Zahnärztliche Arbeit ist in den USA so teuer, dass Tausende von Amerikanern nach Mexiko gehen, um sie zu erledigen

LOS ALGODONES, Mexiko — Hallo, meine Freunde, suchen Sie einen Zahnarzt? sagt Pablo und hüpft auf einem schattigen Geländer am Grenzübergang in die Mitte Mai-Morgensonne.



In medizinischer Kleidung und einem einladenden Lächeln stellt sich Pablo vor, während seine Hand zwischen dem Händedruck nahtlos eine Visitenkarte aus seiner Brusttasche zieht. Wir haben die besten Preise in der Stadt, sagt er und geht selbstbewusst eine Litanei von zahnärztlichen Behandlungen durch, die sein Arbeitgeber anbietet.

Es ist ein Pitch, den Pablo Dutzende – vielleicht Hunderte – Mal am Tag vor Zehntausenden von Zahnärzten macht, die über die Grenze nach Yuma, Arizona, strömen, um jedes Jahr die erschwingliche zahnärztliche Versorgung zu suchen, von der sie zu Hause nur träumen. Mit unglaublichen 600 Zahnärzten in dieser Stadt mit nur 6.000 Einwohnern ist der Wettbewerb um die Kunden rege. Und an ihnen mangelt es nicht.



Kumpel, es ist eine Mine für uns, sagt mir Pablo.

Es ist auch eine Notwendigkeit. Während Donald Trump und der Kongress die Aufhebung und Ersetzung des Affordable Care Act zu einer ihrer obersten gesetzgeberischen Prioritäten gemacht haben, wird selten erwähnt, dass sich die USA inmitten einer Zahnpflegekrise befinden. Laut der National Association of Dental Plans haben 114 Millionen Amerikaner keine Zahnversicherung, darunter 46,3 Millionen Menschen im Alter von 65 Jahren oder älter. Und für diejenigen, die dies tun, können die Kosten für zahnärztliche Arbeiten immer noch unerschwinglich sein.

Zahnmedizin hat in den Vereinigten Staaten, wo Mundgesundheit lange Zeit eher als kosmetischer Luxus denn als Notwendigkeit angesehen wurde, nie viel Respekt bekommen. Das ist natürlich weit von der Wahrheit entfernt – Zahnfleischerkrankungen können schwere Komplikationen mit einer Vielzahl lebensbedrohlicher Krankheiten verursachen, und ein fauler Zahn kann Sie sogar töten. Erst in den 1980er Jahren wurde die Zahnversicherung zu einem Standardbestandteil der Arbeitnehmerentschädigung und amerikanische Münder bekamen die Pflege, die sie brauchten.

In den drei Jahrzehnten, seit die Zahnversicherung üblich geworden ist, war sie nie ein ernsthafter Teil der Gesundheitsreformbemühungen, die Demokraten oder Republikaner unternommen haben. Obamacare erweiterte die Anforderungen an die Zahnversicherung für Kinder, schrieb jedoch nicht für alle eine Versicherung vor. Und Zahntarife, die unter dem ACA erhältlich sind, umfassen fast nichts außer ein paar Röntgenaufnahmen und Reinigungen pro Jahr.

Die Gesetzgebung zur Mundgesundheitspflege konzentriert sich in der Regel auf Nichtversicherte; zum Beispiel erwägt der Kongress einen Gesetzentwurf, der den ärmsten Amerikanern helfen soll, über Gemeindekliniken zahnärztliche Versorgung zu erhalten. Aber die Bereitstellung einer universellen Zahnpflege hat für keine der Parteien Priorität. Die Kosten werden auch nicht gesenkt. Die aktuelle Version des Gesetzes zum Aufheben und Ersetzen des Parlaments enthält keine Formulierungen, die darauf abzielen, die Zahl der Zahnversicherungen zu erhöhen, und die American Dental Association hat gewarnt, dass Änderungen an Medicaid und anderen Bestimmungen dazu führen könnten, dass Kinder und Amerikaner mit niedrigem Einkommen das Wenige verlieren Abdeckung, die sie jetzt haben.

Betreten Sie Molar City, das dentale Shangri-la der mexikanischen Wüste, das tut, was in Washington niemand getan hat: amerikanische Münder gesund und glücklich zu einem Bruchteil des Preises zu erhalten.

