Verlängerungs- oder automatischen Verkaufsprogrammen für negative Optionen umzugehen.

Vom ersten Tag an haben wir unser flexibles Abonnementmodell, den Wert, den es für unsere Kunden schafft, und seine Servicebedingungen offengelegt, sagte der Sprecher von JustFab gegenüber BuzzFeed News.

Die Unterstützer von JustFab haben wenig über das Unternehmen, seine Vorgänger und die vielen Beschwerden gegen sie zu sagen. Passport Capital and Technology Crossover Ventures lehnte eine Stellungnahme ab, während Matrix Partners und Rho Ventures nicht mehrere Telefonanrufe und E-Mails beantworteten. JustFab teilte BuzzFeed News mit, dass es die vollständige Mitgliedschaft seines Vorstands nicht öffentlich bekannt gibt, obwohl Pressemitteilungen John Drew von TCV, Mark Leschly von Rho und Josh Hannah von Matrix genannt haben. Vertreter von Kimora Lee Simmons und Kate Hudson lehnten ebenfalls eine Stellungnahme ab.

Walker, der stellvertretende Staatsanwalt von Santa Cruz, sagte, sein erster Kontakt mit Goldenberg betraf Sensa. In 2012, Vor dem FTC sprang ein, er war Teil einer Gruppe kalifornischer Staatsanwaltschaften, die mit Sensa und seiner Muttergesellschaft Intelligent Beauty eine Einigung über 800.000 US-Dollar erzielten, nachdem sie die Werbeaussagen des Unternehmens, die Verwendung des Wortes kostenlos und natürlich seine . bemängelt hatten automatische Registrierung von Abonnements und Versand von Produkten an Kunden.

Walker fügte hinzu: „Wir waren uns seiner bewusst, und jetzt sind uns andere Unternehmen bekannt, bei denen er an der gleichen Sache beteiligt ist.



Sensa über FTC / Über http://ttps:// ftc.gov

Die MySpace-Verbindung

Goldenberg und Ressler lernten sich Anfang der 2000er Jahre bei Intermix Media kennen, der Muttergesellschaft von MySpace, wo beide in der Alena-Produktmarketingabteilung tätig waren. Die Einheit war nie so bekannt wie MySpace, aber sie war bis 2005 der wichtigste Gewinnmotor des Unternehmens, als Rupert Murdochs News Corporation Intermix für 580 Millionen US-Dollar erwarb, hauptsächlich für das soziale Netzwerk. (Das war damals, als 580 Millionen Dollar viel Geld für eine Website waren.)

Goldenberg, ein Wunderkind, das in seinen späten Teenagerjahren zu Intermix kam, wurde 2004 Präsident von Alena. Die Einheit prahlte mit ihrer Expertise im kostengünstigen Aufbau von Marken online und dem Verkauf von margenstarken und innovativen Artikeln direkt an die Verbraucher. In der Praxis tapezierte es das Internet mit Anzeigen für Dream Shape-Diätpillen und Hydroderm-Antifaltencremes, versprach bessere Ergebnisse als Botox und bot kostenlose Testversionen an.



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Alena war für den größten Teil des Umsatzes von Intermix in Höhe von 79 Mio. Wie bei vielen anderen Artikeln, die in den nächsten zehn Jahren mit Goldenberg und Ressler in Verbindung gebracht wurden, wurde der erste Kauf immer durch eine risikofreie Testversion erleichtert.

Aber die Testversion war nicht wirklich kostenlos oder risikolos, wie die Journalistin Julia Angwin in ihr schrieb 2009 Buch , Diebstahl von MySpace: Der Kampf um die Kontrolle der beliebtesten Website in Amerika : Den Kunden wurde eine Versand- und Bearbeitungsgebühr von 5,95 USD berechnet und sie wurden automatisch für den monatlichen Versand von 49,95 USD Flaschen Faltencreme angemeldet. Kunden stornierten oft nicht, bevor die erste Lieferung eintraf, und die Internet-Foren waren voller Beschwerden von Kunden, die die Taktik von Hydroderm beklagten.

Die Business Consumer Alliance, die ehemalige Tochtergesellschaft der BBB in Los Angeles, die vor März 2013 an das Büro gerichtete Beschwerden überwacht, hat BuzzFeed News mehr als 600 zwischen 2004 und 2006 aus dem ganzen Land gegen Alena eingereichte Beschwerden übermittelt.

