Treffen Sie die 'Jungen Heiligen' von Bethel, die aufs College gehen, um Wunder zu vollbringen

Es ist das erste Tag der Prophecy Week in der Bethel School of Supernatural Ministry. Oder, wie Studenten hier den Ort gerne nennen, Christian Hogwarts.

Über: Schüler der Bethel School of Supernatural Ministry im ersten Jahr während eines Gottesdienstes im Civic Auditorium in Redding, Kalifornien, 14. September 2017.



Die Aula des Civic Centers im kalifornischen Redding, in der Erstklässler unterrichtet werden, ist so voll von eifrigen, adrett gekleideten jungen Leuten, dass es zunächst unmöglich ist, einen Platz zu finden. Der Raum der rund 1.200 Studenten brummt vor erwartungsvoller Energie: Man redet in Gruppen, hält sich die Bücher an die Brust und wirft eifrige Blicke auf die Bühne. Hier werden so viele Sprachen gesprochen, dass es schwer ist, den Überblick zu behalten: Englisch in allen Geschmacksrichtungen, gesprochen mit australischen und britischen und südafrikanischen Akzenten; Chinesisch; Koreanisch; Portugiesisch. Es ist eine seltsame Mischung für einen Ort wie Redding, einen wirtschaftlich schwachen ländlichen Außenposten etwa 200 Meilen nördlich von San Francisco, im Herzen des nordkalifornischen Trump-Landes.

Die Schüler warten auf den heutigen Dozenten Kris Vallotton, einen der Gründer der Schule und ein so produktiver Prophet, dass er buchstäblich das Buch darüber geschrieben hat – Grundausbildung für den prophetischen Dienst , ein kombiniertes Lehr- und Arbeitsbuch, das von Bethelschülern verwendet wird, um zu lernen, wie man Gottes Worte hört und spricht. (Nennen Sie die fünf Dinge, die einen falschen Propheten von einem wahren Propheten unterscheiden. Was ist der Unterschied zwischen einer Vision und einer Trance?)



Die grundlegende theologische Prämisse der School of Supernatural Ministry ist diese: dass die Wunder der biblischen Zeit – die geteilten Meere und das brennende Gebüsch und Wasser in Wein – in biblischen Zeiten nicht aufhörten und die Wundertäter nicht mit den frühesten Jüngern Jesu ausstarben . In der heutigen Zeit wandeln Propheten und Heiler nicht nur unter uns, sie sind uns.

Für Bethel-Studenten sind das Lernen, Sehen und Ausführen dieser Zeichen und Wunder – sei es das Prophezeien über kommende Dinge oder das Heilen des Unheilbaren – nicht nur Eigenarten oder Nebenprojekte des Christentums. Sie sind in der Tat das Zentrum.

In der heutigen Zeit wandeln Propheten und Heiler nicht nur unter uns, sie sind wir.

Bisher haben Bethels Erstklässler die Geschichten ihrer Vorgänger, alttestamentlicher Propheten wie Daniel und Jeremia und Hesekiel, als Vorbereitung auf den heutigen Tag gelernt – den Tag, an dem sie beginnen, selbst Propheten zu werden.

Sie haben bereits begonnen, versuchsweise Bethels anderes Handwerk zu erlernen: Glaubensheilung. Ich sitze am Rand des Zimmers, das Notizbuch im Schoß, als ein dünner, rothaariger junger Mann mit einem breiten Lächeln auf mich zukommt.

Entschuldigung, sagt er und nennt seinen Namen. Würde es Ihnen etwas ausmachen, wenn ich um Heilung bete?

Er schaut demonstrativ auf mein rechtes Knie, das im Moment in eine dicke und sehr auffällige schwarze Klammer eingefasst ist. Klar, sage ich, weil es in so einer Situation eigentlich keine andere Antwort gibt.

Immer noch lächelnd kniet er vor mir und legt seine Hände auf mein Knie, die Finger auf die Lücke in meiner Orthese, wo meine Kniescheibe zu sehen ist. Er beginnt leise ein Gebet anzustimmen: Herr, bitte bringe Heilung zu ihrem Knie. Vollständige und vollständige Heilung, Vater.

Als er fertig ist, steht er auf. Danke, sagt er. Ich übe. Willst du … willst du es testen?

Ich zerbreche mir den Kopf nach einer Ausrede, als das Mädchen neben mir, eine Bethel-Studentin, die zufällig eine Orthese am Handgelenk trägt, ihm ihren Arm anbietet. Du kannst mich auch machen, sagt sie, und das Kind leuchtet auf.

Danke, sagt er verlegen und kniet sich wieder vor sie, die Finger umschlingen sanft ihr Handgelenk.

Der Raum bricht in Applaus aus: Kris Vallotton betritt die Bühne. Er ist ein wenig beleibt, mit salzigen Haaren, einem ergrauenden Bart und einer ansteckenden Energie. Sein Predigtstil wechselt zwischen wirklich lustigen Witzen und aufrichtigen Geschichten. Willkommen zur Prophecy Week, sagt er, und die Schüler brüllen.

Die Bethel School of Supernatural Ministry steht an der Spitze einer aufkeimenden – und ausgesprochen jugendlichen – evangelischen christlichen Erweckung. Einige haben ihre Bewegung als die am schnellsten wachsende religiöse Gruppe in Amerika bezeichnet – ein loses Netzwerk von Kirchen, angeführt von sogenannten Aposteln, die übernatürliche Gaben wie Prophetie und Glaubensheilung als Schlüssel zur globalen Bekehrung sehen. Während andere religiöse Bewegungen darum kämpfen, Mitglieder zu halten und junge Leute anzuziehen, zieht Bethel Millennials in Scharen an.

Die Schule – die nicht akkreditiert ist und keine Abschlüsse verleiht – schickt Studenten nach Redding und in die ganze Welt, die mit Schulungen ausgestattet sind, wie man Gottes Worte spricht, Kranke heilt und das Übernatürliche nutzt, um Seelen zu gewinnen. Es hat Nachahmer im ganzen Land und auf fast allen Kontinenten hervorgebracht.

Aber BSSM steht auch am Kern eines Konflikts, der sich in der kleinen, abgelegenen Stadt Redding mit 90.000 Einwohnern zusammenbraut. Auf der einen Seite befindet sich die Kirche, die die Schule betreibt, Bethel Redding, die mehr als 9.000 in ihrer Gemeinde hat – eine eigene kleine Stadt auf einem Hügel. Auf der anderen Seite steht eine Gruppe langjähriger Redding-Bewohner, religiös und nicht religiös, die Angst und sogar Wut über den wachsenden Einfluss dieser Kirche auf ihre Stadt und ihr Leben haben.

Bethel wächst schnell und hat sich der Sanierung der angeschlagenen Stadt Redding verschrieben, die zu den ärmsten Kaliforniens gehört. Sie spendet Geld an die Polizei. Sie kauft öffentliche Gebäude auf. Es fördert lokale Unternehmen. Es schickt Heere von Studenten, um die mit Müll und Spritzen übersäten Flussufer der Stadt zu reinigen. Für die Kirchenführer sind Redding und Bethel untrennbar miteinander verbunden, und die Wiedergeburt der Stadt ist eine der dringendsten Missionen der Kirche.

Aber für einige Redding-Bewohner ist dies eine Bedrohung. Sie sehen, wie sich Bethel in jedes Stück Redding einschleicht – Politik, Immobilien, Schulen – und dabei das Gefüge ihrer Stadt verändert. Die Gegner der Kirche haben begonnen, Proteste zu veranstalten, örtliche Beamte unter Druck zu setzen und die Presse zu bedrängen, die Kirche zu entlarven. Täglich katalogisieren sie auf Facebook die Unterwanderung von Bethel in Redding: Bethel-eigene Unternehmen, Bethel-gesponserte Veranstaltungen.