Der Bürgermeister von Los Algodones, Christian Camacho, sagt: Wir helfen den Vereinigten Staaten, sich um die Menschen zu kümmern, zu denen sie nicht in der Lage sind.

Caitlin Ohara für BuzzFeed-Nachrichten

Ein Zahnklinik-Schild am 18. Mai 2017 in Los Algodones, Baja California, Mexiko.

Jennifer Ure lächelt verlegen durch das Betäubungsmittel, als wir auf dem Bürgersteig vor ihrer Zahnarztpraxis stehen. Sie hat gerade ihre erste Operation hinter sich, um drei Kronen auf der rechten Seite ihres Mundes zu ersetzen, und spricht mit einem Lispeln. Zu Hause in Ashland, Oregon, hätte die Krone 600 Dollar gekostet; Hier sind es 190 US-Dollar. Auch ihre Schwester Dana Gross ist hier. Beide sind im Ruhestand, beide haben keine Zahnversicherung und beide kommen seit Jahren nach Molar City.

Burger King als McDonalds verkleidet

Ich nehme Medicare und kann mir keine Zahnversicherung leisten, sagt Ure, als sie zu ersticken beginnt. Ich kann es mir einfach nicht leisten zu zahlen.

Beide Schwestern warnen davor, dass man sich in Molar City Empfehlungen von Menschen holen muss, die man kennt und denen man vertraut.

Ich finde es ein bisschen seltsam, aber wir können sie nicht danach beurteilen, wie sie abgestimmt haben, also versuchen wir einfach, sie zu respektieren.

Sie müssen wirklich recherchieren, sagt mir Ure, 61. Sie können einige bekommen, die nicht wissen, was sie tun, was mir passiert ist. Ihr erster Eingriff hier vor sieben Jahren verlief nicht gut – die Implantate, die ein Zahnarzt eingesetzt hatte, fielen kurz nach Ures Rückkehr in die USA auseinander.

Ure hat, wie die meisten Amerikaner, mit denen ich in Molar City gesprochen habe, für Trump gestimmt. Die dunklen Warnungen des Präsidenten vor mexikanischen Vergewaltigern und Gangstern, die in die USA kommen, haben seine Anhänger nicht davon abgehalten, zur Zahnbehandlung nach Mexiko zu kommen.

Trump wolle nicht, dass Mexikaner in die USA kommen, sagte Ure nüchtern. Er will nur kontrollieren, wer legal in die USA kommt. Das ist alles. Seien Sie dabei legal.

Das heißt natürlich nicht, dass die Mexikaner, die Pflege leisten, die Ironie nicht sehen.

David Gil, der Manager von TLC Dental, sagt, er sei mit vielen Patienten auf Facebook befreundet, und alles sei Trump, Trump, Trump. Aber bisher hat er keinen Rückgang der Kunden gesehen, die den Präsidenten unterstützen – und er hatte keine Probleme mit Besuchen von Amerikanern. Ich denke, wenn es um Rassismus geht, verstecken die Leute ihn … [aber] warum sonst würden Sie ihn wählen?

Ich finde es ein bisschen seltsam, aber wir können sie nicht danach beurteilen, wie sie gestimmt haben, also versuchen wir einfach, sie zu respektieren, sagt Margo Carilla, die als Übersetzerin für einen Zahnarzt in der Stadt arbeitet.



Caitlin O'Hara für BuzzFeed-Nachrichten

Guillermo 'Memo' Perez Angulo steht an der amerikanisch-mexikanischen Grenze, um Menschen zu ermutigen, die Zahnklinik seines Arbeitgebers am 18. Mai 2017 in Los Algodones, Mexiko, zu besuchen.

Seit die ersten Amerikaner in den 1980er Jahren hierher kamen, hat sich Los Algodones von einer kleinen Grenzstadt zu einem Zentrum für Zahn- und Augenpflege entwickelt. Neben den Zahnärzten arbeiten 150 Optiker und 20 Ärzte in der Stadt, Dutzende Apotheken führen preisgünstige verschreibungspflichtige Medikamente.

