In der schockierenden und fesselnden neuen Dokumentation über Sex und Hollywood

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Cary Grant und Randolph Scott in ihrem Haus an der Strandpromenade von Santa Monica.



Bowers' Memoiren schossen zu Ruhm und Schande, hauptsächlich aufgrund der riesigen Stars, die er posthum geoutet hatte, und Tyrnauer wusste, dass er sie in seinen Film aufnehmen musste. „Es gab bestimmte Namen, die einfach unsterblich sind“, sagte er. 'Offensichtlich: Katharine Hepburn, Spencer Tracy und Cary Grant.' Bowers behauptet, dass Hepburn und Tracy beide schwul waren, und ihre sorgfältig kuratierte öffentliche Beziehung war genau das – eine Show, die ihre gleichgeschlechtlichen Affären verbergen sollte. Und er bestätigte auch das seit langem bestehende Gerücht, dass Grants Mitbewohner, Schauspielerkollege Randolph Scott, in Wirklichkeit sein Liebhaber war, der sich in Sichtweite versteckte.

Der Film nimmt sich auch Zeit, um zu verfolgen, wie sich Bowers bei einigen der größten schwulen Machtmakler in Hollywood zu dieser Zeit einschmeichelte, allen voran dem Regisseur George Cukor ( Meine schöne Dame , Die Philadelphia-Geschichte , Ein Star ist geboren ), um seine Reichweite sowohl als herausragender männlicher Sexarbeiter der Stadt als auch als sexueller Beschaffer zu erweitern. Und Scotty lässt mehrere andere große Namen fallen – wie der Herzog und die Herzogin von Windsor, auch bekannt als Prinz Edward und Wallis Simpson – und dazu kommen aufsehenerregende Anekdoten: Bowers behauptet, der Herzog habe mich wie ein Profi ausgesaugt.



'Wir wollten die Leute nur nicht mit zu viel Klatsch überhäufen.'

Tyrnauer verstand das angeborene menschliche Interesse an solchen Geschichten, aber er war sich auch bewusst, dass das Publikum nur mit so vielen Skandalen umgehen konnte. „Jemand zu lange auf dem Bildschirm von Sex-Kapaden erzählen zu hören – es verliert nach einer Weile einfach seinen Zinswert“, sagte er. 'Wir wollten die Leute nur nicht mit zu viel Klatsch überhäufen.'

Er schätzte, dass es ungefähr 300 Leute gibt, von denen Bowers ihm erzählt hat, die den Film nicht gemacht haben. 'Einige von ihnen [sind] Menschen, von denen noch nie jemand gehört hat, einige von ihnen sind kleinere Prominente, einige von ihnen waren große Stars ihrer Zeit, die in Vergessenheit geraten sind, und einige von ihnen waren unsterbliche Namen, die es nicht einmal geschafft haben' aus verschiedenen Gründen in den Film“, sagte er. 'Es war wirklich ein Eliminierungsprozess, basierend darauf, wofür wir Zeit hatten und ob die Anekdote etwas war, das die Geschichte vorantreiben würde.'

Tyrnauer ist besonders traurig, Schauspieler Tyrone Power hat es nicht geschafft. In den 1930er und 40er Jahren war Power einer der größten Filmstars des Landes, aber er starb mit nur 44 Jahren an einem Herzinfarkt und seine Spezialität auf verwegene Abenteuerfilme wie die 1940er Jahre Das Zeichen von Zorro und 50er Jahre Die Schwarze Rose nicht gut gealtert. Tyrnauer war überrascht, als er erfuhr, dass Power zu den Kunden von Bowers gehörte, aber als er den Film mit einem Abschnitt über den Schauspieler testete, erfuhr er, dass, wie er es mit einem Seufzer ausdrückte, sich „niemand mehr um Tyrone Power kümmert“.


Tyrnauer konnte viele der Geschichten von Bowers auf unerwartete Weise bestätigen.

Mit freundlicher Genehmigung von Greenwich Entertainment

Lauben, Mitte

Was macht Scotty Der Film ist besonders faszinierend, wie sehr Bowers' Geschichte jegliche Voreingenommenheit über das goldene Zeitalter Hollywoods durcheinander bringt. Wenn Sie der heteronormativen Mythenbildung geglaubt hätten, dass Hollywoods größte Stars Inbegriffe für sauberes Leben und heterosexuellen Sex seien, stellt sich heraus, dass Katharine Hepburn und Spencer Tracy nicht gerade füreinander geschaffen wurden. Umgekehrt, wenn Sie denken, dass Hollywood eine kalte, zynische Stadt ist, in der es von der Art von korrosivem Transaktionssex nur so wimmelt, der die jungen und schönen Träumer, die in Bussen nach LA strömen, schnell und schmutzig gemacht hat, stellt sich heraus, dass das nicht ganz ist auch richtig.

