Justin Biebers neues Album „Justice“ ist unkonzentriert

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Ein Screenshot von Bieber im Musikvideo zu „Peaches“.



Im Juli 2017 zog Justin Bieber seinen Notfallschirm. Er befand sich im letzten Abschnitt einer kolossalen Welttournee, um sein kolossales viertes Album zu unterstützen. Zweck , und er konnte es einfach nicht mehr. Mit 150 abgeschlossenen Shows in 40 Ländern – ein anstrengender Lauf, der 16 Monate dauerte – hatte Bieber nur noch 14 Shows vor sich, aber er war fertig. Er entschuldigte sich kurz und gab eine vage Nachricht von Scooter Braun, seinem Manager, den Rest der Lücken ausgefüllt . Die Seele und das Wohlbefinden eines Mannes, die mir wirklich wichtig sind, standen an erster Stelle und das müssen wir alle respektieren und ehren, schrieb Braun auf Instagram.

Das war das Ende der Tour. Mehr als ein Jahr zuvor – nur wenige Monate nach Beginn der Tour – stellte eine New York Times-Rezension fest, dass Bieber während der Show so ausgecheckt schien, dass man meinen könnte, man würde sich eine Verdacht auf Entführung im Gange , Thema gezwungen zu intensiver Arbeit. Vierzehn weitere Monate dieses Lebens hätten nicht helfen können.

Also ging Bieber weg. Sicher, er tauchte in einem Gastbeitrag auf Hier und dort (und ja, die Songs in den Charts, denn komm schon, es ist Bieber), aber in jeder Hinsicht war er draußen. Er haben geheiratet . Er hat sich einen Schnurrbart wachsen lassen. Er ist seinen Schnurrbart los geworden . Er hat es wieder angebaut . Er schien damit zufrieden zu sein, auf seinem Ruhm und dem sporadischen Feature-Spot zu landen. Drei Jahre lang tourte er nicht. Als er mit einem neuen Album zurückkam – 2020’s Änderungen , seine erste seit fünf Jahren – es schien, als wäre er korrekt aus der Mega-Pop-Maschine ausgeworfen und sicher an einem Ort gelandet, an dem er lieber war. Änderungen sieht Bieber am stimmigsten – er fühlt sich darin rundum wohl R&Bieber-Modus , seine Stimme klingt seidig und sprudelnd wie eh und je, seine Stimme läuft souverän und fröhlich. Es war ein gewachsenes Album, ohne funkgesteuerte Raketen, aber stetige Bops. Es war weniger ein Spiel für die kommerzielle Dominanz, sondern eher nur… eine Stimmung . Die Singles liefen gut, aber nirgendwo in der Nähe die stratosphärischen Erfolge von Sorry und Zweck weitere Angebote. Und es schien ihm egal zu sein! Verdammt noch mal der Popstar, es schien, als hätte er Spaß .

Mit Änderungen , bekamen wir auch Einblicke, was ihn dazu bewogen hat zu gehen. Der Album-Rollout beinhaltete u.a zehnteilig (Ich weiß) YouTube-Doku-Serie, in der Bieber enthüllt, wie düster die Dinge auf Tour kamen: Bro, ich war wie im Sterben. Meine Security und meine Sachen kamen nachts ins Zimmer, um meinen Puls zu überprüfen. Die Leute wissen nicht, wie ernst es wurde. Obwohl Bieber die Serie produzierte, hielt sie zusammen als intimer und ehrlicher Blick in seinen dunkelsten Momenten. Seine Ärzte treten auf. Die Botschaft war nicht gerade subtil: Der rasende Ruhm während Zweck arbeiteten nicht für Bieber, und er musste zu seinem eigenen Wohl auf seinen King of Pop-Thron verzichten.

Wenn Ruhm die Bedingung war, und Änderungen war das Rezept, es ist also rätselhaft zu sehen, wie Bieber akustisch abhebt, wo Zweck weggelassen. Sein sechstes Album, Justiz , ist letzte Woche angekommen. Es ist eine vielseitige Palette der herrschenden Pop-Modi – vage EDM-Hooks, akustischer Soul, sanfte Balladen und ja, R&B-verstärkte Jams – verbunden durch konsistente große Refrains und helle Produktion (und ärgerliche Cameos von Dr. Martin Luther King Jr.) . Es ist ein inkonsistentes Album mit transzendenten Höhen und erträglichen Tiefen. Viele Songs darauf werden die Charts und das Radio dominieren. Aber will Bieber das?


