Hollywood wollte einen nervösen Kinderschauspieler. Als er eine Spirale hatte, konnten sie nicht helfen.

Brad Renfro schaute anders, aber Fernando Altschul erwartete das – sie hatten sich 10 Jahre nicht gesehen, als Renfro 14 Jahre alt war. Die beiden hatten sich 1998 im Psychothriller kennengelernt Apt Schüler , Renfro als Star des Films zusammen mit Ian McKellen, Altschul als 34-jähriger erster Regieassistent, der mit Regisseur Bryan Singer zusammenarbeitet. Trotz der Tatsache, dass Renfro ein Händchen dafür hatte, seinen Job zu erschweren – wie zum Beispiel Zigaretten zu schmuggeln, wenn Gewerkschaftsvertreter das Set besuchten – mochte Altschul den Jungen immer noch, der mit 11 Jahren von der Dunkelheit zum Filmstar aufgestiegen war, als er ausgewählt wurde, neben Susan Sarandon zu spielen und Tommy Lee Jones im John Grisham-Thriller von 1994 Der Kunde .



Es war jetzt 2007. Renfro war ein Erwachsener und spielte eine Nebenrolle in dem düsteren Ensemble-Drama Die Informanten , und Altschul war wieder der erste AD. Als sich die beiden zum ersten Mal seit einem Jahrzehnt wieder in die Augen klatschten, schockierte ihn, was Altschul sah. Er war mit Renfros Kämpfen mit dem Drogenkonsum vertraut, einschließlich einer berüchtigten Verhaftung von 2005 wegen Versuch, Heroin zu kaufen in der Skid Row in Los Angeles. Aber er hatte nicht erwartet, dass Renfro, der eine beträchtliche Menge an Gewicht zugenommen hatte, so unbekümmert auf seine Sucht Bezug nahm.

'Er hat mir scherzhaft erzählt, dass er den Löffel weggelegt und die Gabel aufgehoben hat', sagte Altschul, jetzt 55, gegenüber BuzzFeed News.



Nur wenige Monate später, am 15. Januar 2008, fand Renfros Freundin seine Leiche in seiner Wohnung in Los Angeles; im Bericht des Gerichtsmediziners heißt es, er sei an einer „akuten Heroin-/Morphin-Vergiftung“ gestorben. Er war 25.

Mel Melcon / Los Angeles Times

Brad Renfro wird festgenommen, weil er 2005 in der Innenstadt von Los Angeles angeblich Heroin von Undercover-Polizisten gekauft hat.

Es war Jahre her, dass Renfro eine Aufführung abgeliefert hatte, die die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit erregte, und zu dieser Zeit wurde er als eine weitere Ergänzung zum traurigen Erbe ehemaliger Kinderstars behandelt – Dana Plato , Fluss Phoenix , Judy Garland – deren Leben von Hollywood-Liebling durch Überdosis zu Tode kollabiert ist. Eine der vielen Folgen der Abrechnung, mit der die Unterhaltungsindustrie derzeit konfrontiert ist, besteht jedoch darin, das Leben und die Karriere von Schauspielern neu zu bewerten, die gerade schienen, verblassen ein Weg .

Bevor Renfro 14 Jahre alt war, war er ein Hollywood-Frauenschwarm geworden. gelobt in der Presse von einem Regisseur wegen seines Sexappeals und ohne Hemd mit einer Häufigkeit gefilmt, die sich im Nachhinein bestenfalls beunruhigend und schlimmstenfalls ausbeuterisch anfühlt. Was jedoch wirklich alarmierend ist – was darauf hindeutet, dass Renfro trotz seiner übernatürlichen Talente dem Druck des Ruhms nicht standhalten konnte – ist, dass Renfro als Erwachsener seinen Freunden erzählte, dass er heroinsüchtig geboren wurde und angefangen hatte, die Droge herumzuspritzen Alter 12. Ein Freund erzählte BuzzFeed News, dass Renfro gesagt habe, seine Mutter habe seinen Heroinkonsum ermöglicht. (Renfros Mutter und Großmutter väterlicherseits – die die meiste Zeit seiner Kindheit als Vormund dienten – sind beide gestorben; trotz wiederholter Versuche konnte BuzzFeed News seinen Vater nicht für einen Kommentar finden.)