Kliniken stellen routinemäßig abgeschobene Mexikaner ein, die jahrelang in den Vereinigten Staaten Englisch gesprochen haben, um an der Rezeption zu arbeiten oder auf der Straße zu kläffen. Die Regierung des Bundesstaates Baja stationiert auch Militärpersonal in der Stadt, das Englisch spricht, als Anspielung auf die Tausenden von US- und kanadischen Besuchern.

Ungeachtet des Versprechens von Präsident Trump, Amerika wieder großartig zu machen, indem er Arbeitsplätze aus Mexiko zurückholt, scheinen weder das Weiße Haus noch der Kongress bestrebt zu sein, etwas gegen die Zahnpflegekrise des Landes zu unternehmen. Und das, so Bürgermeister Camacho, hat Mexiko zum Eingreifen gezwungen.

In den milden Wintermonaten, in denen das Risiko von Sonnenstich und Hitzeerschöpfung gering ist, wandern laut Camacho täglich etwa 6.000 Zahnärzte hierher. Die Zahl sinkt, wenn sich die Wüste im Frühling und Sommer erwärmt, aber der geduldige Strom hört nie auf. Ein großer Teil sind US-Militärveteranen, von denen nur wenige eine Zahnversicherung haben oder von der Veterans Health Administration zahnärztliche Versorgung erhalten. Einige sind Kanadier, aber die überwiegende Mehrheit sind US-Bürger, die in Scharen in diese sichere und freundliche Grenzstadt strömen, die sich selbst als Dentalhauptstadt der Welt bezeichnet. Selbst diejenigen, die eine Versicherung haben, haben zu Hause mit unwirtlichen Wartezimmern und massiven Auslagen zu kämpfen. In Molar City gibt es nichts davon.

Viele der Leute sind im Ruhestand und sie haben sich von allem zurückgezogen, davon, wie ein Objekt behandelt zu werden. Und jetzt verdienen sie Aufmerksamkeit, und sie verdienen unseren Service, sagt der 33-jährige Camacho über die deutlich ältere Kundschaft der Stadt und die Aufmerksamkeit seiner Stadt für ihre Bedürfnisse.



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Cc Allen für BuzzFeed-Nachrichten

Molar City ist nicht der einzige Ort an der Grenze, an dem Menschen für Zahnbehandlungen hingehen. An praktisch jedem Grenzübergang, an dem auf mexikanischer Seite eine Stadt liegt, finden Sie Zahnarztpraxen. In Städten wie Nogales und Sonora war der Zahntourismus einst ein wichtiger Wirtschaftsfaktor. Aber ein Jahrzehnt der Kartellgewalt in Nogales und in anderen Städten wie Juarez und Tijuana hat ihre Medizintourismusindustrie lahmgelegt.

Los Algodones floriert jedoch aus einer Reihe von Gründen weiter. Zum einen macht es die Nähe zu Yuma attraktiv für die Schneevögel, die die Bevölkerung der Region jedes Jahr anwachsen lassen. Regierungsbeamte haben die Überfahrt rollstuhlgerecht gestaltet, und es ist sogar die Rede davon, die Bürgersteige der Stadt zu verbreitern, um es älteren Menschen zu erleichtern, sich in der Stadt fortzubewegen.

Die Stadt ist kein Zentrum für Kartellaktivitäten und hat sich bemüht, nicht zu einem Spielplatz mit X-Rating zu werden. Die Grenze schließt um 22 Uhr. und öffnet erst um 6 Uhr morgens wieder. Es gibt nur ein Hotel, und während es ein paar Stripclubs gibt, die billige Eimer Bier und Lapdance anbieten, gibt es keine offensichtlichen Anzeichen für Straßenprostitution oder Drogenhandel.

Während andere mexikanische Grenzstädte Probleme haben, floriert Los Algodones, und es gibt keine Anzeichen dafür, dass sich das ändert, dank einer wachsenden Bevölkerung älterer Amerikaner mit festem Einkommen. Nicht einmal Trumps viel gepriesene Grenzmauer und Versuche, die Grenzsicherheit zu stärken, scheinen Amerikaner davon abzuhalten, für Zahnbehandlungen in den Süden abzuwandern.



Caitlin O'Hara für BuzzFeed-Nachrichten

Eine mexikanische Zahnarztpraxis ist am 18. Mai 2017 in Los Algodones, Mexiko, von der kalifornischen Seite der Grenze aus zu sehen.