Mann wirft Tomaten nach Trumpf


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Intelligente Schönheit: Neuer Name, dasselbe

Goldenberg und Ressler verließen Intermix kurz nach der Übernahme der News Corporation und gründeten eine Einheit namens Brand Ideas, die mit einer Marketinggruppe fusionierte, um werden Intelligent Beauty im Jahr 2007, laut seiner damaligen Website. Die beiden Männer waren Co-CEOs des Unternehmens, das später Sensa und JustFab hervorbringen sollte. Intelligente Schönheit genannt Es plante, das Internet und Home-Shopping-Kanäle zu nutzen, um seine Bemühungen zum Aufbau elektronischer Marken zu verstärken.

In der Praxis bedeutete das eine Fabrik mit augenzwinkernden Pop-ups, Werbebannern, Advertorials und Landingpages überall von Yahoo Mail bis AOL und MSN, die Bilder von alten Frauen zeigten, die sich in junge verwandelten, und Skalen, die zu leichteren Zahlen kippten. Das schnelle A/B-Testen und Ändern dieser Anzeigen sei schon immer die Stärke von Goldenberg gewesen, sagten zwei ehemalige Mitarbeiter, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen. Spam-Beispiele leben noch auf der Internetseite eines seiner Vermarkter, Click Here Copywriting & Creative, das seine Fähigkeiten ankündigt, Suchmaschinen-Spider zu füttern und klickige, emotional aufgeladene Anzeigen zu entwerfen.

Es ist die Art von Dingen, die Sie betrachten und instinktiv schließen möchten.



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Es dauerte nicht lange, bis Intelligent Beauty mit der gleichen Reaktion der Verbraucher konfrontiert wurde, die Alenas Produkte hervorriefen.

Laut Dokumenten der Business Consumer Alliance hat die BBB zwischen Ende 2006 und 2010 Hunderte von Beschwerden über die kostenlosen Testangebote des Unternehmens und frustrierende Rückgabeprozesse eingereicht. Als Reaktion auf die FOIA-Anfrage von BuzzFeed News teilte die FTC 66 Beschwerden über Intelligent Beauty zwischen 2010 und 2013 mit und nannte Kronos, Sensa und JustFab. Verbraucherwächter kritisiert eine Reihe seiner Anzeigen, und im Jahr 2009 verklagte Bare Escentuals Intelligent Beauty, weil es eine offensichtliche Kopie seiner Bare Minerals-Linie gemacht hatte und Werbung es als besser als bloß. Teil des Unternehmens mit der Marke: stark irreführende und betrügerische Angebote. Die Klage war erledigt in 2010.



Intelligent Beauty/Bare Escentuals / Via adrants.com

Die Taktiken von Intelligent Beauty schaden überproportional armen Kunden, die mit unerwarteten Überziehungsgebühren konfrontiert wurden, nachdem sie Produkte nicht zurückgegeben oder unerwünschte Abonnements gekündigt hatten. Das gleiche Problem tritt heute in vielen Beschwerden über JustFab und Fabletics auf; Die Unternehmenslinie ist, dass JustFab den Benutzern keine firmenfremden Gebühren wie Bankgebühren und Telefonrechnungen erstattet.

Ich hätte nicht geglaubt, dass ich die erstaunlichen Ergebnisse auf den Bildern in ihrer Werbung gezeigt bekommen würde, las eine Beschwerde von Ende 2008. Aber ich hatte auf etwas Besseres gehofft, als ich bekam ... VERSCHRAUBT!

JustFab und Fabletics heute

Folgendes sehen Kunden heute, wenn sie eines der Produkte von JustFab kaufen möchten, von der ersten Landung auf der Website bis hin zur Zustimmung zu einem monatlichen Abonnement – ​​eine Vereinbarung, von der viele sagten, dass sie sie nicht verstanden. In diesem Beispiel haben wir uns die Fabletics-Site des Unternehmens angesehen, die Trainingsausrüstung verkauft.

