Millennial-Frauen machten LuLaRoe-Milliarden. Dann zahlten sie den Preis.

Auf einem Foto, das sie gepostet hat Auf Instagram ihrer Kreuzfahrt 2017 in die Karibik lächelt Katie Willis in die Kamera, ihr Haar perfekt geflochten und ihre Zähne blendend weiß. Sie und ihr Mann tragen passende Strohhut und Clutch-Drinks, während sie vor einem kristallblauen Ozean stehen, im Hintergrund ein riesiges Kreuzfahrtschiff. Auf einem anderen Foto trägt sie einen Kimono und eine Sonnenbrille und steht mit ausgestreckten Armen mitten im Meer, als könnte sie nicht ganz glauben, dass sie wirklich da ist. Eine dritte zeigt einfach ihre perfekt manikürten Zehen, die auf einem Fenster ruhen, die Weite des blauen Meeres vor ihr. Und das, meine Freunde, ist das Leben der LuLaRoe, heißt es in der Bildunterschrift.



In Wirklichkeit, sagt Willis jetzt, ging es ihr während der gesamten Reise, zu der sie eingeladen worden war, nachdem sie 2016 einer der Top-Seller für LuLaRoe war, völlig unglücklich.

Ich saß in meinem Zimmer und habe wahrscheinlich vier von sieben Nächten geweint, nur weil es sich anfühlte, als würden mich alle hassen, es war so cliquey, es war so kulthaft, so kann ich es am besten beschreiben, sagte sie mir spät am Telefon Jahr.



Willis war in vielerlei Hinsicht der ideale LuLaRoe-Berater. Sie sagte, sie habe im April 2016 10.000 US-Dollar bezahlt, um dem Unternehmen beizutreten, in der Hoffnung, nachts und am Wochenende genug zu tun, um etwa 120.000 US-Dollar an Studentendarlehen von der Krankenpflegeschule abzubezahlen. Sie schätzt, dass sie in ihrer Blütezeit einen Lagerbestand von 80.000 US-Dollar hatte und etwa 12.000 bis 18.000 US-Dollar pro Monat verkaufte. Nach nur acht Monaten konnte sie ihren Job als Krankenschwester auf der Intensivstation aufgeben, um LuLaRoe in Vollzeit zu machen.

Willis lebte den Traum vieler tausendjähriger Frauen, von denen viele in der endlosen Arbeit sind, ihre Familien großziehen und gleichzeitig versuchen, ihre Studienschulden zu bezahlen. Mehr als 80.000 Frauen glaubte, dass sie es auch schaffen könnten, und in nur vier kurzen Jahren verwandelte diese Armee von Frauen LuLaRoe von einem informellen Nebengeschäft der mormonischen Zwillingsgroßmütter in ein Unternehmen mit einem geschätzten Wert von 2 Milliarden US-Dollar.

Aber als Willis, eine 36-jährige Mutter von zwei Kindern aus Kenosha, Wisconsin, 2018 endlich die Multilevel-Marketing-Firma (MLM) verließ, sagte sie, sie habe Kreditkartenschulden von rund 50.000 US-Dollar aus ihrem Geschäft. Sie musste ihre 401 (k) auszahlen, um es auszuzahlen. Nach ungefähr zwei Jahren und unzähligen Arbeitsstunden für LuLaRoe sagte sie, dass sie nach dem ersten Jahr keinen Gewinn gemacht habe (und in diesem Jahr sagte sie, Reisen zu LuLaRoe-Events und andere Ausgaben würden jeden Gewinn verzehren, den sie habe hatte gemacht). Als sie aufhören wollte, hatte sie noch rund 3.000 Kleidungsstücke von LuLaRoe in ihrem Haus, die in jede freie Ecke gestopft waren und ihr Esszimmer komplett ausschlachten. Am Ende verkaufte sie ihre letzten 500 Stück für einen Dollar pro Stück, nur um sie loszuwerden.

LuLaRoe war vor allem deshalb so erfolgreich, weil der Traum, von zu Hause aus zu arbeiten, eigene Arbeitszeiten festzulegen und die Familie durch die Führung eines eigenen Unternehmens zu unterstützen, so tief in der DNA des Unternehmens verankert ist. Es wurde 2013 von DeAnne Stidham gegründet, einer kalifornischen Frau, die vom Unternehmen als kämpfende Mutter die die Idee zu dem Unternehmen hatte, nachdem sie für ihre Tochter einen Rock genäht hatte. Mit purem Mut und Entschlossenheit, sagt LuLaRoe auf seiner Website, hat DeAnne LuLaRoe mit einer Vision ins Leben gerufen, um anderen zum Erfolg verhelfen . Sie benannte das Unternehmen nach ihren drei ältesten Enkelinnen und die Kleidungsstücke von LuLaRoe nach verschiedenen Mitgliedern ihrer großen Mormonen-Großfamilie. Fünf ihrer erwachsenen Kinder und deren Ehepartner halfen mit und schlossen sich schließlich ihrer Mutter an, um für das Unternehmen zu arbeiten, um LuLaRoe zu einem Erfolg zu machen. Und für ein paar Jahre war es – generierend 2,3 Milliarden US-Dollar auf seinem Höhepunkt im Jahr 2017 – bis es mit gerockt wurde sehr öffentlicher Aufruhr .

