Die Knights of Columbus sehen sich mit Vorwürfen des Versicherungsbetrugs konfrontiert

Greg McAtee zuerst trat den Knights of Columbus vor 16 Jahren bei, als er 55 Jahre alt war.



Er trat einem beeindruckenden Club bei, der größten katholischen Bruderschaft der Welt mit Alumni wie Babe Ruth und John F. Kennedy, der 2019 weiterhin mächtige politische Verbündete hat Zeit, ein Spielball in einem angeblichen Plan zu werden, um die Mitgliederzahlen für eine milliardenschwere Lebensversicherungsgesellschaft aufzublähen.

Aber für ihn waren die Ritter meistens nur eine Gruppe netter Männer aus seiner Gemeinde in Mobile, Alabama, die passende Hemden mit Schildabzeichen trugen. Sie sammelten Geld für wohltätige Zwecke, veranstalteten Weihnachtsfeiern für gute Zwecke und gebratener Fisch für seine Freunde und Familie im örtlichen Gemeindezentrum.



Heute jedoch ist McAtee Zeuge der Kläger in einem massiven Klage das könnte eine der mächtigsten sozialkonservativen Gruppen Amerikas bis ins Mark erschüttern. Der Fall beschuldigt die Knights of Columbus des Betrugs, der Täuschung, des Diebstahls und der gebrochenen Versprechen, heißt es in einer Klage des US-Bezirksgerichts für Colorado aus dem Jahr 2017. Das Gericht beginnt am Montag mit der Verhandlung des Falles.

Laut mehreren Quellen und der Klage verlief das angebliche Schema wie folgt:

  • Damit Lebensversicherungsunternehmen für potenzielle Versicherungsnehmer attraktiv sind und sie zum Kauf ihrer Pläne bewegen, ist es für sie von Vorteil, eine Top-Bewertung von einer Versicherungsbewertungsgesellschaft zu erhalten.

  • Das Wichtigste, wonach Versicherungs-Rating-Unternehmen suchen, ist die Fähigkeit, die Ansprüche der Versicherungsnehmer zurückzuzahlen. Einer der Hauptindikatoren dafür ist, ob der Kundenkreis eines Unternehmens wächst und ob junge Menschen, die ihre Lebensversicherungsansprüche lange bezahlen werden, Policen kaufen.

  • Knights of Columbus hat derzeit ein A+ Rating von AM Best.

  • Die Knights of Columbus können nur ihren Mitgliedern (oder jemandem, der innerhalb von 90 Tagen nach dem Versicherungsantrag Mitglied wird) eine Lebensversicherung verkaufen und ihre Mitglieder können nur Männer sein, die praktische Katholiken sind (d.h. sie akzeptieren alle Lehren der katholischen Kirche). und leben in den USA, Puerto Rico, Guam oder Kanada.

  • Die Klage behauptet, dass die Mitgliederzahl der Knights tatsächlich nicht wächst, sondern schrumpft und älter wird.

  • Um dies zu verbergen, wurde in der Klage behauptet, es sei extrem schwierig geworden, Mitglieder aus ihren Dienstplänen zu entfernen, selbst wenn sie seit Jahren keine Beiträge bezahlt haben. Da also einige weitere Mitglieder hinzukommen und keines der ausscheidenden Mitglieder erfasst wird, scheint es für Versicherungs-Rating-Unternehmen, dass ihr Pool potenzieller Kunden wächst.

  • Unglücklicherweise bedeutet dies für die Ritter vor Ort in den Ortsverbänden, die größtenteils unbezahlte Freiwillige sind, die Kosten für die nicht existierenden Mitglieder zu decken, die sie nicht aus den Büchern nehmen konnten, heißt es in der Klage. Als sie sie nicht entfernen konnten, zahlten sie aus eigener Tasche oder stürzten sich manchmal in die Spenden, die sie für wohltätige Zwecke gesammelt hatten, sagten fünf der Männer gegenüber BuzzFeed News.

