Mann, der den Retweet erstellt hat: Wir haben 4-Jährigen eine geladene Waffe gegeben

Entwickler Chris Wetherell den Retweet-Button von Twitter eingebaut. Und er bereut bis heute, was er getan hat.



Wir hätten einem 4-Jährigen vielleicht gerade eine geladene Waffe gegeben, erinnerte sich Wetherell, als er zusah, wie der erste Twitter-Mob das von ihm entwickelte Tool benutzte. Das haben wir, glaube ich, tatsächlich getan.

Wetherell, ein erfahrener Technologieentwickler, leitete das Twitter-Team, das 2009 den Retweet-Button erstellte. Der Button ist heute ein grundlegendes Merkmal der Plattform und das seit einem Jahrzehnt – bis hin zur Unbedenklichkeit. Aber wie Wetherell, jetzt Mitbegründer eines noch unangekündigten Startups, in einem offenen Interview klarstellte, ist es an der Zeit, das Problem zu beheben. Denn Social Media ist kaputt. Und der Retweet ist ein wichtiger Grund dafür.



Er ist nicht der einzige, der den Retweet überprüft. Twitter-CEO Jack Dorsey sagte gegenüber BuzzFeed News, dass er es auch ist: Er denke auf jeden Fall über die Anreize und Auswirkungen aller Aktionen nach, einschließlich des Retweets, sagte er. Ein Retweet mit Kommentar kann zum Beispiel zu mehr Überlegung anregen, bevor es verbreitet wird.

Das Betonen dieses Retweets mit Kommentaren wird jedoch nicht unbedingt die Übel von Twitter lösen. Jason Goldman, der Produktleiter, als Wetherell den Retweet erstellte, sagte, er sei eine der Hauptursachen für die Probleme von Twitter heute. Das größte Problem sei der Zitat-Retweet, sagte Goldman gegenüber BuzzFeed News. Zitat-Retweet ermöglicht den Dunk. Es ist der Dunk-Mechanismus.

Jason Henry für BuzzFeed-Nachrichten

Chris Wetherell

Die Geschichte von Wetherell beginnt vor 10 Jahren. Er kam 2009 als Auftragnehmer bei Twitter zu Twitter, wo er Google Reader entwickelte, einen einst beliebten RSS-Aggregator, den das Unternehmen inzwischen eingestellt hat. Bei der Arbeit an Reader vertiefte sich Wetherell in die Untersuchung der Online-Verbreitung von Informationen und machte sich im Silicon Valley einen Namen für seine Expertise. Als Evan Williams, der damalige CEO von Twitter, einen Retweet-Button bauen wollte, rief er Wetherell an.

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Ich war sehr aufgeregt über die Gelegenheit, die Twitter darstellte, sagte Wetherell und bemerkte, dass er zunächst der Meinung war, dass der Retweet-Button die Stimmen aus unterrepräsentierten Communities erhöhen würde.

Bevor Wetherell zu Twitter kam, mussten sich die Leute gegenseitig manuell retweeten – Text kopieren, in ein neues Verfassen-Fenster einfügen, RT und das Handle des ursprünglichen Hochtöners eingeben und auf Senden klicken. Mit dem Retweet-Button wollte Twitter dieses Verhalten in sein Produkt integrieren – eine Standardpraxis in der Technik, die zu dieser Zeit ohne viel Nachdenken durchgeführt wurde.

Zitat-Retweet ermöglicht den Dunk. Es ist der Dunk-Mechanismus.

Nur zwei- oder dreimal stellte jemand eine umfassendere und interessantere soziale Frage, nämlich: „Was wird geteilt?“, sagte Wetherell. Das kam so gut wie nie.

Nachdem der Retweet-Button debütierte, war Wetherell beeindruckt, wie effektiv er Informationen verbreitete. Es tat viel, was es tun sollte, sagte er. Es hatte einen Kraftmultiplikator, den andere Dinge nicht hatten.

Wir würden über Erdbeben sprechen, sagte Wetherell. Wir haben über diese First-Response-Situationen gesprochen, die immer positiv waren und zeigten, wo die Menschheit im besten Licht stand.

