Meinung: Bernie Sanders ist ein reiner Weißer. Spielt das eine Rolle?

Ben Kothe / BuzzFeed-Nachrichten; Getty Images

Während der Las Vegas Im vergangenen Monat warf der ehemalige Bürgermeister Pete Buttigieg – der gestern aus dem Rennen ausgestiegen ist – Senator Bernie Sanders ein Versagen in der Führung vor, wenn es darum geht, in seiner Armee von angeblich giftigen Unterstützern zu regieren.



Ich denke, man muss eine gewisse Verantwortung übernehmen und sich fragen, was gerade an Ihrer Kampagne dieses Verhalten mehr als andere zu motivieren scheint, sagte Buttigieg.

Es war Senatorin Elizabeth Warren, an die sich die Frage zu Bernie Bros zuerst richtete, und es sei ihr zu verdanken, dass sie sich nicht dafür entschieden hat, die vielfältige Koalition progressiver Wähler, die an der Wahl von Sanders arbeiten, zu verleumden – wahrscheinlich in der Erkenntnis, dass sie potenzielle Wähler sind, die viele wertschätzen von den gleichen Dingen, die sie tut. Stattdessen schwenkte sie um, um darauf hinzuweisen, wer ihrer Meinung nach die größte Bedrohung für die Einheit und den Fortschritt der Demokraten auf dieser Bühne war: der ehemalige Bürgermeister von New York City Michael Bloomberg . Aber für andere Kandidaten die Gelegenheit, den demokratischen Spitzenreiter für die Aktionen seiner sichtlich und lautstark aggressivsten Anhänger zu erobern – die, zugegeben, sind wahrscheinlich keine russischen Bots , wie Sanders angedeutet hat – war zu gut, um darauf zu verzichten.



Nachdem Buttigieg ein paar Sticheleien bekommen hatte, wies der Senator von Vermont (zu Recht) darauf hin, dass die schwarzen Frauen, die an der Führung seiner Kampagne beteiligt sind, auch Opfer bösartiger, rassistischer und sexistischer Angriffe von Unterstützern anderer Kandidaten sind. Obwohl sie es lieber nicht zugeben würden, konnte jeder einzelne Kandidat im Rennen einige Arschloch-Surrogate und Unterstützer für sich beanspruchen ( inklusive Buttigieg! ).

Es stimmt jedoch, dass die Fans von Sanders – von denen es viele gibt, insbesondere die jungen und Very Online – in den sozialen Medien besonders laut sind. Sanders hat die Belästigung und das Mobbing in seinem Namen von ganzem Herzen verurteilt, seit die Bros im Jahr 2016 zum ersten Mal zu einem Problem für ihn wurden. Dennoch war die Bro-Erzählung zu diesem Zeitpunkt eher völlig überbewertet , soweit die Kampagne darauf besteht zu einer Ablenkung und einem Verleumdung werden .

Vor allem, weil er ein alter Weißer ist – und noch dazu ein verschrobener – wird häufig angenommen, dass Sanders die schlimmsten und bigottsten Impulse in den Menschen, die ihn unterstützen, unabhängig von ihrer eigenen Rasse und ihrem Geschlecht inspiriert. Ein Sanders-Skeptiker Behauptungen er ist ein Mann, der sich über seine Wut definiert, und er zieht viele Männer an, die sich über ihre Wut definieren, von denen viele sie tatsächlich als Freibrief benutzen, um missbräuchlich zu handeln. Ein anderer erklärt seine schnell wachsende, sich diversifizierende Basis mit der Theorie, dass einige junge Frauen und einige junge Farbige es werden wollen eher wie wütende weiße Männer . Bernie-Fans, die keine Männer sind, müssen es haben verinnerlichte Frauenfeindlichkeit , diese Theorie geht, während seine viele Unterstützer von Farbe verfügen über verinnerlichte weiße Vorherrschaft .