Die Klage wurde ursprünglich 2017 von UKnight eingereicht, einer in Colorado ansässigen IT-Firma, die von den Knights of Columbus beauftragt wurde, die Kommunikationssoftware für ihre mehr als 10.000 lokalen US-Ortsverbände, die als Räte bezeichnet werden, zu aktualisieren. In der Klage behauptet UKnight, dass die leitende Führung der Knights (nämlich die leitenden Angestellten Thomas Smith und Matthew St. John) in eine ausgeklügelte Verschwörung verwickelt war, um die versicherbaren Mitgliederzahlen der Knights of Columbus künstlich aufzublähen und ihre Bewertungen durch Versicherungsbewertungsunternehmen künstlich zu verbessern , wodurch die Wahrscheinlichkeit erhöht wird, dass die Menschen ihre Lebensversicherung kaufen. UKnight und einer ihrer Manager, Leonard Labriola, ein einzelner Kläger in dem Fall, behaupten, die Knights hätten ihren Vertrag rechtswidrig gekündigt, nachdem UKnight die angebliche Verschwörung entdeckt hatte.

In Gerichtsdokumenten wiesen die Knights die Klage als enttäuschten potentiellen Verkäufer ab, der den [Rittern] minderwertige und veraltete Website-Dienste anbot, die die [Ritter] sich weigerten, zu unterstützen.

In einem Kommentar, der am Freitag an BuzzFeed News gesendet wurde, sagte eine Sprecherin der Knights of Columbus, die Gruppe, die sie als Orden bezeichnete, glaube fest an das Gerichtsverfahren und freue sich darauf, vor einer Jury auf die Behauptungen des Klägers zu antworten dieser Vertragsstreit.

Die Knights of Columbus haben einen langjährigen, durchdachten und gut durchdachten Prozess zur Mitgliedererhaltung, der solide Praktiken und die Werte des Ordens widerspiegelt, heißt es in der Erklärung weiter. Einer dieser Werte besteht darin, sicherzustellen, dass die Mitglieder der Ritter den anderen Mitgliedern unserer Organisation gegenseitige Hilfe und Unterstützung leisten.

Nach rund zwei Jahren gescheiterter Verhandlungen wird der Fall am Montag, 26. August, der erste Tag sein, an dem der Fall endlich vor Gericht kommt.

BuzzFeed News sprach mit sieben aktuellen und ehemaligen Knights of Columbus, von denen zwei an dem Fall beteiligt sind, und überprüfte E-Mails, Gerichtsdokumente sowie interne Mitgliedertabellen und Kontaktlisten. Alle Männer bekleideten Führungspositionen in ihren Ortsverbänden, die ihnen Zugang zu Mitgliedschaftsinformationen ermöglichten. Die Männer kamen aus vier verschiedenen Staaten und sieben verschiedenen Städten, aber ihre Geschichten waren fast identisch. Alle sagten, dass sie eine große Zahl inaktiver Mitglieder auf den Listen ihres Gemeinderats bemerkten, dass hochrangige Mitglieder der Knights of Columbus ihre Fragen ignorierten und dass sie Spenden für wohltätige Zwecke verwenden oder aus eigener Tasche bezahlen mussten, um ihre Beiträge zu decken geschuldet von dem, was sie Phantommitglieder nannten.

Jeder der Männer sagte, sie seien vor Jahren zu den Knights of Columbus gekommen, weil sie gute Arbeit leisten wollten; die Gruppe war einflussreich und respektiert in ihren örtlichen Pfarreien. Und die Ritter leisteten gute Arbeit, indem sie ihren Gemeinden etwas zurückgaben und ein Gemeinschaftsgefühl schufen. Es war den jährlichen Mitgliedsbeitrag von 30 bis 100 US-Dollar wert. Als sie jedoch Führungspositionen betraten, bemerkte jeder etwas Seltsames – es gab Dutzende von inaktiven Mitgliedern in jedem ihrer Bücher, die seit Jahren, manchmal über einem Jahrzehnt, ihre Beiträge nicht bezahlt oder an den Rittern teilgenommen hatten.