'Scotty selbst hat offensichtlich kein Problem mit all den sexuellen Erfahrungen, die er gemacht hat', sagte Tyrnauer. 'Aber es war nicht nur Scotty.' Im Laufe der Dreharbeiten des Films, sagte Tyrnauer, habe Bowers ihn mit fünf anderen Männern verbunden, denen Bowers geholfen hatte, Arbeit zu finden und für Sex bezahlt zu werden (von denen zwei im fertigen Film landeten). Viele dieser Männer waren Veteranen des Zweiten Weltkriegs wie Bowers, die nach dem Krieg in LA gelandet waren und das Geld brauchten, aber wenn sie irgendwelche Ressentiments über ihre frühere Sexarbeit hatten, sah Tyrnauer es nie.

'Es war klar, dass dies eine goldene Ära für sie war', sagte Tyrnauer. Die herkömmlichen Annahmen über Sexarbeit als einen finsteren, selbstzerstörerischen Beruf passten einfach nicht zu dem, was Tyrnauer bei den Männern sah, die mit Bowers gearbeitet hatten. „Niemand hatte etwas Negatives zu sagen. Sie alle hatten die die meisten positive Dinge über Scotty zu sagen.'

Er hielt inne, als ob er entscheiden würde, was er als nächstes sagen sollte. „Das ist nicht der PC-Begriff, aber das waren die glücklichen Nutten“, sagte er lachend. 'Es schien so zu sein sehr cool mit allen, mit denen ich gesprochen habe. Viele Menschen sind tot. Ich habe nicht mit allen gesprochen. Aber die Umfrageprobe, die ich sah, schien dies zu sein höchst einvernehmlich. Und niemand schien ein Problem damit zu haben, ob er schwul, hetero oder sonstwie war, mit dem, was Scotty fragte.'


Bowers 'Ursprungsgeschichte' als Sexarbeiterin ist jedoch zutiefst beunruhigend – außer für Bowers.



Mit freundlicher Genehmigung von Greenwich Entertainment

Bowers in seiner Uniform aus dem Zweiten Weltkrieg.

Obwohl Scotty konzentriert sich ausführlich auf seine lüsterne Vergangenheit, der Film verbringt auch viel Zeit damit, Bowers durch seine aktive Gegenwart zu folgen, die einen Großteil davon mit seiner Frau Lois in ihrem Haus verbringt. Oder, nun ja, ein Teil ihres Hauses. Es stellt sich heraus, dass Bowers ein ziemlich aggressiver Hamsterer ist – es ist so schlimm, dass mehrere Räume in seinem Haus kaum zugänglich sind.

'Ich hatte es erst an dem Tag gesehen, an dem wir zum ersten Mal dort gedreht haben', sagte Tyrnauer. »Ich hatte keine Ahnung, dass er ein Hamsterer ist. Niemand hatte es mir gesagt – Scotty sicher nicht.' Bowers zeigt keine Schande über den Zustand seines Hauses, geschweige denn die zahlreichen, vollgepackten Lagereinrichtungen, die er in ganz LA unterhält. Tatsächlich scheint Scham kein Gefühl zu sein, für das Bowers überhaupt eine Verwendung hat.

Es gibt kein akuteres Beispiel für Bowers aktives Desinteresse, sich über sein Leben zu schämen, als den Abschnitt des Films, der sich mit Bowers' junger Kindheit befasst. Bowers sagt, dass sein Nachbar, bevor er in die Pubertät kam, sexuelle Handlungen an ihm ausführte und dass er mehrere Priester in der Gegend austricksen würde, ohne dass jemand anderes in seiner Familie davon wusste. Einiges davon wurde in Bowers' Memoiren behandelt, aber als er Bowers für seinen Film interviewte, war Tyrnauer immer noch nicht auf die volle Bandbreite von Bowers' sexuellen Erfahrungen vorbereitet, bevor er 14 Jahre alt war.

„Das Ausmaß, in dem er als Kind ein so geschäftiges ‚Sexleben‘ hatte, war für mich schockierend“, sagte er. 'Ich hatte keine Ahnung. Es war schwer für mich, mir das vorzustellen.'

In Scotty , kann man hören, wie Tyrnauer Bowers sagt, dass viele seine Erfahrungen als Missbrauch ansehen würden, aber Bowers drängt sofort und energisch zurück und behauptet, dass er die Kontrolle über diese Erfahrungen hatte und sich selbst nicht als Opfer betrachtet. 'Er sieht es als Teil seiner Herkunftsgeschichte als sexuelles Wesen: 'Verdammt nein, das ist es, was ich wollte. Es war so, wie ich es wollte“, sagte Tyrnauer.

Zwischen Bowers' sexuellen Erfahrungen als Kind und seiner Erfahrung in einigen der schrecklichsten Schlachten des Zweiten Weltkriegs – er war bei Guadalcanal und Sie Jima – es wäre verlockend, Bowers im Sessel zu diagnostizieren und die vielen Traumata, die er überstanden hat, seiner Fähigkeit als Erwachsener zuzuschreiben, frei die sexuellen Grenzen zu überwinden, die so viele andere so starr fanden. Eine solche Einschätzung wollte Tyrnauer aber seinem Publikum überlassen.

