Moby, AOL-Chatrooms und gruselige ältere Männer

Ben Kothe / BuzzFeed-Nachrichten; Corgi-Bücher, Courtesy Fancy Feast

Im Jahr 2000 habe ich es mir selbst beigebracht grundlegende HTML-Codierung, damit ich einen privaten Chatroom für Tom gestalten konnte, einen Mann um die Vierzig, der gerne Ski lief und sich die Fine Young Cannibals anhörte. Ich baute uns einen Raum mit einem gekachelten Hintergrundbild aus lila Samtvorhängen und einer leisen Fiona Apple-Schleife im Hintergrund und gab ihm die URL, damit nur er und ich darauf zugreifen konnten. Ich sagte ihm, ich sei Ende zwanzig, aber ich war 12.



Ich habe einen Großteil meiner Jugend damit verbracht, im Internet mit älteren Männern zu sprechen. Es begann als Aktivität bei Übernachtungen. Meine Freundinnen und ich flitzten durch AOL-Chatrooms und trafen Leute (A/S/L: 19/w/Florida; wir dachten, Florida wäre ein exotischer Ort). In unseren frühen Spielen ging es darum, wie weit wir unsere Verrücktheit treiben können, bevor der Typ die Nase voll hat und uns blockiert: Hast du Orangen in deinem Haus, Baby? Würden Sie etwas OJ für mich machen und es durch das Diskettenlaufwerk füttern? Das wäre so heiß.

echtes Bild von Trumps Amtseinführung

Im Laufe der Zeit fing ich an, auf eigene Faust zu erkunden und eins zu eins mit Jungs zu sprechen, wo die Dinge ernster wurden. Ich beschloss, mich als Teenager zu identifizieren, war nicht überzeugend (alle im Internet sagten, sie seien ein Teenager), also sagte ich, ich sei 27. Und so wusste ich – oder zumindest nahm ich an – dass dies keine Typen waren, die es waren Interesse an mir, weil ich minderjährig war. Ich habe hart an der Plausibilität gearbeitet; Ich habe mir aus meinen Lehrern und Klassenkameraden fiktive Kollegen zusammengebastelt, im Internet recherchiert und in den Dilbert-Büchern meines Bruders nachgeschlagen, wie es wäre, in einem Büro zu arbeiten. Ich beschwerte mich darüber, in einer Kabine statt in einem Büro mit Tür zu arbeiten, und sie bedauerten es.



Damals war eine Webcam selten; Sie könnten glaubhaft sagen, dass Sie kein Foto von sich online hatten und keine Möglichkeit hatten, eines dort einzustellen. Wenn ich das alles schreibe, fühle ich mich alt wie eine ausgetrocknete Moormumie, aber es ist wichtig zu erwähnen, weil das Internet früher ganz anders war. Damals gab es für mich keine Suchergebnisse, keine Social Media Profile. Es war aufregend und neuartig, im Internet jemand anderen zu finden; nur 5% der Weltbevölkerung online war, statt 57% jetzt.

Die Männer im Internet waren nicht die, um die ich mir Sorgen machen musste. Es waren die Männer, die ich im wirklichen Leben kennengelernt habe.

Wenn mein Leben ein Fernsehfilm wäre, hätte ich einen dieser Typen in einem Motel getroffen, wo er mich entführt hätte, und es wäre an meiner Mutter und meiner besten Freundin gewesen, das zusammenzustellen Hinweise, um mich zu finden und den Kerl vor Gericht zu bringen. Nichts davon ist passiert. Stattdessen gaben mir die Beziehungen, die ich online zu Männern entwickelte, die Möglichkeit, wie der Erwachsene behandelt zu werden, der ich sein wollte, was es erträglicher machte, unter meinen Altersgenossen in der Schule zu sein. Am 11. September 2001 bot mir ein digitaler britischer Bankmanager in den Dreißigern Unterstützung und Trost. Diese Männer waren keine Raubtiere. Ich nutzte die völlige Anonymität des Internets und meine frühreife Selbstdarstellung, um sie zu täuschen. Und im Nachhinein fühle ich mich schuldig, über mein Alter gelogen zu haben, um zu erfahren, wie es sich anfühlt, ernst genommen zu werden.