Die Männer versuchten, die Mitglieder zu kontaktieren, um zu erfahren, warum sie ihre Beiträge nicht bezahlten, aber viele von ihnen waren weggezogen, hatten die Pfarrei gewechselt, die katholische Kirche verlassen oder wurden in einigen Fällen als über 100 Jahre alt aufgeführt und waren fast sicherlich nicht mehr am Leben. In einem Fall zeigte eine interne Mitgliedertabelle, die BuzzFeed News zur Verfügung gestellt wurde, dass von den 399 Mitgliedern eines Rates 97 inaktiv waren. Nachdem sie mehrere Versuche unternommen hatten, Kontakt aufzunehmen, gelang es den Führern des Rates, die meisten von ihnen aufzuspüren, aber zwei waren tot, etwa 40 sagten, sie wollten sich von den Rittern zurückziehen, und es gelang ihnen nie, weitere 30 Mitglieder zu finden.

Als sie versuchten, den staatlichen und nationalen Rat der Ritter, bekannt als der Oberste Rat, über das Problem zu informieren, wurden sie angewiesen, durch fast unmögliche Reifen zu springen, um die inaktiven Mitglieder von ihren Rollen zu bekommen, sagten sie. Mehrere der Männer wiesen darauf hin, dass dies gegen einen Teil der Ritter von Kolumbus verstößt Verfassung das besagt, dass ein Mitglied nach drei Monaten, in denen ein Mitglied seinen Beitrag nicht bezahlt hat, ipso facto seine Mitgliedschaft verwirkt. Aber das schien ihren Vorgesetzten egal zu sein.

Und ich fand mich eines Tages bei der Arbeit wieder und dachte: ‚Weißt du was? Es muss etwas mit den Rittern los sein. Das ist zu seltsam“, sagte Danny Gonzalez, 50, ein Bibliothekar und ehemaliger Treuhänder der Knights aus El Paso, Texas, gegenüber BuzzFeed News. Also fing ich an zu recherchieren ... und Fragen zu stellen.

Fünf der Männer erzählten BuzzFeed News, dass sie, als sie anfingen, auf das Problem hinzuweisen und es ihren Vorgesetzten zu melden, mit Schweigen, Entmutigung und Warnungen konfrontiert wurden. (Die Knights of Columbus lehnten es ab, auf die individuellen Forderungen der lokalen Führung einzugehen.)

Es gab eine Drohung, als ich und der Finanzminister sagten: 'Hören Sie, wir werden diesen nicht zahlenden Leuten keine Gebühren zahlen', sagte McAtee gegenüber BuzzFeed News. Und sie kamen zurück und sagten, gemäß der Ritterverfassung, wenn der Rat die Beiträge nicht zahlt, haben sie das Recht, den Rat zu suspendieren.

Eine Reihe von Briefen und E-Mails zwischen McAtee und Knights auf bundesstaatlicher und nationaler Ebene, die BuzzFeed News zur Verfügung gestellt wurden, unterstützen die Geschichte von McAtee. In den Briefen teilt Kevin Brady, Manager für Mitgliederverzeichnisse, McAtee mit, dass die Knights ihre Politik geändert hätten, nicht zahlende Mitglieder aus Rücksicht auf Personen, die aus vorübergehenden Gründen wie Militäreinsatz oder Krankheit nicht zahlen konnten, schnell zu suspendieren. Brady sagte, die Knights ermutigten die Räte, jedes Mitglied zu kontaktieren, bevor sie ihre Suspendierung beantragten.