Aber der Button veränderte auch Twitter in einer Weise, die Wetherell und seine Kollegen nicht erwartet hatten. Das Kopieren und Einfügen brachte die Leute dazu, sich das, was sie geteilt haben, anzusehen und zumindest für einen Moment darüber nachzudenken. Als der Retweet-Button debütierte, ließ diese Reibung nach. Impulse ersetzte das zumindest minimale Maß an Nachdenklichkeit, das einst in das Teilen eingebacken war. Vor dem Retweet war Twitter weitgehend ein geselliger Ort . Danach brach die Hölle los – und breitete sich aus.



Jason Henry für BuzzFeed-Nachrichten

Chaos verbreitet

In den frühen 2010er Jahren suchte die Führung von Facebook nach Möglichkeiten, das Engagement zu steigern. Hatte vorher Twitter konnte nicht erworben werden , sie haben sich von seinem Produkt inspirieren lassen.

Der Reiz, über den Retweet viral zu werden, hatte Publikationen, Journalisten und Politiker massenhaft auf Twitter gelockt. Und ihre Präsenz glänzte am deutlichsten während der Wahlen 2012, ein großer Moment für Twitter und ein relativer Blödsinn für Facebook. Also Facebook, in einem jetzt alles auch bekannte Bewegung kopiert Twitter , Hinzufügen einer Trendspalte, Hashtags und eines Retweet-Klons.

Facebook war wirklich gut darin, Fotos von Ihren Freunden und Ihrer Familie zu bekommen, und schaute nach außen und sagte: 'Was können wir sonst sein?' Josh Miller, ein ehemaliger Facebook-Produktmanager, sagte BuzzFeed News. Twitter war offensichtlich auf dem Höhepunkt, und es war für das Unternehmen selbstverständlich, hinzuschauen und zu sagen: „Moment mal, im News Feed geht es darum, Ihre Zeitung zu sein, und er sollte wahrscheinlich Updates aus dem öffentlichen Diskurs, Nachrichten, Persönlichkeiten und Führungskräften enthalten. ' Facebook hatte das in vielen Inhalten nicht, und Twitter hatte das.

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Acht Tage nach der Wahl 2012 stellte Facebook seine Version des Retweets vor – den mobilen Share-Button. Und ungefähr zur gleichen Zeit erhöhte Facebook die Anzahl der Links in seinem News Feed, um mehr öffentliche Inhalte zu teilen. Es ist eine Art implizite Nachricht an Leute, die Facebook verwenden, nämlich: 'Hey, News Feed ist für Links', sagte Miller.

Durch die Einführung des Buttons lud Facebook zur Katastrophe ein. Und Twitter, das die gleiche Dynamik hatte, tat es auch.

Eine offensive Leitung

Im Jahr 2014 erkannte Wetherell, dass der Retweet-Button ein großes Problem sein würde, als der Begriff Ethik im Spieljournalismus in eine gespeicherte Suche nach Journalismus auf Twitter einfloss. Der Satz war ein Sammelruf für Gamergate – eine Belästigungskampagne gegen Frauen in der Spieleindustrie – und Wetherell beobachtete sie genau, nachdem er diese ersten Tweets gesehen hatte.

Als Gamergate sich entfaltete, bemerkte Wetherell, dass seine Teilnehmer den Retweet nutzten, um Brigaden zu bilden oder ihre Angriffe gegen ihre Ziele zu koordinieren und Fehlinformationen und Empörung in einem Tempo zu verbreiten, das es schwierig machte, sich zu wehren. Die Retweet-Button angetrieben Gamergate , laut einer Analyse des Technologen und Bloggers Andy Baio. In seiner Studie mit 316.669 Gamergate-Tweets, die über 72 Stunden gesendet wurden, waren 217.384 Retweets oder etwa 69 %.

Als er die Gamergate-Tweets beobachtete, brachte er seine Bedenken in der Therapie zur Sprache und diskutierte sie dann mit einem kleinen Kreis von Ingenieuren, die zu dieser Zeit in den sozialen Medien arbeiteten. Darüber müssen wir nicht nachdenken, erinnerte er sich an ein Sprichwort.