„Wie kannst du die Regeln brechen? Ich möchte die Regeln brechen.'

Renfro wurde über Nacht zum Star, weil er ein rauflustiges Kind mit natürlichem Talent war, das sich von erfahreneren Kinderschauspielern abhob. Aber 10 Jahre nach Renfros Tod machen Interviews mit Renfros ehemaligen Kollegen deutlich, dass die Mechanismen zum Schutz von Kinderakteuren – Mechanismen, die durch Interessenkonflikte und eine Abhängigkeit von Eltern und Erziehungsberechtigten gefährdet sind – kaum in der Lage waren, Kinder wie Renfro zu schützen und weitgehend bestehen bleiben also heute.

Eine Person, die als Kind mit Renfro zusammengearbeitet hat, sagte gegenüber BuzzFeed News: „Er hatte einfach eine enorme Energiemenge und suchte nach Ärger. Wie können Sie die Regeln brechen? Ich möchte die Regeln brechen . '

Ohne dass jemand in der Lage oder willens ist, diese Regeln durchzusetzen, scheint es, dass auch Renfro pleite ist.



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Renfro mit Anthony Edwards und Susan Sarandon in Der Kunde .

Als Renfro war einwerfen Der Kunde aus einem Pool von 5.000 Kindern als Mark Sway – ein übellauniger Delinquenten aus einem Wohnwagenpark in Tennessee – war ein 10-Jähriger aus Knoxville mit dem gleichen schlaffen Pony und dem jugendlich gutaussehenden Gesicht so vieler anderer beliebter Kinderschauspieler der 1990er Jahre der sich durch Nickelodeon- und Disney Channel-Shows trichterte. Renfros Vorteil war jedoch, dass er tatsächlich einen Vorteil hatte.

'In jeder Stadt haben wir Quellen wie Jesuitenpriester, alternative Schulen und Polizeibehörden kontaktiert', sagte die verstorbene Casting-Direktorin des Films, Mali Finn erzählt der New York Times im Jahr 1994. 'Wir fragten: 'Kennen Sie harte Kinder?' Nicht, dass wir einen Delinquenten gesucht hätten, sondern einen harten Jungen.'

Angetrieben wurde das Bemühen von Regisseur Joel Schumachers Wunsch nach Authentizität. „Ich wollte ein Kind, das im Mark seiner Psyche versteht, wie es ist, zu früh erwachsen zu werden“, sagte er in derselben Geschichte. Auf der Suche nach einem Kind, das ist die Rolle so gut sie können ausführen es – vor allem ohne schauspielerische Vorerfahrung – bleibt gängige Praxis: So werden die Jungen in Mondlicht und Löwe wurden gegossen , und wie Quvenzhané Wallis verdient ein Oscar-Denken für Bestien der südlichen Wildnis .

Renfros Eltern geschieden als er 5 war; seine Mutter heiratete wieder und zog nach Michigan, und Renfros Großmutter väterlicherseits, Joanne Renfro, wurde die Hauptsorgerin für ein zunehmend eigensinniges Kind. Verschiedene Interviews mit Renfro im Laufe der Jahre berichteten, dass er hat geraucht zum ersten Mal, als er 9 war, betrank er sich mit 11 und wurde von der Schule verwiesen, nachdem er vor einem Schulbeamten einen Joint angezündet hatte.



Ron Galella / WireImage

Renfro mit seiner Großmutter Joanne bei der Premiere von Apt Schüler am 6. Oktober 1998.