Jeder Patient hat eine andere Geschichte darüber, wie sie eine Klinik fanden. Die häufigsten Wege, auf denen Amerikaner Molar City-Zahnärzte finden, sind:

• Grenzgänger wie Pablo suchen, ihre Empfehlungen annehmen und auf das Beste hoffen;

• Auf dem Weg nach molarcity.com , und Terminvereinbarung über das Verzeichnis der Zahnärzte;

• Einen Freund um eine Empfehlung bitten;

• Nutzung des riesigen Empfehlungsnetzwerks der Freizeitfahrzeug-Community im Quechan Casino jenseits der Grenze in Yuma.

Der letzte Weg ist eine der beliebtesten und sichersten Möglichkeiten, sich für die bestmögliche Versorgung zu positionieren, sagen Patienten. Tausende von Wohnmobil-Enthusiasten sind begeisterte Besucher von Molar City – so sehr, dass das nahe gelegene Casino über Fußballplätze für Wohnmobile und einen stündlichen Shuttlebus verfügt, der die Besucher zwischen ihren Zahnarztbesuchen und den Spielautomaten bringt. Das Casino mit 166 Zimmern wird jedes Jahr von 1,7 Millionen Gästen besucht und ist ein perfektes Ziel für Zahnärzte.

Sie sehen Leute mit Mull im Mund… die am Spielautomaten sabbern und wissen, warum sie da sind, sagt Jeff Pletcher, Direktor des Quechan.

Sie sehen Leute mit Mull im Mund … die am Spielautomaten sabbern und wissen, warum sie da sind.

Bernard Burks, ein 67-jähriger Wohnmobil-Enthusiast und Geschäftsinhaber aus Sacramento, kam vor einigen Jahren zum ersten Mal nach Molar City, nachdem er Geschichten über seine billige, hochwertige Arbeit aus der Wohnmobilszene gehört hatte.

Die RV-Leute kennen einige Orte, also habe ich beschlossen, runterzukommen, sagt Burks.

Zuerst war er skeptisch. Als Nierentransplantationspatient muss er das Infektionsrisiko wachsam sein, und die Vorstellung, dass Zahnärzte in Mexiko ihre Kunden gleich oder besser versorgen als in den Vereinigten Staaten, schien zu schön, um wahr zu sein.

Aber er brauchte dringend eine große zahnärztliche Behandlung, und selbst mit seiner Versicherung machten die Eigenkosten eine Behandlung zu Hause fast unmöglich. Die RV-Leute versicherten ihm, dass Molar City sicher sei.

Die größte Auslosung?

Es ist der Preis, sagt Burks. Es würde mich zu Hause 12.700 Dollar für drei Implantate kosten. Und sie fanden zwei Wurzelkanäle, die ich brauchte, was 1.600 Dollar für jeden Wurzelkanal zu Hause plus die Kronen gekostet hätte.

Ich habe alles hier für 4.200 Dollar bekommen.



Caitlin O'Hara für BuzzFeed-Nachrichten

Touristen aus den USA am 19. Mai 2017 in Los Algodones, Mexiko.

Sitzen in Simply Im Wartezimmer des Zahnarztes vergisst man leicht, dass man in Mexiko ist. Die Einnahmeformen sind fast identisch mit denen, die man in den USA bekommt, und es hat den gleichen leicht antiseptischen Geruch von Zahnkliniken im ganzen Land. Es gibt bequeme neue Sofas und Stühle, wo Patienten Kaffee aus dem neuen Keurig in der Ecke schlürfen. Es gibt viele englischsprachige Zeitschriften und Zahnbroschüren mit Bildern von lächelnden, glücklichen, weißen Gesichtern. Oder Sie bereiten sich mental darauf vor, scharfe Gegenstände im Mund zu haben, indem Sie sich die Coldplay-Videos ansehen, die auf dem Flachbildfernseher abgespielt werden.

Auch die Prüfungsräume sind identisch mit denen auf der anderen Seite der Grenze – klein und leicht klaustrophobisch. Glänzende medizinische Instrumente säumen das Tablett neben dem elektronischen Untersuchungsstuhl. Ein Unterschied besteht jedoch darin, dass Sie bei einer Reinigung weder einen Hygieniker noch eine Zahnarzthelferin sehen. In Molar City gibt es sie nicht wirklich. Stattdessen erhalten Sie Ihre Reinigung von einem Zahnarzt wie Louis Valderrama.