Es ist einfacher und sicherer, Kinder im Internet als verletzliche, potenzielle Opfer zu konzeptualisieren. In der Tat, wenn ich von der 10-jährigen Nichte eines Kollegen höre, die ein YouTube-Star ist, möchte ich in einen Gully rutschen und sterben. Ich bin nicht immun gegen die Panik, mir vorzustellen, was Kinder mit dem Internet machen könnten, einem Portal der Konnektivität, Macht und Risiken, und eines, von dem niemand alle Konturen verstehen kann.

Wo lege ich also meine eigenen Erfahrungen ab, die sich nie wie Ausbeutung oder Missbrauch angefühlt haben? Ich befürchte, wenn ich im Internet über mein frühes Sexualleben spreche, werde ich bedauert oder überprüft: Wo waren die Eltern? (Immer da.) Arbeitete ich durch Kindheitsmissbrauch oder Traumata? (Keiner in meiner Geschichte, den ich durcharbeiten musste.) Wie auch immer, die Männer im Internet waren nicht diejenigen, um die ich mir Sorgen machen musste. Es waren die Männer, die ich im wirklichen Leben kennengelernt habe.



Ich war absichtlich provokant, sexuell frühreifer Teenager und war von Jungs in meinem Alter gründlich gelangweilt. In der neunten Klasse verschlang ich Vladimir Nabokovs Lolita , beneidet Dolores Haze und liest das Buch auffällig in der U-Bahn, um zu sehen, welche Aufmerksamkeit das auf sich ziehen könnte. Einmal im Monat trafen meine Freundinnen und ich uns bei einer Britpop- und 80er-Jahre-Tanznacht für alle Altersgruppen, und die Aufregung eines Typen, der mich auf der anderen Seite des Raums anlächelte, trieb mich für den Rest des Monats an.

Aber ich scheute vor allem Körperlichen zurück; Ich war nicht bereit. Außerdem hatten die Männer, die mich in diesem Alter umkreisten, eine Art Energie: die Männer, die mit mir über Bands und Filme reden wollten, die Männer, die mir sagten, dass ich meine Zeit mit High-School-Jungs verschwendete, die das nicht wollten verstehe mich. Sie haben mich für meine Reife gepriesen, aber im Gegensatz zu den Jungs, mit denen ich online gesprochen habe, wollten sie mich für meine Jugend. Im Gegensatz zu den Männern im Internet schritten sie vorwärts, da sie genau wussten, wie alt ich wirklich war.

Diese Männer wollten, dass ich wusste, dass sie sahen, dass ich über meine Jahre hinaus weise war, dass sie sehen konnten, dass ich anders war. Und ich wollte nur allzu gerne meinen Unterschied beweisen, wie besonders ich war: Ich wollte mit ihnen über meine Antikriegsbemühungen sprechen, meine Lieblingsalben von Dischord, einen Artikel, den ich im Magazin Adbusters veröffentlicht habe. Aber als sie sich mir näherten, um meinen Arm oder mein Haar zu berühren, wich ich zurück. Die Reaktion war viszeral und unbewusst. Ich wusste, dass ich nicht mit den Männern zusammen sein wollte, die in meinem Alter mit mir zusammen sein wollten. Ich wollte Aufmerksamkeit, aber ich wusste auch, dass die Typen, die sie mir schenken würden, wahrscheinlich gruselig waren.

Ich wartete bis zu meinem 18. Geburtstag, um ernsthaft ältere Männer zu verfolgen, weil ich davon ausging, dass das Machtungleichgewicht von da an, wenn ich technisch gesehen volljährig war, völlig ausgeglichen sein würde. Ich fing an, mich mit einem 30-jährigen Musiker zu treffen, den ich auf Myspace kennengelernt hatte (wieder einmal, wenn ich diesen Satz schreibe, fühle ich mich extrem alt!). Er sagte mir, dass ich über meine Jahre hinaus weise und reif sei. Er sagte, er sei noch nie mit jemandem zusammen gewesen, der so jung war wie ich, aber er fühlte sich auf eine Weise mit mir verbunden, die er nicht ignorieren konnte. Haken, Schnur und Senkblei. Wir blieben während meines ersten Semesters am College in Kontakt und verliebten uns über E-Mails und Telefonate. Ich habe meine Eltern angelogen, weil ich in den Herbstferien war, und verbrachte ein langes Wochenende in seiner Wohnung.