Dennis Bowman – der pensionierte Polizeibeamte von Knoxville, der Renfros D.A.R.E. Programm und empfahl ihm zum ersten Mal ein Vorsprechen für Finn – erinnerte sich an Renfro als „Sorgenkind“ und „außer Kontrolle“ in einer Los Angeles Times Interview nach Renfros Tod. 'Er hatte diese Straßentüchtigkeit und die Prahlerei eines 19- oder 20-Jährigen', sagte Bowman; die Idee, dass Renfro älter war als sein wahres Alter wäre wiederholt über ihn in der Drücken Sie während seiner gesamten Jugendzeit.

Renfros Fähigkeit, älter zu werden, machte ihn besonders attraktiv für Rollen, die eine weltweite Reife erforderten, sei es der ikonische Mark Twain-Vagabund Huckleberry Finn in den 1995er Jahren Tom und Huck , ein harter Junge in New York City, der 1996 durch ein Jugendgefängnis kratzte Schläfer , oder ein vom Holocaust besessener Gymnasiast in Apt Schüler . Aber es bedeutete auch, dass man leicht vergessen konnte, wie jung Renfro eigentlich war.

'Er war 15 oder 16 oder so, glaube ich, als wir diesen Job machten.' Tom und Huck Produktionsdesignerin Gemma Jackson sagte BuzzFeed News, als sie nach ihren unmittelbaren Erinnerungen an Renfro gefragt wurde. „Er war sexuell aktiv. Er hatte eine Freundin, die Jahre älter war als er.' Er erinnerte daran, dass Renfro eigentlich erst 13 war, als er den Film drehte, und machte eine Pause. »Dreizehn«, sagte sie schließlich. 'OK. Er war sehr jung. … Ich denke, das wäre jetzt ein Problem, oder?

Es war auch nicht das erste Mal, dass Renfro eine solche betont glühende Aufmerksamkeit auf sich zog: 1995 hatte Regisseur Peter Horton erzählt die Chicago Tribune, dass Renfro 'ein enormes Charisma und Sexappeal hat' und dass lokale Mädchen Renfro während der Produktion von folgen würden Die Heilung . (Als von BuzzFeed News erreicht wurde, sagte ein Vertreter von Horton, er weigerte sich, einen Kommentar abzugeben.) 'Sie hatten Geburtstagskarten für ihn', sagte Horton 1995. 'Dies war eine kleine Stadt in Minnesota, und ich erwartete, dass auf den Karten stand: ' Alles Gute zum Geburtstag, Brad. Wir finden Sie wirklich cool.' Aber es war wie: 'Ich träume davon, neben dir aufzuwachen.''

Renfro war gerade 12 Jahre alt geworden.



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Brad Renfro in Apt Schüler .

Trotz Null echte Schauspielerfahrung vor der Besetzung Der Kunde , hat Renfro in einem großen Studiofilm natürlich zum Leben erweckt. Er konnte sich seine Zeilen mit Leichtigkeit merken. Während andere Kinderdarsteller mehr Zeit mit ihren Familien in ihren Wohnwagen verbrachten, wanderte er herum und stellte den Abteilungsleitern Fragen zum Bühnenbau oder zum Kostümdesign. Filmsets können sich oft wie Ad-hoc-Familien anfühlen, aber in Renfros Fall wurde es fast wörtlich. Dies war eine wirklich emotional verlassene Person', sagte sein Manager J.J. Harris erzählt die LA-Times. 'Er hat offensichtlich nur darum geschrien, dass jemand ihm eine Art Grenzen setzt, etwas, das es in seinem Leben noch nie gegeben hat.' (Harris starb 2013.)

An einem Filmset gibt es mehrere Autoritätspersonen: den Regisseur, die Produzenten und natürlich die Hauptdarsteller sowie den ersten Regieassistenten, der dafür verantwortlich ist, die Produktion am Laufen und im Zeitplan zu halten. 'Irgendwie hatte ich eine große Glaubwürdigkeit bei [Brad]', sagte Altschul über seine Amtszeit als erster AD on Apt Schüler. 'Ich habe die Rolle des Erwachsenen übernommen, wie 'Reißen Sie Ihren Scheiß zusammen, Sie müssen Ihre Zeilen für morgen kennen, schlafen gehen', so etwas.'

