Wie Make-up mich durch die Grad School brachte

Graduiertenschule

Stocksy

Ich bin nicht wie Elaine Showalter.



Showalter, eine Professorin aus Princeton, die für ihre Pionierarbeit in der feministischen Kritik verehrt wird, hat über alles geschrieben, von sexueller Anarchie bis hin zu viktorianischer Hysterie. Zu ihren weniger zitierten Werken gehört jedoch ein dreiseitiger Aufsatz ohne Fußnoten, der wie ein schweres Parfüm in meinem Kopf steckt. Es wurde veröffentlicht in Mode .



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Gedruckt in ordentlichen Doppelsäulen in der Dezember-Ausgabe von 1997. Der Professor trug Prada 'Führt uns durch Showalters berühmte' Karriere der Literatur und des Lippenstifts ', von den Artikeln, die sie verfasst hat, bis zu den Revlon-Röhren, die sie auf dem Weg gelagert hat. Es gibt insbesondere eine Zeile, über die ich immer nachdenken kann. Showalter sagt: „Ich kann mich erinnern, was ich zu meiner Promotion getragen habe. Orale (kleine weiße Courrèges-Stiefel) sowie die Fragen, die ich gestellt habe. “

Ich bin überhaupt keine englische Literaturperson: Ich arbeite tatsächlich am vormodernen China. Aber meine Forschung befasst sich mit Frauen und Büchern - Frauen, die Bücher lesen, schreiben und schreiben in sie, durch die Neigung der Autoren zu seltsamen didaktischen Formen verzerrt. Und so habe ich eine ganze Menge Showalter gelesen. Ihr Mode Stück bleibt jedoch meine Lieblingssache, die sie geschrieben hat.



Als ich zum ersten Mal auf diesen Aufsatz stieß, war ich gerade dabei, für meine eigenen Mündlichen zu lernen - vier Jahre Abschlussarbeit, die in einer einzigen Hochdruckprüfung gipfelte. Ich verbrachte das ganze Semester damit, jeden Tag ein dichtes, dicht kommentiertes Buch zu lesen und bis spät in die Nacht neurotische Zusammenfassungen mit tausend Wörtern zu schreiben. Ich lebte von salzgeschnürten Mikrowellensteaks einer Firma, die irreführend 'Frisch' genannt wurde, und schälte die gelegentliche 'Kind Bar' ab, die aus dem Büro meines Partners geklaut wurde.

In der Woche meiner Prüfung hatte ich zweihundert Seiten Notizen. Auch meine Haut sah von wütenden Marginalien geprägt aus: weißspitzig Pickel punktierten meine Wangen , Stirn und Kinn, als hätte sich jedes Argument, das ich seziert hatte, in mein Gesicht eingeprägt.

Ich bin jetzt vier Jahre davon entfernt, meine eigenen Orale zu 'bearbeiten', und im Gegensatz zu Showalter erinnere ich mich nicht an eine einzige Frage, die mir gestellt wurde. Ich erinnere mich nicht an die Schuhe, die ich trug - etwas, das weit weniger glamourös ist als Courrèges. Oder welches Etuikleid ich mit zitternden Fingern über den Glanz von nervösem Schweiß gezogen habe, der über meinen Rücken lief. Was ich tun Denken Sie daran, ist das Make-up.



Später an diesem Tag, nachdem meine Prüfer mir gratuliert hatten und mein Berater mich mit einer festlichen Flasche Scotch nach Hause geschickt hatte, postete ich dies auf Facebook:

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Bestanden Orale mit Hilfe von magischem Denken, dh indem am Tag der Prüfung ein Lippenstift namens Perfect Score (mittel-dunkles, kühles Rot mit Satin-Finish) und ein Duft namens Luctor et Emergo (Noten von Grün) getragen wurden Gras, weiße Blüten, Vanille, Mandel, Sauerkirsche, Tabak und „Edelhölzer“).

Luctor et Emergo war lateinisch für 'Ich kämpfe und tauche auf', wie ich in einem Kommentar feststellte - mein Lieblingsduft für alle schwierigen und wichtigen Dinge, die von Angst zu Triumph wechseln, sobald Sie mit ihnen fertig sind. Anstelle eines Punktes schloss ich meinen Satz mit einem Lippenstift-Emoji ab.