In Redding sind die Studenten der BSSM – manche nennen sie Bethelbots – überall. Für Schulaufgaben hängen die Schüler auf Parkplätzen und Gängen von Lebensmittelgeschäften herum und fragen Fremde, die Rollstühle oder Krücken benutzen, ob sie für ihre Heilung beten können. Donnerstagabends versammeln sich die angehenden Propheten, um auf Gottes Stimme zu lauschen, und begeben sich dann auf Schatzsuche, um für Menschen zu prophezeien, die der Beschreibung entsprechen, die Gott ihnen gegeben hat – ganze Schülerteams durchsuchen eines Nachts den örtlichen Megaladen nach einem Mann in einem gelben Hemd , eine Frau mit drei Kindern und einem lila Rucksack als nächstes. Nach den Gottesdiensten am Freitagabend überfluten sie die örtliche Pizzeria mit rasenden Andachten, die sie Feuertunnel nennen. Sie filmen sich selbst bei dem Versuch, die Toten auferstehen zu lassen und posten das Filmmaterial auf YouTube.

Die Sorgen der Einwohner von Redding sind so grundlegend wie die Verfassung. Bethel, sagen sie, untergräbt stetig die Trennung von Kirche und Staat – und das in einer Zeit, in der ihre Stadt am verwundbarsten ist. Es gebe starke Beweise, sagen sie, dass Bethel seine Größe und sein Geld nutzt, um Einfluss auf ihre Regierung, ihre Nachbarn, ihre Kinder auszuüben.

Viele der offenkundigsten Kritiker Bethels sind evangelikale Christen, die von Bethels Theologie zutiefst beunruhigt sind. Sie sind die Art von Menschen, die sich normalerweise um ihre eigenen Angelegenheiten kümmern würden. Aber inzwischen sind Bethel und die Schule des übernatürlichen Dienstes so groß geworden, dass sie unausweichlich sind. Bethel ist überall: auf dem Stadtrat, hinter der Polizei und der örtlichen Charterschule, wartet auf dem Parkplatz des Walmart an der Route 44.

Wenn die Lehren der Kirche außer Kontrolle geraten, sagen einige der schärfsten Kritiker Bethels, können sie gefährlich werden – sogar tödlich.

Stück für Stück versuchen Bethel und die Schule des übernatürlichen Dienstes, Redding zu erlösen. Aber Redding ist sich nicht so sicher, ob es gerettet werden will.



Max Whittaker für BuzzFeed-Nachrichten

Downtown Redding, Kalifornien, und seine berühmte Sonnenuhrenbrücke, 13. September 2017.

Weltweit, Bethelkirche ist vor allem für seine christliche Anbetungsmusik bekannt – Lieder, die eher langweilig und harmlos sind, aber sehr beliebt sind. Justin Bieber erzählte Cosmopolitan einmal, dass ein Bethel-Track genannt wurde Keine Sklaven mehr (jetzt 34 Millionen YouTube-Aufrufe) war neben Lil Wayne und Drake in den Top 3 seines iPods, der am häufigsten gespielt wurde.

Aber in Redding sind die Schule des übernatürlichen Dienstes und ihre angehenden Propheten und Glaubensheiler das Gesicht von Bethel. Sie sind auch eine unverblümte, öffentliche und fast ständige Erinnerung daran, wie weit Bethel vom Mainstream entfernt ist – und an die eigenen weitreichenden Ambitionen der Schule.

Die Schule begann vor 20 Jahren als kleiner Betrieb: 37 Schüler, die meisten davon aus der Region. Inzwischen sind es 2.400. Es ist der größte Importeur ausländischer Studenten ohne Abschluss in das Land – 889 aktive Visa im ersten Halbjahr 2017, laut ICE-Daten, doppelt so viel wie die nächstgrößte Schule. Da es nicht akkreditiert ist, hat es keinen Anspruch auf Bundesfinanzhilfe: Studenten zahlen 4.650 US-Dollar pro Jahr aus eigener Tasche. Sie können zwischen einem und drei Jahren teilnehmen; die meisten bleiben für ein oder zwei.

Das macht BSSM immer noch zu einer Cash-Cow für Bethel: Es bringt rund 7 Millionen US-Dollar ein, fast 20 % der Einnahmen der Kirche, nach Zahlen in Der Aufstieg des Netzwerk-Christentums , ein akademisches Buch über Bethel und andere ähnliche Kirchen.

BSSM will noch weiter wachsen. Anfang dieses Monats hat die Stadt Redding eine massive Erweiterung genehmigt : 3.000 Studenten und ein brandneuer 96-Millionen-Dollar-Campus – einer, der im bescheidenen Redding wie ein Apple Store in einem Wald herausragen würde.

Auf einem Foto aus dem Jahr 2012, das auf Reddit veröffentlicht wurde, stehen Kris Vallotton und der geistliche Führer der Bethel Church, Bill Johnson, vor einer Gruppe adrett gekleideter junger Menschen, die mit ausgestreckten Armen und erhobenen Handflächen vor ihnen knien. In Johnsons und Vallottons Händen liegen Schwerter, ihre langen, glänzenden Metallklingen ruhen auf den Schultern der Schüler. Es ist der Abschluss im Bethel, und seine Schüler werden zum Ritter geschlagen.

Einfacher gesagt: Wunder sind eine wirklich gute Möglichkeit, Menschen zu bekehren.

Dies ist das wahre Ziel der Bethel School of Supernatural Ministry: spirituelle Krieger zu schaffen, junge Menschen, die mit genau den übernatürlichen Gaben bewaffnet in die Welt hinausgehen, von denen Bethel glaubt, dass sie Menschen in das Reich Gottes bringen werden.

Jesus bringt das Königreich, und er tut es durch Zeichen und Wunder, sagt Dann Farrelly, Dekan von BSSM. Sie sind die Dinge, die die Leute dazu bringen, zu sagen: ‚Huh, das ist etwas an dir.‘ Jesus sagte sogar: Du musst nicht an mich glauben, du glaubst an die Zeichen, die ich tue.

Einfacher gesagt: Wunder sind eine wirklich gute Möglichkeit, Menschen zu bekehren.

BSSM basiert auf der Idee, dass wir alle von Natur aus übernatürlich sind: Wir alle haben das Potenzial, Kranke zu heilen und Gottes Vision für die Zukunft zu hören. Es gehört uns, weil es Jesu ist, sagt Farrelly: Jesus macht die Arbeit, und die Menschen fungieren als Vermittler. Die Aufgabe der Schule besteht darin, die übernatürlichen Gaben von Zeichen und Wundern zu fördern – den Menschen beizubringen, Gottes Stimme zu hören und sie in Prophezeiung zu verwandeln.

Dutzende nachgeahmte übernatürliche Schulen – von denen einige die Philosophie von Bethel, andere ihre Vorlesungen und Materialien übernehmen – haben sich inzwischen weltweit verbreitet. Die Idee der Gemeindegründung ist für den Evangelikalismus nicht neu. Aber Bethel hat seine eigene Version geschaffen: die übernatürliche Schulpflanzung. Eine BSSM-Karte zeigt Bethel-inspirierte und Bethel-verbundene Schulen auf der ganzen Welt, wobei Schulen, die eine Version des BSSM-Lehrplans verwenden, im ganzen Land sowie in Nigeria, Saudi-Arabien, Irland, Hongkong und Neuseeland auftauchen.

