Wie PragerU den rechten Kulturkrieg ohne Donald Trump gewinnt

Aufwachsen in einem Pro-Obama Haushalt in der liberalen Metropole Denver hielt Matt Knaster einige Wahrheiten für selbstverständlich. Darunter: Waffen sollten schwerer zu bekommen sein, Frauen verdienen für die gleiche Arbeit weniger Geld als Männer, und die Menschen haben den Planeten heißer gemacht.



Dann, als er im zweiten Jahr in der High School war, stolperte Knaster über ein Video auf Facebook mit dem Titel Iran and the Bomb. Der fünfminütige Clip, der von einem gemeinnützigen Medienunternehmen namens Prager University produziert wurde, zeigte den damaligen Kolumnisten des Wall Street Journal, Bret Stephens, der argumentierte, dass es für die Islamische Republik katastrophal gefährlich wäre, Atomwaffen zu entwickeln.

Unglücklich darüber, dass die Obama-Regierung mit dem Iran über sein Atomprogramm verhandelte, nickte Knaster dem Video zu, das glatt und prägnant war. Als es zu Ende war, stellte die damals 15-Jährige weitere PragerU-Videos über Israel in die Warteschlange, alle fünf Minuten lang, alle von Experten prägnant und nüchtern präsentiert, alle in derselben gedeckten Farbpalette.



Jetzt war Knaster süchtig nach diesen fünfminütigen Erklärungen – nein, Israel war natürlich nichts wie die Apartheid in Südafrika, ein Argument, das ihn nervte – und ging zu Videos über, die andere Themen behandelten: Waffenkontrolle, was, wie sich herausstellte, ein Weg war dass die Regierung in die Rechte ihrer Bürger eingreift; Feminismus, der gut angefangen hatte, aber irgendwann von Radikalen überrannt wurde; Klimawandel, der komplizierter war, als die Liberalen gerne zugeben wollten; und Sozialismus, der nicht, wie Knaster immer gedacht hatte, in Ordnung war.

Knaster, jetzt 19 Jahre alt und Student an der University of Colorado in Denver, sagte BuzzFeed News, es dauerte ungefähr zwei Monate, um meine Überzeugungen zu klären und zu reformieren.

Es dauerte zwei Monate, bis die Prager Universität, eine der größten, einflussreichsten und doch am wenigsten verstandenen Kräfte in den Online-Medien, einen Konservativen formte.


Während es ist keine akkreditierte Hochschule, die Prager Universität ist definitiv eine Ausbildung. Scrollen durch seine Ungefähr 300 Videos liefert einen Überblick über fast jedes spaltende nationale Problem in den Vereinigten Staaten von heute: Rassismus, Sexismus, Einkommensungleichheit, Waffenbesitz, Islam, Einwanderung, Israel, Polizeibrutalität und natürlich Rede an Universitäten.

Viele der Personen, die diese Themen präsentieren, sind etabliert, PBS NewsHour – konservative Typen wie Stephens, Charles Krauthammer und Steve Forbes. Aber noch wichtiger ist, dass die Fakultät von PragerU eine All-Star-Aufstellung von Internet- und Medienpersönlichkeiten umfasst, die in der Trump-Ära ihre Knochen gemacht haben und die Campus-Linke verfeindet haben: Ben Shapiro, Jordan Peterson, James Damore, Steven Crowder, Dinesh D'Souza, Christina Sommers , Adam Carolla, Charlie Kirk und viele mehr. Sie sind laut PragerU-Gründer und Namensgeber, dem konservativen Talk-Radiomoderator Dennis Prager, die besten Denker, die ihre besten Ideen präsentieren. Ihr Ziel: den Schaden, den ein Bildungssystem angerichtet hat, das US-Studenten beibringt, dass ihr Land ein Land der Ungleichheit und des Rassismus ist und für das man sich schämen muss, rückgängig zu machen.

Diese Ideen – jede einzelne ausgedrückt in einem fünfminütigen Video mit Titeln wie Facts Don’t Care About Your Feelings, Black, Millennial, Female and… – haben ein riesiges und wachsendes Publikum gefunden. Laut dem Jahresbericht von PragerU erhielten die Videos der Organisation im Jahr 2017 625 Millionen Aufrufe zwischen Facebook und YouTube, gegenüber 250 Millionen im Jahr zuvor und 75 Millionen im Jahr davor. Einzelne Videos erhalten häufig mehr als eine Million Aufrufe; mindestens 10 PragerU-Videos haben im Jahr 2017 mehr als 5 Millionen Aufrufe erzielt und mindestens sechs mehr als 10 Millionen.

Selbst videolastige Pro-Trump-Outlets wie InfoWars erschnüffeln die Zahlen von PragerU nicht.