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Während mir das Unternehmen vor dem 5. vier Erinnerungs-E-Mails zur Auswahl neuer Outfits schickte, gingen sie alle in meinen Spam-Ordner – die Begrüßungs- und Bestellbestätigungs-E-Mails gingen in meinen Posteingang. Als ich anrief, um mein Fabletics-Abonnement zu kündigen, unterbreitete mir eine automatisierte Stimme zwei Angebote, um mich zu behalten, und leitete mich dann an eine echte Person weiter, die es ein drittes Mal versuchte, bevor sie das Konto deaktivierte – es dauerte sechseinhalb Minuten. (Der Vertreter sagte mir, dass er auf den Philippinen lebt.) Es dauerte zwei weitere Anrufe, um meine Kreditkarteninformationen von der Website zu entfernen, da ich sie nicht bearbeiten konnte, ohne sie durch eine andere gültige Kreditkartennummer zu ersetzen. Das Unternehmen sagt, dass Benutzer ihre Modeberater anrufen müssen, um ihre Abonnements zu kündigen, da E-Mails möglicherweise unzureichende Informationen enthalten, um die Kündigung zu bearbeiten.

Als Modeunternehmen ermöglicht es unser Geschäftsmodell mit flexiblen Abonnements, die erheblichen Einsparungen, die wir erzielen, an unsere Kunden weiterzugeben, sagte der Sprecher von JustFab. Es ist die kontinuierliche Zusammenarbeit mit unseren Kunden, die uns die Möglichkeit gibt, unsere Waren zu rabattieren. Allein im letzten Jahr haben unsere Mitglieder mehr als 234 Millionen US-Dollar gegenüber den Einzelhandelspreisen eingespart.

Sie fügte hinzu, dass mehr als eine Million Abonnenten über Mitgliederempfehlungen ankommen, weil sie alles schätzen, was wir tun. (Empfehlungen helfen den Nutzern auch, Einkaufsgutschriften zu erhalten.)



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'Kostenlose Testversion'-Beschwerden häufen sich bei Intelligent Beauty

Als die verärgerten Kunden von Intelligent Beauty ihre Beschwerden an die BBB reichten, bot das Unternehmen normalerweise Rückerstattungen an. Aber seine Aktienantworten entschuldigten sich nur für ihr Missverständnis der vollständig offengelegten Geschäftsbedingungen.

Es tut mir leid, dass Sie diese Informationen nicht lesen konnten, als sie Ihnen zugesandt wurden, schrieb ein Kundendienstmitarbeiter als Antwort auf eine Beschwerde aus dem Jahr 2007.

So viele Kunden begannen, unerwünschte Belastungen anzufechten, dass Intelligent Beauty von Kreditkartenunternehmen unter Druck geriet, diese Rückbuchungen zu reduzieren, so drei ehemalige Mitarbeiter, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen. Die Lösung: Kaufen Sie eine legitime Website namens Dermstore.com, um Transaktionen auszugleichen.

Dermstore wurde 1999 von einem Dermatologen namens Craig Kraffert gegründet und gilt als einer der großen Erfolge von Goldenberg und Ressler. Der Kauf wurde Anfang 2008 abgeschlossen und die Website wurde 2013 für etwa 100 Millionen US-Dollar an Target verkauft.

Intelligent Beauty versuchte schnell, eigene Labels in Dermstore zu integrieren. Beim Kauf des Unternehmens waren vier Marken beteiligt; Zum Zeitpunkt der Übernahme von Target listete Dermstore 61 Immobilien in seiner Markenanmeldung und satte 495 Domainnamen auf. Darunter: tryIQDermaFree.com und trykronosfree.com.



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Aber Goldenberg und Ressler waren bei Dermstore weitgehend unbeteiligt, sagen die ehemaligen Mitarbeiter, denn 2008 brachte ihnen ihr bisher berüchtigtstes Programm: Sensa.

'Iss dich dünn!'

Seltsamerweise ist Sensa immer noch gegrüßt als Erfolgsgeschichte von Goldenberg und Ressler auf der Website des JustFab-Investors Matrix Partners und lief einige Jahre lang recht gut. Jetzt ist es besser bekannt als eines der größten Gewichtsabnahme-Betrügereien, die jemals von der FTC ins Visier genommen wurden, und als zweitgrößte betrügerische Werbeabrechnung je. Laut der Business Consumer Alliance hat Sensa zwischen Oktober 2008 und 2014 1.043 Verbraucherbeschwerden erhalten, viele davon – wissen Sie was? — unklare 30-tägige, risikofreie Testversionen.