Ein eidesstattliche Erklärung in dem Fall von den Knights of Columbus eingereicht wurde fast identische Sprache wie in den E-Mails. Der Mann, der die eidesstattliche Erklärung abgab, war Gary Nolan, der Vizepräsident der brüderlichen Bildung, Ausbildung und Zeremonien der Ritter. Nolan geht die Philosophie der Mitgliedschaftsentfernung durch und sagt, dass die Knights vor drei oder vier Jahren mit ihren Mitgliedern von einer Intent-to-Suspend- zu einer Intent-to-Retain-Philosophie gewechselt haben. Dies bedeutet, dass sie die örtlichen Räte bitten, alle Anstrengungen zu unternehmen, um die ausgefallenen Mitglieder zu kontaktieren und sie zu ermutigen, sich wieder mit den Rittern zu verbünden, bevor sie offizielle Unterlagen für ihre Entfernung einreichen, die dies belegen. Die einzige Erwähnung in der eidesstattlichen Erklärung, dass man die verstorbenen Mitglieder überhaupt nicht kontaktieren kann – ein häufiges Problem bei allen Männern, die mit BuzzFeed News sprachen – ist, den Rat dafür verantwortlich zu machen, dass er die Mitglieder während all ihrer Mitgliedschaftsjahre nicht verfolgt hat .

In vielen Situationen hatte der Rat jahrelang versäumt, das Mitglied zu erreichen, einen Mann, der ihr Bruderritter sein sollte! Diese Situationen waren in der Regel verloren gegangen, heißt es in der eidesstattlichen Erklärung. Traurige Fälle traten auf, wenn ein Mitglied nicht an einer Ratssitzung teilnahm und der Rat ihn, seine Familie und seine Lebensumstände vergaß.

Die eidesstattliche Erklärung besagt, dass ein Mitglied, wenn sein Beitrag aus medizinischen oder finanziellen Gründen verfallen ist, einen Antrag auf Befreiung stellen kann oder ein anderer Ritter freiwillig seinen Beitrag subventioniert. Es wird nicht erwähnt, was mit den Beiträgen von Personen passiert, die sie nicht kontaktieren, aber nicht von den Rollen entfernen konnten.

Aber als McAtee offizielle Formulare an die Staatsvertreter schickte, in denen sie darum baten, Mitglieder zu entfernen, die sein Rat kontaktiert hatte, die keine Ritter mehr sein wollten, wurden die Anträge anscheinend abgelehnt, wie eine von BuzzFeed News im März überprüfte E-Mail zeigt. In derselben E-Mail warnte ein Vertreter des Bundesstaates Alabama für die Knights den Rat von McAtee, dass, wenn er die Beiträge der nicht zahlenden Mitglieder nicht decken würde, seine Mitglieder alle ihre Leistungen verlieren würden und der Rat suspendiert würde.

Ein anderer ehemaliger Ritter in den Siebzigern, der darum bat, anonym zu bleiben, weil er erwägte, eine eigene Klage einzureichen, sagte, als er entdeckte, dass einige der Mitglieder auf seiner Liste nicht existierten, ging er zum Obersten Rat, der mit dem antwortete, was er rief eine Drohung mit einem Lächeln.

Stimme von Sonic the Hedgehog Film

Es war für mich sehr offensichtlich, wenn man einen Mann von Angesicht zu Angesicht betrachtet und dies anspricht, und das Gespräch ist 'Du willst nicht dorthin gehen' und dann nur ein greller Blick ohne weiteres Antwort, sagte der Mann. Ich wusste, wenn ich meinen Mund aufmachen würde, wäre ich nicht mehr da.

Mit freundlicher Genehmigung von Jerry Mishork

Jerry Mischork

Jerry Mishork, 58, der sich freiwillig als Webmaster für die Knights meldete und auch für UKnight arbeitete, um Räte im ganzen Land bei der Einrichtung ihrer Websites zu unterstützen, sagte, die Leute, mit denen er zusammenarbeitete, würden das Thema Mitgliedschaft wiederholt zur Sprache bringen, ohne dass er etwas darüber erwähnte.

Ich glaube fest an die Ritter auf lokaler Ebene, sagte Mishork, der in der Klage abgesetzt wurde, am Telefon aus Texas. Ich denke, es gibt ein paar Leute an der Spitze, bei denen zu viel Geld im Spiel ist und sie ihre Vision verloren haben. Das sind für mich nicht die wahren Ritter. Aber was sie tun, betrifft alle.