Es ist etwas, das wir irgendwie geprägt haben, sagte Janelle Fite, die die Schulpflanzung im Bethel leitet. Keiner von uns hätte gedacht, dass unsere kleine Schule in Redding so groß geworden wäre. Das hätten wir uns nie vorstellen können.

Max Whittaker für BuzzFeed-Nachrichten

Arbeitsbücher des BSSM-Mitbegründers Kris Vallotton füllen am 13. September 2017 den Buchladen der Bethel Church in Redding, Kalifornien.

Vallotton und Johnson haben auch jeweils ihre eigenen Marken aufgebaut, mit schlanken Websites, Dutzenden von Büchern mit übernatürlichem Fokus und Auftritten in Erweckungskirchen weltweit. Der Buchladen der Bethel Church ist fast flächendeckend mit den Wälzern von Johnson und Vallotton gefüllt, hellen Taschenbüchern mit Titeln wie Die übernatürliche Kraft eines transformierten Geistes und Bewusste Elternschaft: Königreichsperspektive auf die Erweckung von Erweckungsmitgliedern .

Und dann ist da noch das Juwel der Operation: Bethel Music, dessen Dutzende christlicher Künstler Alben gemacht haben, die an der Spitze der iTunes-Charts stehen und regelmäßig Millionen von Zuschauern anziehen. Die jungen Musiker von Bethel Music, teils tätowiert, alle wunderschön, singen Lieder, die ans Hypnotische grenzen, die Augen halb geschlossen, ihre Körper wiegen, bis sie von Momenten intensiver, doppelter Leidenschaft erfasst werden.

Ist schwarzes Leben ein gemeinnütziger Zweck?

Im Kern von Bethel liegt ein tiefer, intensiver Fokus auf junge Menschen. Die Kirche ist sehr internetaffin und verfügt über ein Netzwerk von Instagram- und Facebook-Konten – jeder mit Hunderttausenden von Followern –, die hochwertige, stark produzierte Clips mit Liedern, Konferenzen, Zeugnissen und Bildern des Glaubens und der Erweckung veröffentlichen. Lachende College-Kids füllen täglich die Instagram-Geschichten der Kirche, und ihre Gottesdienste werden oft von jungen Leuten geleitet, die kaum Teenager sind.

Alle evangelikalen Kirchen sind darauf ausgerichtet, junge Menschen einzubeziehen. Der Unterschied besteht darin, dass Bethel tatsächlich erfolgreich ist.

Alle evangelikalen Kirchen sind darauf ausgerichtet, junge Menschen zu gewinnen, sagt Christerson: Der Unterschied ist, dass Bethel tatsächlich erfolgreich ist.

Bethelstudenten, die als charismatische oder pfingstlerische Christen aufwachsen, finden Bethel durch Gottesdienste und Konferenzen, die in ihre eigenen Kirchen gestreamt werden. Andere wandern mit Freunden zu Young Saints, wo sie sich in Bethels Energie und Jugend verlieben, in einem Ambiente, das sich eher an Rockkonzerte erinnert, voller euphorischer Lobpreismusik und pulsierender Lichter. Und viele mehr finden Bethel, indem Sie einfach auf den roten Button in einem YouTube-Video klicken.

Für diejenigen, die ihr Leben im Mainstream-Christentum verbracht haben, wo Wunder im Allgemeinen auf biblische Zeiten beschränkt sind, kann Bethels Theologie zutiefst verlockend sein. Es bietet eine Art Gewissheit – einen absoluten Beweis für die Existenz Gottes –, die viele ihrer früheren Kirchen nie getan haben.

Für Eddie Hsu, einen ehemaligen Bethel-Studenten aus Brasilien, waren Zeichen und Wunder das, was seinen Glauben zum Leben erweckte.

Als kleines Kind, das in der Kirche aufwuchs, war eines der Dinge, die mein Leben prägten, diese Frage: Das Zeug, das in der Bibel passiert ist, warum passiert es nicht mehr? sagt Hsu. Ich bin mit der Idee aufgewachsen, dass Gott so heilig ist, aber er hat eigentlich nichts getan.

Hsu war dem Namen nach nur Katholik, bis er eine persönliche Begegnung mit Gott hatte, ein freudiger Moment, in dem er die Gegenwart Jesu so stark spürte, dass es nicht zu leugnen schien. Hsu hörte sich Jesus Culture an, eine Jugenderweckungsgruppe aus Bethel, und war davon so angezogen, dass er bei einem Besuch in Kalifornien zu einer Jesus Culture-Konferenz in Redding ging, vier Autostunden von den Touristenattraktionen der Bay Area entfernt.

Seitdem sagt Hsu, dass er viele Wunder gesehen hat, die seinen Glauben besiegelt haben. Er hat gesehen, wie Menschen vor ihm geheilt wurden; er selbst war von einer Schulterverletzung geheilt – er hatte sie nur beim Bowling verletzt, und sie war klein, aber dennoch sehr bedeutungsvoll. Ein Prophet erzählte einmal einer Freundin von Hsu, die aus einer Gruppe von 800 Personen herausgepickt wurde, wie ihre Großmutter hieß, wie ihre Kindheitsadresse gewesen war.

Es gab ihr wirklich das Gefühl, Beeindruckend , Gott kennt mich , sagt Hsu.

Hsu traf die endgültige Entscheidung, an die Schule des übernatürlichen Dienstes zu kommen, aufgrund eines prophetischen Traums, an den er sich noch lebhaft erinnert. Er träumte von einer Leiter mit Engeln auf den Sprossen, ähnlich wie Jakobs Traum aus Genesis von einer Leiter zum Himmel. In der Bibel legt Jakob am Morgen nach seinem Traum einen Stein auf eine Säule und gießt Öl darüber. Er nennt diesen Ort Bethel.



Max Whittaker für BuzzFeed-Nachrichten

Pastoren erreichen eine Menge von Schülern der Bethel School of Supernatural Ministry im zweiten Jahr zu Beginn eines Gottesdienstes in der Bethel Church in Redding, Kalifornien, am 13. September 2017.

Mike Clark ist ein wiedergeborener, bibelgläubiger Christ, ein Pastor einer mit Baptisten verbundenen Kirche in Aurora, Colorado, der zu einem ausgesprochenen Kritiker der Bethel Church geworden ist. Jahre zuvor begann er zu sehen, wie Freunde zu einem erfahrungsorientierten Christentum abdriften, das sich an Zeichen und Wundern orientierte – in den Mythos abwandern, wie Clark es ausdrückt. Bethel, sagt er, stand fast immer hinter der Schicht.

Clark hat gesehen, wie die Neigung seiner Führer zu wilden Experimenten sie an verrückte Orte geführt hat – immer weiter weg von den Lehren Jesu, sagt er. Er und eine Gruppe anderer Pastoren haben begonnen, auf einer Facebook-Seite namens . das zu katalogisieren, was sie als problematische Theologie Bethels ansehen Bethelkirche und Christentum , das mehr als 4.500 Follower hat. Sie handeln hauptsächlich mit den Worten von Bethels eigenen Führern: Geschichten von auftauchenden Engeln und Elektrizitätsbällen, die Menschen in die Luft schleudern, gepaart mit Bibelstellen, von denen sie sagen, dass sie den Lehren Bethels widersprechen.

Hier ist die Gefahr, sagt Clark. Wunder sind ein Spiegelbild von Jesus. Wenn Menschen Zeichen und Wundern nachjagen, tauschen sie das Licht selbst, Jesus, gegen eine Reflexion des Lichts.

Clark sei erstaunt, sagt er, wie weit und wie schnell sich Bethels Lehren verbreitet haben. Es gibt Leute auf der ganzen Welt, die dieses Zeug von Bethel unterstützen, und sie haben nicht einmal Verbindungen zum Bethel, sagt er. Es ist diese kleine Infektion, die von den Konferenzen Bethel Music und Jesus Culture ausgeht. Damit fängt alles an.

