Wie ich mein natürliches Haar in einer Gesellschaft liebe, die glatt und blond mag

'Gibt es noch Fragen?' fragte der Interviewer, als wir das Ende des Q & A-Teils des Interviews erreichten. 'Zur Zeit nicht', antwortete ich. Das stimmte aber nur teilweise. Ich hatte noch eine Frage, die mir als weiße Frau nicht in den Sinn gekommen wäre: 'Kann ich meine tragen? natürliches Haar ? '

Zum Zeitpunkt dieses Interviews war ich ein Absolvent mit einem Bachelor in Psychologie, der versuchte, einen Job in einer neuen Stadt zu finden. Die Anpassung an die Kultur eines neuen Jobs ist immer eine Herausforderung, aber es ist noch schlimmer, wenn Sie der einzige mit „verworrenen“ Haaren sind. Als schwarze Frau sind meine Haare von Bedeutung Teil meiner Identität . Für viele schwarze und gemischtrassige Amerikaner sagen unsere Haare mehr über unsere DNA aus, als unser Mund jemals könnte. Jahrhunderte systemischer Unterdrückung haben uns von einem Großteil unserer Geschichte isoliert, und unser Haar ist die einzige Verbindung, die wir zu unserem Herkunftsort haben.Ebenfalls einzigartig für schwarze Amerikaner ist das Stigma, dass unser Haar als „unprofessionell“ eingestuft wird.

Interviews sind oft eine Quelle extremer Angst für mich. 'Was mache ich mit meinen Haaren?' Ich denke oft bis zu einer Woche im Voraus.



Natural Hair Essay - Selfie

Rochaun Meadows-Fernandez

Leider ist dies kein Problem, das für mich einzigartig ist. Eine schnelle Google-Suche liefert Hunderte von Beispielen für schwarze Frauen, die meiner schlimmsten Angst ausgesetzt waren - wenn ihnen gesagt wird, dass ihr natürliches Haar ist nicht professionell genug für den Arbeitsplatz. Ich erinnere mich, dass ich über eine Frau gelesen habe, die ermutigt wurde, zur Arbeit ein Gewebe zu tragen, und fragte, wann ihre Haare beim Tragen ihres Afro wieder „normal“ sein würden. Dies ist keine ungewöhnliche Erfahrung.

Hier ist das grundlegende Problem: Durch das Verbot von Cornrows und Afros fördern Arbeitsagenturen das System der weißen Vorherrschaft, das die schwarzen Amerikaner überhaupt von guten Jobs fernhielt. Um „gut in die weiße Gesellschaft zu passen“, wird schwarzen Frauen geraten (sprich: gezwungen), unsere natürliche Textur zu ändern, um „präsentabel“ zu werden. (Für viele bedeutet das teuer und wartungsintensiv Erweiterungen .) Ich trage meine Haare in einem afro ist das Äquivalent zu einer glatthaarigen Person, die ihre Haare zermürbt.Es ist ebenso mühelos, morgens aufzustehen und zu gehen, aber es ist deutlich weniger akzeptabel.

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Schwarze Frauen in der höchste Büros beschäftigen sich mit Haarprüfung. Ein wichtiger Grund dafür ist, dass wir schon in jungen Jahren unterrichtet werden, dass unsere Haare nicht gut genug sind. Schulverbot Unsere Frisuren und Lehrer verletzen unseren persönlichen Bereich, um unsere Haare zu kritisieren. Ich erinnere mich an eine Lehrerin an meiner Mittelschule, die teilnahm, als andere Schüler Beleidigungen gegen eine meiner schwarzen Klassenkameraden schleuderten, deren Haare nicht nach ihrem Geschmack gestylt waren.

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Die Prüfung, der wir uns in Bezug auf unser Haar gegenübersehen, wirkte sich nicht nur auf mein Selbstwertgefühl aus, sondern auch auf den Komfort, den ich bei meiner Arbeit als Assistentin an der Rezeption in einer Grundversorgungseinrichtung empfand. Obwohl ich das Glück hatte, an Orten zu arbeiten, an denen mein Haar nie ausdrücklich als inakzeptabel eingestuft wurde, verspürte ich den Druck, Extensions zu tragen, um mich einzufügen.