Wenn (weiße männliche) Identität und ihre resultierende giftige Männlichkeit als treibende Kraft der Kampagne eines Kandidaten angenommen wird, folgt daraus, dass eine weibliche Kandidatin etwas radikal anderes anbieten würde. Amy Klobuchar, die Berichten zufolge einen von Angst, Wut und Scham kontrollierten Arbeitsplatz geleitet hat, in dem sie ihre Mitarbeiter fast täglich erniedrigte und beschimpfte, sie explosiven Wutausbrüchen und regelmäßiger Demütigung aussetzte, ging bei der Debatte in Las Vegas sogar so weit, dass sie vorschlagen dass wir Sexismus im Internet stoppen könnten, indem wir eine Frau für das Präsidentenamt nominieren.

Der ganze Austausch in Vegas veranschaulichte perfekt, wie eine bestimmte Art neoliberaler Identitätspolitik, die in der Obama-Ära populär wurde, zunehmend unzureichend ist, um die dringendsten Probleme unserer Zeit anzugehen. Wir könnten uns zum Beispiel alle einig sein, dass soziale Medien zur Vergiftung unseres politischen Diskurses beigetragen haben. Aber zu behaupten, dass eine demokratische Kandidatin im Jahr 2020 Sexismus stoppen oder sogar verlangsamen würde (online oder auf andere Weise), wenn Hillary Clintons Kandidatur nichts dergleichen bewirkte, kommt mir mehr als nur ein bisschen wahnhaft vor.

Ein bedeutender Teil der progressiven Demokraten klammert sich immer noch an die Hoffnung, dass uns die Identitätspolitik des Präsidenten vor den Wahlen 2020 retten könnte.

Teilweise dank der Förderung marginalisierter Identitätsrepräsentation und Sichtbarkeit in den Vereinigten Staaten haben mehr Frauen und Farbige Führungsrollen, Spitzenjobs und andere Machtpositionen als noch vor einer Generation – was, so argumentieren Befürworter, ein positives Rinnsal bedeutet -Down-Effekte für alle anderen. Aber alle feministischen oder bürgerlichen Rechte, die durch die Bemühungen und die Sichtbarkeit von beispielsweise mehr weiblichen CEOs oder queere Politiker haben nicht unbedingt signifikante Veränderungen im Leben derer am Rande bewirkt. Das soll nicht heißen, dass die Macht in den Händen der alten, reichen Weißen bleiben sollte, aber auch wenn der Pool der Führer (von Unterhaltung über Verlage bis hin zu Politik) etwas vielfältiger geworden ist, bleiben Diskriminierung und Bigotterie alltägliche Tatsachen von Leben für Millionen von Amerikanern. Viele nichtweiße, nichtmännliche Menschen machen es zu einer Priorität, andere zu erheben, wenn sie in mächtige Positionen aufsteigen, aber genauso viele andere ziehen die Leiter hinter sich nach oben.

Sogar unser erster schwarzer Präsident, einige schwarze Aktivisten und Denker haben argumentiert , schürte die falsche Hoffnung auf eine nachrassische Ära. Kritiker haben darauf hingewiesen, dass Barack Obama einer Politik der individualisierten rassistischen Erhebung Vorrang vor einer Politik des systemischen antirassistischen Wandels einräumte und von Experten, die es vorzogen, die weniger schmackhaften Teile seiner Bilanz im Namen der Rassensymbolik zu übersehen, unangemessen gefeiert, wie Cornel Westen schrieb im Jahr 2017. Obamas historische Präsidentschaft führte bei all ihrer allegorischen Macht tatsächlich nicht zu einem post-rassischen Amerika – noch konnte Hillary Clintons Kandidatur den systemischen Sexismus lösen oder die Fluten geschlechtsspezifischer Gewalt eindämmen. Aber ein bedeutender Teil der progressiven Demokraten klammert sich immer noch an die Hoffnung, dass uns die Identitätspolitik des Präsidenten vor den Wahlen 2020 retten könnte.