In seinen Gerichtsakten sagt UKnight, sie hätten mit „zahligen Gemeinderäten gesprochen, die die gleiche Geschichte erzählen wie die Mitglieder, die mit BuzzFeed News sprachen, und gezwungen waren, Phantome auf ihren Rollen zu behalten und ihre Gebühren an den Staat und nationale Organisationen zu zahlen. In der Klage werden Beispiele genannt: ein Rat von New Jersey, der 316 Mitglieder zählte, in Wirklichkeit aber nur 54 hatte; ein texanischer Rat, der versuchte, 80 Mitglieder zu säubern, die seit Jahren keine Beiträge gezahlt hatten, denen jedoch von Rittern über ihnen gesagt wurde, dass sie nur acht entfernen durften. Ein anderer Rat versuchte, die Hälfte seiner aufgelisteten Mitglieder aufgrund von Inaktivität zu entfernen – etwa 200 Mitglieder –, wurde jedoch von Führern auf staatlicher und nationaler Ebene abgelehnt.

Die Räte legen ihre eigenen Mitgliedsbeiträge fest, die zwischen 30 und 100 US-Dollar liegen können. Wenn ein Rat 200 Phantommitglieder hatte, könnten die zahlenden Mitglieder gezwungen sein, zusätzliche Beiträge zwischen 6.000 und 20.000 US-Dollar zu zahlen. Oft gaben die Ortsverbände einfach auf und zahlten die zusätzlichen Gebühren selbst, sagten die Männer gegenüber BuzzFeed News. Manchmal zahlten die Ritter aus eigener Tasche für die Phantommitglieder; andere Male waren sie gezwungen, das Geld zu schöpfen, das sie für wohltätige Zwecke gesammelt hatten. (Die Räte der Knights of Columbus veranstalten regelmäßig Spendenaktionen, um die Organisation und ihre karitativen Werke über Wasser zu halten.)

Warum sollten unsere Spendengelder zur Zahlung von Beiträgen verwendet werden? sagte McAtee. Es sollte für unsere wohltätigen Zwecke verwendet werden, der Hauptgrund dafür, dass die Ritter existieren.

Schließlich sei McAtee davon so beunruhigt und desillusioniert, dass er von seinem Posten zurückgetreten sei. Jetzt, Jahre später, erwägt er, eine Klage zu diesem Thema einzureichen und mit seinen Ritterkollegen über die Auflösung seines örtlichen Ritterverbands zu sprechen.

Wenn Sie dem Geld folgen, werden Sie die Wahrheit finden, und das habe ich getan, sagte McAtee zu BuzzFeed News von seinem Haus in Mobile, Alabama. Es ist Zeit, dass es kreischend zum Stillstand kommt. Ich meine, das ist einfach nicht richtig.



Jason Reed / Reuters

Präsident George W. Bush winkt neben Supreme Knight Carl Anderson bei der 122. jährlichen Knights of Columbus Convention in Dallas am 3. August 2004.

Die Ritter von Kolumbus, a 501(c)(8) gemeinnützige Organisation, wurde 1882 in New Haven, Connecticut, gegründet, um neu angekommenen irischen Einwanderern Vorteile und Gemeinschaft zu bieten. Manchmal auch als Fish-Fry-Organisation bezeichnet, eine bescheidene lokale Wohltätigkeitsgruppe mit geringem politischen Einfluss, ist sie auch die größte katholische Bruderschaft der Welt – mit Ortsgruppen in 17 Ländern – und eine der mächtigsten katholischen Gruppen in den USA , mit tiefen Wurzeln in Washington. Sie spenden jährlich Millionen von Dollar an konservative politische Organisationen und Medien und machen regelmäßig Lobbyarbeit im Kongress und im Weißen Haus zu konservativen und religiösen Themen.

Steuerunterlagen aus der Show von 2014 gaben die Knights in diesem Jahr der Anti-Abtreibungs-Aktionsgruppe Susan B. Anthony List 1 Million US-Dollar und etwa die Hälfte davon an die Anti-Abtreibungsgruppe March For Life. Außerdem spendeten sie 1,2 Millionen US-Dollar, um fünf Abende pro Woche eine Nachrichtensendung im beliebten katholischen Sender Eternal World Television Network (EWTN) zu sponsern.