Schüler, die die BSSM – und manchmal auch den christlichen Glauben – verlassen haben, neigen dazu, ähnliche Wörter zu verwenden, um die Schule zu beschreiben: Wörter wie Blödsinn oder Partytrick .

Bethel Young Saints / Via Instagram: @bethelyoungssaints

Bethels versierte Präsenz in den sozialen Medien ermöglicht es der Kirche, Zehntausende junger Menschen zu erreichen.

Stefan, der drei Jahre im Bethel verbrachte, bevor er schließlich den Evangelikalismus verließ, fühlte sich in seinen ersten Wochen im Bethel, als würde er wirklich Wunder sehen: Heilungen und Prophezeiungen, die sich anfühlten, als ob sie direkt von Gott kamen. Das änderte sich schließlich.

Stefan blickt auf seine Zeit bei BSSM zurück und sieht eine Reihe von psychologischen Gedankenspielen – Heilung durch Placebo, Prophezeiung durch Bestätigungsfehler. Er hat in letzter Zeit etwas gelesen, sagt er, wie Magier die Menge davon überzeugen, dass sie Magie und keine Zaubertricks sehen; wie der Glaube, dass Sie sich von einer Krankheit erholen werden oder dass Ihr verletztes Glied geheilt ist, manchmal ausreichen kann, um eine Heilung zu erreichen.

Ich glaube, Bethel war für mich der Anfang der Erkenntnis, dass das alles Quatsch ist, sagt Chris, der Mitte der 2000er nach Bethel ging und darum bat, seinen Nachnamen nicht zu verwenden, weil er immer noch enge Freunde in der Kirche hat . Wenn du es tust, überzeugst du dich selbst davon, dass das alles wirklich echt ist. Aber es ist kalte Lektüre, das ist es. Du ziehst es einfach in Jesus an.

Bethel war der Anfang der Erkenntnis, dass das alles Quatsch ist.

Chris war ein guter Prophet, sagten ihm seine Lehrer. Während seines Studiums im Bethel hatte er einmal eine Vision von Das Lied von Debora als er für eine Frau betete, deren Namen er nicht kannte. Als er ihr das erzählte, schrie sie überrascht auf: Ihr Name war Deborah.

Was ich jetzt sehe, sind zufällige Gedanken, sagt Chris. Neunundneunzig von hundert Mal sind deine Prophezeiungen schreckliche Fehlschläge. Aber Sie erinnern sich nicht, dass sie ein schrecklicher Flop waren – Sie erinnern sich an das eine Mal, als es funktionierte.

An der BSSM, sagte Chris, lag der Fokus auf Erfolgszeugnissen – einer Gruppe von Kommilitonen die Geschichten von dem einen heiligen Scheiß-Moment, als ihre Prophezeiung gewirkt hatte. Niemand sprach über die Zeiten, in denen sie versagt hatten.

Da ist ein YouTube-Video , mehr als 175.000 Mal angesehen, über die skurrile Begegnung eines Straßenpredigers mit jungen Kirchgängern auf dem Parkplatz von Bethel. Eine Frau ist durchgeknallt, lacht und stolpert, zuckt, als ob sie von Elektrizität durchgerüttelt worden wäre. Wir werden alle vollkommen geliebt, egal welcher Theologie wir glauben, sagt sie dem Prediger.

Der Prediger hört ihr zu und ist sichtlich aufgebracht. Ich mache mir große Sorgen um euch beide, sagt er zu der Frau und ihrer Freundin. Sie kichert.

Der Prediger stellt ihr ein Szenario vor: Sie findet einen Mann, der in den Rücken gestochen wurde und nur noch fünf Minuten zu leben hat. Er sagt ihr, dass er sich Sorgen macht, wie er sein Leben gelebt hat und wohin er nach seinem Tod gehen wird. Was würde die Frau mit diesen fünf Minuten anfangen? In den meisten Christen gibt es nur eine Antwort: Sie sollte ihm das Evangelium Jesu erzählen, ihn bitten, Buße zu tun und seine Seele zu retten.

Die Frau streckt die Arme aus und lacht. Ich würde sagen: ‚Gott, heile ihn sofort!‘, schreit sie schwindelig. Und das Schwert würde herunterfallen, und dann ging es ihnen gut, und dann umarmten wir uns.

Max Whittaker

Die Promenade in der Innenstadt von Redding, Kalifornien, spiegelt sich in den Schaufenstern eines verlassenen Ladens wider, 14. September 2017.

Paul Davis hat lebte die meiste Zeit seines Lebens in Redding. Sanft und leise sagt er, er habe nichts gegen Bethels Schüler – er hält sie für wirklich süße Kinder –, aber die Theologie der Kirche beunruhigt ihn zutiefst. Als evangelischer Christ sagt Davis, dass BSSM-Studenten im Außerbiblischen gefangen sind, einem Fokus darauf, die Existenz Gottes durch das Übernatürliche zu beweisen, anstatt durch den Glauben. Er verbringt viel Zeit damit, sich um die Rettung der süßen Bethel-Kinder zu sorgen, mit denen er täglich zu tun hat, und über den seltsamen, verdrehten Weg, auf den er andere zu führen glaubt.

Aber Davis sagt, es sei schwer, mit einer grundlegenden Tatsache zu argumentieren: Bethel ist großartig für die Wirtschaft. Sie bringen Millionen von Dollar ein und tun der Gemeinschaft viel Gutes.

Als Christ, der seine Stadt liebt, ist Davis hin- und hergerissen, sagt er. Einerseits mache ich mir wirklich Sorgen um unser seelisches Wohlergehen. Aber die andere Seite ist diese: Redding hat zwei Branchen, sagt er. Es gibt Meth und Marihuana. Und dann ist da noch Bethel.

Wenn Sie lange genug in Redding gelebt haben, erinnern Sie sich vielleicht an eine Zeit, als es die perfekte kleine Stadt war. Es liegt am Fuße schneebedeckter Berge, umgeben von Douglasien und Flüssen und dem glasklaren, klaren blauen Wasser des Lake Shasta. Vier Stunden vom wilden, liberalen San Francisco entfernt, hatte Redding einst eine bekannte Geschichte: gute Arbeiterjobs, sichere und freundliche Viertel, Familien, die ihre Zeit mit Bootfahren, Fischen und Jagen verbrachten.



Max Whittaker für BuzzFeed-Nachrichten

Lonnie Johnson sitzt mit all seinem Hab und Gut auf einem Bürgersteig in Redding, Kalifornien, 13. September 2017. Johnson ist in Redding seit fast einem Jahr obdachlos.

Redding ist jetzt anders. Es hat eine hohe Arbeitslosenquote und eine Kriminalitätsrate, die fast doppelt so hoch ist wie in Kalifornien. Die Obdachlosigkeit steigt weiter. Ebenso der Drogenkonsum: Marihuana, das in der idyllischen Landschaft rund um die Stadt angebaut wird, aber auch Meth und zunehmend verheerende Heroin, das im ganzen Land explodiert. In den Krankenhäusern von Shasta County gibt es dreimal so viele Überdosierungen wie im Rest des Bundesstaates.

Jetzt tauschen die Anwohner Geschichten über Menschen aus, die auf den Straßen hochgeschossen wurden, Autos in Verzweiflung mit Betonblöcken aufgebrochen und Geschäfte am helllichten Tag immer wieder ausgeraubt wurden. In einer Facebook-Gruppe namens Redding Crime 2.0 , mehr als 27.000 Mitglieder suchen sich gegenseitig gestohlene Autos aus, beschweren sich über Obdachlosenlager und posten Fotos von zwielichtigen Gestalten, die beim Drogenhandel auf Parkplätzen erwischt werden.