Sensa machte in Anzeigen kühne Versprechen in Bezug auf sein appetitzügelndes Pulver und zum Patent angemeldete Technologien, mit Erfahrungsberichten des Arztes dahinter. Die fast magischen Tastant-Kristalle des Pulvers, erklärte Sensa, erschlossen ein medizinisches Phänomen, das als sensorische Sättigung bezeichnet wird.

Sensas gefälschte Behauptungen basierten angeblich auf 25 Jahren Forschung und Tests von Dr. Alan Hirsch, der, wie sich herausstellte, Sensa gründete und 10 % des Unternehmens besaß – der Rest gehörte Intelligent Beauty. Die FTC goss kaltes Wasser auf Hirschs stark beworbene Studien, Sprichwort Es gab keine wissenschaftlichen Beweise, dass diese Art von Produkt zur Gewichtsreduktion funktioniert.' Es warf Sensa auch vor, Kundenempfehlungen gekauft zu haben.



Sense über FTC / Via ftc.gov

Goldenberg, als ehemaliger CEO und Vorstandsmitglied von Sensa, gehörte zu denjenigen, die in dem Urteil genannt wurden, das aufgrund der Zahlungsunfähigkeit des Unternehmens und seiner Führungskräfte von 46,5 Millionen US-Dollar auf 26,5 Millionen US-Dollar gesenkt wurde. Diese Unfähigkeit ist bemerkenswert, da Sensa nach Angaben der FTC zwischen 2008 und 2012 mehr als 364 Millionen US-Dollar Umsatz einbrachte.

Sensa versuchte, mit modifizierter Werbung im Geschäft zu bleiben, stellte jedoch im Oktober 2014, 10 Monate nach dem FTC-Urteil, seine Tätigkeit ein und entschied sich für eine Alternative zum Konkurs, die als Abtretung zugunsten der Gläubiger bezeichnet wurde. Seitdem sind mehrere Klagen aufgetaucht, bei denen Gläubiger Goldenberg, Ressler, JustFab und sogar Technology Crossover Ventures verfolgt haben, um Sensas unbezahlte Schulden zu verfolgen.

Als Sensa in Flammen aufging, waren Goldenberg und Ressler bereits in einem anderen Projekt: JustFab. Das Unternehmen wurde 2010 gegründet und im September 2011 kündigte JustFabulous, wie es damals hieß, eine Finanzierungsrunde der Serie A in Höhe von 33 Millionen US-Dollar und die Ernennung von Kimora Lee Simmons als Präsident und Kreativdirektor an. (Simmons angeblich beendet ihr Creative Director-Aufenthalt im Mai, um sich auf ihre neue Marke zu konzentrieren.) Das Startup unternahm 2013 eine Reihe wichtiger Schritte: Es erwarb einen Kinderabonnement-Service namens FabKids, der von der Schauspielerin Christina Applegate mitbegründet wurde, und kaufte dann den mit Kardashian verbundenen ShoeDazzle , und brachte schließlich Fabletics mit Kate Hudson auf den Markt.

Es gab eine Zeit im Jahr 2013, in der all diese mit Intelligent Beauty verbundenen Unternehmen unglaublich aussahen. JustFab expandierte schnell und gewann die Unterstützung von Prominenten; Dermstore wurde für eine beträchtliche Summe an Target verkauft; und Sensa ging es nach allem, was die Außenwelt wusste, gut. Im August desselben Jahres, PandoTäglich gemeldet dass Sensa sogar besser abschneidet als Dermstore und fügte hinzu, dass es angesichts der Qualität der Finanzdaten durchaus möglich ist, dass Intelligent Beauty in diesem Jahr fast eine halbe Milliarde Exits verzeichnen könnte.