Nachdem ich sechs Monate erfolglos nonverbale Signale gesendet hatte, dass ich bereit für Sex war, rief ich ihn eines Tages an und bat ihn, meine Jungfräulichkeit zu nehmen. Er sagte, er wolle nicht, ich sei zu unschuldig und er würde mich damit nicht ruinieren. Ich sagte ihm, dass ich dachte, meine Jungfräulichkeit sei nominell und keine große Sache (ich sagte etwas, als wäre ich nicht zu unschuldig, um deinen Schwanz zu lutschen) und dass ich das erste Mal wirklich aus dem Weg gehen wollte, damit ich mein Sexleben genießen konnte. Er hat zugestimmt.

Eines Nachts hat er den Film angezogen Schöne Mädchen , ein Film, in dem die Hauptfigur, ein 29-jähriger Mann, zu einem High-School-Reunion in seine Heimatstadt zurückkehrt und sich in seine 14-jährige Nachbarin verliebt, gespielt von Natalie Portman. Mir wurde mulmig, als die Credits rollten. Ist es das, was er von mir wollte? Eine Art geschmeidiges, minderjähriges, cooles Mädchen, das neben seinem A-Plot die zweite Geige spielen könnte? Findet er, dass ich tabu bin, begehrenswerter als dass ich verfügbar bin und will? Der Film endete und er zog mich näher zu sich. Ich musste ihn aufhalten, um darauf zu bestehen, dass er ein Kondom benutzt (Warum? Du bist Jungfrau, du hast definitiv nichts, was ich fangen könnte). Zwei Wochen später ließ er mich fallen und seine Myspace-Fotos zeigten ein neues, lebhaftes 17-jähriges Mädchen.



Everett-Kollektion

Timothy Hutton und Natalie Portman in Schöne Mädchen (neunzehnhundertsechsundneunzig).

Jugend ist eine begehrte Qualität, besonders bei Frauen. Diese Vorliebe spiegelt sich in unserem Porno , unsere Entertainment , unsere Stellenmarkt . Bis 2018 lernen der Daten eines Monats von einer Online-Dating-Plattform ergab, dass das Alter der Erwünschtheit einer Frau (basierend auf der Anzahl der von anderen Benutzern erhaltenen Nachrichten) bei Menschen, die nach andersgeschlechtlichen Verabredungen suchen, 18 Jahre beträgt – das erste Jahr, in dem sie gesetzlich erlaubt ist um die Seite zu nutzen. Das Höchstalter für Männer liegt bei 50. Darüber hinaus sinkt die wahrgenommene Erwünschtheit einer Frau, wenn sie einen postgradualen Abschluss erreicht, selbst wenn das Alter kontrolliert wird. Viele Evolutionspsychologen behaupten, dass der Grund für die Verfolgung der Jugend biologisch ist und auf dem Alter der höchsten Fruchtbarkeit basiert (was irgendwie nicht auf Männer zutrifft, die einen Rückgang der Fruchtbarkeit erfahren .) ab ca. 40 ). Aber die Bevorzugung weniger gebildeter Frauen bei sonst gleichen Voraussetzungen weist auf eine andere Dynamik hin.

Verbunden mit der Verpackung der weiblichen Jugend sind Vorstellungen von Unschuld und Unerfahrenheit, einer ehrerbietigen Arglosigkeit. Je weniger wir wissen, desto besser. Der Zustand des Nichtwissens ist an und für sich sexuell wünschenswert, was die Frage aufwirft: Warum? Minderjährige weibliche Prominente sind oft einem Internet ausgesetzt Countdown-Uhr , die die Minuten und Stunden verstreicht, bis sie volljährig sind, um dem Sex zuzustimmen. Dies ist der Punkt, an dem es technisch gesehen keine Vergewaltigung mehr ist, mit ihnen zu schlafen, aber es gibt keinen biologischen Entwicklungsunterschied zwischen 17 Jahren und 364 Tagen und 18 Jahren Unrichtigkeit, die der Titel verleiht.