Die Seite schreit mit ihren eigenen Statistiken. Ein massiver Rollticker auf der Titelseite zeigt eine ständig steigende Anzahl von Aufrufen. (Derzeit: 1.167.125.834.) Unter dem Ticker kreisen demografische Informationen und Behauptungen wie 86 % der Zuschauer in politischen Diskussionen online durch unsere Videos. Bleiben Sie länger als ein paar Sekunden auf der Seite und ein Feld erscheint, in dem Sie nach Ihrer E-Mail- und Telefonnummer gefragt werden.

All dies summiert sich zu einem Publikum in einer Größenordnung, die PragerU unter konservativen Medienunternehmen einzigartig macht. Tatsächlich ist es viel näher an den großen Digital-First-Playern in Nachrichtenvideos: Vice, AJ+, BuzzFeed und Huffington Post. Selbst videolastige Pro-Trump-Outlets wie InfoWars erschnüffeln die Zahlen von PragerU nicht.

Und doch ist PragerU ein Flüstern in einem konservativen Online-Dress, das von der Trump-anbetenden Breitbart-Brigade dominiert wird.

Das geringe nationale Profil von PragerU kommt zum Teil davon, dass es den Nachrichtenzyklus nicht wirklich durchführt; Sie können die Video-Landingpage von PragerU nach DACA oder Kushner durchsuchen und mit Bupkis zurückkehren. Geschwindigkeit auch nicht: Die Seite veröffentlicht nur ein Video pro Woche. Und seine Politik, oder zumindest die kumulative Politik seiner Moderatoren, kann schwer zu bestimmen sein: eine Sammeltasche föderalistischer Moralisierung, von Kommentaren genehmigter Zionismus, Alt-Lite-Ausgaben gegen die Empörungskultur auf dem Campus, Verteidigung freier Märkte das wäre in Reason zu Hause, und George Will erklärt, warum Baseball Amerikas wahrer nationaler Zeitvertreib ist.

Die Site ist möglicherweise auch so leise gewachsen, weil sie nicht genau in eine der sexierren Erzählungen über die virale Rechte passt, die die Mainstream-Linke besessen hat: dass sie ein Stalking-Pferd für weißen Nationalismus ist, eine Clearingstelle für rassistische 4chan-Memes , oder ein Zug in einem zwölfdimensionalen Schachspiel, gespielt von Großmeister Putin. Tatsächlich ist dies eine schnell voranschreitende einheimische Front im Kulturkrieg, die von Menschen geführt wird, die nicht im Traum daran denken würden, Cuck zu sagen.

Aber der Hauptgrund, warum PragerU der nationalen Aufmerksamkeit entgangen ist, ist, dass es Trump meistens nicht tut. Es gibt kein einziges Video auf der konservativen Videoseite, das das Bedeutendste ist, was der konservativen Politik in einem halben Jahrhundert passiert ist.

Es ist ein Publikum, das von einer wahrgenommenen liberalen kulturellen Orthodoxie mehr entfremdet ist als vom Präsidenten angezogen.

PragerU macht ein Stück für ein potenziell größeres und länger anhaltendes Publikum als nur für Trump-Anhänger. Die genaue Form dieses Publikums rückt immer noch in den Fokus – wie auch ein Großteil der politischen Landschaft nach dem Urknall von 2016 –, aber wenn Sie die Augen zusammenkneifen, können Sie es sehen: Millionen junger Menschen, von denen viele nicht für Donald Trump gestimmt haben, versuchen, ihre konservativen Intuitionen über unseren neuen Kulturkrieg in eine kohärente Weltanschauung auszudehnen. Es ist ein Publikum, das von einer wahrgenommenen liberalen kulturellen Orthodoxie mehr entfremdet ist als vom Präsidenten angezogen.

Und doch fühlt sich die Donald-große Lücke in PragerU seltsam und leugnend an. Wie kann ein riesiges konservatives Medienunternehmen, das sich gegen die kulturelle Übermacht der Linken stellt, einen konservativen Präsidenten ignorieren, der teilweise von dieser Opposition an die Macht gefegt wurde?

PragerUs Kritik verfügen über argumentierte dass die Site ein Tor zu den dunkleren Teilen des Trump-Internets ist, dass ihr Inhalt nur die höfliche Spitze eines bedrohlichen Eisbergs ist: die digitale Welt der Verschwörungstheorie, Fremdenfeindlichkeit, Rassismus und Antisemitismus, deren Aufstieg den von Trump begleitete.