Justiz sieht, wie Bieber mit Pop-Veteranen zusammenarbeitet. Skrillex, der das ansteckende produzierte Zweck Hits Sorry und Where Are U Now?, ist mit dem sanften Piano-Opener 2Much und dem filmischen Somebody wieder an Deck. Das Kollektiv Monsterz & Strangers, das in Dua Lipas Zukunftsnostalgie letztes Jahr waren an vier Songs beteiligt, darunter die Hymne Jeder, mit einem Refrain, der für eine Arena in Ihrer Nähe gebaut wurde. Und Andrew Watt und Louis Bell, wesentliche Zutaten in der geheimen Soße von Post Malones Hitmaking-Konsistenz, sind überall Justiz , die Songs wie Deserve You mit der hüpfenden, dunstigen Bop-Aura von Post durchdringt.

Eine Person fehlt von Justiz ist Poo Bear, einer von Biebers langjährigen Mitarbeitern und ein etablierter R&B-Hitmacher, der mit Größen wie Usher und Chris Brown zusammengearbeitet hat (und uns 112s gab Pfirsiche und Sahne – danke, Poo Bear, wir werden es nie vergessen). Poo Bear ist seit 2013 auf jedem Bieber-Album zu sehen Zeitschriften , fehlt hier aber auffallend. Auf Gerechtigkeit Vorgänger, Änderungen , Poo Bear hatte das Schreiben und Produzieren von Credits bei jedem lied .

Es ist verblüffend, dass die erste Stimme, die Sie auf dem Album hören, nicht die von Bieber ist, sondern die von Dr. Martin Luther King Jr.

Das ist zu sagen: Justiz sieht Bieber aus dem Kokon kommen, den er seit vier Jahren bewohnt. Dies ist ein konkurrenzfähiges Album. Er wirft seinen Hut in den Ring. Die angeworbenen Produzenten und Autoren signalisieren, dass diese Platte den Singles von Post Malone und Dua Lipa und Co. den Kampf ansagen soll. Es ist ein Album, das den Zeitgeist fest im Blick hat.

Das hört man bei Songs wie Die for You, einem 80er-Jahre-Sound, der musikalisch mit den neuesten Angeboten von Weeknd im Gespräch ist. Auch die Liste der Gaststars fühlt sich absichtlich kuratiert, um jeden Winkel des Pop-Spektrums zu treffen – der Kid LAROI, ein Rapper/Sänger/ TikTok-Sensation einst von Juice WRLD betreut, hilft bei Unstable und Afrobeats-Star Burna Boy schließt sich bei Loved by You an, während die bekannte Rapper-Kollegin Wife Guy Chance die Gäste bei Holy und Khalid croons bei As I Am ist. Justiz weigert sich standhaft, eine Spur zu wählen, und entscheidet sich stattdessen für einen umfassenden Angriff auf jede existierende Pop-Ästhetik.

Das deutlichste Signal für die Ambitionen des Albums kommt jedoch nicht in der Musik, sondern in der Positionierung des Albums. Es ist verblüffend, dass die erste Stimme, die Sie auf dem Album hören, nicht die von Bieber ist, sondern die von Dr. Martin Luther King Jr. Der erste Track beginnt mit Dr. Kings mittlerweile vertrauter Erklärung, dass Ungerechtigkeit überall eine Bedrohung für die Gerechtigkeit ist. Und, schau, das ist definitiv wahr, aber es hat absolut nichts mit dem folgenden Lied zu tun, in dem es darum geht, wie sehr Bieber seine Frau liebt. Dies bleibt wahr, wenn wir in der Mitte ankommen und MLK wieder auftaucht, auf MLK Interlude, ein 100-Sekunden-Ausschnitt einer Rede über das Eintreten für Gerechtigkeit, egal was es kostet, gefolgt von einem weiteren Song darüber, wie sehr Bieber seine liebt Ehefrau.