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„Wenn ich mich anmelde, um einen Film über jemanden zu drehen, versuche ich, nicht so zu verurteilen. Ich muss die Natur ihres Charakters und ihres Wesens auf dem Bildschirm ausdrücken, und das ist ein Teil davon“, sagte er. 'Ich überlasse es dem Publikum, daraus zu schließen, wie er mit all diesen Traumata fertig geworden ist und was sie in seinem Leben bewirkt haben.'

Tyrnauer ist klar, dass er immer noch glaubt, dass Bowers Erfahrungen als Kind ihn zu dem machen, was wir heute als Überlebenden von sexuellem Missbrauch kategorisieren würden. Aber er weist auch darauf hin, dass es bei weitem nicht das einzige Trauma in Bowers' Leben ist – es gibt mehrere erschütternde persönliche Verluste, ganz zu schweigen von der verheerenden HIV/AIDS-Pandemie, der Bowers irgendwie entkommen ist – und doch hat Bowers gut ertragen und gedeiht in seinem neunziger Jahre. Die meisten würden erwarten, dass jemand, der so viel erlebt hat, voller Bedauern auf sein Leben zurückblickt. Stattdessen sagte Tyrnauer schmunzelnd: Er ist einer der glücklichsten Menschen, die ich je in meinem Leben getroffen habe.


Der Untertitel des Films — Die geheime Geschichte Hollywoods – hat eine überraschende versteckte Bedeutung.



Mit freundlicher Genehmigung von Greenwich Entertainment

Scotty Bowers und Lois Bowers

Einer der Hauptfaktoren, der Tyrnauer an Bowers' Geschichte am meisten begeisterte, war, wie viel Einblick sie bot, wie es für LGBT-Menschen in der Zeit vor der Stonewall-Ära war. Für die meisten wäre es unmöglich gewesen, ihre Sexualität authentisch auszudrücken, ohne dass Bowers einen Mechanismus dafür bereitstellte, wenn das bloße Flüstern von Queerness Ihre Karriere zerstören könnte oder schlimmeres.

'Es gab Moralklauseln in den Verträgen, und das LAPD operierte ein Vizekommando, das schädlich war und speziell auf schwule Männer zur Erpressung abzielte', sagte Tyrnauer. „Ich denke, es ist fair zu sagen, dass sich die Gesellschaft in einer Welt, in der Männer Männer und Frauen Frauen legal in diesem Land heiraten, gerade seismisch verändert hat. Das ist einer der Gründe, warum sich der Film gelohnt hat. Millennials wissen nichts davon. Wie konnten sie? Es sei denn, sie führten eingehende Interviews mit ihren Eltern, die in diese Informationen hätten eingeweiht sein müssen. Und die meisten Leute haben keine schwulen Eltern.'

'Scotty schneidet diesen diagonalen Streifen durch die gesamte Kultur der Stadt.'

Für Tyrnauer, Scotty gab ihm auch die Möglichkeit, einen anderen, wenn auch verwandten Aspekt von Hollywood einzufangen, nämlich die riesigen Schwaden von Menschen, die nicht die größten und mutigsten Stars sind. „Es gibt eine ganze brüllende mittlere bis untere Ebene dieser Stadt, die sie zum Laufen bringt. Es sind alle da, von Handwerksdienstleistern bis hin zu Maskenbildnern, zu Tagesspielern, zu Hintergrundleuten, zu Leuten, die davon aufsteigen und Gaststars werden “, sagte er. „Diese Leute sind die wahren Bewohner Hollywoods. Sie sind die Leute, die die Stadt drehen. … Und Scotty schneidet diesen diagonalen Streifen durch die gesamte Kultur der Stadt.'

Es ist dort in der Darstellung der dauerhaften Freundschaft von Bowers mit einem Shlock-Filmschauspieler namens Beach Dickerson. Und es ist dort, wo Tyrnauer Bowers oft zu Hollywood-Funktionen folgt, die ausschließlich von Menschen in den Siebzigern, Achtzigern und Neunzigern bevölkert sind – Mitglieder der mittleren bis unteren Schichten Hollywoods, die die Branche vielleicht schon lange vergessen hat, die aber weiterhin eine entscheidende Rolle spielen unsichtbar, trotzdem ein Teil der Stadt.

Tyrnauer war besonders stolz auf eine Sequenz im Film, als Bowers die Triangle Square Senior Apartments in LA besuchte, die speziell für LGBT-Senioren geschaffen wurden. „Diese Leute waren alle schwule und lesbische Bürger dieser Stadt – viele von ihnen arbeiteten im Showbusiness – und diese Leute sieht man nicht“, sagte er. 'Ich war von diesem Tag so bewegt.'