Die meisten Startups und kleinen Unternehmen stammen von unseren Absolventen.

In einer unruhigen Stadt, die sich in einer Abwärtsspirale befindet, gibt es einen Lichtblick: Bethel. Die Kirche hat Scharen von eifrigen jungen Leuten, viele von ihnen gebildet, nach Redding gebracht. Sie alle brauchen eine Bleibe, Essen zum Essen, Kaffee zum Trinken. Und nach ihrem Abschluss haben viele Bethel-Studenten etwas Bemerkenswertes geleistet: Sie sind in Redding geblieben. Sie haben trendige Cafés, Bäckereien und ethnische Restaurants eröffnet, sogar Technologieunternehmen. Sie haben begonnen, hier Familien zu gründen.

Die Leute sagen uns ständig: „Ihr habt die Wirtschaft dieser Stadt gerettet und ihr habt einer Stadt, die früher einfarbig war, ein internationales Flair verliehen“, sagt Farrelly. Die meisten Startups und kleinen Unternehmen stammen von unseren Absolventen. Es sind so viele Leute für uns in die Stadt gekommen.

Der Stadthaushalt in Redding ist schon lange knapp. Jahrelang bröckelte das städtische Redding Civic Auditorium, sein Inneres war baufällig, seine Finanzierung und Zukunft immer in Frage gestellt. Es schien unvermeidlich, dass das Civic schließlich gezwungen sein würde, zu schließen.

2011 fand der Civic jedoch einen unwahrscheinlichen Retter: Bethel. Die Kirche gründete eine gemeinnützige Organisation und nutzte sie, um das Civic zu pachten. An den Wochenenden veranstaltete das Zentrum die gleichen Konzerte und Veranstaltungen wie immer. Im Laufe der Woche wurde das Civic zur Heimat der School of Supernatural Ministry und ihrer mehr als 1.000 Erstsemester aus der ganzen Welt.

Der Civic war für Bethel ein erster Schritt – ein Zeh im Wasser. Seitdem ist die Kirche immer stärker mit der Stadt verflochten. Letztes Jahr kandidierte eine örtliche Krankenschwester und Bethel-Älteste, Julie Winter, für den Stadtrat und gewann, wobei sie weit mehr von politischen Spenden profitierte als ihre Gegner. Ihre jüngste Kampagne ist vielleicht die größte: Da die Zukunft der örtlichen Polizei in Gefahr war, bot die Kirche der Stadt eine Spende von 500.000 US-Dollar an, um die Arbeitsplätze von vier Beamten zu retten. Anwohner sträubten sich. Die Stadt nahm an.



Max Whittaker für BuzzFeed-Nachrichten

Ein Schüler der Bethel School of Supernatural Ministry im zweiten Jahr, der während eines Gottesdienstes in der Bethel Church in Redding, Kalifornien, am 13. September 2017 ein Bethel-T-Shirt trägt.

Aber Bethel braucht auch etwas aus der Stadt. Es hat ehrgeizige Expansionspläne in Redding, Pläne, die sich um die School of Supernatural Ministry drehen: Der schöne neue 171.000 Quadratmeter große Campus und die Megakirche werden über 1.800 Parkplätze verfügen, ein Anbetungszentrum mit mehr als 2.600 Sitzplätzen und Klassenzimmer für 3.000 Schüler.

Als sich in Redding eine Kontroverse über die massive Expansion entbrannte, drückte es ein Leitartikel in der lokalen Zeitung Record Searchlight so aus: Wenn Shasta County ein Startup-Unternehmen hätte, das aus einem winzigen Samenkorn, das von Weaverville über den Pass geweht wurde, zu einem globalen Unternehmen geworden wäre Spieler, was würden wir sagen, wenn es expandieren wollte? Was wäre, wenn es ein wichtiger lokaler Arbeitgeber geworden wäre, einige der beliebtesten Musik- und andere Medien seiner Branche geschaffen und buchstäblich Tausende von gebildeten, interessanten Menschen aus der ganzen Welt nach Redding gebracht hätte?

Das tun wir, schrieb die Redaktion. Es ist einfach eine Kirche.

Wir steuern auf einen Ort zu, an dem eine religiöse Einheit die Kontrolle hat und finanziell von der Stadtregierung profitiert.

Für Anita Brady, die ihr ganzes Leben in Redding verbracht hat, ist genau das das Problem: Während Bethel immer mehr eine Grenze zwischen sich und der Stadt aufreißt, rückt es näher, die Trennung von Kirche und Staat zu verletzen, sagt sie. Wir steuern auf einen Ort zu, an dem eine religiöse Einheit die Kontrolle hat und finanziell von der Stadtregierung profitiert, sagt Brady. Das macht mir Angst.

Als Beweis weist sie auf das Civic hin; zu Winters Platz im Stadtrat; zu den Horden von Bethel-Studenten, die sich in ganz Redding freiwillig melden und der Stadt Geld sparen. Und dann ist da noch die Spende von 500.000 US-Dollar an die städtische Polizei: Sie taten dies mit einem Ziel, um sich zu gefallen, sagt Brady.

Und Brady betont, dass sie genau das verstanden haben: Nach monatelangen Debatten wurde die 96-Millionen-Dollar-Erweiterung von BSSM im September einstimmig von der Stadtplanungskommission genehmigt. In Kommentar nach Kommentar In Nachrichtenmeldungen und auf Facebook reagierten Anwohner verärgert auf die Nachricht. Bethel hat Redding in der Gesäßtasche, schrieb einer.

Brady, ein langjähriger Lehrer an öffentlichen Schulen, war wütend über eine Bethel-Werbung für ein Seminar namens Kingdom in the Classroom, das sich an öffentliche und private Schullehrer gleichermaßen vermarktete. Die Anwesenheit Gottes in Ihrem Klassenzimmer ist nicht illegal! die Anzeige gelesen. Unabhängig davon, wo Sie unterrichten – öffentlich oder privat, religiös oder weltlich – Gott möchte mit Seiner Gegenwart, Seinem Frieden und Seinen Strategien an Ihre Schule kommen.



Max Whittaker für BuzzFeed-Nachrichten

Die Stadträtin von Redding, Julie Winter, rechts, trifft sich mit dem Direktor für öffentliche Arbeiten der Stadt und dem stellvertretenden Stadtdirektor Brian Crane in Redding, Kalifornien, 14. September 2017. Winter ist ein Ältester in der Bethelkirche.

Das war erst der Anfang, sagt Brady. Im August wurde eine mit Bethel verbundene Gruppe eröffnet eine vom Steuerzahler finanzierte öffentliche Charterschule , Tree of Life, auf dem Campus einer Grundschule, die wegen sinkender Einschreibung geschlossen wurde. Die Anführer von Tree of Life sagen, dass die Schule säkular ist, eine gesetzliche Voraussetzung, um öffentliche Gelder zu erhalten. Aber der Direktor sagte dem Redding Record Searchlight, dass die Schule Teile eines Bethel-Königreichs in den Lehrplan des Klassenzimmers aufnehmen würde.

Eine Stellenausschreibung auf einer Bethel-Website, die nach Lehrern suchte, sagte, die Schule habe eine Königreichskultur und alle mit Bethel verbundenen Direktoren und Direktoren, berichtete das Record Searchlight. Der Schulleiter sagte, das Wort Königreich beziehe sich auf eine Kultur der Liebe, nicht auf Religion.