LuLaRoe steht nun vor einer Klage in Höhe von 49 Millionen US-Dollar alter Lieferant (LuLaRoe verklagte den Lieferanten auf 1 Milliarde US-Dollar) und eine Sammelklage von verärgerten Kunden, die behaupteten, ihnen wurde defekte Kleidung verkauft, die sie nicht zurückgeben konnten. Eine weitere Klage in Höhe von 4,5 Millionen US-Dollar wurde im November 2019 in Kalifornien im Namen einer Gruppe von Beratern eingereicht, die behaupten, LuLaRoe betreibe ein illegales Pyramidensystem. Der Bundesstaat Washington ist auch verklagen das Unternehmen für den Betrieb eines Pyramidensystems. Im vergangenen Herbst hat das Unternehmen gekündigt alle 167 Arbeiter in ihrem Lager in Corona, Kalifornien, und schloss es dauerhaft. Und laut sowohl dem ehemaligen Chief Merchandising Officer des Unternehmens als auch seinem ehemaligen Lieferanten hat DeAnnes Ehemann Mark Stidham mehrmals gedroht, die Kassen des Unternehmens zu durchwühlen und auf die Bahamas zu fliehen, anstatt vor Gericht ein Fehlverhalten zuzugeben. (Mark hat dies bestritten; er und DeAnne Stidham lehnten ein Interview mit BuzzFeed News für diese Geschichte ab, aber ein Sprecher von LuLaRoe gab BuzzFeed News eine detaillierte Antwort auf mehrere der in diesem Artikel beschriebenen Anschuldigungen.)

Für all die wilden Behauptungen über LuLaRoe, die im Laufe der Entwicklung des Unternehmens online kursierten – Sie brachten Berater nach Mexiko, um sie zu bekommen Operation zur Gewichtsreduktion und bekam Schmiergelder vom Arzt! Ware ist angekommen schimmlig ! Angerufene Kunden markieren Schweine ! – Was verloren geht, sind die Geschichten der Familien, die sagen, dass ihre Ersparnisse aufgebraucht waren, nachdem sie sich in LuLaRoes Traum eingekauft hatten. Einschließlich Familien und Einzelpersonen, die nach ihrer Tätigkeit als LuLaRoe-Berater Insolvenz angemeldet haben. Und die eigene Familie von DeAnne und Mark, die laut einem Familienmitglied durch ihr rücksichtsloses Streben nach Erfolg völlig zerbrochen ist. LuLaRoe hat sich selbst als das ultimative Familienunternehmen bezeichnet und macht die Welt auf altruistische Weise zu einem einfacheren Ort für Mütter, die alles haben wollen. Aber genau wie Katies Instagram-Fotos verbirgt sich hinter diesem glänzenden Furnier eine andere Geschichte, die viel komplizierter ist.



LuLaRoe über YouTube / Via Youtube

Laut MyDyer Klage begannen sich die Probleme von LuLaRoe im Frühjahr 2017 zusammenzubrauen. In einer Erklärung von Patrick Winget, der von 2013 bis 2018 Chief Merchandising Officer von LuLaRoe war, die im Rahmen der Klage eingereicht wurde, sagte er, dass sich das Geschäft des Unternehmens plötzlich zum Schlimmsten entwickelt habe im April 2017, als sie abrupt beschloss, die Bonusstruktur für Berater zu ändern. Anstatt jetzt Boni basierend auf dem Inventar ihrer Downlines zu erhalten Kauf , Berater erhielten Boni basierend darauf, wie viele Teile ihre Downlines tatsächlich produzieren konnten verkaufen zu Kunden. Winget sagt, er sei erst über die Änderung informiert worden, als sie bereits eingetreten war, und Mark sagte ihm, dass sie implementiert wurde, weil das Unternehmen befürchtete, die FTC-Regeln zu verletzen Kanalfüllung .

Ein Sprecher von LuLaRoe bestritt, dass die Änderung der Bonusstruktur auf Channel Stuffing zurückzuführen sei, und sagte, dies sei kein Begriff, der auf das Geschäft von LuLaRoe anwendbar sei und daher sei eine angebliche Besorgnis über „Channel Stuffing“ kein Faktor bei der Änderung des Bonusprogramms von LuLaRoe.

Aber für Berater wie Katie bedeutete diese Änderung, dass ihre monatlichen Bonusschecks um etwa 75 % sanken.

Als sich die Boni änderten, lagen sie zwischen 500 und 1.500 US-Dollar, bewegten sich jedoch bei wahrscheinlich 1.000 US-Dollar oder weniger, sagte sie. Zuvor, sagte sie, hätten ihre Boni durchschnittlich 3.000 Dollar betragen.

Was ist die Selbstmord-Hotline?

Laut Wingets Erklärung hatte die Bonusänderung einen fast sofortigen negativen Einfluss auf die Einnahmen des Unternehmens, und innerhalb von drei Monaten sank der Umsatz von LuLaRoe um etwa 250 Millionen US-Dollar auf rund 100 Millionen US-Dollar im August 2017. Auch Berater verließen das Unternehmen massenhaft, von 50.000 in Anfang 2017 auf 35.000 im September 2018 laut Winget. (LuLaRoe bestreitet diese Behauptungen.)

Katie sagte ungefähr zur gleichen Zeit, dass die Produkte immer schwieriger zu verkaufen seien. Der Markt war nicht nur mit LuLaRoe-Beratern gesättigt, auch die Qualität der Kleidung wurde zum Hit oder Miss. Einige der Leggings kamen mit Löchern an, andere rochen nach Schimmel oder Schimmel. Manchmal öffnete sie ihre Inventarkiste und stellte fest, dass einige der Gegenstände völlig zerstört waren. Als sie versuchte, den Schaden an das Unternehmen zu melden, sagte sie, dass sie vom Kundendienst die Rundfahrt erhalten habe.

Viele der Leggings habe ich gerade weggeworfen, sagte sie.