Ich verstehe die Dringlichkeit, die so vielen Repräsentationsdrücken zugrunde liegt, und warum zum Beispiel Warren-Anhänger von der Idee einer klugen und organisierten Frau als Präsidentin so ermutigt sind, zumal sie so oft aus frauenfeindlichen Gründen untergraben wurde oder warum Buttigieg-Anhänger fühlte leidenschaftlich, dass seine Kampagne ein großer symbolischer Sieg für queere Rechte war. Beide waren aufgrund ihrer Persönlichkeit mit echten institutionellen Barrieren konfrontiert, was manchmal zu der Überzeugung führen kann, dass es nach so viel bigottem Pushback einfach ist Sie sind dran , unabhängig davon, was eine ihrer Plattformen für das Land bedeuten würde.

Aber wenn irgendetwas signalisiert, was der Anfang vom Ende der Identität als primäre Kennzahl der Kandidatenauswahl in der demokratischen Politik sein sollte, dann ist es der Aufstieg von Sanders und seiner multirassischen, generationenübergreifenden Basisbewegung zur Stärkung der Arbeiterklasse. Für den gebürtigen Brooklyner und viele seiner Anhänger ist seine Identität nebensächlich. Wenn die Amerikaner jemanden wählen, der an den universellen Wert und die Würde des Menschen glaubt und sich weigert, in grundlegenden Fragen Kompromisse einzugehen, dann vielleicht – vielleicht! – wir könnten tatsächlich näher an so etwas wie einer ‚post-identity‘-Realität herankommen, als wir es durch symbolische Repräsentation jemals erreichen könnten.


Einer der neuesten gemeldete Fälle von Sanders-Anhängern, die Amok laufen, sind beteiligt Anschläge gegen die Führer der Nevada Culinary Workers Union, nachdem sie Sanders’ Medicare-for-All-Plan kritisiert hatten, weil er die hart erkämpfte private Versicherung der Gewerkschaft effektiv beseitigen würde. Buttigieg erwähnte die Fehde in der Vegas-Debatte, in der Hoffnung, ein Bild einer Sanders-Koalition zu zeichnen, die jeden bösartig angreift, der nicht an seine Plattform glaubt. Aber diese Handlung hielt den Senator nicht davon ab, die Umfragen zu dominieren; in der Tat, Mitglieder der Culinary Workers Union widersetzten sich der Führung, indem sie Sanders in der Vorwahl in Nevada unterstützten und zu seinem Sieg dort beitrugen. Laut der New York Times , sagten viele einfache Gewerkschaftsmitglieder, dass sie Herrn Sanders gerade wegen seines Vorschlags zur Gesundheitsversorgung unterstützten, und erklärten, dass sie ihren Freunden und Verwandten den gleichen Zugang zur Versorgung wie sie wünschen.

Dies scheint bei der Fokussierung auf das extremste und aggressivste Ende eines breiten Spektrums von Bernie stans übersehen zu werden: Hinter der vehementen Wut vieler seiner Anhänger über die ungebremste Gier der Unternehmen steckt ein zutiefst mitfühlender Impuls der Solidarität mit anderen Menschen in dieses Land, unabhängig davon, was sie gemeinsam haben und was sie auszeichnet. Und das ist sehr beabsichtigt; Wie meine Kollegin Ruby Cramer im Dezember schrieb, strebt Sanders eine Präsidentschaftskampagne an, die Menschen aus der Entfremdung und in den politischen Prozess bringt, indem sie einfach Geschichten präsentieren, in denen Sie einige Ihrer eigenen Kämpfe erkennen könnten. Es ist also desorientierend, eine Parade von vermeintlichen Politexperten und Experten zu sehen Panikmache darüber, wie Sanders und die Wut seiner Anhänger ist spalterisch, auch wenn er es weiterhin tut anhäufen zu starke multirassische und klassenübergreifende Koalition .

Ich denke nicht, dass jemand, der für die Sanders-Kampagne arbeitet, über Gegner scheißen sollte, auch nicht auf einem gesperrten Konto, wie zum Beispiel ehemaliger Mitarbeiter Ben Mora – und sei es nur, weil die Kritiker des Senators allzu bereit sind, sich auf ein Beispiel für die vermeintliche Giftigkeit seiner Bewegung zu stürzen – aber ich glaube auch nicht, dass private Beleidigungen eines niedrigeren Mitarbeiters unbedingt berichtenswert sind. Zum einen nutzt kaum ein Viertel der amerikanischen Erwachsenen Twitter, wo ein Großteil der Bernie-Bro-Hysterie zentralisiert ist. Und zum anderen ist Sanders angeblich der beliebtester Kandidat im demokratischen Bereich, laut einer aktuellen Umfrage von FiveThirtyEight und Ipsos. Die meisten Wähler scheinen sich wohl dabei zu fühlen, zwischen dem schlimmsten Verhalten der sogenannten Bernie Bros und der Plattform des Kandidaten, den sie unterstützen, zu unterscheiden.