Im vergangenen Jahr haben die Information Gatekeeper des Silicon Valley konkrete, wenn auch stolpernde Schritte unternommen, um diese Art von Inhalten von ihren Plattformen fernzuhalten. Doch alle Medienunternehmen brauchen diese Plattformen, um zu wachsen. Wenn PragerU also eine Institution aufbauen will, die eine Generation amerikanischer Köpfe beeinflussen kann, muss sie sich von den Rändern des Trump-Internets fernhalten. Oder zumindest muss es so erscheinen.

Um die ambivalente Haltung von PragerU gegenüber dem Präsidenten zu verstehen, hilft es, ein wenig über Dennis Prager zu verstehen.



Gage Skidmore / Flickr / Via Flickr: gageskidmore

Dennis Prager

Neunundsechzig, mit schlaffe weiße Haare und ein Brooklyn-Akzent, der Bernie Sanders würdig ist, Dennis Prager ist nicht gerade aus dem zentralen Casting des digitalen Medienmoguls heraus. Sein drei Jahrzehnte langer Lauf als konservativer Talk-Radiomoderator in Los Angeles weist kaum auf eine späte Karrierewende als Millennial-Content-Impresario hin. Und seine Version des moralistischen Konservatismus – Prager besuchte die Yeshiva, hielt Vorträge über jüdisch-christliche Werte und lehnte gleichgeschlechtliche Ehen ab – scheint für eine Generation, die mit Pornos, Videospielen und sozialen Medien aufgewachsen ist, nicht selbstverständlich zu sein.

Aber dann Prager, der hat lange verschrien Obszönitäten und Rufmord im öffentlichen Leben, ist ein unwahrscheinliches Gesicht des Konservatismus in der Trump-Ära. Im Jahr 2011 schrieb Prager, dass Trump, der zu dieser Zeit von der Idee einer Präsidentschaftswahl sprach, aufgrund seiner wiederholten Verwendung des Wortes „Fick“ ungeeignet sei, Präsidentschaftskandidat, geschweige denn Präsident zu sein. Wie viele Konservative änderte der Fox News-Stammgast seine Meinung. Im September 2016 Prager schrieb in der National Review, dass die Linke ein Krebs im Endstadium im Blutkreislauf und in der Seele der Amerikaner ist. Trump über Hillary Clinton zu wählen war eine politische Chemotherapie, die wir brauchten, um unseren Untergang zu verhindern.

Und jetzt, mehr als ein Jahr nach der Behandlung, kennen Millionen junger Menschen Pragers Namen. PragerU behauptet, 60% seiner Zuschauer seien unter 35. Das bedeutet, dass Millionen junger Amerikaner mit Pragers Weltbild vertraut sind, das er Amerikanismus nennt. Es ist eine Art staatsbürgerlicher Nationalismus, der auf einer sogenannten amerikanischen Trinität der individuellen Freiheit, der abrahamitischen Tugend (obwohl Prager es jüdisch-christlich nennt) und der Bereitschaft, sich zuerst als Amerikaner zu identifizieren, vor allen anderen nationalen, religiösen, oder sonstige Gruppenzugehörigkeit.

Es ist sicherlich berauschenderes Zeug als Make America Great Again, und Prager predigt seit Jahren mit Hilfe seines langjährigen Produzenten Allen Estrin eine Version davon. Neben seiner Arbeit für Prager ist Estrin ein Fernsehautor, der in Episoden von Bostoner Öffentlichkeit und Von einem Engel berührt , unter anderen.

Gib uns fünf Minuten und wir schenken dir ein Semester.

Estrin war 2009 die Idee, Pragers Ideen in kurzen, verdaulichen Videos zu verdichten, als Gegenprogrammierung für junge Leute, die an liberalen US-Universitäten gestrandet sind.

Der ursprüngliche Slogan lautete: Gib uns fünf Minuten und wir schenken dir ein Semester.

Als er es sagte, wusste ich, dass es ein Gewinner war, sagte Prager gegenüber BuzzFeed News. Die meisten Menschen haben entweder keine lange Aufmerksamkeitsspanne für ernsthafte Themen oder haben einfach keine Zeit. Und ich wusste, dass ich komplexe Dinge prägnant sagen konnte. Daran habe ich mein ganzes Leben lang gearbeitet. (Heute ist der Slogan noch prägnanter, Kurze Videos, Große Ideen.)

Obwohl einer der Grundsätze des Amerikanismus der Glaube an den Kapitalismus ist, beschlossen Prager und Estrin, PragerU als gemeinnützige Organisation zu gründen. Prager sagte gegenüber BuzzFeed News, dass es seiner Meinung nach einfacher wäre, auf diese Weise Geld zu sammeln (Aufforderungen, an PragerU zu spenden, sind überall auf der Website und in Videos selbst eingebettet) – und fügte hinzu, ich wollte nie, dass die Leute sagen können, dass ich es war dies für Geld tun.