Eine weitere ehemalige Beraterin, Karyn Hay aus Kalifornien, ist eine frischgebackene Mutter, die Vollzeit in psychiatrischen Diensten arbeitet. Sie sagte, sie habe sich schrecklich gefühlt, als eine Freundin, die sie ermutigt hatte, sich bei LuLaRoe anzumelden, ihr sagte, sie glaube, die Kleider würden ihre Kinder krank machen.

Sie bekam verschimmeltes Zeug, sagte Hay. Und ihre Upline sagte ihr … „Du musst es nur verkaufen.“ Hay sagte, sie habe auch Kleidung mit Schimmel bekommen und sie einfach weggeworfen.

Im März 2017 reichte eine Gruppe von Kunden eine Klage gegen LuLaRoe ein und sagte, die Leggings reiße wie nasses Toilettenpapier. Diese erste Klage hatte Auswirkungen, und von Mai bis Oktober 2017 wurden fünf weitere Sammelklagen im Namen von Kunden im ganzen Land eingereicht, in denen behauptet wurde, LuLaRoe verkaufe wissentlich fehlerhafte Produkte an Berater und weigerte sich dann, diese zu erstatten. Die sechs Fälle wurden schließlich zu einer großen Sammelklage zusammengefasst. Tanja Mack v. LLR, Inc. et al. , die im Oktober 2020 vor dem California Central District Court verhandelt werden soll.

Als Reaktion auf diese Behauptungen sagte ein Sprecher: „LuLaRoe steht hinter der Qualität und Handwerkskunst unserer Kleidung.

Vor einigen Jahren, auf dem Höhepunkt unseres explosiven Wachstums, blieben einige Produkte vor der Verarbeitung für kurze Zeit auf den Laderampen, aber sie wurden immer abgedeckt und geschützt. Alle LuLaRoe-Produkte werden während des gesamten Herstellungs- und Vertriebsprozesses strengen Inspektions- und Qualitätskontrollen unterzogen.

Etwa zur gleichen Zeit im April 2017 kündigte LuLaRoe eine weitere große Änderung der Unternehmenspolitik an. Es bot allen Beratern eine 100-prozentige Rückerstattung ihres gesamten Inventars, wenn sie kündigen, einschließlich einer Rückerstattung für den Versand, um noch mehr Berater zu gewinnen. Zuvor konnten Berater eine Rückerstattung von 90 % erhalten, wenn sie das Unternehmen verließen, ohne dass der Versand zurückerstattet wurde. Laut Winget befürchtete er, dass die Politik dem Unternehmen noch mehr finanzielle Schwierigkeiten bereiten würde, aber seine Bedenken wurden nicht berücksichtigt. Er sagt, dass das Unternehmen den Beratern schließlich rund 120 Millionen US-Dollar an Rendite gezahlt habe. Im September 2017 beendete LuLaRoe die Rückerstattungsrichtlinie für 100 % des Rückkaufs und kehrte zur Rückerstattungsrichtlinie von 90 % zurück.

Einige Einzelhändler hatten Glück und reichten ihre Rückerstattungen in diesem Fenster ein. Annie Andersen, die eine frühe Kleiderparty für DeAnne veranstaltet hatte, war schließlich davon überzeugt worden, sich LuLaRoe in einem Team mit ihrer Nachbarin, DeAnnes Nichte, anzuschließen. Sie verkaufte LuLaRoe für acht Monate, sagte aber, sie sei ausgestiegen, als das Unternehmen den 100%igen Rückkauf angeboten und etwa 10.000 US-Dollar Schulden abbezahlt habe.

Der Grund, warum ich gekündigt habe, war, dass ich keinen Gewinn gemacht habe, sagte sie. Ich habe hart gearbeitet, aber kaum ausgeglichen, und das machte meinen Mann nervös. Als sich die Gelegenheit ergab, unser gesamtes Geld zurückzubekommen, haben wir es sofort ergriffen.

Andere sagen, dass sie nicht so viel Glück hatten. Für einige Berater laut eine Sammelklage von ehemaligen Beratern im Jahr 2017 eingereicht, Stella Lemberget al. V. LuLaRoe , erstattete das Unternehmen sogar weniger als 90 % des Inventars, das nach der Richtlinienänderung im September zurückgesendet wurde.

Ich habe hart gearbeitet, aber kaum ausgeglichen, und das hat meinen Mann nervös gemacht.'

Laut der Klage wurden die Rückerstattungen anderer Berater für ungültig erklärt, da LuLaRoe selbst feststellt, dass einige Artikel nicht erstattungsfähig sind, ohne dass ein Berufungsverfahren oder andere Regressansprüche für die Berater bestehen. Darüber hinaus soll das Unternehmen die vom Berater zurückgegebene Kleidung behalten, was bedeutet, dass die Berater die Artikel überhaupt nicht weiterverkaufen können.

In vielen Fällen können Berater überhaupt keine Kleidung zurückgeben und / oder erhalten von LuLaRoe keinerlei Rückerstattung, so die Klage.

LuLaRoe erkennt an, dass das 100% Rückerstattungsprogramm (plus Versand) vorübergehend war, behauptet jedoch, dass es immer so sein sollte. Das Unternehmen sagt, dass es das Programm implementiert hat, um Berater, die aufgehört haben, ihren gesamten Bestand zurückzuschicken, anstatt ihn im Großhandel zu verkaufen, was dem Gesamtgeschäft schadet. Nach September 2017 gab das Unternehmen bekannt, dass es Beratern, die aufhören wollten, die Rückgabe von Kleidung, die direkt bei LuLaRoe gekauft wurde, unter bestimmten Bedingungen für eine Rückerstattung von 90 % wieder erlaubte.