Abgesehen von den Eltern oder Erziehungsberechtigten gibt es jedoch nur eine andere Person mit der echten Autorität, klare Grenzen für und im Namen eines minderjährigen Schauspielers zu setzen: der Studiolehrer. Es ist eine wenig bekannte, selten diskutierte Rolle, und dennoch spielt sie eine entscheidende Rolle im Leben von Kinderdarstellern.

Gesetze zum Schutz von Kinderdarstellern reichen zurück bis 1939 , und der Vertrag der Screen Actors Guild mit Bildungsanforderungen für Minderjährige am Set wurde 1980 eingeführt. Aber Gesetze zur Aufsicht minderjähriger Darsteller am Set variieren weit von Bundesland zu Bundesland. In Kalifornien – und bei allen Studioproduktionen mit Einwohnern Kaliforniens – ist der Studiolehrer für die Ausbildung von Kinderdarstellern verantwortlich, und er ist auch befugt, eine Produktion einzustellen, wenn er der Meinung ist, dass dies die Gesundheit, Sicherheit oder Moral des minderjährige Künstler in ihrer Verantwortung. Wenn ein Studiolehrer der Meinung ist, dass eine Szene zu unsicher ist oder zu viele moralische Grenzen überschreitet – meistens mit Obszönitäten, vor allem aber alles, was als sexuell wahrgenommen werden könnte – kann er alles tun, von der Diskussion über Alternativen mit den Produzenten des Films bis hin zur aktiven Einstellung der Produktion bis das Problem ist gelöst.



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Renfro und Ian McKellen in einer Szene aus Apt Schüler .

'Ich habe das Set aus Sicherheitsgründen geschlossen', sagte Jack Stern, ein Studiolehrer, der seit 1995 an Filmen wie Der verrückte Professor , Her damit , und Herr & Frau Smith . „Wir können vor der Kamera stehen, um die Dreharbeiten zu stoppen. Ich habe es schon oft getan.'

Der Job soll ein festes, letztes Sicherheitsnetz für Kinderdarsteller sein, um Filmemachern zu helfen, die versucht sind, Abstriche zu machen, wenn sie dem unerbittlichen Druck ausgesetzt sind, – in der Fachsprache – ihren Tag zu gestalten und im Zeitplan zu bleiben. Und das kann mit einer gewissen Häufigkeit passieren. Bei einer Produktion vor Jahren Studiolehrerin Jo Ann Smith, die auch an Filmen wie Wasserwelt und amerikanischer Kuchen , sagte, sie habe ohne Vorankündigung herausgefunden, dass einige der Kinder, die sie am Set beaufsichtigte, an Stunts arbeiteten, meilenweit entfernt von den Orten, an denen sie andere unterrichtete.

'Sie [hatten] mir gesagt, es wäre genau dort, wo wir zur Schule gingen und ich würde alles sehen können', sagte Smith. Nach einer gezielten Diskussion mit den Produzenten sagte Smith, dass sie für den Tag eine andere Lehrerin eingestellt hätten, damit sie am Set sein könnte, um die Kinder zu beaufsichtigen, die arbeiteten.

'Studiolehrer waren immer der Meinung, dass es für die Produktionsfirma einen Interessenkonflikt darstellt, [uns] zu bezahlen.'

Konfrontationen zwischen Studiolehrern und Filmemachern enthüllen einen Interessenkonflikt innerhalb des derzeitigen Systems: Studiolehrer werden von der Produktion selbst und nicht von einer externen Autorität eingestellt und bezahlt. Bei einem anderen Projekt mit mehreren minderjährigen Darstellern wurde Smith engagiert, nachdem die Dreharbeiten bereits begonnen hatten, weil ein anderer Lehrer abrupt entlassen worden war. 'Die Lehrerin war der Meinung, dass [sie entlassen wurde], weil sie das Arbeitsgesetz befolgte und darauf bestand, dass das Kind ging, wenn es gehen sollte', sagte Smith. Dieser Lehrer hatte bereits die Abteilung für Durchsetzung von Arbeitsnormen auf das Problem aufmerksam gemacht, die den Film schließlich für mehrere Stunden schloss, bis die Produzenten die Dinge in Ordnung bringen konnten. Aber der ursprüngliche Lehrer wurde nicht wieder eingestellt.

