Donald Trump sagte Michael Cohen, er solle den Kongress über das Moskauer Turmprojekt anlügen

Jonathan Ernst / Reuters

Donald Trump und sein langjähriger Anwalt Michael Cohen.



Präsident Donald Trump seinen langjährigen Anwalt Michael Cohen angewiesen, den Kongress über die Verhandlungen zum Bau eines Trump Tower in Moskau zu belügen, so zwei an einer Untersuchung der Angelegenheit beteiligte Bundespolizeibeamte.

Trump unterstützte auch einen von Cohen aufgestellten Plan, Russland während des Präsidentschaftswahlkampfs zu besuchen, um Präsident Wladimir Putin persönlich zu treffen und die Turmverhandlungen anzukurbeln. Machen Sie es möglich, sagten die Quellen, Trump sagte Cohen.



Und sogar als Trump der Öffentlichkeit gesagt er habe keine Geschäfte mit Russland, sagten die Quellen, dass Trump und seine Kinder Ivanka und Donald Trump Jr. regelmäßig detaillierte Informationen über die Immobilienentwicklung von Cohen erhielten, den sie für das Projekt verantwortlich machten.

Ein Sprecher des Büros von Sonderermittler Robert Mueller, Peter Carr, bestritt Aspekte des Berichts von BuzzFeed News.

BuzzFeeds Beschreibung spezifischer Aussagen gegenüber dem Büro des Sonderermittlers und die Charakterisierung von Dokumenten und Zeugenaussagen, die dieses Büro in Bezug auf Michael Cohens Aussage vor dem Kongress erhalten hat, seien nicht korrekt, sagte Carr.

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Cohen bekannte sich im November schuldig, über den Deal in Zeugenaussagen und in einer zweiseitigen Erklärung vor den Geheimdienstausschüssen des Senats und des Repräsentantenhauses gelogen zu haben. Mueller wies darauf hin, dass Cohens falsche Behauptung, dass das Projekt im Januar 2016 endete, ein Versuch war, die Verbindungen zwischen dem Moskauer Projekt und Person 1 – allgemein als Trump verstanden – zu minimieren, in der Hoffnung, die laufenden Russland-Untersuchungen einzuschränken.

Jetzt haben die beiden Quellen BuzzFeed News mitgeteilt, dass Cohen dem Sonderermittler auch gesagt hat, dass der Präsident ihn nach der Wahl persönlich angewiesen habe zu lügen – indem er behauptete, dass die Verhandlungen Monate früher beendet wurden, als sie es tatsächlich getan haben –, um Trumps Beteiligung zu verschleiern.

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Das Büro des Sonderermittlers erfuhr durch Interviews mit mehreren Zeugen der Trump-Organisation und durch interne E-Mails, Textnachrichten und einen Cache mit anderen Dokumenten von Trumps Anweisung an Cohen, den Kongress anzulügen. Cohen bestätigte diese Anweisungen dann während seiner Interviews mit diesem Büro.

Diese Enthüllung ist nicht der erste Beweis, der darauf hindeutet, dass der Präsident möglicherweise versucht hat, die Ermittlungen des FBI und des Sonderermittlers über die Einmischung Russlands in die Wahlen 2016 zu behindern.

Aber Cohens Aussage markiert eine bedeutende neue Grenze: Es ist das erste bekannte Beispiel dafür, dass Trump einem Untergebenen explizit sagt, dass er direkt über seine eigenen Geschäfte mit Russland lügen soll.

Im Wahlkampf bestritt Trump vehement, irgendwelche Geschäftsinteressen in Russland zu haben. Aber hinter den Kulissen trieb er das Moskauer Projekt voran, von dem er hoffte, dass es seinem Unternehmen einen Gewinn von über 300 Millionen Dollar bringen könnte. Die beiden Strafverfolgungsbehörden sagten, er habe während der Kampagne mindestens 10 persönliche Treffen mit Cohen über den Deal gehabt.