Ich denke ähnlich über die Behauptungen, dass Sanders ist auch laut, auch verärgert, auch viel (die sind auch nivelliert , aus sexistischen Gründen, dagegen Labyrinth ). Im Fall von Sanders tragen die Vorwürfe mit sich ein Hauch von Antisemitismus , neben der beunruhigenden Unterstellung, dass Wut irgendwie eine unangemessene Reaktion auf die derzeitige Ungleichheit in den USA ist. Sie spiegeln aber auch den Versuch wider, Sanders als Avatar des Patriarchats zu positionieren.

Individuelle Traumata auf ganze Gemeinschaften oder Bewegungen zu projizieren, die aus unglaublich unterschiedlichen Menschen bestehen, tut uns allen keinen Gefallen.

Sady Doyle, Autorin und prominente Persönlichkeit aus der feministischen Blogosphäre der Mitte der 80er Jahre, kürzlich getwittert dass sie Sanders' Geschrei mit der schrecklichen Behandlung in Verbindung brachte, die sie seit ihrer Kindheit durch ihren Vater erlitt, und dass Bernies Bewegung entwickelt Missbrauchsdynamiken . Sanders und damit auch seine Unterstützer mit einem gewalttätigen Frauenfeind zu vergleichen, wird zu einer frustrierend selbsterfüllenden Prophezeiung; eine Reihe grausamer und bösartiger Reaktionen (die anscheinend ihren Standpunkt bewiesen) machten es Doyle und anderen, die ihr zustimmen, zweifellos leichter, den vernünftigen guten Glauben abzuschütteln Kritik erhielt sie auch.

Ich würde wetten, dass die Unterstützer von Sanders sich der schwächenden Auswirkungen von Frauenfeindlichkeit weitgehend bewusst sind, wenn sie sie nicht aus erster Hand erleben. Aber was zu vereinfachende Lesarten wie Bernie = Man = Bad Elide sind, sind die vielen komplizierten Arten, auf die verschiedene Arten von Menschen geschlechtsspezifische Gewalt erfahren. Seit jeher terrorisieren Frauen Schwarze aller Geschlechter; cis-Menschen haben Trans-Menschen aller Geschlechter terrorisiert; die Kombinationen gehen immer weiter. Diejenigen, die sich durch den Tenor und die Lautstärke von Sanders’ Stimme angestoßen fühlen – soweit sie es ernst nehmen Kampf abstimmen für ihn über Donald Trump – schwingen für mich auf der gleichen Frequenz mit wie Frauen, die männliche Gewalt erlebt haben und somit weigere dich, den Raum mit Transfrauen zu teilen . Das soll nicht heißen, dass ihr Trauma vernachlässigbar oder entschuldbar ist, aber dass die Projektion individueller Traumata auf ganze Gemeinschaften oder Bewegungen, die aus einer unglaublich vielfältigen Gruppe von Menschen bestehen, uns allen keinen Gefallen tut.

Anfang dieses Jahres kam es zu ähnlichen Projektionen, als die Frage, ob Sanders gegenüber Warren privat Zweifel geäußert hatte, dass eine Frau die Präsidentschaft gewinnen könnte, zum Thema der öffentlichen Debatte wurde. Als Natalie Shure schrieb für Elle Der damalige Impuls, Sanders und seine Unterstützer als sexistisch zu bezeichnen – als scharfer Kontrast zu den Feministinnen hinter Warren oder Hillary Clinton vor ihr gedacht – basiert auf einer Analyse von Politik als popkulturellem Produkt. In dieser Erzählung ist Warren die belagerte Underdog-Heldin, die es mit einem anderen alten Weißen aufnimmt, der sich mit dem Finger an die Spitze wedelt. Dies verschleiert die strukturelle Macht am Arbeitsplatz und das Ausmaß, in dem viele Menschen aus dezidiert feministischen Gründen von Sanders Kandidatur angezogen werden: In einem stark ungleichen Land mit einem erbärmlich unzureichenden Sozialstaat leiden Frauen überproportional unter den Schäden der Armut.