Bradys Befürchtungen vor einer wachsenden Bethel-Übernahme in Redding sind nicht unbegründet. An den theologischen Wurzeln von Bethel und anderen Kirchen wie dem 'Sieben-Berge-Mandat', einem Glauben, dass Christus nur dann auf die Erde zurückkehren wird, wenn wahre Gläubige Gott in sieben Sphären bringen: Religion, Familie, Bildung, Regierung, Medien, Kunst, und Geschäft.

Die meisten INC-Kirchen organisieren sich um das Mandat der sieben Berge herum, sagt Christerson, der Autor von Der Aufstieg des Netzwerk-Christentums . Aber dank Redding bietet Bethel einen einzigartigen Testfall.

Sie sind so groß und Redding ist so klein, dass sie es tatsächlich schaffen können, sagt Christerson.

Julie Winter engagierte sich zum ersten Mal in der Stadt, indem sie Bethels Plan zur Übernahme des Civic orchestrierte. Obwohl sie eine säkulare Kampagne zur wirtschaftlichen Wiederbelebung und zur Eindämmung von Obdachlosigkeit und Drogensucht führte, sagt sie, dass sie tief von ihrem Glauben beeinflusst ist. Sie lehnt es ab, über Bethel-Angelegenheiten abzustimmen, aber wenn es um Redding geht, sagt sie, dass ihre Vision eng mit der der Kirche übereinstimmt.

Die Tatsache, dass wir den Mut haben, zu sagen: 'Wir können den Civic managen', habe ich nirgendwo anders wirklich modelliert, sagt Winter über Bethel. Die Angst war sehr groß, als es passierte, aber wenn Sie jetzt mit jemandem sprechen, der mit der Stadt zu tun hat, sind sie begeistert.

Im Zentrum der Sorgen vieler Bewohner steht die tiefe, seltsame Andersartigkeit von Bethel.

Kurz vor der Wahl, die Winter handlich gewann, wurde ein halbes Dutzend ihrer großen Wahlkampfschilder mit dem Wort BETHEL! in riesigen orangefarbenen Buchstaben gesprüht. Weitere 15 wurden mit Bethel-Autoaufklebern versehen.

Im Zentrum der Sorgen vieler Bewohner steht die tiefe, seltsame Andersartigkeit von Bethel. Auf Facebook tauschen sie immer wieder dieselben Videos aus, um dies zu beweisen. Da ist der Betheliten, der etwas namens . tut schweres Saugen , oder betend, niederwerfend, auf dem Grab eines berühmten Christen. Es gibt die Wahnsinnigen Feuertunnel wo schwindlige Kirchenmitglieder Gänge bilden und ihre Hände auf die Menschen in der Mitte legen, zitternd, taumelnd und schreiend, während sie vom Heiligen Geist erfüllt sind. Und dann gibt es noch Videos von Bethels Herrlichkeitswolken , wo Gold glitzert fängt an zu driften von der Decke des Kirchenheiligtums scheinbar aus dem Nichts mitten in der Predigt, die auf YouTube mehr als eine Million Mal angeschaut wurde.

Für viele weiße Einwohner der Arbeiterklasse von Shasta County – von denen nur 19 % einen Bachelor-Abschluss haben, verglichen mit 33 % landesweit – sind Bethelstudenten und Kirchgänger auch aus einem anderen Grund seltsam: Sie repräsentieren eine ausländische Elite. In einem Brief an den Herausgeber des Record Searchlight , eine Frau namens Marilyn Lee sagte, was viele in Redding gedacht hatten: dass der Strom von Ausländern, Geld und jungen, gebildeten Tech-Talenten, die nach Bethel kommen, Redding unkenntlich machen könnte.

Kris Vallotton sagte in einem Interview, dass die Vision der Kirche für Redding darin bestand, dass es wie Paris wird, schrieb Lee. Entschuldigung, aber das ist sicherlich nicht meine Vision. Ich würde gerne vermuten, dass dies nicht die Vision der Mehrheit der hier lebenden Menschen ist. Meine Vision ist es, so zu bleiben, wie es ist.



Max Whittaker für BuzzFeed-Nachrichten

Donna Zibull hält ein Foto ihres Enkels, der 2014 an einem Asthmaanfall starb.

Wenn ich frage Über Bethel kehren die meisten Redding-Bewohner, die gegen die Kirche sind, zu der gleichen Geschichte von vor fast einem Jahrzehnt, im Jahr 2008, zurück. Eine Gruppe, zu der auch Bethel-Schüler gehörten, trank auf der Spitze einer Klippe am Ufer des breiten Sacramento River. Als ein Mann auf den Grund der 60 Meter hohen Klippe fiel, sagten Nachrichten, die Studenten riefen nicht die Polizei. Stattdessen versuchten sie, herunterzuklettern, damit sie ihn glaubensheilen konnten. Sie fanden ihn nie, und sechs Stunden lang lag er blutend und bewusstlos im Dunkeln am Fuße der Klippe. Er überlebte, war aber gelähmt. (Die Schüler wurden als nicht schuld In einem Anzug.)

Fast jeder in der Facebook-Gruppe scheint – und viele außerhalb – seine eigene private Version dieser Geschichte zu haben.

Für einen Einheimischen, selbst ein evangelischer Christ, war es eine Zeit, in der ein BSSM-Student, dem er vertraut hatte, seine Kinder zu babysitten, anrief, während er mit seiner Frau beim Abendessen war, um zu sagen, dass der Antichrist in ihrem Haus sei und auch, dass der eigene Schrank des Babys voller Dämonen, die ausgetrieben werden mussten.

Es gibt eine Geschichte über Bethel-Studenten, die eine ältere Frau im Rollstuhl auf einem Parkplatz umschwärmen und sie zum Gehen ermutigen; Massagen, Zahnarzttermine und Shoppingtouren, unterbrochen von Schatzsuchen der Bethelstudenten. Die größte lokale Touristenattraktion, die Sonnenuhrenbrücke, wurde nach Angaben der Anwohner von Studenten, die ihre Prophezeiungen am Ufer des Sacramento River praktizieren wollten, kurzzeitig zerstört. (Sie dürfen Touristen rund um die Brücke nicht mehr prophezeien.)

Donna Zibull lebt seit mehr als 40 Jahren in Redding und arbeitete als Haushälterin und Krankenhausreinigerin, bis sie aufgrund einer Rückenverletzung aufgrund einer Behinderung in den Ruhestand ging. Aber sie hatte bis 2014 nicht viel über Bethel nachgedacht, als die Kirche in einen der schlimmsten Tage ihres Lebens einbrach.

Zibulls 15-jähriger Enkel Orian ging an einem kalten Januarnachmittag vom Haus eines Freundes nach Hause, als er auf der Straße ein paar Blocks von seinem Haus einen Asthmaanfall hatte. Es waren Bethel-Kirchgänger, sagt Zibull, die ihn fanden und an seine Seite rannten. Als er nach Luft schnappte, begannen sie um Heilung zu beten und ließen lange Minuten verstreichen, ohne den Notruf zu rufen. Eine Frau rannte sogar in das Haus ihrer Freundin zurück, sagt Zibull, um eine Kopie ihrer Bibel zu bekommen.

Schließlich rief jemand aus der Gruppe einen Krankenwagen, und Orian wurde etwa 15 Minuten nach Beginn seines Angriffs ins Krankenhaus gebracht, sagt Zibull. Tagelang, als er mit irreparablen Hirnschäden auf der Intensivstation des Shasta Regional Medical Center lag, kamen Mitglieder und Führer der Bethel-Kirche ins Krankenhaus und baten darum, für Zibulls Enkel zu beten. Sie gaben ihrer Tochter ein prophetisches Kunstwerk, sagte sie, eine Zeichnung, die angeblich von einem Bethelkind gemacht worden sei.