Als Absolvent der zahnmedizinischen Fakultät der nahe gelegenen Autonomen Universität Baja California hat Valderrama auch in den USA ausgebildet und arbeitet seit fünf Jahren in Los Algodones. Er sagt, dass viele Patienten zwar nervös sind, wenn sie zum ersten Mal nach Molar City kommen, aber die Qualität der Arbeit mit der in den USA vergleichbar ist. Wir bestellen Materialien aus den Staaten … Implantate zum Beispiel verwenden wir die gleichen Marken wie sie, sagt er. Und im Allgemeinen kommen die Leute zurück, wenn sie ihre Arbeit erledigt haben.

Und das hält Valderrama auf Trab. Ich sehe ungefähr fünf Patienten pro Tag. Also viel, sagt er.

Bei so vielen Optionen bieten viele der Kliniken, die sich von anderen abheben möchten, Vergünstigungen wie Massagen, Aromatherapie und anpassbare Musikwiedergabelisten während der Verfahren. Doch wie sicher sind sie und welche Ausbildung haben die Zahnärzte?

Wenn alles gut läuft, ist es wunderbar. Das Problem ist, dass nicht immer alles so läuft.

Das Gesetz des Durchschnitts legt nahe, dass nicht alle der über 600 Kliniken sicher und von hoher Qualität sind. Aber viele der Zahnärzte in Molar City wurden entweder in den USA ausgebildet, wie Valderrama, oder haben vergleichbare Abschlüsse von akkreditierten Universitäten in Mexiko. Ein Grund dafür, dass die Kosten deutlich niedriger sind, liegt daran, dass mexikanische Zahnärzte nicht so viele College-Schulden haben wie ihre amerikanischen Kollegen, zum Teil, weil sie ihre Ausbildung früher im College beginnen und die Regierung die Hochschulbildung in Mexiko subventioniert.

Dr. Maria Howell, eine in Texas ansässige Zahnärztin und Sprecherin der American Dental Association, sagt, die Gruppe sei nicht dagegen, dass Amerikaner zur Arbeit nach Molar City gehen. Und sie kann es wissen – mehr als ein Dutzend Mitglieder ihrer Familie sind Zahnärzte in Mexiko, und als Kind übersetzte sie oft für Amerikaner, die zur Pflege in die Praxis ihrer Tante kamen. Es gibt überall gute Zahnärzte; Ich bin eine von 13 Zahnärzten in meiner Familie, die mehrheitlich in Mexiko praktizieren, sagt sie lachend.

Howell betont jedoch, dass Patienten schlau sein sollten, wenn sie außerhalb der Vereinigten Staaten arbeiten möchten. Sie empfiehlt ihnen, die Sicherheit und Qualität der Zahnarztpraxis zu gewährleisten, festzustellen, ob es eine Berufsgenossenschaft oder einen anderen Mechanismus gibt, über den sie Beschwerden einreichen können, wenn etwas schief geht, und die Kosten für Nachsorge und Ersatz abzuwägen. Wenn alles gut läuft, ist es wunderbar. Das Problem ist, dass nicht immer alles so läuft, sagt sie.

Gil, der Manager von TLC Dental, scheint müde von der Vorstellung, dass die Qualität der Arbeit in Mexiko möglicherweise geringer ist als in den Vereinigten Staaten. Er stellt fest, dass mexikanische Zahnärzte regelmäßig Fortbildungskurse in den USA besuchen. Sie verwenden modernste Ausrüstung und kaufen ihre Vorräte sogar in den USA. Ich rede alles, sagt er. Das Zeug, das Sie für die regelmäßige Reinigung verwenden, die Materialien wie Spritzen, die Instrumente, die Sie verwenden. So ziemlich alles.

Was die Labore in Los Algodones betrifft, die Ihre Implantate herstellen? Sie sind nicht nur auf dem neuesten Stand der Technik, sondern viele amerikanische Zahnärzte haben damit begonnen, mit ihnen Kronen und andere Implantate für ihre Patienten in den USA herzustellen. Deshalb kann es manchmal zwei, drei Wochen dauern, bis man seine Arbeit in den Staaten erledigt hat, sagt er. Sie denken, wenn es dort billiger ist, haben Sie günstigere Preise.