Jonathan Ernst / Reuters

BuzzFeed News berichtete zum ersten Mal im vergangenen Jahr, dass Cohen und ein Mitarbeiter, Felix Sater, bis Juni 2016 weiter am Trump Tower Moskau gearbeitet hatten. Sater kommunizierte mit russischen Bankern, Entwicklern und Beamten, die mit dem Kreml verbunden sind. Diese Enthüllung wurde in Muellers Einreichungen gegen Cohen im vergangenen November vor Gericht bestätigt.

Der Verwaltung nahestehende Anwälte halfen Cohen, seine Aussage vorzubereiten und seine Erklärung vor dem Senatsgremium zu verfassen, sagten die Quellen. Die Quellen sagten nicht, wer die Anwälte waren oder ob sie zum Personal des Anwalts des Weißen Hauses gehörten, und legten keine Beweise dafür vor, dass die Anwälte wussten, dass die Aussagen falsch sein würden.

Ein Anwalt von Donald F. McGahn II, dem ehemaligen Anwalt des Weißen Hauses, der angeblich gab etwa 30 Stunden Zeugnis an den Sonderermittler, sagte gegenüber BuzzFeed News: Don McGahn hatte keine Beteiligung an Michael Cohens Aussage oder wusste von ihr. Er kannte auch niemanden im Büro des Anwalts des Weißen Hauses, der dies tat.



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Der ehemalige Anwalt des Weißen Hauses Donald F. McGahn II in der Lobby des Trump Tower im Jahr 2016. Sein Anwalt sagte gegenüber BuzzFeed News, dass McGahn weder an der Aussage von Michael Cohen beteiligt war noch von ihr wusste. Er kannte auch niemanden im Büro des Anwalts des Weißen Hauses, der dies tat.

Nachdem Cohen sich schuldig bekannt hatte, den Kongress in dieser Angelegenheit belogen zu haben, reichte Muellers Team vor Gericht ein Memo ein, in dem es hieß, er habe ihnen in sieben Interviews glaubwürdige und nützliche Informationen angeboten. Der Sonderermittler schrieb, Cohen habe Angaben zu seinen Kontakten zu Personen mit Verbindungen zum Weißen Haus in den Jahren 2017 und 2018 gemacht und wie er seine Erklärungen vor dem Kongress vorbereitet habe.

Das Weiße Haus hat keine detaillierten Nachrichten mit der Bitte um Stellungnahme zurückgegeben, ebenso wenig wie ein Anwalt von Donald Trump Jr. oder der Trump-Organisation.

Ein Sprecher des Amtes des Sonderermittlers lehnte eine Stellungnahme ab.

Cohen lehnte ebenfalls einen Kommentar ab – aber die mit seiner Aussage vor dem Sonderermittler vertrauten Strafverfolgungsbehörden sagten, er habe bestätigt, dass Trump ihn angewiesen habe, den Kongress anzulügen, und dass er auch Details seiner Gespräche über das Projekt mit dem Präsidenten und Ivanka mitgeteilt habe und Donald Jr.

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Die drei Mitglieder der Trump-Familie haben sich vom Moskauer Projekt distanziert und erklärten, sie hätten wenig Wissen über die Verhandlungen. Aber ein Bild ihres tiefen Engagements ist jetzt entstehenden , während FBI-Agenten und Staatsanwälte über Zeugeninterviews und interne Dokumente von Cohen und anderen Beamten und Führungskräften der Trump-Organisation brüten.

Trump wurde sogar darauf aufmerksam gemacht, dass Cohen mit russischen Regierungsvertretern über den Deal sprach. Der Anwalt sprach einmal mit einem Kreml-Berater, als er um Unterstützung für den Turm bat.

Trump ermutigte Cohen auch, während des Wahlkampfs eine Reise nach Russland zu planen, wo der Kandidat Putin persönlich treffen könnte.

BuzzFeed News hat zuvor berichtet, dass Textnachrichten und E-Mails zeigen, dass Sater – ein Immobilienentwickler, verurteilter Aktienschwindler und langjähriger Vermögensverwalter von US-Geheimdiensten – wütend daran gearbeitet hat, Cohen eine Reise zum St. Petersburg International Economic Forum zu arrangieren, wo er sollte sich mit russischen Spitzenbankern und Regierungsbeamten treffen. Cohen sagte Sater, dass Trump selbst nach dem Republikanischen Nationalkonvent im Juli 2016 nach Russland gehen würde, um den Deal voranzutreiben.