Letztendlich, schrieb Shure, fordert #MeToo uns nicht auf, die Version einer Nachrichtenmeldung einer weiblichen Präsidentschaftskandidatin unkritisch zu akzeptieren; es fordert uns auf, den Schmerz von Frauen ernst zu nehmen und dafür zu kämpfen, dass sie die Kontrolle über ihr Leben haben – und niemandem, am wenigsten Opfer sexueller Gewalt, ist es gedient, diese moralische Unterscheidung zu zerstören.


Bis zu einem gewissen Grad, Es ist verständlich, warum Sanders eine so verlockende leere Leinwand für die Projektion von Identitätsnarrativen bildet, da sich der Kandidat weitgehend weigert, seine Identität selbst zu erzählen. Er redet zum Beispiel nicht viel darüber, dass er im Falle seiner Wahl der erste jüdische Präsident in der US-Geschichte wäre, obwohl er es getan hat mehr in diesem Wahlzyklus als im Jahr 2016. (Er hat sich in letzter Zeit auch als Sohn eines Einwanderers bezeichnet.) Das ist einer der Gründe, warum seine jüngsten Äußerungen in einem Rathaus von New Hampshire darüber, wie sein jüdisches Erbe seine Politik und seine Weltanschauung beeinflusst, so trafen Akkord; ein Clip der Börse wurde über 1,5 Millionen Mal angesehen.

Während andere Kandidaten wie Warren und Biden Sie oft einladen, Ihre Geschichte durch ihre eigene Linse zu betrachten, wie Cramer Ende letzten Jahres in ihrem Profil von Sanders schrieb, würde die Senatorin aus Vermont lieber nicht ihr Privatleben nutzen, um mit Wählern in Kontakt zu treten. Sie fragen nach mir, und ich bin nicht wichtig, sagte er einmal in einem Interview. Für Cramer fügte er hinzu: Das Glücksspiel besteht darin, dass es Millionen von arbeitenden Menschen gibt, die nicht wählen oder die Politik als relevant für ihr Leben betrachten. Und es ist ein Wagnis zu sehen, ob wir diese Leute in den politischen Prozess einbeziehen können. Eine Möglichkeit, dies zu tun, ist zu sagen: „Siehst du den Typen? Er ist DU. Du arbeitest für 12 Dollar die Stunde, du kannst dir keine Krankenversicherung leisten – ist er auch . Hören Sie zu, was er zu sagen hat. Es ist nicht Bernie Sanders, der redet, weißt du? Es ist dieser Typ . Begleiten Sie uns.'

Sanders' Weigerung, sich auf seine Kampagne zu konzentrieren, macht seinen Unterstützern klar, dass er sich selbst als bloßes Gefäß für eine Bewegung sieht, die viel größer ist als eine Person oder eine Präsidentschaft. In vielerlei Hinsicht handelt es sich bei der Kampagne um konventionellere Identitätsnarrative – der Fokus liegt nur auf der Identität anderer Personen: der seiner Wahlkampfmitarbeiter und der potenziellen Wählerblöcke. Stellvertreter wie die Abgeordnete Alexandria Ocasio-Cortez können mit Sanders 'Plattform sprechen, da sie für verschiedene Minderheitengemeinschaften mit persönlichen und kulturellen Besonderheiten relevant ist, während schwarze Kampagnenführer wie Briahna Joy Gray und Nina Turner betonen, wie viel von Sanders' Bewegung tatsächlich geprägt ist von: und für schwarze Frauen.