Ein Großteil der frühen Finanzierung von Prager stammte von den Fracking-Milliardär Wilks-Brüdern, frühen Ted Cruz-Spendern, die bei den Parlamentswahlen 2016 ausschied. Neben ihrer eigenen Kirche, der Assembly of Yahweh – wo einer der Brüder ein Pastor ist, der predigt, dass die Bibel historisch und wissenschaftlich korrekt ist – besitzen die Wilks-Brüder die konservative Website Daily Wire und sind angeblich erwägen ein Angebot für Glenn Becks The Blaze. Zwei Mitglieder der Familie Wilks sitzen im Vorstand von PragerU.

Die Seite begann langsam, da eine Handvoll Videos in zufälligen Abständen veröffentlicht wurden. Aber das Finanzierungsmodell ermöglichte es Prager und Estrin, eine Bibliothek aufzubauen und ohne Druck von Investoren oder Aktionären schrittweise zu wachsen. Im April 2011 stellten sie Marissa Streit, eine israelisch-amerikanische ehemalige jüdische Tagesschulleiterin, mit der Leitung der Organisation ein.

Streit, der in einer Geheimdiensteinheit der israelischen Streitkräfte diente, half beim Aufbau der Struktur, die der Standort heute noch nutzt, auch wenn die Organisation mit Sitz im San Fernando Valley auf mehr als 20 Mitarbeiter angewachsen ist. Ein Produktionskomitee bestehend aus Prager, Estrin, Streit und Marketingleiter Craig Strazzeri entscheidet über die Themen der PragerU-Videos. Damit ein Video produziert werden kann, so Streit, muss das Komitee das Thema Evergreen berücksichtigen: Es muss einen Platz im Amerikanismus-Curriculum verdienen. Zu diesen Themen gehörten 2017 Schulwahl (es rettete das Leben des Moderators), die Klimaabkommen von Paris (vorgetragen von dem berühmten Klimadissidenten Bjorn Lomborg), the Southern Poverty Law Center (Die Anti-Hass-Gruppe, die eine Hass-Gruppe ist) und Faschismus (laut Dinesh D’Souza ist es ein Phänomen der Linken). Sowie etwas sehr Trumpianisches: ein Argument für die Mauer bauen .

Ich betrachte die Prager University genauso als Universität wie eine traditionelle Universität, sagte Dennis Prager gegenüber BuzzFeed News. Wenn man keine Naturwissenschaften, Mathematik oder eine Fremdsprache studieren muss, würde man an der PragerU mehr über das Leben lernen und viel mehr Weisheit erlangen als an fast jeder westlichen Universität.

Der Fokus auf immergrüne Themen statt auf Geschichten hat einige unwahrscheinliche virale Hits hervorgebracht. Im Mai 2015 veröffentlichte Prager ein Video mit dem Titel Do You Understand the Electoral College? mit einer Anwältin im Ruhestand namens Tara Ross, die Amerikas einzigartiges Verfahren zur Wahl einer Führungskraft lobt. Es hat nicht viel Verkehr gebracht. Kurz nachdem Donald Trump die Wahl 2016 gewonnen hatte, während er die Volksabstimmung verlor, drehte das Video durch. Bis heute wurde das Video zwischen YouTube und Facebook mehr als 55 Millionen Mal angesehen.



PragerU.com

Miniaturansichten für PragerU-Videos.

Der offensichtlichste Der Grund, warum PragerU so viele junge Zuschauer anzieht, ist die Qualität seiner Videos. Nachdem man sich nur wenige Sekunden eines der Segmente angesehen hat, ist klar, dass sie ein höheres Maß an Glanz und Professionalität aufweisen als die anderen populären konservativen digitalen Medien.

Konservative Organisationen haben es absolut nicht geschafft, ein verdauliches und teilbares Produkt zu entwickeln, das junge Leute konsumieren möchten, sagte Strazzeri gegenüber BuzzFeed News. Er und Streit sehen die Konkurrenten von PragerU im Video nicht als andere konservative Medien, sondern als BuzzFeed, Vice und AJ+, deren Inhalte sie bewundern.

Konservative Organisationen haben es absolut nicht geschafft, ein Produkt zu entwickeln, das verdaulich und teilbar ist.'

Die Mitarbeiter von PragerU haben einen obsessiven Fokus auf die Marke. Obwohl unabhängige Auftragnehmer – darunter mindestens einer, der von den Wilks-Brüdern finanziert wurde – den größten Teil der Produktion übernehmen, sind die Videos bemerkenswert konsistent. Jedes Video kostet zwischen 25.000 und 30.000 US-Dollar und es zeigt sich. Jeder hat die gleiche Ästhetik, mit den gleichen Comicfiguren, die jeden Sprecher illustrieren. Jedes Skript, das in der Regel von einem Entwurf des Moderators ausgeht, wird von einem PragerU-Mitarbeiter auf 800 Wörter oder weniger redigiert. Jedes Video fügt sich zu einem einheitlichen Ganzen hinzu.