Sie gaben diese Prophezeiungen darüber, wie er von den Toten auferstehen würde.

Sie fingen an zu beten, in Zungen zu reden, sagt Zibull. Sie gingen zu ein Schofar blasen . Sie gaben diese Prophezeiungen darüber, wie er von den Toten auferstehen würde.

Betheliten versprachen Zibulls Tochter immer wieder, dass Gott ihren Sohn wieder zum Leben erwecken könnte. Sie sagten, es würde ein Wunder geben. Sie haben meiner Tochter falsche Hoffnungen gemacht, sagt Zibull. Orian starb vier Tage später.

(Einige Monate nach der Veröffentlichung dieses Artikels wandte sich Andrea Martin, die Frau, die sagte, sie rufe 911 an, an BuzzFeed News mit einer anderen Version der Ereignisse als der, die Zibull beschrieben hatte. Martin, ein Bethel-Kirchenbesucher, gab einen detaillierten Bericht über die Vorfall, als sie Orian auf der Straße nach Luft schnappen sah: Als sie merkte, dass er einen Asthmaanfall hatte, sagte sie, sie sei sofort in ihr Haus zurückgekehrt, um ihr Handy zu holen und die Notrufnummer 911 anzurufen Als sie zurückkam, legte sie Orians Kopf nach hinten, um seine Atemwege freizumachen, wie die Sanitäter sie angewiesen hatten. Zwischen ihrem Anruf und dem ersten Auffinden von Orian, Martin, vergingen höchstens anderthalb Minuten behauptet.

Die Nachbarn, die zuerst für Orian gebetet haben, waren Katholiken, sagte Martin, und keine Bethel-Mitglieder. Martin sagte, sie habe engen Kontakt zu Orians Mutter gehalten und sei mit Freunden in Orians Krankenzimmer zurückgekehrt, um für seine „Wiederherstellung“ zu beten, und dass möglicherweise auch andere Bethel-Mitglieder ins Krankenhaus gekommen seien. Aber sie sagte, die Kunst, die sie Zibulls Tochter gab, stammte von einheimischen Kindern, die den Vorfall miterlebt hatten, und nicht von einem Bethel-Kind.

'Ich möchte klarstellen, dass es keine Zeitverschwendung war, 911 anzurufen', sagte Martin BuzzFeed News. „Von der Zeit, als ich [Orian] fand, bis zu seinem Tod, waren meine Handlungen immer zu seinem Wohle. In welcher Weise meine Worte und Gebete die Familie in die Irre geführt und/oder verärgert haben, entschuldige ich mich bei ihnen. Sie sind wundervolle Menschen, für die ich gewachsen bin und die ich weiterhin pflegen möchte. Ich bedauere ihren Verlust aufrichtig und hoffe nur auf Trost und Liebe für sie alle.')

Seit Orians Tod sagte Zibull, sie habe sich dem Lernen über Bethel, der Erforschung der Lehren der Kirche und ihrer wachsenden Beteiligung an Reddings Regierung verschrieben.

Eines war akut schmerzhaft: Bethels jährliche Medical Healing Conference, die im Mai stattfand. Die Konferenz sollte ursprünglich vom Shasta Regional Medical Center – dem Krankenhaus, in dem Orian starb – veranstaltet werden. Zibull sei schockiert und empört gewesen, als sie von der Konferenz erfuhr, sagt sie. Online begann sie mit den anderen Mitgliedern der Facebook-Gruppe Citizens Concerned About Bethel Church einen Protest zu planen.

Dieser Protest hat nie funktioniert, aber Zibull hat immer noch ihr Zeichen. Es lautet: Sie können die Toten nicht auferwecken.



Max Whittaker für BuzzFeed-Nachrichten

Das Gebetshaus in der Bethel Church in Redding, Kalifornien, 14. September 2017.

Im Flugzeug in die Vereinigten Staaten, kurz vor dem Beginn seines ersten Jahres im Bethel, begann Stefan ein Gespräch mit dem Mann neben ihm, einem Wissenschaftsprofessor in Stanford. Stefan erzählte dem Professor, dass er aus Österreich nach Redding käme, weil er Wunder erleben wollte. Schließlich wollte er sie selbst durchführen: um zu lernen, wie man weissagt und vor allem, wie man heilt.

Stefan und der Professor stritten eine Weile über die Existenz des Übernatürlichen. Keiner von ihnen änderte im Geringsten ihre Meinung. Aber als ihr Flug endete, sagte Stefan, der Professor habe ihm eine Visitenkarte gegeben.

Ich glaube nicht an dieses Zeug, sagte ihm der Professor. Aber wenn Sie jemals ein Glied wachsen sehen, nehmen Sie es auf Video auf und senden Sie mir die Aufnahme, und dann werde ich es tun.

Aus diesem Grund ist Bethel von Heilung besessen. Es bietet diese Art von transformativer Kraft: die Chance, sich Gottes Existenz direkt vor Ihren Augen beweisen zu lassen – so eindeutig und überzeugend dargestellt, dass selbst ein atheistischer Professor nicht anders konnte, als ein wahrer Gläubiger zu werden. (Der Professor wartet anscheinend immer noch.)

So hat es in biblischen Zeiten für viele funktioniert, sagt Dann Farrelly: Die Menschen wurden Nachfolger von Jesus, weil sie Heilungen und Wunder mit eigenen Augen sahen.

Bethel hat Zehntausenden von Menschen auf seinen großen Konferenzen und auf Missionsreisen rund um den Globus die Chance geboten, geheilt zu werden. Und jede Woche pilgern Hunderte von Menschen zu ihren Heilräumen in Redding. Viele, so wurde mir gesagt, praktizieren Bethels Art des Christentums, aber andere sind Mainstream-Christen, die ihre Zehen in das Wasser eines radikaleren Glaubens tauchen. Andere, wie ich, sind überhaupt nicht religiös.

An einem Samstagmorgen sitze ich in der Lobby der Healing Rooms, ein Klemmbrett im Schoß und einen Stift in der Hand. An meinem rechten Knie ist die große, hässliche schwarze Orthese, die ich seit sechs Wochen trage, seit ich bei einer Fußballverletzung zwei völlig gerissene Bänder habe. Ich bin hier, um mein Knie heilen zu lassen – oder zumindest schreibe ich das auf dem Healing Room-Einlassformular, das ich erhalten habe, das mich auffordert, meine körperlichen Gebetsbedürfnisse aufzulisten.

Ich habe viel körperliches Gebetsbedürfnis: Momentan kann ich weder Fahrrad fahren, Treppen hinuntergehen, noch mein Knie rechtwinklig beugen. Die schreibe ich auf. Das Formular fragt auch, ob ich wiedergeboren bin und ob ich im Heiligen Geist getauft bin. Ich kreuze für beides Nein an.

Nach einem Einführungskurs in die biblischen Grundlagen der Heilung werden wir in das Hauptheiligtum geführt, eine Art Wartezimmer, in dem es bereits von Menschen wimmelt. Konzentrische Stuhlkreise, einige davon mit bunten Decken und Kissen bespannt, wurden um eine große Staffelei herum aufgestellt, auf der auf riesigen Leinwänden prophetische Kunst gemalt wird: ein Paar Hände, die sich berühren, ein Baum, der blaue Blätter abwirft. Auf der Bühne spielt eine Lobpreisband von schönen jungen Leuten, die Flanell tragen und hypnotisierende, sich wiederholende Klänge viraler Bethel Music-Songs singen. In der Ecke, vor einem mit paillettenbesetztem Goldtuch drapierten Kreuz, liegt eine Frau bewegungslos niedergestreckt, die Stirn an den Teppich gepreßt. Sie bewegt sich nicht die ganze Zeit, in der ich im Heiligtum bin.