Die amerikanische Kultur ist fasziniert von dem kaum legalen Status junger Frauen und der taufrischen Falschheit, die der Titel mit sich bringt.

Natürlich male ich mit einem breiten Pinsel. Nicht alle Generationenbeziehungen sind ausbeuterisch; sie können liebevoll sein und sich gegenseitig unterstützen. Es gibt auch viele Kopplungen zwischen älteren Frauen und viel jüngeren Männern – die eine genauso große Chance haben, räuberisch oder ungerecht zu sein wie jede andere Art von Beziehung – aber kulturell übersehen wir diese Möglichkeit, weil Frauen nicht als bedrohlich wahrgenommen werden. Auch Missbrauch in gleichgeschlechtlichen Beziehungen kann in gleicher Weise übersehen werden: Ohne die männlich-weibliche Geschlechterdynamik sind queere Beziehungsungleichgewichte nicht so leicht sichtbar. Aber auf die gleiche Weise können viele intergenerationelle queere Beziehungen stark, gerecht und . sein liebend . Trotzdem ist es schwer zu leugnen, dass sowohl Daten als auch anekdotische Beweise auf ein beunruhigendes Muster älterer Männer hinweisen, die sehr junge und schutzbedürftige Frauen suchen – eines, das von einigen der mächtigsten und sichtbarsten Menschen in unserer Gesellschaft verstärkt wird.

Viele hochkarätige Männer schwimmen in den Gewässern einer kaum legalen Romanze. Jerry Seinfeld mit einem 18-jährigen ausgegangen als er 39 war. Woody Allens künstlerische Besessenheit mit Beziehungen zwischen Männern mittleren Alters und sehr jungen Frauen hat klare Wurzeln in seinem eigenes Leben . Leonardo DiCaprio, jetzt 44, hat sich nicht öffentlich mit einer Frau verabredet, die älter als 25 ist . Zuletzt machte Moby Schlagzeilen, weil er in seinen Memoiren behauptete, er habe im Alter von 33 Jahren eine Beziehung mit einer damals 18-jährigen Natalie Portman gehabt – und als sie in einem Interview zurückgedrängt , beschrieb ihre Erinnerung an ihn als einen älteren Mann, der mir unheimlich war, als ich gerade die High School abgeschlossen hatte, er verdoppelt bevor endlich sich entschuldigen . Ich akzeptiere, dass ich angesichts der Dynamik unseres fast 14-jährigen Altersunterschieds unbedingt verantwortungsbewusster und respektvoller hätte handeln sollen, als Natalie und ich uns zum ersten Mal trafen, er schrieb auf Instagram .

Aber natürlich ist dieses Phänomen nicht nur Prominenten vorbehalten. Wenn ich mich umfrage, haben die meisten meiner Freundinnen ihre eigene Version von Leo oder Moby, ältere Männer, die sie an der Schwelle zum Erwachsensein verfolgt haben. Diese Männer lobten ihre Rebellion und präsentierten sich als Alternative zum alltäglichen Leben eines Teenager-Mädchens, als ob es keinen besseren Weg gäbe, es dem Mann zu kleben, als ... es an den Mann zu kleben. Diese Männer achteten auf meine Freunde, weil sie reif waren, nicht wie die anderen Mädchen. Sie haben auch auf mich geachtet.



ich habe noch einmal gelesen Lolita während meines letzten Studienjahres. Diesmal sah ich Humberts meckerndes Selbstmitleid, seinen Wahn und seine Bosheit. Es war etwas in dem Text, den ich beim ersten Mal gelesen, aber nicht verstanden hatte. Ich musste mich mit meinem eigenen unzuverlässigen Erzähler verabreden, um den Subtext des Buches verstehen zu können.

Aufgrund meines Wunsches, ernst genommen zu werden, war ich eine Marke, die ältere Männer ausnutzen konnten – nicht nur mein erster Freund, sondern viele davor und mehrere danach. Ich mache mir keine Vorwürfe für meine Neugier und mein Interesse und glaube gleichzeitig, dass meine Positionierung gesellschaftliche Begegnungen mit älteren Männern ermöglicht. Die Grenze war klar, als ich minderjährig war, aber als ich diese Schwelle überschritten hatte, wurde es dunkler.