In Wirklichkeit zeigen seither eingereichte Gerichtsdokumente, dass Sensa im Oktober 2013 zahlungsunfähig war. Während es insgesamt einen Gewinn von rund 37 Millionen US-Dollar erzielte, sagte die vom Gericht ernannte Anwaltskanzlei, die daran arbeitet, Geld für Gläubiger einzuziehen, dass Sensa im Jahr 2012 weniger als 1 Million US-Dollar verdient hat und verlor 2013 26 Millionen US-Dollar. Außerdem zeigen Gerichtsdokumente, die im Zusammenhang mit Sensas Auflösung eingereicht wurden, dass zumindest ein Teil der Einnahmen aus dem hochgepriesenen Dermstore-Verkauf zur Zahlung der FTC floss.



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Es wirft ein skizzenhaftes Licht auf die Wurzeln der anfänglichen Finanzierung von JustFab. Goldenberg sagte in einem April Interview – in einem YouTube-Video mit dem Titel Wie ist es, ein Einhorn zu sein? – dass Intelligent Beauty 33 Millionen US-Dollar in JustFab investiert hat. Der Sprecher von JustFab sagte, es bleibe ein Minderheitsinvestor.

Während sie feststellte, dass Sensa, Dermstore und JustFab seit 2010 separate Unternehmen mit eigenen Investoren und Managementteams sind, erzählen Gerichtsdokumente eine andere Geschichte.

Die Bank of America änderte einen Kreditvertrag mit Sensa im Dezember 2013, einen Monat vor der Bekanntgabe der FTC-Vereinbarung, und stellte fest, dass der Erlös aus dem Dermstore-Verkauf auf einem Treuhandkonto hinterlegt werden musste, um das Sensa-Urteil abzudecken. Und jetzt verklagt die Bank of America Goldenberg, Ressler und JustFab und behauptet, dass die Männer im Wesentlichen mehr als 20 Millionen US-Dollar an JustFab-Verpflichtungen gegenüber Sensa und einem seiner Bürgen gelöscht haben, nachdem sie erkannt hatten, dass Sensa laut einer eingereichten geänderten Beschwerde auf dem Weg war gerade diesen Monat.

Dass Dermstore an einen der größten Einzelhändler des Landes, Target, verkauft wurde, nachdem wir eine Reihe eingehender Anfragen zu einem Verkauf erhalten hatten, ist für uns besonders erfreulich, sagte der Sprecher von JustFab. Und nach der ersten Interessensbekundung stellten wir Wells Fargo ein, um den elfmonatigen strategischen Verkaufsprozess zu leiten.

Unabhängig davon, Windmill Health Products, ein Distributor, der nach dem FTC-Urteil mit Millionen von wertlosen Sensa-Produkten feststeckte, geht nach Goldenberg, Ressler, TCV und TCV General Partner John Drew behauptete Sensa, die Art der FTC-Untersuchung im Jahr 2013 vollständig heruntergespielt zu haben. Es hat auch einen Antrag auf Änderung seiner Beschwerde eingereicht, um JustFab einzubeziehen, und hat um die Aussage von Goldenberg und Ressler gebeten. Windmill behauptet, wie die Bank of America, die Männer hätten Sensa wissentlich ihre Vermögenswerte beraubt, um andere Unternehmungen zu finanzieren, als klar war, dass das Unternehmen fertig war. Es fordert 15 Millionen Dollar plus Strafschadenersatz.

Ihre Aussagen seien übertrieben und höchst ungenau, sagte der Sprecher von JustFab und stellte fest, dass Windmill keine Geschäftsbeziehungen mit JustFab hatte. Als ungesicherter Gläubiger von Sensa hat Windmill das Insolvenzverfahren durchlaufen.



JustFab / Via JustFab.com

JustFabs andere Pinsel mit dem Gesetz

JustFab hatte andere Zusammenstöße mit dem Gesetz, über die jedoch nicht allgemein berichtet wurde.

Das Büro des Generalstaatsanwalts von Florida begann untersuchend das Unternehmen, nachdem es im Januar 2010 Hunderte von Beschwerden erhalten hatte, die letztes Jahr zu dem Schluss kamen, dass die Verbraucher nicht richtig darauf hingewiesen wurden, dass sie sich für monatlich wiederkehrende Gebühren anmelden. Um die Untersuchung aufzulösen, erklärte sich JustFab bereit, den Kunden klarer zu machen, dass sie sich für ein Abonnement anmelden, und versprach Website-Optimierungen wie das Platzieren von Rechnungsbedingungen innerhalb von 300 Pixeln um die Schaltfläche, die zum Abschließen von Bestellungen verwendet wird. Das Unternehmen bestritt jegliches Fehlverhalten.