'Die Studiolehrer, die ich kenne, haben immer das Gefühl, dass es ein Interessenkonflikt für die Produktionsfirma ist, [uns] zu bezahlen', sagte Smith. »Aber so ist es aufgebaut. Das entbindet uns nicht von unserer Arbeit.'

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Auf Film- und Fernsehgeräten wimmelt es von Leuten, die von der Produktion bezahlt werden und Verantwortung tragen, die sie wertvolle Zeit und Geld kosten kann, vom Standortleiter bis zum Brandschutzbeauftragten. Aber Studiolehrer bleiben einzigartig in ihrem Auftrag zum Schutz Minderjähriger und wie oft dieser Auftrag mit dem Gewinn einer Produktion kollidieren kann.

Ich würde sagen, diese Probleme treten fast jeden Tag auf, wenn ein Studiolehrer an einem Set arbeitet, sagte Doug Boney, ein Gewerkschaftsvertreter für Studiolehrer in Kalifornien.

Smith und Stern sagten beide, sie hätten von Studiolehrern gewusst, die dem Wunsch eines Filmemachers nachkommen, die gesetzlich zulässige Stundenzahl für Minderjährige an einem bestimmten Tag zu überschreiten. Laut Altschul geschah das am Apt Schüler.

'Ich habe den Film im Grunde genommen, weil wir die zulässigen Stunden überschritten haben und ich mich nicht wohl gefühlt habe, am Set zu bleiben', sagte er. 'Ich sagte: 'Wenn ihr weiterdreht, verlasse ich das Set.''







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Sarah Polley in Die Abenteuer des Baron Münchhausen .

Polley ist sich jedoch klar, dass sie Gilliam letztendlich nicht für ihre Erfahrung verantwortlich macht. Die einzigen Menschen, die ich verantwortlich mache (und die per Definition dafür verantwortlich sein sollten) sind meine Eltern, schrieb sie an Gilliam. Sie wollten niemandem lästig oder unangenehm sein, und es muss entmutigend gewesen sein, sich vorzustellen, 100 Leute für Ihr Kind aufzuhalten. (Durch einen Vertreter lehnte Polley einen Kommentar zu dieser Geschichte ab.)

Es ist das zentrale Dilemma für alle Kinderdarsteller, das die Branche nie gelöst hat: Während ein Kind eingestellt wird, weil es (vermutlich) richtig für den Job ist, können die Erwachsenen, die für dieses Kind verantwortlich sind, möglicherweise nicht in der Lage sein, mit dem überhöhten Geld umzugehen, Ruhm und Verantwortung, die kommt mit die Arbeit.

'Ich sehe, dass es keine gute Familienstruktur gibt, wenn die Eltern nicht bereit sind, sich davon zu lösen und einfach zu sagen: 'Das Wohlergehen meines Kindes steht an erster Stelle'', sagte der Veteran. „Denn dann haben die Kinder nichts, worauf sie zurückgreifen können. Sie haben keine Eltern, die sie hochziehen und sagen: 'Oh nein, halt. ''

Ohne einen Elternteil oder Erziehungsberechtigten, der aufhört, fällt der Job dem einzigen anderen Erwachsenen zu, der rechtlich für Kinderdarsteller verantwortlich ist – Studiolehrer oder gleichwertige. Aber wenn das Verhalten eines Kinderdarstellers außerhalb der Arbeit beginnt, seine Leistung am Arbeitsplatz zu beeinträchtigen, sind dem Studiolehrer die Hände gebunden.