Melissa Lyttle / Melissa Lyttle für BuzzFeed-Nachrichten

Felix Sater, der 2018 mit Michael Cohen zusammengearbeitet hat, um den Trump Tower Moskau zu bauen, im Beverly Hills Hotel.

Die Reise nach St. Petersburg fand nie statt und die Pläne zum Bau des Trump Tower Moskau wurden nie verwirklicht. Aber die Verhandlungen nehmen einen wichtigen Platz in Muellers Ermittlungen ein, da Agenten versuchen herauszufinden, ob sie mit der Einmischungskampagne des Kremls in Verbindung stehen und mit wem Trump-Mitarbeiter in Kontakt standen, um den Deal abzuschließen.

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Nachdem sich Cohen im vergangenen November schuldig bekannt hatte, verteidigte Trump seine weitere Beteiligung am Moskauer Projekt während der Wahl und sagte Reportern: Es bestand eine gute Chance, dass ich nicht gewonnen hätte, in diesem Fall wäre ich wieder ins Geschäft eingestiegen, und warum? sollte ich viele Gelegenheiten verpassen?

Bundesagenten, die untersuchten, ob sich die Trump-Kampagne mit Russland verschworen hatte, um sich in die Wahlen 2016 einzumischen, versuchten auch, die Rolle zu klären, die Ivanka und Donald Trump Jr. bei den Verhandlungen über den Moskauer Turm gespielt haben, sagten die Quellen.

In seinem Plädoyer-Deal mit Muellers Team räumte Cohen ein, dass die Gespräche, die er über das Projekt mit Trump führte, die drei kurzen Briefings überstiegen, die er dem Präsidenten gegeben hatte, und dass er auch mit anderen Mitgliedern der Trump-Familie ausführlichere Gespräche darüber geführt habe. Die Quellen sagten, Cohen habe Trumps Kindern sehr detaillierte Updates gegeben.



BuzzFeed News bereitgestellt

Eine architektonische Darstellung des geplanten Trump Tower in Moskau.

Ivanka Trump sollte ein Spa im Turm leiten und empfahl persönlich einen Architekten. Sie wies Cohen auch an, mit einem russischen Athleten zu sprechen, der Synergien auf Regierungsebene anbot, um das Moskauer Projekt in Gang zu bringen, in einem anderen Aspekt des Deals, der zuerst von BuzzFeed News bekannt gegeben wurde und später durch das Urteilsmemo des Sonderermittlers bestätigt wurde. Cohen lehnte den Vorschlag des Athleten ab, der Ivanka Trump verärgerte, wie aus E-Mails hervorgeht, die von BuzzFeed News überprüft wurden.

Eine Sprecherin der Anwältin von Ivanka Trump schrieb, sie sei nur minimal in das Projekt involviert. Frau Trump erfuhr von diesem Vorschlag erst, nachdem eine unverbindliche Absichtserklärung unterzeichnet worden war, sprach mit niemandem außerhalb der Organisation über den Vorschlag, besuchte nie das potenzielle Projektgelände und war auch intern nur minimal beteiligt, schrieb Peter Mirijjan.

Donald Trump Jr. unterdessen bezeugt dem Justizausschuss des Senats am 7. September 2017, dass ihm der Plan zum Bau eines Turms in Moskau nur am Rande bekannt war. Das meiste meines Wissens habe ich in den letzten Wochen gewonnen, weil ich davon gehört habe.

Die beiden Strafverfolgungsbehörden bestritten diese Charakterisierung und sagten, dass er und Cohen während der Kampagne mehrere detaillierte Gespräche zu diesem Thema geführt hätten.

Cohen wird am 7. Februar öffentlich vor dem Ausschuss für Aufsicht und Regierungsreform des Repräsentantenhauses aussagen. ●

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