Warum ist Soldat 76 schwul?

Denken Sie daran, wie es sich anfühlt, den Mac-Laden zu betreten, sagte Streit, der CEO, gegenüber BuzzFeed News. Es fühlt sich glatt und sauber und kühl an. Das soll unser Publikum spüren ... Dies ist ein Produkt, mit dem ich in Verbindung gebracht werden möchte.

Sauber und kühl erstreckt sich die emotionale Temperatur der Videos. Alex Jones leidet an Enzephalitis in einem Panikraum, das sind sie nicht. Stattdessen erinnern das Scripting, die ruhige Darbietung, die anodyne Grafik und eine endlose Reihe von Zahlen an eine Art zutiefst konservatives Vox. So wie diese Site sein möchte, fühlen sich PragerU-Videos maßgeblich an, ein One-Stop-Shop für einfache Antworten auf große Fragen oder, wenn Sie möchten, ein unerschöpflicher Munitionsvorrat für Campus-Debatten. Möchten Sie wissen, warum der Mindestlohn von 15 USD eigentlich eine schlechte Idee ist? Lassen Sie sich vom ehemaligen Trump-Arbeitsminister, Andy Pudzer, erklären! Warum ist die Krankenversicherung so kompliziert? Lassen Sie sich von einem Mitarbeiter des Hoover-Instituts erzählen. Ist Waffenbesitz ein Recht? Natürlich, sagt Eugene Volokh, der angesehene libertäre Rechtsprofessor.

Und wenn Sie durch die Liste der Videos scrollen, gibt es viel von Fragen, viele davon extrem geladen. 'Sind manche Kulturen besser als andere?' fragt Dinesh D'Souza (Antwort: ja). 'Können Sie der Presse vertrauen?' fragt sich Judith Miller und beklagt das Versagen journalistischer Standards (Antwort: nein). War der Bürgerkrieg über Sklaverei, fragt Col. Ty Seidule, der Ausbilder von West Point (Ja! Und damit Sie nicht vergessen, dass die USA, angeführt von einem republikanischen Präsidenten, dieser abtrünnigen Republik in den Hintern getreten haben).

PragerU verbringt viel Zeit und Geld, um herauszufinden, wie man die Leute zu seinen Inhalten bringt. Das Unternehmen gibt mehr als 40 % seines Jahresbudgets von 10 Millionen US-Dollar für Marketing aus. Dazu gehören gezielte Kampagnen auf Facebook und Instagram, Preroll-Anzeigen auf YouTube und ein 1.250-köpfiges Freiwilligenteam für Gymnasiasten und Studenten namens PragerFORCE, das Prager-Inhalte in ihren sozialen Feeds auspeitscht. PragerFORCE-Mitglieder werden laut Strazzeri nicht bezahlt, aber sie werden mit Aktien vom PragerU-Facebook-Konto belohnt, das fast 3 Millionen Abonnenten hat.

Was ist mit der mutigen Wildnis passiert?

Aber das beste Marketing für PragerU kommt wahrscheinlich von ihrer versierten Auswahl an Moderatoren, von denen viele mit einem enormen Publikum vorgefertigt sind. (Laut PragerU erhalten Moderatoren jeweils ein Honorar von 1000 US-Dollar.) Es ist ein tugendhafter Kreislauf: Konservative Internetstars bringen ihre Fans zu Prager und Prager bringt neue Fans zu konservativen Internetstars.

Es bewegt die Botschaft auf eine Weise, die selbst auf den Seiten des Wall Street Journal undenkbar gewesen wäre.'

Die Formel funktioniert. Streit sagte, sie erwarte, dass PragerU in diesem Jahr eine Milliarde Aufrufe erreichen werde. Um es etwas anders auszudrücken: Nach einer Schätzung hat Facebook derzeit 214 Millionen US-Nutzer. Laut Streit zeigen Facebook-Analysen, dass ihre Videos fast ein Drittel dieser 214 Millionen Nutzer erreicht haben.

Für konservative Denker, sogar für diejenigen, deren Texte auf den Seiten der größten Zeitungen der USA erscheinen, ist PragerU zu einem unwiderstehlichen Megaphon geworden.

Es bewegt die Botschaft auf eine Weise, die selbst auf den Seiten des Wall Street Journal undenkbar gewesen wäre, sagte Bret Stephens, der jetzt für die New York Times schreibt. Stephens’ Video über den Iran – dasjenige, das Matt Knaster begeisterte – wurde mehr als 4 Millionen Mal angesehen.