LuLaRoe hat seine vertraglichen Verpflichtungen zum Ausscheiden unabhängiger Modehändler eingehalten und im Rahmen des Rückerstattungsprogramms Dutzende Millionen Dollar an ausscheidende unabhängige Modehändler gezahlt, sagte ein Sprecher von LuLaRoe.

Im Oktober und November 2017 wurden sechs weitere Sammelklagen eingereicht, in denen LuLaRoe diesmal behauptet wurde, ein Schneeballsystem zu betreiben und Berater um Tausende von Dollar zu betrügen.

Wie ein ehemaliger Berater in einer Klage vom Mai 2017 behauptete, Heinichen v. Lularo : [LuLaRoe] verkauft Ihnen [a] Kleidung im Wert von mindestens 5000 US-Dollar und sagt Ihnen: „Denken Sie wie ein Einzelhändler“. Wenn Sie diese „als Schadenersatz“ einreichen, werden sie abgelehnt. Wenn Sie eine Beschwerde einreichen, ein Unternehmen um Hilfe bitten oder zu Ihrer 'Upline' gehen, die 5% auf alles, was Sie kaufen, verdient, werden Sie von der FB-Seite des Teams gejagt, gemieden, Sie sagen, dass Sie nur faul sind und füttern Ihre Kinder Müsli, damit Sie im Geschäft arbeiten können.

Mark Stidham erzählte CBS heute Morgen im Jahr 2017, dass jeder, der glaubt, dass LuLaRoe ein Schneeballsystem ist, eine ungebildete Meinung hat.

Sie haben uns nicht angesehen, wer wir sind, weil wir Produkte an einen Verbraucher verkaufen, und es ist ein sehr begehrenswertes Produkt. Das ist kein Pyramidensystem“, sagte er damals.

Trujillo, das ehemalige Mitglied des Einzelhandelsservice-Teams, sagte, er habe seine anderthalbjährige Amtszeit bei LuLaRoe hauptsächlich damit verbracht, von wütenden Beratern angeschrien zu werden, die anriefen, um sich über die unzähligen Probleme zu beschweren, die das Unternehmen plagen. Zusätzlich zu dem angeblichen Bonus- und Rückkauf-Drama sagte Trujillo, dass sich die Berater beschwerten, dass die Software nicht richtig funktionierte, ihnen für Bestellungen zu viel berechnet wurde und sich ihr Lagerbestand verzögerte. Darüber hinaus sagte er, dass jede große Markteinführung des Unternehmens, wie die viel gehypte Disney-Kollaboration im Jahr 2016, eine Katastrophe war.

Du würdest morgens um 7 Uhr und die ganze Zeit angeschrien werden, sagte er.

Trujillo sagte, der Job sei schrecklich für seine psychische Gesundheit und die seiner Teamkollegen. Er sagte, er habe 40 Pfund zugenommen, während er dort gearbeitet habe, und habe gesehen, wie viele Kollegen Pannen hatten. Er machte die rechtlichen Probleme des Unternehmens dafür verantwortlich, dass mehr Berater eingestellt wurden, als sie bewältigen konnten.

Sie wuchsen zu schnell, [sie waren] vollständig familiengeführt, und niemand hatte Erfahrung mit der Führung eines Unternehmens dieser Größe, sagte er.

Schließlich, eines Tages im September 2017, kündigte Trujillo. Er sagte, während er die Stidhams für die Probleme des Unternehmens verantwortlich macht, seien seine Kollegen und die Berater diejenigen, die darunter litten.

Ich sah viele nervöse, psychische Probleme wegen der Besessenheit von Mark und DeAnne und ihrer Familie von Gier, sagte er und fügte hinzu: Jeder, der der Soße der Stidhams im Weg steht, es ist die Hölle.

Ein Sprecher von LuLaRoe sagte, Trujillos Bericht sei unglücklich zu hören und widerspreche den Überzeugungen, Werten und der Kultur unserer Organisation.



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Mitte: Mark und Deanne in einem Werbevideo für die Kreuzfahrt LuLaRoe 2018.

Katie hatte es satt mit LuLaRoe nach der Teilnahme an der Kreuzfahrt für Top-Seller im Februar 2017. Die Kreuzfahrt war für Berater eine große Sache. Um sich für Kreuzfahrten zu qualifizieren, mussten sie, wie die Berater es ausdrückten, mindestens vier Monate lang mehr als 12.000 US-Dollar an Inventar pro Monat verkaufen. Katie hat sich für eine siebentägige Reise in vier karibische Länder an Bord der Carnival qualifiziert Pracht (Berater mussten ihre Reise dorthin selbst bezahlen) voller LuLaRoe-Berater und deren Ehepartner, und viele der Top-Berater haben die Erfahrung das ganze Jahr über durch Fotos und Videos aufgepeppt. Katie sagte, sie sei begeistert, eingeladen zu werden.

Aber auf der Kreuzfahrt fühlte sie sich ausgegrenzt. Katie sagte, sie sei beklatscht worden, weil sie nicht genug LuLaRoe trug, während der Kreuzfahrt nicht genug Trainingseinheiten besuchte und mit ihrem Mann am Strand trank. Sie verdrehte die Augen bei anderen Beratern, von denen sie sagte, dass sie Mark und DeAnne behandelten, als wären sie so cool. Sie fühlte sich durch die Versprechungen, dass sie während der LuLaRoe-Webinare großartiges neues Inventar erhalten würde, aufgeblasen, und dann würde keines in ihren Boxen ankommen.