„Wenn außerhalb des Sets ein Problem auftritt, das die Arbeit des Minderjährigen am Set beeinträchtigt, kann der Studiolehrer mit dem Minderjährigen sprechen, um zu sehen, was los ist, und dann versuchen, mit der Produktion zusammenzuarbeiten, um zu sehen, was sie tun können, um das Problem zu lösen. “, sagte Boney, der Vertreter der Gewerkschaft der Studiolehrer. 'Aber die Aufgabe des Studiolehrers besteht nicht darin, zu überwachen, was mit dem Minderjährigen passiert, was nicht am Set passiert.'

Auch das Studiolehrersystem ist nicht perfekt. In 2014 und 2015. , Deadline berichtete, dass mindestens drei Personen, die nicht vom Staat Kalifornien zertifiziert waren, ihre Zeugnisse gefälscht und als Studiolehrer an unabhängigen, studentischen und Kurzfilmproduktionen mit Kindern gearbeitet haben, wobei der Betrug manchmal jahrelang aufrechterhalten wurde. Boney sagte, dass diese Berichte anscheinend mehr Produktionen auf die Wichtigkeit aufmerksam gemacht haben, die Referenzen eines angehenden Studiolehrers mit einer landesweiten Datenbank abzugleichen, anstatt sich auf Empfehlungen Dritter zu verlassen. Und jede Produktion mit Kinderdarstellern, die im Rahmen eines Vertrags mit der Schauspielergewerkschaft SAG-AFTRA arbeitet, muss strenge Standards für den Einsatz eines akkreditierten Studiolehrers einhalten. Aber die Verantwortung dafür liegt bei jeder einzelnen Produktion. Ein unabhängiger Produzent – ​​es liegt an ihnen, die Gesetze zu kennen, sagte Boney.



Warner Bros. / Courtesy Everett Collection

Renfro in Der Kunde .

Ohne Grenzen Auch außerhalb des Sets wurde Renfro immer wieder über die wahrgenommenen Grenzen für Kinderdarsteller am Set hinausgetrieben. In Der Kunde Er wurde gedreht, als Renfro 11 Jahre alt war, seine Figur wird immer wieder körperlich mit Messern und Waffen bedroht – ungewöhnlich in seiner Intimität und Intensität für einen Film mit Kindern. In Schläfer , gedreht, als Renfro 13 Jahre alt war, erleiden mehrere Jungen Szenen von körperlichem, verbalen und sexuellen Missbrauch, und Renfros Charakter trägt immer das Schlimmste davon. In Apt Schüler Er wurde erschossen, als Renfro 14 Jahre alt war.

Apt Schüler war eine besonders angespannte Produktion in Bezug auf angebliches Umschlagverhalten. Der Film wurde berüchtigt für einen Vorfall, bei dem drei Minderjährige – keiner von ihnen Renfro – behaupteten, sie seien gezwungen worden, sich für eine Duschszene auszuziehen. Staatsanwälte abgelehnt Anklage zu erheben, und eine Klage der Eltern der Minderjährigen gegen Singer, Altschul und die Studios und Produktionsfirmen, die hinter dem Film stehen, wurde eingestellt. (Durch seinen Anwalt behauptete Singer, dass die Vorwürfe des Fehlverhaltens in Apt Schüler ; Jahrzehnte später würde er mehreren anderen gegenüberstehen Vorwürfe von Fehlverhalten gegenüber Minderjährigen, was er ebenfalls bestritten hat. Altschul lehnte es ab, sich dazu zu äußern Apt Schüler Vorfall.)

Auch in Disneys Tom und Huck , gibt es eine Szene, in der Renfro und sein Co-Star Jonathan Taylor Thomas sich von Kopf bis Fuß mit Schlamm bedecken müssen, aber während Thomas noch lange, weite Hosen trägt, scheint Renfro nur Slips zu tragen.



Disney

Renfro (rechts) und Jonathan Taylor Thomas in Tom und Huck .