Caitlin O'Hara für BuzzFeed-Nachrichten

Das Büro von Simply Dental, in dem der Autor am 19. Mai 2017 in Los Algodones, Mexiko, zahnmedizinisch versorgt wurde.

Gil hat recht zu hohen Preisen: Selbst wenn Amerikaner versichert sind, nützt das wenig, wenn es um alles geht, was über die Routineversorgung hinausgeht. Laut NADP kann ein durchschnittlicher Plan eine Person beispielsweise fast 300 US-Dollar pro Jahr kosten, und in der Regel ist der Versicherungsschutz auf 1.500 US-Dollar begrenzt. Solange Ihre Zähne in gutem Zustand sind, ist dies keine große Sache – die meisten Menschen mit einem gesunden Mund werden wahrscheinlich 300 US-Dollar oder weniger für halbjährliche Untersuchungen, Reinigungen, Fluoridbehandlungen oder andere vorbeugende Maßnahmen ausgeben. Ein oder zwei verirrte Füllungen kosten normalerweise 146 US-Dollar pro Pop, die immer noch von den Selbstbehalten der meisten Leute gedeckt würden.

Darüber hinaus vervielfachen sich die Eigenkosten schnell: Die Kosten für einen Wurzelkanal und eine Krone zum Beispiel betragen im Durchschnitt mehr als 2.000 US-Dollar, und kompliziertere Verfahren wie mehrere Implantate können Zehntausende von US-Dollar kosten.

Diese Kosten sind besonders hart für Menschen, die von einem festen Einkommen leben, und nicht nur für diejenigen, die auf Medicare angewiesen sind. Für Millionen Veteranen ist Zahnpflege ein wirtschaftlicher Luxus, den sie sich einfach nicht leisten können.

Chris Hemsworth und Liam Hemsworth und Miley Cyrus

Nach Bundesgesetz bietet die Veterans Administration nur Tierärzten, die sie als vollständig behindert oder dienstleistungsbedingt eingestuft hat, kostenlose Zahnbehandlungen an. Obwohl es Zuschüsse für Versicherungen bietet, ist es begrenzt. Larry Gazelka ist einer dieser Veteranen. Er lebt mit seiner Frau Helen in Yuma und beide reisen zur Zahnbehandlung nach Molar City. Larry, ein Vietnam-Tierarzt, leidet an den Auswirkungen von Agent Orange.

Ich kämpfe seit 17 Jahren mit der VA, erzählt er mir. Wenn Sie nicht zu 100 % behindert sind, erhalten Sie keine Zahnpflege.

Ich kämpfe seit 17 Jahren mit der VA. Wenn Sie nicht zu 100 % behindert sind, erhalten Sie keine Zahnpflege.

Bruce Turner ist auch ein Veteran. Er zog vor 22 Jahren nach Yuma, nachdem er sich vom Militär zurückgezogen hatte und wurde schnell zu einer festen Größe in Los Algodones. Mit seinem weißen Bart und dem freundlichen Gesicht könnte Turner mit dem Weihnachtsmann im Urlaub verwechselt werden, wenn er über den kleinen Platz ein paar Blocks von der Grenze entfernt geht. Turner unterhält sich mit einigen Souvenirverkäufern, die Airbrush-Lampen, Gürtel und Brieftaschen verkaufen, während er darauf wartet, dass seine Frau mit dem Einkaufen fertig ist.

Obwohl ich im Ruhestand bin und durch das Militär gewisse Vorteile habe, ist es [hier] immer noch ein besseres Geschäft, sagt er. Sie halten die Preise niedrig, die Qualität ist in Ordnung. Ich komme immer wieder zurück.

Turner sagt, die Zahnpflege in den USA sei ein Chaos und er weiß nicht, wie oder ob die Trump-Administration eine Lösung finden wird. Es ist sehr aufgeblasen, es ist sehr teuer, sagt er. Ich weiß nicht, wie ich es beheben kann.

Dann frage ich Turner, ob er den Leuten noch etwas über die Zahnpflegekrise in den USA oder Molar City mitteilen möchte.

Komm nach Mexiko, sagt er lachend. Es ist wunderschön. ●



Caitlin O'Hara für BuzzFeed-News