Und dieses neue Publikum hat Stephens zu einer Art Campus-Berühmtheit gemacht. Stephens sagte, dass Studenten ihm regelmäßig nach Vorträgen an der Universität erzählen, dass sie seine Arbeit durch PragerU entdeckt haben.

Der Gedanke, dass ich einen Einfluss auf jemanden hatte, der sich noch immer seine Ansichten formt, ist großartig, sagte Stephens gegenüber BuzzFeed News. Das ist es, was Sie als Experte tun möchten.



Ben Kothe / BuzzFeed-Nachrichten; Getty Images

PragerU verkleidet nicht die Tatsache, dass es einen Krieg um junge Köpfe führt. Obwohl die Videos der Website klinisch sind, besteht ihre kumulative Funktion darin, zu missionieren, und die Sprache, die PragerU verwendet, um seine Mission zu beschreiben, ist religiös. Der Jahresbericht 2017 spricht über die Bemühungen von PragerU, die Amerikaner wiederzuerwecken. Es möchte Momente politischer und kultureller Epiphanie erzeugen: Jeder unserer Kurse soll ein „Aha!“-Erlebnis für unsere „Studenten“ (Zuschauer) sein.

Der evangelischen Logik der Mission der Seite folgend, den „Amerikanismus“ zu erklären und zu verbreiten, will PragerU vor allem mehr Aufmerksamkeit bekommen. Mehr Zuschauer bedeuten mehr Conversions. Laut den Google- und Facebook-Analysen von PragerU identifizieren sich 33 % der Besucher der Website nicht als konservativ oder liberal. Diese, heißt es im Jahresbericht, sind die politisch Unverbundenen und möglicherweise am ehesten umgestimmt.

Wir wollen, dass jeder Amerikaner von PragerU erfährt, sagte Strazzeri. Zeigen Sie mir eine andere konservative Gruppe mit einem Publikum, von dem ein Drittel nicht konservativ ist. Wir predigen definitiv nicht zum Chor.

Matt Knaster ist nicht allein. Neunundfünfzig Prozent der Befragten einer PragerU-Twitter-Umfrage vom Januar berichteten, dass die Videos der Website ihre Meinung über etwas geändert haben. Hatte mich gefragt, warum der Mindestlohn nicht steigen sollte...mein Mann...hatte mir deine Videos dazu angeschaut und jetzt verstehe ich das total! liest eine antwort . Ich liebe deine Videos, du hast mir geholfen, die rote Pille zu nehmen, liest eine andere . (Das hat dem PragerU-Twitter-Account gefallen.)

Eines der beliebtesten Videos in der Geschichte von PragerU ist eine Konversionsgeschichte. Why I Left the Left, präsentiert von dem Moderator der Internet-Talkshow Dave Rubin, wurde mehr als 17 Millionen Mal angesehen. Das im Februar 2017 veröffentlichte Video beschreibt Rubins Weg von seinen Anfängen im progressiven Young Turks-Netzwerk bis hin zu seiner aktuellen Position im Kampf gegen die regressive Linke im endlosen Krieg um die freie Meinungsäußerung auf College-Campus.

Wenn PragerU darauf abzielt, Sprachcodes auf dem Campus zu ersticken, trifft es bei den traditionellen Liberalen einen Nerv.

Es ist ein Thema, zu dem die Seite immer wieder zurückkehrt, und es scheint einer der Hauptwege zu sein, die Menschen, die sich selbst nicht als konservativ bezeichnen würden, in das PragerU-Milieu einschlagen.

Wenn PragerU darauf abzielt, Sprachcodes auf dem Campus zu ersticken, stößt es bei den traditionellen Liberalen auf Anklang, sagte Stephens. Es gibt viele zentristische Demokraten, denen es schwer fällt, das Weltbild von Hyperwake-Outlets wie Splinter und Isebel zu ertragen.

Aber wozu konvertieren diese PragerU-Studenten genau? Francesca Tripodi, Soziologin am Data & Society Research Institute, hat die letzten neun Monate damit verbracht, den Medienkonsum von Konservativen der Mittel- und oberen Mittelschicht zu untersuchen, von denen viele PragerU-Inhalte ansehen und teilen.

PragerU-Videos, sagte Tripodi, sind so mächtig, weil sie mit einer sehr grundlegenden Wahrheit beginnen und dann diese Grenze zwischen gültiger Kritik an liberaler Ideologie und Propaganda wirklich gut einhalten.