Im hinteren Teil des Raumes führt eine Reihe von Leuten mit Kopfhörern und Laptops im Telemarketer-Stil Heilungssitzungen über Skype durch. Zwei große Bildschirme vor uns erinnern uns daran, dass nur das Dienstteam von Bethel heilen darf.



Max Whittaker

Schüler der Bethel School of Supernatural Ministry im zweiten Jahr während eines Gottesdienstes in der Bethel Church in Redding, Kalifornien, 13. September 2017.

Ich setze mich in die Ecke, warte darauf, dass meine Nummer aufgerufen wird, und beobachte, wie sich ein Trio prophetischer Tänzer barfuß und mit bunten Schals um eine Frau in meiner Nähe versammelt, die sehr aussieht, als wäre sie gerade einer brutalen Chemotherapie entwachsen. Sie fragen, ob sie für sie tanzen können. Sie beginnt zu weinen und hält die Hand ihres Mannes, während sie sich um sie drehen.

Nach einer Weile unterbricht eine Frau die Lobpreisband, um uns mitzuteilen, dass sich vor der Bühne ein Heilteich bildet. Es ist ein Pool, in dem das Unmögliche möglich ist, in dem sich Öl und Wasser vermischen, und hier wird echte Heilung stattfinden, sagt sie. Als dutzende Menschen zum Pool kommen, auf die Knie fallen oder die Hände in die Luft heben, wird die Stimme der Frau zu einem hypnotischen Gesang: Öl und Wasser vermischen sich hier, draußen in der Welt nicht, aber hier drin doooo . Hier mischen sich Öl und Wasser…

Die kranke Frau und ihr Mann machen sich auf den Weg zum Pool und beginnen, langsam wiegend, miteinander zu tanzen.

Später werden wir in einen anderen, kleineren Raum getrieben, in dem eine intensive Heilung stattfinden wird. Wir warten, bis wir an der Reihe sind und sehen Bethels Heilern bei ihrer Arbeit zu, die paarweise vor den Leuten stehen, die ihre Aufnahmeformulare umklammern.

Die Frau neben mir, die ungefähr in meinem Alter aussieht, hat einen sich windenden kleinen Jungen auf dem Schoß. Ich schaue auf ihr Formular, das nur zwei Beschwerden auflistet, die in Großbuchstaben geschrieben sind: PARASITEN und HERZBRUCH .

Ich erkläre ungeschickt, dass ich katholisch erzogen wurde, was aber nur wenig stimmt.

Endlich bin ich an der Reihe. Du bist also nicht gerettet und nicht wiedergeboren, oder? fragt einer meiner Heiler und untersucht meine Form.

Ich erkläre ungeschickt, dass ich katholisch erzogen wurde, was aber nur wenig stimmt. Da mein völliger Mangel an Glauben deutlich wird, konzentrieren sich die Gebete nicht nur auf mein Knie, sondern auf meine eigene Beziehung zu Gott und bitten ihn, mir auf meinem Weg zum Glauben zu helfen.

Ich kann sagen, dass ich ein schwieriger Fall bin, denn ein dritter Heiler kommt zu uns und dann ein vierter. Bald bin ich von Menschen umgeben, die für mich beten, die Hand einer Frau auf meiner Schulter, eine andere vor mir auf den Knien, und die Kraft ihrer Erwartung – fast Verzweiflung – ist spürbar. Unerbittlich fragen sie mich alle paar Minuten, wie es mir geht, ob es mir besser geht.

Ich versuche, einige ihrer Fragen abzulenken, aber es funktioniert nie. Wenn mich eine Heilerin fragt, was ich fühle, sage ich ihr, dass ich deine Energie und Gebete spüre. Sie springt zurück, Aber was ist mit deinem Knie?

Nun, es ist eine wirklich ernsthafte Verletzung, ich versuche es. Daher denke ich, dass es einige Zeit dauern kann.

Die Frau wirkt fast beleidigt. Zeit? Sie sagt. Jesus braucht keine Zeit! Jesus kann dich sofort heilen.

Wir fangen wieder an zu beten und ich fühle mich ein wenig verzweifelt, als würde ich hier nie rauskommen. Wenn sie mich das nächste Mal fragen, wie sich mein Knie anfühlt, lüge ich fast automatisch, ohne nachzudenken.

Ich denke, es ist jetzt flexibler, sage ich. Ich bewege es hin und her und ich kann sehen, wie die Augen meiner Heiler leuchten. Ich denke, es wird besser. Dankeschön.

Danke Vater! einer von ihnen schreit und nimmt meine Hand. Wir sind beide, glaube ich, erleichtert, wenn auch aus unterschiedlichen Gründen. Danke, dass Sie diese Reise zur Heilung begonnen haben.

Es ist endlich vorbei und meine Heiler bitten mich, ihnen mein Einnahmeformular zu geben. Als ich das Papier aus der Zwischenablage nehme, stelle ich fest, dass es auch eine Rückseite gibt, die von Bethel-Mitarbeitern ausgefüllt werden soll: eine Checkliste mit der Aufschrift Miracles Performed. Es umfasst geheilte Schultern und Knie, gezappte Tumore, geheilten Krebs und Gliederbegradigung sowie Seelenrettung. Ganz unten auf der Liste steht das Wunder, von dem der Stanford-Professor Stefan sagte, er würde ihn bekehren: Gliedmaßen sind nachgewachsen.

Ich übergebe das Formular und frage mich, ob sie mich als Miracle Performed abhaken werden. Als ich den Raum verlasse, glaube ich zu sehen, wie einer meiner Heiler genau das tut.



Max Whittaker für BuzzFeed-Nachrichten

Schüler der Bethel School of Supernatural Ministry im ersten Jahr während eines Gottesdienstes im Civic Auditorium in Redding, Kalifornien, 14. September 2017.

Eine Woche später , wenn ich wieder in New York bin, ziehe ich mich mit dem Gesicht nach unten auf den Tisch meines Physiotherapeuten. Der qualvolle Heilungsprozess von meiner Verletzung hat bisher dazu geführt, dass mein festsitzendes Knie bei jedem Termin etwas weiter gebeugt wurde, ein Prozess, der mich immer vor Schmerzen aufschreien lässt und manchmal mit Tränen in den Augen zurücklässt.

Okay, mal sehen, wie es dir geht, sagt sie. Bevor ich nach Redding ging, hatte ich ihr gesagt, wohin ich wollte und warum, und als ich dort auf dem Tisch liege, scherzt sie: Vielleicht bist du geheilt! Dies könnte unser letzter Tag sein.

Ich schließe meine Augen und spüre, wie sie mein Knie nach hinten beugt. Wow, sagt sie mir. Dir geht es richtig gut. Sie haben tatsächlich viel mehr Flexibilität. Ich würde sagen mindestens 20 Grad.

Ich hatte viel Ausfallzeit in Redding und verbrachte die meiste Zeit damit, Physiotherapie zu machen – mehrere Stunden am Tag entsetzlich schmerzhafte Arbeit, auf dem Boden des Hotelzimmers zu liegen und mein Knie mit einem Riemen zu zwingen, sich immer weiter zu beugen. Aber dennoch. Ich drehe mich zu meiner Physiotherapeutin um und sie und ich tauschen einen Blick aus: nur den Bruchteil einer Sekunde. ●

KORREKTUR

13. Oktober 2017, 03:01 Uhr

Eine gemeinnützige Bethel-Organisation pachtet das Civic Center von der Stadt Redding. In einem Fall hieß es in einer früheren Version dieser Geschichte, dass die gemeinnützige Organisation den Civic gekauft hat.