Es ist nicht illegal, also warum fühlt es sich so eklig an? Vielleicht, weil es schwer vorstellbar ist, was ein Mann in den Dreißigern einem Teenager zu sagen hat. Warum interessiert er sich für sie?

Ich mache mir in diesem Alter keine Vorwürfe, dass ich mich für ältere Männer interessiere, die weltlicher waren als ich, die selbstbewusster agierten als Jungs in meinem Alter, die nicht bei ihren Eltern wohnten oder in einem Wohnheimzimmer wohnten, die das bestätigten Bild von mir, das ich pflegen wollte. Ich beschuldige meinen ersten Freund und die Jungs wie ihn, Männer, die bisher Schwierigkeiten hatten, Frauen in ihrem Alter zu finden, weil diese Frauen ihren Bullshit durchschauten. Männer, die in ein bestimmtes Alter oder eine bestimmte Entwicklungsstufe zurückgekehrt sind, um eine Erfahrung immer wieder neu zu erstellen oder zu korrigieren, wobei sie Mädchen im Teenageralter als Sicherheit verwenden. Ich weiß immer noch nicht, wie ich die Erfahrungen, die ich gemacht habe, kategorisieren soll – solche, denen ich zugestimmt habe, die ich sogar verfolgt habe, für die ich damals bereit zu sein glaubte, die mir jetzt den Magen umdrehen. Ich versuche immer noch, mit der Idee zu rechnen, dass es sich sicherer anfühlt, mit Männern zu sprechen, die dreimal so alt sind wie ich als Teenager, als mit einem technisch legalen Erwachsenen auszugehen.

Ein Mann in den Dreißigern oder Vierzigern, der seine sexuelle Beziehung zu einem Teenager-Mädchen als technisch legal bezeichnet, ist ein Pyrrhussieg. Warum ist das etwas, worüber man stolz sein oder stolz sein kann? Wie niedrig könnte die Latte möglicherweise sein? Nur weil jemand kein Verbrechen begeht, bedeutet das nicht, dass sein Verhalten angemessen ist. Jugend ist aufgrund unserer Wertschätzung eine Art Macht, aber nichts im Vergleich zu den sich verstärkenden Auswirkungen von Erfahrung, Alter, finanzieller Autonomie, sozialem Ansehen und Geschlechterprivilegien. Die Idee, dass jemand alt genug ist, um es besser zu wissen, beruht darauf, dass die mächtigere Partei verantwortlich ist, mit sehr wenigen Konsequenzen, wenn sie es nicht sind. Wir verfügen über gesehen was das passiert Wenn es ist hoch zu das mächtig sich selbst zu regieren und zu regulieren.

Ich versuche immer noch, mit der Idee zu rechnen, dass es sich sicherer anfühlt, mit Männern zu sprechen, die dreimal so alt sind wie ich als Teenager, als mit einem technisch legalen Erwachsenen auszugehen.

Natürlich sollten sich die Menschen ethisch verhalten, natürlich sollten die Menschen nicht ihren Impulsen folgen können, und natürlich entwickeln sich die Menschen zu unterschiedlichen Zeiten (es gibt einige Teenager, denen ich zutrauen würde, dieses Land zu leiten, und es gibt viele Erwachsene, denen Ich würde es nicht zutrauen, meine Pflanzen zu gießen). Das heißt, unsere Gehirne klicken nicht in den endgültigen Entwurfsmodus mit 18, mit Fähigkeiten wie Urteilsvermögen, Argumentation und Risikobereitschaft, die sich noch bis weit in unsere Mitte der Zwanziger hinein verfestigen.

Ich plädiere nicht dafür, das Schutzalter auf 25 anzuheben. Darum geht es nicht. Es geht darum, die Rolle der Macht in generationenübergreifenden Beziehungen zu hinterfragen, die beginnen, wenn eine Person gerade außerhalb der gesetzlichen Reichweite ist.