Why I Left the Left beginnt mit einer vernünftigen Prämisse, der viele Amerikaner zustimmen würden: Menschen sollten in der Lage sein, Sprache zu tolerieren, die sie nicht mögen. Aber im Laufe des Videos geht Rubin von diesem relativ neutralen Ausgangspunkt dazu über, Rassismus, Bigotterie, Fremdenfeindlichkeit, Homophobie und Islamophobie als bedeutungslose Schlagworte zu beschreiben. Das ist ein langer Weg von seinem Ausgangspunkt, eine Position, die weit außerhalb des US-Mainstreams liegt, und ein rhetorischer Sprung, den ein 15-Jähriger möglicherweise nicht fassen kann.

Viele PragerU-Videos folgen diesem Muster.

Sites wie Prager U, argumentiert Tripodi in einem Bericht von Data & Society, der im Mai veröffentlicht wird, bieten eine Gelegenheit, sich mit Inhalten zu beschäftigen, die äußerst harmlos erscheinen, aber Verbindungen zu den gleichen Arten von „Enthüllungen“ herstellen, die von den anderen verbreitet werden. rechts.

Auch wenn PragerU nach einem reibungslosen, Apple-ähnlichen End-to-End-Erlebnis strebt, kann es sich nicht von seinem kulturellen Kontext trennen. PragerU-Moderatoren, sagte Tripodi BuzzFeed News, sind Teil eines vernetzten Netzwerks von Denkern, die sehr schnell von halbkonservativ bis extrem werden, je nachdem, wer sie als Gäste in ihren Shows haben.

Nehmen Sie nur Dave Rubin. In seiner Show hat Rubin nachdenkliche Segmente mit Mainstream-Gästen wie Laura Kipnis und David Sirota. Aber er hat auch Milo Yiannopoulos zweimal interviewt, dessen Verbindungen zu weißen Nationalisten und Neonazis gut dokumentiert sind; Paul Joseph Watson, ein Gastgeber der Verschwörungsseite InfoWars; und Stefan Molyneux, ein beliebter YouTuber, der gerne die wissenschaftlichen Unterschiede zwischen den Rassen diskutiert. (Rubin lehnte es ab, für diese Geschichte interviewt zu werden.)

Die Mitarbeiter von PragerU strotzen vor dem Gedanken, ihre jungen Zuschauer an die äußersten Ränder des Internets heranzuführen. Als Beweis wiesen Streit und Strazzeri beide auf ein PragerU-Video hin, das im vergangenen Oktober veröffentlicht wurde, mit dem Titel What Is the Alt-Right? Präsentiert vom konservativen Kommentator Michael Knowles, skizziert das Video kurz und bündig die rassistische Ideologie von Richard Spencer. Das Video verbringt jedoch die meiste Zeit damit, die Ähnlichkeiten zwischen der Alt-Right und der amerikanischen Linken zu betonen und Richard Spencer mit Karl Marx zu vergleichen.

Die Alt-Right hat nichts mit Konservatismus gemein und steht der Linken sogar viel näher, schlussfolgert Knowles. Außer natürlich, die Linke ist viel, viel größer.


Im Juli 2016 , stellten die Mitarbeiter von PragerU fest, dass YouTube den Zugriff auf mehrere Dutzend Videos der Website teilweise einschränkte. Heute können mindestens 39 PragerU-Videos nicht von Benutzern angesehen werden, die sich für den sogenannten eingeschränkten Modus entschieden haben, eine Einstellung, die Eltern und Schulen manchmal ermöglicht, um zu verhindern, dass Kinder unangemessene Inhalte sehen. Zu den eingeschränkten Videos gehören What's Wrong with E-Cigarettes, The Least Diverse Place in America, Israel: The World's Most Moral Army und Guns Rights are Women's Rights.

PragerU sieht die Beschränkung als bloßes Beispiel für eine aufstrebende liberale Industrie, die konservative Medien zensiert. Auf den ersten Blick hat die Organisation einen Punkt. Was ist an konservativen Positionen zu Israel, E-Zigaretten und Universitäten so unangemessen, dass sie einem jungen Publikum vorenthalten werden sollten? Im vergangenen Oktober verklagte PragerU, vertreten durch den ehemaligen kalifornischen Gouverneur Pete Wilson, Google, dem YouTube gehört, wegen Verletzung seiner First Amendment-Rechte.

Der breitere Einsatz ist der freie Ideenfluss im Internet, sagte Dennis Prager gegenüber BuzzFeed News. Nicht mehr und nicht weniger. Wenn Google/YouTube diese Klage gewinnt, wird das Internet genau wie die Universitäten.