Lucia Tang
Lucia Tang

Die Wahrheit ist, dass die gesamte Form meiner Karriere als Absolvent im Gedächtnis weniger wie ein Lehrplan aussieht als wie ein Sephora-Wagen. Natürlich habe ich hart gelernt. Aber zum größten Teil erinnere ich mich an das Make-up, das ich mehr trug als an die Bücher, die ich las - sicherlich mehr als an die Papiere, die ich schrieb. Mein Doktorandenprogramm brachte mir bei, wie man schwierige Quellen analysiert und wie man Prosa nach den Maßstäben der historischen Argumentation formt. Aber während ich lernte, wie ein Gelehrter zu denken, brachte ich mir selbst bei, wie man Make-up mit Zuversicht verwendet, das sich streng anfühlte, sogar sprachlich.Durch das üppige Vokabular von matt und glänzend Ich markierte mein Gesicht mit Bedeutung, wie ein Historiker, der einen Text kommentiert. Unter dem weichen und wachsartigen Druck meiner Lippenstiftröhrchen wurde mein unausgesprochenes Fleisch mit Absicht zu einer dichten Oberfläche.

Bevor ich Perfect Score kaufte - einen blutroten Zauber, der für eine gute Prüfung in Pigment gegossen wurde -, war meine Lippenfarbe Chanel Pirate. Ich trug dieses seidige, kühle Rot zu jedem Konferenzvortrag, den ich hielt, und brachte dieselbe hochglänzende schwarze Röhre davon nach London, Ann Arbor, LA. Ich habe es bevorzugt tintenblaue Lippen für die Bibliotheksarbeit. Und als ich nachts schrieb, schmierte ich meinen Mund mit Grau oder Taupe, bis ich die Lippen einer Statue hatte, gespannt von der Anstrengung, Einsichten aus undurchsichtigen Texten zu ziehen. Ich ließ meine Stirn mit Fett glatt werden, aber ich machte alle paar Stunden eine Pause, um diese schieferkühlen Töne erneut aufzutragen - sie rieben sich so leicht auf den Rändern meiner Starbucks DoubleShots ab.

Meine Herangehensweise an Make-up war wie das Aufzeichnen von Notizen: keine Möglichkeit, nach Schönheit zu greifen, sondern eine Methode, um Wissen auf meine Haut zu schreiben. Ich war einmal zu den Bürozeiten erschienen, um die „jadeähnlichen Gesichtszüge“ zu besprechen, die den Weisen vor Qin zugeschrieben wurden, mit glänzendem Gelbgrün auf meinen Wangen.

Meine Herangehensweise an Make-up war wie das Aufzeichnen von Notizen: keine Möglichkeit, nach Schönheit zu greifen, sondern eine Methode, um Wissen auf meine Haut zu schreiben.

In einem der frühen chinesischen Texte, die ich studiere, „schmücken“ sich Menschen - Frauen, aber auch Weise und Könige - tugendhaft anstelle von Puder und Seide. Dies war eine weitere Erkenntnis, die ich versuchte, in ein Gesicht des Tages oder vielmehr einer Jahreszeit zu übersetzen. In dem Semester, in dem ich mündlich gesprochen habe, habe ich aufgehört, mich zu schminken. Nicht auf einmal: Zuerst verzichtete ich auf Puder, dann auf Textmarker, dann auf Rouge und entfernte eine Schicht Kunst pro Woche. In den letzten Monaten vor meiner Prüfung traf ich mich mit meinen Ausschussmitgliedern mit glanzloser und nackter Haut, meine Akne stark wie die winzigen Ziffern auf einer Endnote.

Mein nacktes Gesicht war eine visuelle Abkürzung dafür, wie hart ich gearbeitet hatte, so absichtlich und mühsam wie eine Wangenknochenkontur. Es war bilden, Wenn Make-up kein Material oder keine Technik ist, sondern ein Anlass: Ein Gesicht, das lesbar gemacht wurde wie die Tugend eines vormodernen Monarchen, um auf eine bestimmte Weise und zu einer bestimmten Zeit betrachtet zu werden.

Aber am Tag meiner Prüfung habe ich alles wieder angezogen. Ich kämpfte und tauchte auf. Und ich habe mein perfektes Ergebnis erzielt.

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