Ich habe es oft mit einem Zyklus von Missbrauch verglichen, sagte sie. Vor allem bei den Besitzern. Der Start würde schiefgehen ... sie würden uns die Schuld geben, und wir wären alle wirklich, wirklich wütend und sauer auf sie. Und dann kam Mark zum Webinar und entschuldigte sich und hielt diese ganze tränenreiche Rede darüber, wie leid es ihm tat, wie er es falsch gemacht hatte. Und alle würden sagen: ‚Oh, das hat mich zum Weinen gebracht. Es ist so gut, dass sie sich so um uns kümmern.“ Und im nächsten Monat würde er sich umdrehen und dasselbe tun.

Ein Unternehmenssprecher sagte, LuLaRoe sei betrübt über die unglückliche Erfahrung dieser Person auf der Kreuzfahrt und dass es bei Veranstaltungen wie der Kreuzfahrt und den Webinaren bestrebt sei, ein positives Umfeld und eine positive Gemeinschaft zu schaffen.

Dies ist nicht typisch und es ist bedauerlich, von dieser Art von Erfahrung für irgendjemanden in unserer Gemeinschaft zu hören, da dies nicht mit den Überzeugungen, Werten und der Kultur unserer Organisation vereinbar ist, wiederholte der Sprecher.

Katie versuchte, an ihrem bestehenden Inventar festzuhalten und ihre Schulden zu begleichen, um aus dem Geschäft auszusteigen. Aber dann passierte eine Markteinführung und wenn Sie die Markteinführungen nicht bekamen, würden Sie in diesem Monat nichts verkaufen, weil die Leute das alles wollten ... aber ich hatte nicht das Geld, um die Markteinführung zu bestellen.

Sie erkannte, dass sie ernsthaft in Schwierigkeiten steckte, als das Unternehmen die Bonusstruktur änderte. Sie warf einen Blick auf ihre Finanzen und sah, dass sie in Kreditkartenschulden ertrank, die sie nicht mehr mit Bonusschecks oder Einzelhandelsverkäufen bezahlen konnte.

Ich verdiene kein Geld mehr, um zu mögen, OK, ich verdiene überhaupt kein Geld, sagte sie.

In ihrem Essay schreibt Katie, dass ihre geistige und körperliche Gesundheit zu leiden begann. Sie erkannte sich selbst nicht mehr und schämte sich dafür, wer ich geworden war.

Ich hatte einfach das Gefühl, dass die Leute dieses für mich ekelhafte Zeug kauften, da ich wusste, wie schrecklich die Firma war, ich fühlte mich einfach schrecklich.'

Ich habe mich nicht mehr darum gekümmert, wie ich aussehe, weil ich das Haus nie verließ, und wenn doch, trug ich Leggings oder Jogginghosen oder einen ihrer anderen übergroßen Styles, bei denen ich mich nicht um meinen Körper kümmerte. Ich habe die ganze Zeit Mist gegessen, weil ich nie Zeit hatte, eine gesunde Mahlzeit zu sich zu nehmen. Ich war zu beschäftigt damit, zu verkaufen oder Fotos zu machen, um zu trainieren oder mich darum zu kümmern, wie ich aussehe. Dann wurde ich noch depressiver. Ich hasste nicht nur, was ich tat, hasste, was ich verkaufte, sondern ich hasste auch mein Aussehen, hasste meinen Körper und hasste, wer ich wurde. Ich war die ganze Zeit so wütend.

Als sie sich schließlich entschloss, auszusteigen, brauchte Katie etwa sieben oder acht Monate, um ihr gesamtes Inventar loszuwerden. Schließlich fing sie an, Kleidung für 1 bis 3 Dollar pro Stück zu verkaufen. Manchmal verschenkte sie Stücke, die sie nicht verkaufen konnte. Die ganze Zeit sagte sie, sie sei von Schuldgefühlen geplagt.

Ich hatte einfach das Gefühl, dass die Leute dieses für mich ekelhafte Zeug kauften, da ich wusste, wie schrecklich die Firma war, ich fühlte mich einfach schrecklich, sagte sie.

Ende 2018 beschloss Katie, ihr 401 (k) auszuzahlen, um ihre Schulden von LuLaRoe, etwa 50.000 US-Dollar, zu begleichen.

Es war eine so anhaltende Wolke, und mein Hass auf mich selbst, worauf ich mich eingelassen hatte und wie dumm ich gewesen war, dass ich nur wollte, dass alles verschwindet, sagte sie.

Trotzdem ist Katie eine der Glücklichen. Der Verlust ihrer 401(k) tat weh, aber ihr Mann hat seinen eigenen und hat sie sowohl finanziell als auch emotional unterstützt. Für diejenigen ohne Sicherheitsnetze könnte es viel schlimmer sein, aus LuLaRoe herauszukommen.

Karyn, die Beraterin in Kalifornien, sagte, ihre Schulden bei LuLaRoe hätten sie in die Insolvenz geführt. Sie konnte nur ein Produkt im Wert von rund 1.100 US-Dollar verkaufen, sagte sie, bei weitem nicht die anfängliche Investition, die sie getätigt hatte. Sie meldete Insolvenz an, als klar war, dass sie sich in ein Loch gegraben hatte, aus dem sie nicht mehr herauskam.


Auf viele Arten, die Probleme, mit denen LuLaRoe als Unternehmen konfrontiert wurde, spiegeln angeblich die der Berater wider. Im August 2017 hatte LuLaRoe laut Wingets Erklärung seit 2016 Schwierigkeiten, seinen Lieferanten MyDyer alias Providence Industries aufgrund seiner rückläufigen Einnahmen zu bezahlen. Wie Tausende seiner Berater steckte auch LuLaRoe mit einem Haufen Inventar fest, das es nicht verkaufen konnte, nachdem die Berater aufgehört hatten, so viel zu bestellen. MyDyer und LuLaRoe einigten sich laut Winget darauf, das Problem teilweise zu lösen. Im Rahmen des Deals zerstörte MyDyer LuLaRoe-Inventar im Wert von mehr als 11 Millionen US-Dollar und beglich einen Teil der Schulden. In Gerichtsdokumenten bestritt Mark, dass es LuLaRoes Entscheidung war, das Inventar zu vernichten, und machte stattdessen MyDyer für die Entscheidung verantwortlich.