„Mir wurde klar, dass dies nicht eine kleine Untergruppe von Menschen war, die sich anormal verhalten. So verhalten sich die Leute vielleicht. Und das hat mich zu Tode erschreckt.

Es sei sehr einfach für sie, einen Rufschaden auf jemanden zu übertragen, den sie nicht mochten, sagte Wetherell von den Gamergaters. Fragen Sie eine der Personen, die zu dieser Zeit Zielscheiben waren, und das Retweeten half ihnen, schneller ein falsches Bild von einer Person da draußen zu bekommen, als sie antworten konnten. Dafür haben wir keine Verteidigung gebaut. Wir haben nur eine offensive Leitung gebaut.

Gamergate war für mich eine 'schleichende Horrorgeschichte', sagte Wetherell. „Mir wurde klar, dass dies nicht eine kleine Untergruppe von Menschen war, die sich anormal verhalten. So verhalten sich die Leute vielleicht. Und das hat mich zu Tode erschreckt.

Twitter wurde von diesem Moment an zu einem Wut Videospiel . Retweets waren die Punkte.

Das Spiel nahm während des Präsidentschaftswahlkampfs 2016 eine weitere dunkle Wendung, als impulsiver Austausch sowohl auf Twitter als auch auf Facebook Empörung und Desinformation auslöste. Es ist eine Sache, einen Link zu kopieren und einzufügen, der besagt, dass Hillary Clinton im Keller einer Pizzeria einen Pädophilenring betreibt – und ihn unter Ihrem eigenen Namen zu teilen. Es ist eine andere, wenn Sie sehen, dass jemand anderes es postet, denken Sie daran, dass Sie Hillary Clinton nicht mögen, und klicken Sie impulsiv auf die Schaltfläche zum Teilen oder Retweeten.

Wir haben einige Beweise dafür, dass Menschen, die eher innehalten und nachdenken, besser darin sind, wahr von falsch zu unterscheiden, sagte David Rand, ein außerordentlicher Professor am MIT, der sich mit Fehlinformationen befasst, gegenüber BuzzFeed News. Selbst für Dinge, die sie glauben wollen, glauben Menschen, die innehalten und mehr denken, weniger wahrscheinlich an die falschen Dinge.

Es waren nicht nur Politiker und ausländische Organisationen, die ihre Botschaften darauf ausrichteten, empörten Austausch zu schüren, sondern auch die Presse. In der Eile, Geschichten zu erhalten, die retweetet und geteilt würden, ignorierten sie Geschwindigkeitsbegrenzungen, die sie sonst dazu bringen könnten, an einer Geschichte festzuhalten. wie zum Beispiel in der Fall von Jussie Smollett , der Schauspieler, von dem die Polizei sagt, dass er Anfang des Jahres ein Hassverbrechen inszeniert hat.

Die Vorteile der Erstellung solcher Inhalte fielen unverhältnismäßig an den Rand. Wenn jemand etwas retweetet, teilt er den Inhalt mit seinen Followern, sendet aber auch ein Signal an die Person, die er verstärkt, sagte Anil Dash, ein Blogger und Tech-Unternehmer. Je mehr Fransen der ursprüngliche Hochtöner hat, desto wertvoller ist der Retweet.

Wenn ich die New York Times retweete, ist es ihnen egal, sagte Dash. Aber extreme Inhalte kommen von Leuten, die versuchen, eine Stimme zu sein, die versuchen, in der Kultur einflussreich zu sein, und daher hat es eine Bedeutung für sie, und so verdient es mir Status bei ihnen.

Das Streben nach diesem Status hat viele Twitter-Nutzer dazu veranlasst, unverschämte Tweets zu schreiben, in der Hoffnung, von Rand-Power-Usern retweetet zu werden. Und wenn sie retweetet werden, verleiht das manchmal ihren radikalen Positionen eine gewisse Glaubwürdigkeit.

Mit anderen Worten, das Retweeten und Teilen schafft Anreize für extreme, polarisierende und empörende Inhalte.