JustFab hat 2012 auch einen Fall mit einer Frau namens Edna Betances-Harold beigelegt, die nicht wusste, dass sie sich durch einen Kauf bei JustFab für einen Schuh-des-Monats-Club anmeldete. Während die Klage als Sammelklage eingereicht wurde, haben sich die Parteien teilweise aufgrund der Unfähigkeit von JustFab, eine klassenweite Einigung zu finanzieren, und seiner Bereitschaft, die Offenlegungen auf JustFab.com zu ändern, laut einer Gerichtsanmeldung vom April 2012 beigelegt.

Wer würde nicht zwei Paar Schuhe für 20 Dollar oder so etwas Lächerliches nehmen? Betances-Harold sagte in einem Interview. Nirgendwo – weil ich mich mit solchen Dingen sehr, sehr bewusst bin – haben sie gesagt, dass sie Ihre Karte automatisch mit 40 US-Dollar belasten und das Geld sofort abheben, egal ob Sie Schuhe bestellen oder nicht ... Sie haben mir ein paar hundert Dollar entschädigt, Aber es geht nicht um den Geldteil – es geht vielmehr darum, dass sie die Bedingungen bei der Anmeldung nicht offenlegen.

JustFab und Fabletics sehen sich auch häufigen Beschwerden über Lieferverzögerungen und Rücksendungen ausgesetzt.

JustFab sagt nun, dass es den Benutzern den Abonnementaspekt seines Geschäfts auf 15 verschiedene Arten deutlich macht, darunter: eine Beschreibung auf seiner Homepage und auf seiner Seite mit den Nutzungsbedingungen, auf einer Seite wie es funktioniert, in seinen FAQs, durch ein Pop-up für Erstkunden, auf jeder Seite des Warenkorbprozesses, per E-Mail, Lieferungen und Erinnerungs-E-Mails.



Michael Buckner / Getty Images

Kate Hudson ist Mitbegründerin von Fabletics.

Um fair zu sein, JustFab hat in der extrem wettbewerbsorientierten Welt des Online-Shoppings ein beeindruckendes Unternehmen mit 1.800 Mitarbeitern weltweit aufgebaut. Zweifellos gibt es viele Frauen, die das Model verstehen und lieben. Ich denke, wir sind wahrscheinlich das am schnellsten wachsende Modeunternehmen der Welt, zusammen mit all unseren Marken, sagte Ressler dem Los Angeles Zeiten Im April. Wir glauben wirklich, dass wir das nächste H&M sein werden.

Aber für diejenigen, die sich betrogen fühlen oder sich selbst die Schuld geben, dass sie nicht erkannt haben, wofür sie sich angemeldet haben, kann es hilfreich sein zu wissen, dass Tausende vor ihnen gekommen sind.

Einige fragen sich, was als nächstes kommen wird, wenn sich das Wachstum verlangsamt und die Gründer des Unternehmens, die sich immer der Notwendigkeit bewusst sind, dass neue Unternehmen die alten ersetzen, nach neuen Möglichkeiten suchen.

Wenn diese Unternehmen ihren Höhepunkt erreicht haben, nehmen sie den Erlös ab und beginnen mit dem Bau ihres nächsten großen Dings, sagte eine mit den Finanzen des Unternehmens vertraute Quelle. Was werden sie als nächstes nehmen und mit der Finanzierung beginnen?

Es scheint sicherlich, als ob das Geld da draußen wäre: Ein Teil der Entscheidung für diese Finanzierungsrunde, eine Pre-IPO-Runde, bestand darin, länger privat zu bleiben, wo wir glauben, dass wir mehr Wert schaffen können, sagte Goldenberg im April. Irgendwann gehen wir an die Öffentlichkeit. Wir sind auf jeden Fall bereit für den Börsengang.


Stichprobe von redigierten BBB-Beschwerden (PDF)
Stichprobenziehung redigierter BBB-Beschwerden (Text) PDF Herunterladen

Bereitgestellt von Business Consumer Alliance / Via BuzzFeed News

Einige Beschwerden aus den Jahren 2004, 2007 und 2009, die die typischen Schemata von Alena und Intelligent Beauty beschreiben.