Generalstaatsanwalt William Barr ist ebenso wie der demokratische Senator Joe Manchin Mitglied der Knights of Columbus, und der umstrittene ehemalige Leiter des Office of Refugee Resettlement Scott Lloyd war Anwalt der Knights. Die Knights of Columbus haben sich öffentlich und privat mit Mitgliedern der Verwaltung getroffen, darunter Vizepräsident Mike Pence , und Präsident Donald Trump selbst (zusammen mit Papst Franziskus). Im Dezember stand das Oberhaupt der Kolumbus-Ritter, Oberster Ritter Carl Anderson, in der Oval Office neben Trump Als er ein Gesetz unterzeichnete, hatten die Knights jahrelang Lobbyarbeit im Kongress und im Weißen Haus betrieben, die Christen im Irak und in Syrien finanzielle und technische Hilfe leisteten. Sie haben regelmäßig Einfluss auf den Kongress und das Weiße Haus zu Fragen der gerichtliche Nominierungen , Religionsfreiheit , und Steuerprobleme , und plädiere dagegen gleichgeschlechtliche Ehe und Abbruch.

Die gemeinnützige Organisation ist auch ein bedeutender Lebensversicherer. 2017 haben die Ritter 8,78 Milliarden US-Dollar verkauft in der Lebensversicherung an ihre Mitglieder, und die Ritter Webseite sagt, dass es einen Gesamtwert von mehr als 100 Milliarden US-Dollar an Lebensversicherungen hat. Im Jahr 2017 machte Anderson ein jährliches Einkommen von 1,4 Millionen US-Dollar gegenüber 2,2 Millionen US-Dollar im Jahr 2014.

Als Ergebnis dieser Einnahmen gehören [Knights of Columbus] Supreme und seine Führungskräfte im Gegensatz zu den lokalen Räten zur Weltelite, heißt es in der Klage.

Die Knights sagen, dass sie weltweit 1,9 Millionen Mitglieder haben, aber in der Klage wird behauptet, dass sie diese Zahl um etwa 30% aufblähen, um ihre Versicherungsbewertung hoch zu halten und mehr Policen zu verkaufen. In den FAQ seiner Website unter Sind die Ritter von Columbus finanzstark? Ihre Antwort lautet, dass die Knights über 42 Jahre hervorragende Ratings für Finanzkraft verfügen und derzeit von der Versicherungs-Ratingagentur AM Best mit A+ bewertet werden.

Auch wenn die Mitgliederzahl der Knights international gewachsen ist, stagniert ihre Zahl wahrscheinlich in den USA, wo die Zahl der Amerikaner, die sich als Katholiken identifizieren, dramatisch zurückgeht. In einer Studie aus dem Jahr 2014 stellte Pew fest, dass die Zahl der Katholiken in den USA deutlich zurückgegangen zwischen 2007 und 2014 und dass das Durchschnittsalter der amerikanischen Katholiken steige. Die Zugehörigkeit zu Christen in den USA geht allgemein zurück, Katholiken sind jedoch stärker betroffen, wie die Studie ergab. Im Jahr 2014 identifizierten sich 13% der Erwachsenen in den USA als ehemalige Katholiken.

Wie Katholiken im Allgemeinen scheinen auch Männer mit einer Knights-Lebensversicherung älter zu werden, ohne dass neue junge Kunden sie ersetzen könnten, sagten drei Versicherungsagenten der Knights of Columbus gegenüber BuzzFeed News. Mitgliedsblätter von fast 100 Mitgliedern, die BuzzFeed News von verschiedenen Kapiteln der Knights zur Verfügung gestellt wurden, zeigten, dass die Mehrheit der Versicherten bei den Knights über 50 Jahre alt war, und viele waren in den Sechzigern und Siebzigern. Wenn jüngere Leute keine Policen kaufen und in den Lebensversicherungspool einzahlen, wenn die bei den Knights Versicherten älter werden und sterben – oder aus Sicht der Lebensversicherung, aufhören, in ihre Fonds einzuzahlen und Lebensversicherungsansprüche einzuziehen – werden die Knights merken, dass sie mehr Geld ausgeben, als sie einnehmen.