Winget sagte, er glaube, dass Mark Stidham zeitnah mehrere politische Entscheidungen getroffen habe, die die Finanzen von LuLaRoe drastisch belasteten, ohne die Endfolgen seiner Entscheidungen vollständig zu analysieren.

Am 29. November 2018 reichte MyDyer eine Klage beim Riverside Superior Court ein, in der behauptet wurde, LuLaRoe schulde ihnen mehr als 48 Millionen US-Dollar an unbezahlten Rechnungen, darunter UPS (mehr als 1 Million US-Dollar), einem Etikettenunternehmen (100.000 US-Dollar) und einem Bekleidungslieferanten ( 3 Millionen Dollar). Basierend auf den Klagen und ihren bekannten Gläubigern sagte MyDyer, sie hätten Grund zu der Annahme, dass LuLaRoe zahlungsunfähig sei.

MyDyer behauptet jedoch in der Klage, dass LuLaRoe bereits Ende 2017 in ernsthaften finanziellen Schwierigkeiten steckte. Trotz dieser prekären finanziellen Situation habe LuLaRoe laut MyDyer bis 2018 weiterhin mehrere zig Millionen Dollar an Lagerbeständen bestellt, anstatt MyDyer für ihre Produkte zu bezahlen , behauptet das Unternehmen, LuLaRoe habe die für sie hergestellten Produkte verkauft und sei mit dem Erlös untergetaucht. MyDyer behauptet, LuLaRoe habe die Gewinne verwendet, um neue Produkte von anderen Lieferanten zu bezahlen und die Taschen der Führungskräfte des Unternehmens aufzufüllen.



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Mark Stidham in einem Werbevideo von 2019 für LuLaRoe.

Trotz der angeblichen finanziellen Turbulenzen ihres Unternehmens behauptet MyDyer, dass die Stidhams immer noch einen verschwenderischen Lebensstil führen. Neben einem Haus in Corona und der Wyoming-Ranch besitzt Mark laut Winget mehrere Luxusautos. Eines von Marks Autos, a 2,1 Millionen US-Dollar schwedischer Rennwagen Er brach im November 2017 den Geschwindigkeitsrekord an Land. Winget behauptet auch, Mark habe ihn und andere Mitarbeiter in einem Privatflugzeug geflogen, das er als sein eigenes bezeichnete. Im März 2018, so die Klage, sagte Mark den Vertretern von MyDyer, dass er vorhabe, eine weitere Ranch in Wyoming in der Nähe seiner aktuellen Ranch zu kaufen, um exklusiven Zugang zu einem Fluss zu erhalten. (Das Unternehmen bestreitet diese Ansprüche in Gerichtsdokumenten.)

Laut öffentlichen Aufzeichnungen scheint sich die finanzielle Lage der Stidhams seit der Gründung von LuLaRoe dramatisch verbessert zu haben. Insbesondere Mark hat eine steinige finanzielle Vergangenheit. Sowohl mit als auch ohne DeAnne und seine Ex-Frau Susan wurde Mark in den letzten 25 Jahren sowohl in Utah als auch in Kalifornien mehr als 15 Mal von bundesstaatlichen oder staatlichen Steuerpfandrechten geschlagen. Im Jahr 1992 erlegte Kalifornien einem Bauunternehmen, das Mark gehörte, ein Steuerpfandrecht in Höhe von 109.582 US-Dollar auf. Im Jahr 1995 wurden zwei ihm gehörende Unternehmen in Utah, Stidham Construction und Oso Investments, von der IRS mit einem Steuerpfandrecht des Bundes belastet, weil sie mehr als 460.000 US-Dollar an Steuernachzahlungen schuldeten. Er sah sich auch einem UCC-Pfandrecht für Stidham Construction gegenüber.

Als die Stidhams im Februar 2007 ihr Corona-Haus kauften, nutzten sie einen Kredit von fast 200.000 US-Dollar von einem Verwandten, um es zu bezahlen. Im Jahr 2013 schloss das Paar ein staatliches Steuerpfandrecht in Höhe von 21.257 US-Dollar ab, das seit 2008 anhängig war. DeAnne wurde 2011 von FIA Card Services verklagt, weil sie eine Kreditkartenrechnung in Höhe von 7.500 US-Dollar nicht bezahlt hatte. Die Stidhams wurden 2015 auch von einem Bundessteuerpfandrecht des IRS getroffen, nachdem sie es nicht geschafft hatten, mehr als 102.000 US-Dollar an Steuern zu zahlen (sie schlossen es im selben Jahr). (Ein Sprecher von LuLaRoe lehnte es ab, sich zu Marks Finanzgeschichte zu äußern.)

Mumford and Sons Leadsänger

MyDyer behauptet, dass die Stidhams zwischen Juli und Dezember 2017 17 Shell-Entitäten geschaffen haben, die einen oder beide der Stidhams als Offizier oder Manager und ihre Adresse als Büro aufweisen. MyDyer behauptet, dass diese Entitäten geschaffen wurden, um Vermögenswerte wie Rennwagen vor Gläubigern zu verbergen.