Jason Henry für BuzzFeed-Nachrichten

Retweet rückgängig machen

Nach einer brutalen Wahlsaison 2016 haben Facebook und Twitter ihre Politik reformiert. Aber während eine neue Präsidentschaftswahl näher rückt, bleiben ihre Dienste voller Schikanen, Empörung und sensationeller Nachrichten – weil die Unternehmen sich kaum berührt haben die Maschinen selbst.

Werbeeinnahmen halten das System am Laufen. Für jeden Dollar, den ein Werbetreibender ausgibt, um einen gesponserten Inhalt zu veröffentlichen, kann er mit einer gewissen Anzahl von Anteilen und Retweets rechnen, um sein Publikum organisch zu erweitern.

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Je mehr Benutzer Informationen sehen, die sie interessieren, desto mehr Zeit verbringen sie auf der Plattform. Es werden mehr Aufrufe generiert, und dies schafft das Potenzial für höhere Werbeeinnahmen, sagte John Montgomery, der globale Executive Vice President für Markensicherheit bei GroupM, einem großen Medieneinkäufer. Ohne einen Retweet-Button, sagte Wetherell, würden Marken sicherlich weniger geneigt sein, eine finanzielle Beziehung zu [einer Plattform] einzugehen. Und wenn Sie Twitter sind und dies Ihre Haupteinnahmequelle ist, könnte das eine Herausforderung sein.

Ein vollständiges Rollback der Share- und Retweet-Buttons ist unrealistisch, und Wetherell hält dies für keine gute Idee. Wären diese Schaltflächen allgemein deaktiviert, könnten die Leute Benutzer mit einem großen Publikum dafür bezahlen, ihre Botschaft zu verbreiten, was ihnen eine unverhältnismäßige Macht verleiht.

„Oh nein, wir legen die Macht in die Hände der Menschen.

Um die Exzesse des Retweets einzudämmen, schlug Wetherell vor, dass die Social-Media-Unternehmen ihre Aufmerksamkeit auf das Publikum richten. Wenn Tausende von Menschen den gleichen Tweet oder Beitrag retweeten oder teilen, werden sie Teil eines Publikums. Eine Plattform könnte die Retweet-Fähigkeit von Zuschauern, die regelmäßig schreckliche Posts verstärken, widerrufen oder aussetzen, sagte Wetherell. Das Kuratieren von Einzelpersonen ist viel zu schwierig, wie YouTube bestätigen konnte, sagte Wetherell. Aber das Kuratieren des Publikums ist viel einfacher.

Eine andere Lösung könnte darin bestehen, die Anzahl der Retweets eines Tweets zu begrenzen. Facebook experimentiert mit einem solchen Ansatz, wenn auch nicht in seinem Hauptprodukt. Anfang dieses Jahres hat WhatsApp, das zu Facebook gehört, die Anzahl der Personen, an die eine Nachricht weitergeleitet werden kann, als Reaktion auf sich schnell verbreitende Gerüchte und Desinformationen auf fünf gleichzeitig beschränkt. Das Weiterleitungslimit reduzierte die weitergeleiteten Nachrichten auf der ganzen Welt erheblich, sagte WhatsApp in ein Blogbeitrag . Wir werden uns weiterhin das Feedback der Nutzer zu ihren Erfahrungen anhören und im Laufe der Zeit nach neuen Wegen suchen, um virale Inhalte zu adressieren.

Rand vom MIT schlug eine andere Idee vor: Menschen daran zu hindern, einen Artikel zu retweeten, wenn sie nicht auf den Link geklickt haben. Das könnte die Leute langsamer machen, sagte er. Aber darüber hinaus könnte es den Leuten die Problematik des Teilens von Inhalten bewusst machen, ohne sie tatsächlich gelesen zu haben.

Was auch immer die Lösung ist, Wetherell betrachtet den Retweet ganz anders als früher – eine Lektion, die seiner Meinung nach weitreichendere Auswirkungen hat. Ich erinnere mich, dass ich eines Tages an diesen Satz gedacht habe: Wir legen die Macht in die Hände der Menschen, sagte er. Aber was ist, wenn Sie es jetzt etwas anders sagen: Oh nein, wir legen die Macht in die Hände der Menschen. ●