Wir glauben eher, dass diese Männer Anomalien sind. Es müssen Menschen ohne Freunde sein, brodelnde Monster, die in den Gassen herumschleichen, denken wir. Aber ihre Taktik des sanften Zwanges würde nicht funktionieren, wenn das der Fall wäre. Das sind Typen mit Jobs, Hobbys, sozialem Leben, Gütesiegel, Einfluss, Macht. Ich kenne wahrscheinlich mehr von ihnen, als ich denke. Sie wahrscheinlich auch. Ich frage mich, was diese Typen, die ich kannte, dachten, wenn sie alles glaubten, was sie mir erzählten, als ich ein Teenager war. Ich frage mich, ob sie immer noch denken, dass sie gute Jungs sind.

Hattest du einen von diesen Typen, als du aufgewachsen bist? Ein älterer Mann, der Ihnen das Gefühl gab, etwas Besonderes zu sein, der immer wieder zu Ihnen kreiste, der technisch gesehen keine der Regeln gebrochen hat und Sie immer wieder daran erinnert hat? Ich habe diese Gefahr erotisiert, als ich jünger war, und jetzt, wenn ich sehe, wie ältere Männer versuchen, Frauen zu plaudern, die viel zu jung aussehen, bleibt mir die Kehle zu. Seitdem habe ich gelernt, der brodelnden Eismaschine in meiner Magengrube zu vertrauen, die mich von Leuten wegzieht, die sich nach schlechten Nachrichten fühlen. Als ich jünger war, habe ich meinem Bauchgefühl nicht so sehr getraut, also habe ich mich an diejenigen um mich herum gewendet, die mehr Erfahrung haben. Deshalb waren meine Naivität und meine Unerfahrenheit so heiß auf die älteren Männer, die mit mir kaum legal ausgingen. Ich überlasse ihnen die Führung, in der Annahme, dass sie mein Bestes im Sinn haben.

Ich bin jetzt in dem Alter, in dem mein erster Freund war, als ich 18 war. Ich versuche mir vorzustellen, dass mein jetzt 30-jähriger Körper mit einer weißen Schlüsselkarte in ein Studentenwohnheim gezerrt wird, an abgesplitterten Holztüren mit fröhlichen Schaumstoff-Namensschildern vorbeigeführt wird und schwingt eines öffnete sich zu einem Doppelzimmer – ein Zimmer mit Standardmöbeln aus Spanplatten, einem Stoffteppich an einer Wand, einer Bong auf der Fensterbank. Ich denke daran, einen Mitbewohner zu begrüßen, der ein vorsichtiges Hallo murmelt und aus der Tür zum Gemeinschaftsbereich schleicht. Ich stelle mir vor, wie ich meine Schuhe auf einem melierten Teppich ausziehe und neben einem Teenager in eines von zwei XL-Doppelbetten rutsche, ihm den Rücken reibe und ihn leise auffordere, mit dem Lesen für den Unterricht aufzuhören, damit er auf mich runterkommen kann. Der Gedanke ist giftig.

Eines Abends, ein paar Monate nach meinem 21. Geburtstag, kam ein älterer Mann im Anzug auf mich und meine Freunde in einer Bar zu und fragte, ob er mich zum Essen einladen dürfe. Ich lächelte trotz meines Unbehagens und sagte: Nein, danke. Er öffnete den Mund, um mich zu widerlegen, aber im Nu war sein Freund an seiner Seite. Der Freund legte ihm eine Hand auf die Schulter und sagte, komm schon, Mann, sie ist zu jung und zog ihn weg.

Es war eine kurze Interaktion vor einem Jahrzehnt, aber ich erinnere mich daran, weil ich noch nie zuvor einen anderen Typen gesehen hatte, der so intervenierte, und ich habe es seitdem nicht mehr erlebt. Vielleicht sollten wir uns von alt genug entfernen, um es besser zu wissen, und hin zu alt genug gehen, um es besser zu machen. Was ältere Männer wissen, schützt niemanden, aber was sie tun – oder nicht tun – könnte es tun. ●


Ausgefallenes Fest ist professionelle Burlesque-Performerin, Sexualpädagogin und war Miss Coney Island 2016. Derzeit arbeitet sie an ihrem ersten Buch. Du kannst ihr folgen Twitter und Instagram .