In einer Erklärung in der Gegenklage von LuLaRoe gegen MyDyer bestreitet Mark, dass die Unternehmen gefälscht waren und sagt: Es gibt keinen schändlichen oder unangemessenen Grund dafür, warum diese Unternehmen gegründet wurden, und sie haben keinen Bezug zu den gegen LuLaRoe eingereichten Klagen.

In der Klage wird behauptet, dass MyDyer Mark im September 2018 aufgefordert habe, die unbezahlten Rechnungen zu bezahlen. In Gerichtsdokumenten sagte Mark laut MyDyer: Schaut mal, Leute, ich werde euch keinen verdammten Cent zahlen, es sei denn, der Richter befiehlt mir, ihn zu zahlen, und DeAnne und ich werden unsere zwei- oder dreihundert Millionen Dollar auf die Bahamas bringen und alles ficken.

Auch diesen Vorwurf bestreitet Mark in seiner Erklärung.



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In seiner Erklärung sagt Winget auch, Mark habe gedroht, das Geld zu nehmen und zu fliehen, während sie 2018 in seinem Jet flogen: mit DeAnne nach Wyoming oder auf die Bahamas ziehen. Winget sagt auch, dass Mark häufig damit prahlte, die kalifornischen Steuern zu umgehen, indem er auf seine Ranch in Wyoming zog, und er hatte mehr als einmal gedroht, entweder nach Wyoming oder außer Landes zu fliehen. Mark bestreitet auch diese Behauptung in seiner Erklärung und nennt Winget einen verärgerten ehemaligen LuLaRoe-Mitarbeiter, den ich gekündigt habe.

Um es klar zu sagen, meine Frau DeAnne Brady und ich haben und hatten nie die Absicht oder Pläne, mit Geld ins Ausland zu fliehen, sagt Mark. Im Gegenteil, wir bleiben dem LuLaRoe-Geschäft verpflichtet und arbeiten weiterhin täglich am Geschäft. Darüber hinaus würde ich so etwas guten Gewissens niemals tun, wenn man bedenkt, dass Tausende von Menschen – von denen viele in Riverside leben und arbeiten – auf LuLaRoe für ihren Lebensunterhalt angewiesen sind.

Die Klage geht noch durch die Gerichte. Am 15. November 2019, LuLaRoe zurückgewiesen MyDyer für 1 Milliarde US-Dollar und beschuldigt das Unternehmen, sich an einem systemischen, jahrelangen Schema beteiligt zu haben, um LuLaRoe zu betrügen, indem es LuLaRoe zu wenig geliefert und für Produkte zu viel berechnet hat. Ein Sprecher von LuLaRoe behauptet, dass MyDyer Dutzende Millionen Dollar für Produkte bezahlt hat, die bestellt, aber nie geliefert wurden, und fügt hinzu: Sie sollten beachten, dass das Unternehmen MyDyer auf wesentlich mehr Geld verklagt, als MyDyer LuLaRoe verklagt.

In dieser Klage heißt es: Bis heute hat MyDyer sich geweigert, für die nicht gelieferten Produkte Rechenschaft abzulegen, und hat sich geweigert, die an LLR gezahlten Gelder für nicht gelieferte Produkte zurückzugeben.

Der Fall MyDyer und die laufende Sammelklage sind nicht die einzigen anhängigen Rechtsstreitigkeiten gegen LuLaRoe. Eine weitere Klage des Washingtoner Generalstaatsanwalts Anfang 2019, in der LuLaRoe, die Stidhams und DeAnnes Sohn Jordan beschuldigt werden, ein rechtswidriges Pyramidensystem zu betreiben, soll im Oktober 2020 vor Gericht gestellt werden.

»DeAnne und ich werden unsere zwei- oder dreihundert Millionen Dollar auf die Bahamas bringen und alles ficken.

Im Jahr 2018 argumentierte LuLaRoe, dass die Sammelklage abgewiesen werden sollte, da die Berater im Rahmen ihres Beratervertrags vereinbart hatten, den angeblichen Streit vor der Einleitung eines Rechtsstreits zu vermitteln. Da sie dies nicht taten, argumentierte LuLaRoe, dass der Fall abgewiesen werden sollte. Ein Richter stimmte zu und verwies den Fall auf ein Schiedsverfahren. Es ist jedoch noch nicht entschieden, ob sie ein illegales Unternehmen betrieben.

Im November 2019 reichte der Anwalt der Arnold Law Firm, Josh Watson, der bei einer der ursprünglichen Berater-Sammelklagen als Anwalt tätig war, eine neue Klage beim Obersten Gerichtshof von Sacramento ein. Belinda Hibbard v. Lularoe LLC, im Auftrag von 190 Beratern. Er argumentiert, dass die Verträge nichtig sein sollten, da LuLaRoe eine illegale Operation durchführt. Meine Position ist, dass das gesamte System im Kern rechtswidrig ist, sagte er.

In Gerichtsakten hat die Reaktion von LuLaRoe auf die Klagen tendenziell ein Muster: Sie hassen uns nur, weil wir erfolgreich sind. Als Reaktion auf die ursprüngliche Beraterklage erklärt das Unternehmen, dass die mutmaßlichen Mitglieder der Klägergruppe, die die Anklage führen, hoffen, LLR für eine Einnahme der Einnahmen von LLR, die durch harte Arbeit und Einfallsreichtum erzielt wurden, zu unterdrücken. Es nennt LuLaRoe eine wilde Erfolgsgeschichte. Das war auch die Haltung der Stidhams, als sie sich mit CBS heute Morgen im November 2017, eines der wenigen Interviews, die sie je geführt haben. Mark ging sogar so weit zu behaupten, dass die Beschwerden von ihren Konkurrenten in der Bekleidungsindustrie erhoben wurden.