Um das Thema Gerechtigkeit zu sagen Justiz dünn ist, ihm zu viel Anerkennung zu geben. Es taucht einfach nirgendwo anders auf. Es fühlt sich an wie ein erzwungener Anfall, ein gnadenloser Versuch, das Album in relevante Gespräche über soziale Gerechtigkeit zu bringen, die sich entwickeln, aber wie eine Aussage von Black Lives Matter rüberkommen von Gushers : Justice war weniger ein Rahmeninstrument auf dem Album, sondern eher ein hohler Versuch, ein oder zwei Nachrichtenzyklen zu landen.

Es ist schwer vorstellbar, dass Bieber darauf besteht, das Album so zu positionieren. Ich bin nicht in die Marketing-Meetings von Bieber Machine eingeweiht, daher ist dies nur Spekulation, aber es ist schwierig, ein Bild von Bieber heraufzubeschwören, der sich an einen Mitarbeiter wendet und sagt: Können wir MLK für diesen Joint bekommen? Die Geste ist eine Metapher, nur nicht für das, was Bieber und Co. Gedanke. Es dient nur dazu, hervorzuheben, wie vage Justiz ist – musikalisch, kommerziell, gesellschaftlich, es ist einfach alles so zentriert.


Justiz leidet letztendlich an den gleichen Schwächen von Zweck – Alben mit Knallern, natürlich, aber Platten, die grundsätzlich formlos sind und eine Popstar-Marionette zeigen, die die Popstar-Bewegungen durchläuft. Beide Alben verdrängen Biebers Stimme und vermeiden es, seine besten Fähigkeiten einzusetzen. Bieber ist nicht dein Pop-Typ mit großem Chor und war es auch nie. Seiner Stimme fehlte oft die Kraft, diese Hooks zu liefern. Biebers Fähigkeiten liegen im reibungslosen Gleiten , und in beiden Alben finden wir ihn stattdessen zurückhaltend hinter starren, großartigen Produktionsentscheidungen.

Bieber ist mit einer atemberaubenden Stimme begabt und beherrscht die Grundlagen des R&B. Am wenigsten überzeugt er, wenn er Megastar/Popkönig spielt.

Es sollte keine Überraschung sein, dass die R&B-Gesten auf Justiz transzendieren. Pfirsiche , der mit Abstand beste Song des Albums und für Bieber ein Karriere-Highlight, lässt ihn mit Daniel Caesar und GIVĒON mit herausragender Wirkung zusammenarbeiten. Es ist luftig und lustig und unbelastet und dazu bestimmt, das Lied des Sommers zu werden. Sie erhalten einen tieferen Einblick, wie extrem seine scheisse das Lied ist (und erwähnenswert auch extrem meine scheiße ) ihm zuzusehen, wie er a spielt verlangsamte Version von Pfirsichen in einem NPR Tiny Desk Konzert. Das ist Bieber in seinem Element, und es ist ein Genuss.

Bieber ist mit einer atemberaubenden Stimme begabt und beherrscht die Grundlagen des R&B. Am wenigsten überzeugend ist er, wenn er Megastar/Pop-König spielt, aber in der Intimität des R&B klingt er am sichersten und wohler. Wenn die Albumcharts aktualisiert werden, Justiz wird wahrscheinlich sein achtes Nr. 1-Album sein. Während sein Label und sein Management diese unglaubliche Leistung feiern (und das sollten sie), wird es niemandem im Raum einfallen, wenn dieses aktuelle Angebot die offensichtlichen musikalischen Superkräfte des Stars neutralisiert oder seine Träume zurückhält. Es mag niemandem einfallen, Bieber seine kleinen Lieder singen zu lassen und seine kleinen Gesangsläufe zu machen und dann nach Hause zu gehen und der Wife Guy zu sein, der er ist. Es mag niemandem in den Sinn kommen, dass mit der erneuten Besteigung des Popbergs Gefahren verbunden sind. Wenn es ihnen einfällt, könnte der Gedanke kurz und flüchtig sein und vom leisen Schnurren der Popmaschine übertönt werden.●

Flugzeugabsturz 2009 im Hudson River