Die wenigen Male, in denen ich mir die Haare abgenutzt habe, wurde ich mit Fragen überschwemmt. Schließlich fühlte ich mich so unwohl, dass ich mich entschied, den Job ganz zu kündigen. Aber was ist mit den Frauen, die jahrelang in einem Job bleiben müssen, während ihnen ihr natürliches Haar beigebracht wird, ist unprofessionell?

Ich beschloss, diesen Job weit mehr als nur in der Haarpolitik aufzugeben - er war unorganisiert und ich wurde oft missachtet. Das Verlassen dieses Jobs war jedoch der Auslöser für eine wichtige Entscheidung: nie wieder an einem Interview mit „verändertem“ Haar teilzunehmen.

Wie Sie Ihr natürliches Haar lieben - afro

Rochaun Meadows-Fernandez

Dazu musste ich die negativen Botschaften, über die ich unterrichtet wurde, neu bewerten Was ist und was nicht professionell genug, um es zur Arbeit zu tragen? . Zuerst tauchte ich normalerweise nicht mit meinen losen Haaren auf (in einem Afro), aber ich fing an, meine Haare so zu stylen, dass sie gut zu meiner Textur passten und meiner Gesichtsform schmeichelten, wie geflochtene Stirnbänder und hohe Hauche. Wenn ich die Erwartung aufstellen würde, dass ich authentisch und entschuldigungslos in Schwarz auftauchen werde, müsste ich mich nie mit der Angst auseinandersetzen, mein echtes Haar preiszugeben.

Bevor ich meinen alten Job verließ, trug ich normalerweise Verlängerungen, aber nachdem ich gegangen war, hörte ich fast vollständig auf. Ich wusste, dass mein erster Schritt zur Normalisierung der Vielfalt damit beginnen musste, mich selbst zu normalisieren. Ich fand einen Friseur im Gentlemen's Salon in Cheyenne, Wyoming, der mein Haar so stylen konnte, dass es es schützte und gleichzeitig mein wahres Selbst zeigte. wie geflochtene Hochsteckfrisuren, zweisträngige Drehungen und flache Drehungen . Die ersten Male fühlte ich mich nackt mit all meinen Haaren auf meinem Kopf. Es war mir peinlich, wie anders meine Haare aussahen als die aller anderen.



Ich wusste, dass mein erster Schritt zur Normalisierung der Vielfalt damit beginnen musste, mich selbst zu normalisieren.

Am Anfang fürchtete ich die Aufmerksamkeit, die meine Haare erregen, obwohl die Kommentare, die ich erhielt, von Frauen aller Rassen überwiegend positiv waren. 'Ich wünschte, ich könnte das mit meinen Haaren machen' und 'Ich liebe deine Haare!' waren am häufigsten. Meistens antwortete ich mit einem Lächeln und einem Dankeschön. Mit der Zeit verstand ich, dass ihr Ziel nicht darin bestand, mich in Verlegenheit zu bringen - es wurde aus Bewunderung getan .

Monate später, als ich meinen letzten Job im Büro anfing, war ich ein Naturhaarprofi. Ich habe die Erwartung gesetzt, dass ich mein Haar in seinem natürlichen Zustand tragen würde, und meine Mitarbeiter haben es angenommen, weil sie nichts anderes wussten. Es war normal für sie, meine Zöpfe oder sogar meinen Afro zu sehen, und es fühlte sich großartig an, nicht über meine Haare zu sprechen, als wäre es eine große Sache. Ich habe diesen Job vier Monate lang gearbeitet, bevor ich mich entschied, zu Hause bei meinem Sohn zu bleiben, und es gab kein einziges Mal, bei dem ich mich unwohl fühlte, mein authentisches Ich zu präsentieren.

Jetzt, wo ich von zu Hause aus arbeite, sind meine Haare nicht mehr so ​​wichtig. Tatsächlich mache ich an manchen Tagen überhaupt nichts damit. Aber ich bin froh, an einen Ort gekommen zu sein, an dem ich meine Haare auf eine Weise tragen kann, die gegen die „Norm“ der Gesellschaft verstößt. Wenn ich mich jemals wieder dafür entscheide, vor Ort zu arbeiten, ist es gut zu wissen, dass ich einen Plan habe, um mich an einem Ort wohl zu fühlen, an dem ich als „anderer“ angesehen werde. Bis dahin wirbelt ich eine meiner Spulen um meinen Finger, wobei meine Augen an einem Bildschirm befestigt sind.Nicht versuchen, nur natürlich sein.

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