Andrew Renneisen / Getty Images

Die Anschuldigungen – Mitgliederinflation, das Halten von Phantommitgliedern in den Büchern, um profitabler zu erscheinen – sind in Betrugsfällen sehr verbreitet, sagte Chelsea Binns, die Präsidentin des New Yorker Chapters der zertifizierten Betrugsprüfer, BuzzFeed News, obwohl sie sagte, sie könne es tun Geben Sie kein Urteil zu diesem speziellen Fall ab.

Nach meiner Erfahrung in der Betrugswelt ist das, was Sie hier sehen, nicht ungewöhnlich, wenn Sie falsch ausgerichtete Anreize haben. Es geht wirklich nur um Anreize, sagte Binns.

Die fehlende Regulierung gemeinnütziger Organisationen erleichtere diese Art von Betrug oft, fügte sie hinzu.

Es gibt nicht viele Regeln für gemeinnützige Organisationen im Allgemeinen, daher überrascht es mich nicht wirklich, sagte Binns. Wenn niemand jemandem sagt, dass er etwas nicht tun soll, tun sie es oft weiter; Das habe ich in der Betrugswelt gefunden. Wenn es für sie von Vorteil ist, tun sie es.

Als die Klage 2017 erstmals eingereicht wurde, wurde sie zunächst als Erpressungsfall nach dem Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act (RICO) eingereicht, hat sich jedoch seitdem in einen zivilrechtlichen Geschäftsstreit verwandelt. Der Richter wies den RICO-Anspruch im Juli 2017 ab und sagte, dass die Ansprüche von UKnight nicht speziell für RICO qualifiziert seien, was Anschuldigungen erfordert, dass jeder in einer Organisation von der behaupteten Verschwörung wusste. UKnight behauptet nur, dass einige Mitglieder der Knights an der Verschwörung beteiligt waren. Der Richter wies die RICO-Klage jedoch „unbeschadet“ zurück, was bedeutet, dass die Vorwürfe erneut vorgebracht werden könnten.

In seinem Entscheidung Als er die RICO-Behauptung zurückwies, sagte der Richter, er würde 'die Tür einen Spalt offen lassen', um zu RICO zurückzukehren, aber nur, wenn UKnight 'wirklich die Ware [hatte]', um weitere RICO-Ansprüche zu stützen.

Trotz der Abweisung des Rechtsanspruchs gegen RICO waren die Vorwürfe unehrlicher betrügerischer Geschäfte und überhöhter Mitgliedschaftsansprüche weiterhin ein Schlüsselelement des Falles im Rahmen des Geschäftsstreits.

In den letzten Monaten haben die Anwälte von UKnight wiederholt Mitgliederdaten von den Knights angefordert, damit sie analysieren können, ob ihre aus Anekdoten gesammelte Theorie – dass die Knights ihre Zahlen überhöht – richtig ist. Die Richterin des Falls, Brooke Jackson, gab diesem Antrag statt. Bei einer Anhörung im Mai hatten jedoch nur 96 der mehr als 10.000 Räte die von den Knights of Columbus durchgeführte gerichtliche Umfrage zu ihren Mitgliederzahlen durchgeführt.

Von diesen 96 gab UKnight an, dass es etwa 20 bis 40 % weniger Mitglieder gab, als die Knights behaupteten, sagte jedoch, dass sie nicht genügend Daten hätten, um festzustellen, ob sich das Problem auf die gesamte Organisation ausdehnte.

Es war, als würde man vom ersten Tag an die Zähne ziehen, um Informationen aus den Knights of Columbus zu bekommen, sagte Richter Jackson laut a transkript der Anhörung am 13. Mai. Alles, was mir angetan hat, ist, dass ich mich frage, ob da etwas ist ... es lässt mich fragen, was los ist.