'Es war miserabel', sagte Regisseur Peter Hewitt über die Szene. „Sie haben nur gefroren, weil es kalter, nasser Schlamm war. Ich denke, wir haben versucht, das so schnell wie möglich zu filmen. Jede Schauspielerei, die sie taten, mussten sie tun, während sie wirklich litten.'

Hewitt sagte jedoch, er habe keine Erinnerung daran, dass sich jemand für Renfro an ihn gewandt hätte – er ist sich nicht sicher, ob er jemals mit Renfros Großmutter über eine freundliche Begrüßung hinaus gesprochen hat. '[Brad] schien so ziemlich alles zu tun, was er wollte', sagte er.

Und als Renfros Karriere voranschritt, wuchsen seine Unruhe und seine Vorliebe für Ärger nur bis zu einem Punkt, an dem Schläfer Regisseur Barry Levinson angeblich beauftragt, Renfro 24 Stunden am Tag zu beschatten. Aber trotz der besten Absichten der Leute, Renfro am Laufen zu halten, entschied anscheinend niemand in der Branche: Nein . Vergiss sein Talent , Vergiss seine Starmacht, vergiss seine Fähigkeit, ein Publikum anzuziehen. Dieses Kind sollte nicht auf einem Filmset sein. Wir besetzen die Rolle neu. Stattdessen umwarb Hollywood in den 90er Jahren und in Renfros früher Jugendzeit den Kinderschauspieler und handelte mit seinem Namen und seinem Fandom.

Ich habe das Gefühl, dass wir Kinder wie Brad in gewisser Weise im Stich gelassen haben.

Ich habe das Gefühl, dass wir Kinder wie Brad in gewisser Weise im Stich gelassen haben, sagte Altschul. Vielleicht sollte es jemanden geben, der sagt, dass eine Person in ihrer Situation psychologisch nicht bereit ist, an einem so brisanten Ort wie einem Filmset zu sein. Ich weiß nicht, wie Sie dieses Urteil fällen, und wenn Sie jemandem Geld anbieten, [wie] werden sie nein dazu sagen.

In seltenen Fällen kann eine Produktion einen Psychologen beschäftigen, der Sequenzen von signifikanter Intensität überwacht, wie zum Beispiel, als Regisseurin Jennifer Fox mit einem Psychiater an ihrem kommenden HBO-Film arbeitete Das Märchen für Szenen mit sexuellem Missbrauch von Kindern. Aber während Studiolehrer für die allgemeine Gesundheit der Kinderdarsteller verantwortlich sind, gibt es keine spezifische Richtlinie im kalifornischen Gesetz oder im SAG-AFTRA-Vertrag, die die Betreuung ihrer psychischen Gesundheit festlegt. Und der Druck auf das psychische Wohlbefinden eines Kindes kann beträchtlich sein, allein durch die Unterbrechung des Umzugs, oft über große Entfernungen, und die lange Trennung von Freunden und Familie.

Im Jahr 2003 gründeten die Schauspielergewerkschaft und die gemeinnützige Industrieorganisation Actors Fund unter der Schirmherrschaft der SAG-Präsidentin und ehemaligen Kinderdarstellerin Melissa Gilbert das Programm 'Looking Ahead'. Mit einem Fokus auf psychiatrische Dienste und Karriereentwicklung über die Schauspielerei hinaus wurde das Programm so konzipiert, dass es genau das umfassende Unterstützungssystem für junge berufstätige Schauspieler – im Alter von 9 bis 18 Jahren, Mitglieder der SAG-AFTRA und Einwohner Südkaliforniens – bietet, das a Film oder TV-Gerät nicht bereitstellen kann. Wir bekommen zu hören, wenn es Probleme gibt, die sich nicht nur auf die Karriere des Kindes auswirken, sondern auch auf sein Wohlergehen, sagte Chris Smith, der Leiter von Looking Ahead und dessen wichtigster Sozialarbeiter. „Wir versuchen, uns als Ressource zu positionieren, wenn es Herausforderungen für junge Darsteller gibt, [damit] Familien, Studiolehrer, Studios [und] Regisseure Kontakt aufnehmen können – lassen Sie uns bei der Familie und dem Kind intervenieren, damit die Dinge nicht verschlechtern.