„Ich werde Ihnen sagen, dass wir auf dem Markt unglaublich disruptiv waren. Und ich glaube nicht, dass das alles rein organische Beschwerden sind“, sagte er.

Es ist unklar, wie die finanzielle Situation von LuLaRoe jetzt ist oder wie viele aktive Berater sie noch haben. Ein Sprecher von LuLaRoe sagte, dass ungefähr 100.000 Berater für das Unternehmen gearbeitet haben, wollte jedoch nicht sagen, wie viele es heute noch gibt. Eine Zeitleiste der LuLaRoe-Triumphe auf seiner Website wurde seit 2017 nicht mehr aktualisiert. Im vergangenen Oktober entließ LuLaRoe alle 167 Mitarbeiter seines Corona-Lagers und behauptete, die gesamte Produktion in sein Distributionszentrum in South Carolina zu verlagern. Im November gab das Unternehmen bekannt, dass es seinen Buy-in für neue Einzelhändler auf $ 499 , weit entfernt von 5.000 US-Dollar, die die meisten Berater noch vor ein paar Jahren zahlen mussten.

Trotzdem, so ein Sprecher von LuLaRoe, freut sich LuLaRoe auf dieses neue Jahr mit all den erstaunlichen neuen Bemühungen und Produkten, die wir auf den Markt bringen werden. Wir bleiben unserer Mission und Sache treu und können es kaum erwarten zu sehen, was die Zukunft bringt.

Auf den internen Messaging- und Social-Media-Konten von LuLaRoe scheint die Marke auch so zu funktionieren, als ob alles normal wäre. DeAnne ist immer noch eine häufige Instagrammerin und postet ihre täglichen Grübeleien häufig in ihren Stories. Im November gingen sie und Mark auf eine neue Kreuzfahrt, um es zu testen, um im Jahr 2020 Top-Berater von LuLaRoe zu beherbergen.

In einer kürzlich erschienenen Geschichte zeigte DeAnne ihr OOTD: einen neuen Kimono in der Kollektion, der Chloe genannt wurde, zusammen mit passenden rosa und roten Hosen und einem Valentina-Shirt.

Ich möchte, dass du darüber nachdenkst, wie du kreativ sein kannst, was du jeden Tag trägst? sagte sie ihren Anhängern. Es ist großartig, dies ist die Zeit für Sie, all die fantastischen LuLaRoe-Händler zu finden, damit Sie sich jeden Tag in süße Sachen kleiden können.


Wenn es einen Silberstreifen gibt Nach den Erfahrungen von Katie, Karyn und Tausenden anderer ehemaliger LuLaRoe-Berater sind sie nicht allein. Frauen aus dem ganzen Land haben sich in privaten Facebook-Gruppen und Reddit-Foren zusammengeschlossen. Ein Mitglied lädt DeAnnes Instagram-Geschichten und Home-Office-Webinare hoch, damit alle in der Gruppe zuschauen können. Eine andere zahlt aus eigener Tasche, um die neuesten Gerichtsakten in der MyDyer-Klage von der Website des Gerichts herunterzuladen, und fasst dann die Updates für die Gruppe zusammen (Leute Venmo ihr Geld, um die Kosten zu decken). Frauen teilen ihre Geschichten und Hunderte von unterstützenden Kommentaren stürzen herein.

Karyn sagte, die Gruppen hätten ihr geholfen, mit der überwältigenden Verlegenheit und Scham umzugehen, die sie über ihre LuLaRoe-Erfahrung empfindet. Es kommt viel Gutes aus der Online-Community, sagte sie mir.

Viele der ehemaligen Berater fühlen sich schuldig, so sehr, dass es sie verzehrt. Sie posten darüber, wie sie glauben, dass sie ihre Freunde, ihre Familien und sich selbst im Stich gelassen haben: Die Menge an Schuldgefühlen, die ich wegen der Scheiße habe, die ich früher verkauft habe, macht mich krank. Ich habe meine Lektion gelernt und schäme mich. Ich habe mich letzte Nacht krank gefühlt, als ich an meinen Steuern arbeitete. So. Viel. Geld. Ich bin so verlegen und beschämt, dass ich mich so blind lasse.

Karyn glaubt, dass LuLaRoe zu einer Zeit in ihr Leben getreten ist, als sie das perfekte Ziel war, und so viele Frauen wurden hineingezogen.

Ich war an einem verletzlichen Ort, weil ich nicht glücklich war, sagte sie und erklärte, sie sei von ihrer Karriere frustriert und suche nach Ablenkung. Es gibt viel Schuld.

Sie wollte alles haben, und es explodierte in ihrem Gesicht. Im Gespräch mit Frauen wie Katie und beim Lesen von Facebook-Posts in der Gruppe wird deutlich, dass sie sich selbst die Schuld für das Geschehene geben. Sie haben an den Traum geglaubt und müssen die Folgen dieses Optimismus tragen.

Katie schreibt in ihrem Essay, dass sie sich nach ihrer Zeit bei LuLaRoe nicht mehr wiedererkennt.

Lularoe hat mich komplett zerstört. Es hat mein Vertrauen zerstört. Es hat meine Freundschaften zerstört. Es hat mich als Person zerstört – weil ich die Person, die ich geworden bin, nicht mehr mag. Ich mag die Person nicht mehr, zu der ich von LLR und meinen Sponsoren und meiner Upline „geprägt“ wurde. Ich bin nicht sie. Warum bin ich jemals sie geworden? ●

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KORREKTUR

22. Februar 2020, 21:46 Uhr

Jordan Brady ist DeAnnes Sohn. Eine frühere Version dieser Geschichte hat ihre Beziehung falsch dargestellt.

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