Der Anzug ist wahrscheinlich kein Gewinner. Laut Eric Goldman, Direktor des High Tech Law Institute der Santa Clara University School of Law, haben US-Gerichte im Allgemeinen entschieden, dass Web-Publisher mit Inhalten, die Benutzer auf ihren Websites posten, tun können, was sie wollen. Darüber hinaus sind laut einer Erklärung des YouTube Senior Manager for Trust and Safety Alice Wu vor dem United States District Court for the Northern District of California die 12 % der PragerU-Videos, die durch den eingeschränkten Modus blockiert werden, für ein Medienunternehmen nicht ungewöhnlich – und kann tatsächlich niedrig sein. Laut der Erklärung werden 14% der HuffPost-Videos, 28% der Vox.com-Videos und 40% der BuzzFeed-Videos durch den eingeschränkten Modus blockiert.

Doch selbst wenn der Prozess scheitert, hat die Klage in der konservativen Presse für PragerU enorm viel gute Presse beschert; Fox News hat ihm mehrere Segmente gewidmet. PragerU scheint die Situation zu melken: Eine Playlist mit von YouTube eingeschränkten Videos genießt einen Ehrenplatz auf der Homepage.

Und die Publicity durch den Kampf gegen einen Technologieriesen könnte PragerU sehr gut bei einem anderen Angriffsplan helfen: Universitäten wie das Internet zu machen.

Die PragerU-Website beschreibt ihr Partnering Educator-Programm als eine Gemeinschaft konservativer Pädagogen, die ihren Schülern PragerU-Videos zeigt und unseren Lehrplan als Unterrichtsergänzung im Klassenzimmer verwendet. Laut Craig Strazzeri haben sich bereits über 4.000 Pädagogen angemeldet. Und es steht außer Frage, dass PragerU-Videos zumindest in halboffiziellen Funktionen ihren Weg auf den Campus finden. Im August leitete die Rutgers University eine Untersuchung ein, nachdem Studenten durch ein PragerU-Video über sexuelle Übergriffe auf dem Campus gestört worden waren, das während der Ausbildung zur Assistenzassistentin gezeigt wurde. Laut einer Erklärung einer RA, die an dem Treffen teilnahm, behauptete das Video, dass es „keine Beweise dafür gebe, dass Vergewaltigung eine kulturelle Norm ist“ und sagte wörtlich, dass „es keine Beweise für eine nationale Vergewaltigungsepidemie gibt“.

Wenn es das langfristige Ziel von PragerU ist, in Klassenzimmer und Hörsäle vorzudringen – eine liberale Bildung nicht gegenzuprogrammieren, sondern teilweise zu ersetzen – ist die Zeit reif. In den letzten fünf Jahren haben Dutzende von Universitäten damit begonnen, ihre Kurse kostenlos über Dienste wie edX zu streamen. Und zum ersten Mal seit Jahrzehnten haben Amerikaner damit begonnen, die Weisheit des Besuchs von vierjährigen Colleges in Frage zu stellen. Wenn das Vertrauen in Mainstream-Institutionen schwindet, wer sagt denn, dass PragerU-Videos nicht im ganzen Land in die Lehrpläne für die Vielfalt des Denkens eindringen werden, so wie sie es bei Rutgers getan haben?

Dies könnte schließlich der Grund sein, warum PragerU Donald Trump ignoriert. Eine der Organisation nahestehende Quelle sagte gegenüber BuzzFeed News, dass das Management befürchtet, dass das Unternehmen seinen Status als steuerbefreite gemeinnützige Organisation verlieren könnte, die sich nicht engagieren darf, wenn sie Trump unterstützt politische Kampagnentätigkeit. Die überwiegende Mehrheit der US-amerikanischen Colleges und Universitäten sind 501(c)(3)s. Diejenigen, die dies nicht sind, werden normalerweise als nutzlos oder schlimmer angesehen; Der Verlust dieser Bezeichnung würde PragerU wahrscheinlich an den Rand drängen.

Und das ist ein Ort, an dem es unbedingt nicht sein möchte. Der Kulturkrieg, der durch den Aufstieg von Präsident Trump geschürt wurde, bereitete Millionen junger amerikanischer Köpfe auf Dennis Pragers Evangelium des Amerikanismus vor. Es ermöglichte PragerU, sich als respektable und maßgebliche Alternative zu einem von Übertreibung und Subjektivität geprägten nationalen Gespräch zu präsentieren. Diese Position zu verlieren, die Ruhe dieses Debattierers angesichts des Kreischens auf beiden Seiten, würde die Verbreitung der Botschaft selbst gefährden.

Und was wäre dann der Sinn? Denn die Lektionen in diesen fünfminütigen Videos sind, so Prager, mehr als nur Politik. Sie bieten, so glaubt er, einen Wegweiser zum Erfolg im Leben.

Die meisten Menschen, die sich alle über 300 Videos von PragerU ein paar Mal ansehen und alle empfohlenen Lesungen durchführen, sagte Prager gegenüber BuzzFeed News, werden im Leben wahrscheinlich besser abschneiden, als wenn sie eine akkreditierte Universität besucht hätten. ●