Renfro war kaum erwachsen, als Looking Ahead auf den Markt kam, und zu diesem Zeitpunkt war sein Leben bereits in eine Abwärtsspirale geraten, die 1998 wegen Kokain- und Marihuanabesitzes festgenommen wurde, im Jahr 2000 wegen des Versuchs, eine Yacht in Florida zu stehlen der Film von 2001 Bully , und im Jahr 2006 für einen DUI- und Heroinbesitz.



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Renfro und Nick Stahl in Bully .

Allen Berichten zufolge machte Renfro jedoch nie einen der Erwachsenen in seinem Leben dafür verantwortlich, was daraus geworden war. Er habe sich für absolut alles und jeden, was er jemals getan habe, die Schuld gegeben, sagte Merendino.

Er fühlte sich schuldig wegen seiner Eltern, wie er es gelassen hat Sie unten, sagte der Branchenveteran.

Es ist völlig klar, dass Renfros Eltern und seine Großmutter väterlicherseits ihn im Stich gelassen haben. Es ist jedoch auch wahr, dass für all seine vielen wohlmeinenden erwachsenen Kollegen die Notwendigkeiten des Filmemachens – von der Suche nach einem Schauspieler mit der Fähigkeit, ein Publikum zu fesseln, bis hin zum termin- und budgetgerechten Durchlaufen des Produktionsplans des Tages – letztendlich überrollt wurden über die besten Interessen von Renfro. Immer wieder wurde er in Rollen gecastet, die ihn zu einer Reife über seine Jahre hinaus aufforderten, an Orten fern der Heimat und mit einer porösen Tragstruktur, die nur so lange Bestand hatte, wie er angestellt war.

'Letztendlich muss jemand bereit sein zu sagen: 'Wir ziehen diesem Kind den Stecker.''

'Letztendlich muss jemand bereit sein zu sagen: 'Wir ziehen diesem Kind den Stecker'', sagte der Branchenveteran. 'Es ist nie so weit gekommen [mit Renfro]. Sie fangen an zu drehen, und Sie haben genug Film in der Dose, die Leute wollen nicht sagen: 'Oh, lass uns dieses Kind feuern und von vorne anfangen.' Lass uns diesen Film einfach durchgehen – so wird es aus Sicht der Produktion.

Es ist eine brutale moralische Frage, die niemand stellen möchte, geschweige denn beantworten möchte: Wann überwiegt das psychische Wohlergehen eines Kindes die finanziellen Notwendigkeiten, einen Film fertigzustellen? Studiolehrer sind nicht befugt, einen Kinderschauspieler direkt aus einer Produktion zu entlassen, und sie haben einen weiteren Anreiz, zu versuchen, diese Produktion zu einem Erfolg zu machen, selbst wenn dies bedeutet, dass sie sich um das bestmögliche Wohl eines Minderjährigen kümmern. Und wenn die Eltern oder Erziehungsberechtigten überprüft werden und die dunkleren Facetten ihrer Kinder sie beschäftigen, ist es in keiner Weise überraschend, dass ein Schauspieler wie Renfro durch ein System schlüpft, das so schlecht ausgestattet ist, um ihn sowieso zu retten. Es ist auch überhaupt nicht klar, dass es nicht wieder passieren kann oder wird.

»Ich konnte Handschriften an der Wand sehen«, sagte der Veteran über Renfro. „Er rief mich an, als er 18 war, und sagte, er fühle sich unsicher, da er ein paar Mal in der Reha gewesen sei. Und ich sagte zu ihm: ‚Ich helfe dir, wo ich kann, Brad. So gut ich kann.' Er hat mich nie zurückgerufen. Das war das letzte Mal, dass ich mit ihm gesprochen habe. Ich habe ein Bild von ihm in meinem Büro. Ich behalte es die ganze Zeit dort. Ich liebte ihn.' ●