Als die Anwälte der Knights versuchten, ihre Nichteinhaltung zu verteidigen, indem sie sagten, sie hätten die Räte erleichtert und ermutigt, die Umfrage über ihre Mitgliedschaft auszufüllen, antwortete Jackson: Sie haben also entweder die faulsten oder die dümmsten Finanzsekretäre, oder sie Ich habe auf die eine oder andere Weise den Eindruck gewonnen, dass es besser wäre, nicht zu antworten.

Schließlich befahl der Richter den Knights, vollständigere Mitgliedschaftsinformationen bereitzustellen, und drohte, in diesem Fall ein Versäumnisurteil zu erlassen, falls dies nicht der Fall wäre.



blickwinkel / Alamy Stock Foto

Knights of Columbus Color Guard Mitglieder in Hamden, Connecticut.

Die sieben Männer die mit BuzzFeed News sprachen, drückten alle ihre tiefe Traurigkeit aus, als sie über ihre Entdeckungen diskutierten – zwei brachen sogar in Tränen aus, als sie über die Ritter sprachen.

Ich war leidenschaftlich gern Ritter, sagte Danny Gonzalez, ein 50-jähriger ehemaliger Treuhänder der Ritter in El Paso, Texas, gegenüber BuzzFeed News. Als er bei den Knights anfing, sagte er, er sei voller Energie und Aufregung und Leidenschaft für das, was wir taten, wissen Sie, sie leisten immer noch gute Arbeit.

Alle Männer, die mit BuzzFeed News sprachen, sagten, dass sie die Arbeit der Ortsgruppen immer noch sehr schätzen und erkennen, wie wichtig die Ritter für ihre Gemeinden sind.

Was sie tun, ist so unkatholisch, sagte ein Mann aus Texas, der aus Angst vor Vergeltung durch die Knights darum bat, nicht genannt zu werden. Als ich herausfand, was sie taten, hätte ich fast gekündigt.

Zwei der Männer traten von ihren Ämtern zurück, drei weitere sagten, sie fühlten sich verdrängt. Ein Mann und seine Frau verließen sogar die katholische Kirche ganz.

Zwischen dem [Skandal des sexuellen Missbrauchs der Kirche] und diesem haben wir uns nur gefragt, wo ist das noch richtig? Es macht einfach keinen Sinn mehr, sagte der Mann, der darum bat, nicht genannt zu werden, da er erwägt, seine eigene Klage einzureichen, gegenüber BuzzFeed News. Es geht jetzt nur noch um Geld und nicht um das, was wir tun, aber wie verbergen wir, was wir getan haben?

Alle sieben waren sich einig, dass die Ritter keine verlorene Sache waren, sagten jedoch, dass die Führer der Organisation für das, was passiert, verantwortlich gemacht werden müssen. Die ortsansässigen Ritter müssen für das Richtige kämpfen, sagten sie, und wenn es nötig ist, gegen den Supreme vorgehen.

Es ist wie David gegen Goliath, sagte Mishork. Aber die Wahrheit muss ans Licht kommen. ●

KORREKTUR

24.08.2019, 01:07 Uhr

Kevin Brady tauschte Briefe mit Greg McAtee aus. Der Korrespondent von McAtee wurde in einer früheren Version dieser Geschichte falsch identifiziert.

Die Ritter von Columbus ist ein 501(c)(8). In einer früheren Version dieser Geschichte wurde der gemeinnützige Status der Gruppe falsch identifiziert.

Schlange frisst Mann in Indien

Versicherungsunternehmen unterziehen sich einer Ratingagentur und ein hohes Rating ist für sie von Vorteil, aber nicht zwingend erforderlich. In einer früheren Version wurde dies falsch dargestellt.

AKTUALISIEREN

26. August 2019, 22:47 Uhr

Diese Geschichte wurde nach der Veröffentlichung aktualisiert, um die Vorwürfe der Erpressung in der ursprünglichen Klage zu klären.