Sanders selbst ist sich bewusst, dass er auf optischer Ebene kein idealer Bote ist. (Als er kürzlich in einem CNN-Rathaus nach einer VP-Auswahl gefragt wurde, genannt , Diese Person wird kein alter Weißer sein. Das kann ich definitiv sagen.) Und so unterstreicht die Kampagne die Geschichte des Senators von Bewegungsbindungen und Unterstützung — die Leute führen ihm , und nicht umgekehrt. Sollte er Präsident werden, sagte Sanders, er würde als Cheforganisator fungieren.

In gewisser Weise ist Sanders’ Universalismus mit Fokus auf Arbeit natürlich nichts Neues; Jeder erfolgreiche Präsidentschaftskandidat hat dem amerikanischen Volk eine breitere Vision verkauft, von Obama über die Hoffnung bis zu Trump, Amerika wieder großartig zu machen. Und es ist kaum zu glauben, dass jemand darum wetteifert, einer der mächtigsten Menschen der Welt zu werden, wenn er uns sagt, dass dies nicht der Fall ist Ja wirklich über sie. Und doch hat Sanders mit dem Slogan Not Me, Us (einer aktiven rhetorischen Umkehrung von Hillary Clintons I'm With Her) eine Kampagne gestaltet, die von Menschen aller Geschlechter, Rassen und sozioökonomischen Schichten aufgebaut und unterstützt wird, die sich nicht unbedingt selbst sehen in ihm als Individuum - vielleicht weil sie es nicht wirklich brauchen.

Obwohl der ehemalige Vizepräsident Joe Biden und Bernie Sanders zum Beispiel alte Weiße sind, hat ihm die überwältigende schwarze Unterstützung des ersteren in South Carolina am Wochenende seine erste Vorwahl in diesem Bundesstaat eingebracht; Inzwischen zeigt eine aktuelle Umfrage, dass letztere gerade überholte Biden bei der Unterstützung unter Afroamerikanern auf nationaler Ebene . Natürlich wählen die Wähler zu diesem Zeitpunkt aus einer ganz weißes Feld – aber noch früher im Rennen schwarze Wähler waren nicht unbedingt in Scharen, um schwarze Kandidaten zu unterstützen .

Sanders wird selten die Anerkennung für seine Fähigkeit zugeschrieben, mit Leuten zu sprechen, die auch wissen, wie es ist, Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck zu leben.

Ich denke oft in diesem nie endenden Wahlzyklus von Zoe Leonards wegweisendem Gedicht, Ich will einen Präsidenten , schrieb das Jahr, in dem ich geboren wurde. Ich will einen Deich für den Präsidenten, schreibt Leonard. Ich möchte eine Person mit Aids für den Präsidenten und ich möchte eine Kippe für den Vizepräsidenten und ich möchte jemanden ohne Krankenversicherung und ich möchte jemanden, der an einem Ort aufgewachsen ist, an dem die Erde so mit Giftmüll gesättigt ist, dass er keine hatte Wahl, Leukämie zu bekommen. Egal wie oft ich es lese, das Gedicht kann mir immer noch Tränen in den Augen lassen; es ist mit so viel vernichtender Unmöglichkeit belastet.

Denn selbst wenn wir eines Tages einen Deich oder eine Schwuchtel für den Präsidenten haben – oder eine Frau –, scheint es unmöglich, dass wir jemals jemanden im Weißen Haus sehen werden, der wirklich Menschen repräsentiert, die derzeit unterhalb der Armutsgrenze leben. Es hat Präsidenten gegeben, die in wirtschaftlich prekären Verhältnissen aufgewachsen sind, und Sanders könnte in ihre Reihen aufgenommen werden, aber selbst der einzige demokratische sozialistische Kandidat musste erst Millionär werden, um so weit zu kommen.

Das ist das Seltsame an der Klasse. Es ist möglich, sein ganzes Leben in der gleichen sozioökonomischen Schicht zu leben – tatsächlich wird der Klassenaufstieg seltener, da die Reichen reicher und die Armen ärmer werden –, aber es ist auch möglich, in die und aus der Armut zu schlüpfen. Wie eine Behinderung ist auch die Klasse eine nicht so stabile Identität wie die von Rasse oder Geschlecht (obwohl Rasse und Geschlecht auch nicht unbedingt stabil sind). Und wie bei der sexuellen Orientierung ist es nicht immer möglich, jemanden anzusehen und das gegenwärtige oder vergangene Haushaltseinkommen seiner Familie zu bestimmen – was einer der Gründe ist, warum Sanders bei der Diskussion über Identität in der US-Politik so selten die Repräsentation seiner Sprechfähigkeit zugeschrieben wird an Leute die auch wissen wie es ist Live-Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck .

Das Bemerkenswerte an der Kampagne des Senators ist, dass er die Tatsache nach Hause bringt, dass fast alle von uns, abgesehen von den sehr Reichen, ein einziges medizinisches Problem vor dem vollständigen finanziellen Ruin haben. Bei all unseren vielen Unterschieden ist dies eine grausige Realität, die die Werktätigen dieses Landes gemeinsam haben. Obwohl Konservative und Gemäßigte, die den Aufstieg des demokratischen Sozialismus fürchten, es lieben, Sanders wegen seiner Heuchelei zu schnappen, weil er ein Haus am See besitzt, oder seinen Ersatz Ocasio-Cortez ins Visier zu nehmen, wenn sie trägt funkelnde Oberteile oder bekommt einen teuren haarschnitt , die Tatsache, dass einige Menschen über mehr verfügbares Einkommen verfügen, hindert sie nicht daran, sich für eine gerechtere Verteilung für alle einzusetzen. Und diejenigen von uns, die es trotz aller Widrigkeiten geschafft haben, von den arbeitenden Armen in die Mittelschicht aufzusteigen, machen sich keine Illusionen, dass wir heute, ein schönes Kleid kaufen zu können, nie wieder Angst haben müssen, unseren Job zu verlieren und daher unsere Gesundheitsversorgung morgen.


Wähler, die progressiver gesinnt, aber immer noch der Meinung, dass Sanders Fokus auf Klasse zu einzigartig ist, neigen dazu, sich Sorgen zu machen, dass seine Kampagne nicht intersektional genug ist, insbesondere im Vergleich zu Warrens. Letzten Monat veröffentlichte die Nation ein Meinungsbeitrag (inzwischen korrigiert und aktualisiert) von Professorin Suzanna Danuta Walters, die behauptet, dass Warren der erste intersektionale Präsidentschaftskandidat ist. Die Geschichte enthält als Beispiele für Warrens intersektionalen Rahmen ihre Fähigkeit, Waffenkontrolle mit häuslicher Gewalt oder Strafjustiz mit Behindertenrechten zu verbinden. Aber sie ist nicht die einzige Kandidatin, die Anspruch auf eine Plattform erheben kann, die mehrere sich überschneidende Identitäten und Unterdrückungen betrifft. Sanders’ Plan für a Grünes neues Angebot , zum Beispiel, priorisiert Gerechtigkeit für Gemeinschaften an vorderster Front – insbesondere unterversorgte Gruppen, farbige Gemeinschaften, amerikanische Ureinwohner, Menschen mit Behinderungen, Kinder und ältere Menschen – um sich von den Klimafolgen zu erholen und sich darauf vorzubereiten.

Und wenn einige Leute behaupten, Sanders könne nicht den Interessen mehrerer verschiedener Identitätsgruppen oder Gemeinschaften dienen, denen er nicht angehört, sind viele Menschen in diesen Gemeinschaften anderer Meinung. Barbara Smith – die zusammen mit anderen Mitgliedern des Combahee River Collective zusammen mit anderen Mitgliedern des Combahee River Collective den Begriff Identitätspolitik prägte – ausgedrückt Bestürzung Anfang des Jahres im Guardian, dass sie die Unterstützung für Identitätspolitik und Intersektionalität so oft auf Schlagworte reduziert sieht. Smith schrieb, um Sanders als Präsident zu unterstützen: weil ich glaube, dass seine Kampagne und sein Verständnis von Politik die Prioritäten ergänzen, die farbige Frauen vor Jahrzehnten definiert haben.

Smith spricht die Intersektionalitäts-Bedenken direkt an: Einige Kritiker haben gefragt, ob Sanders sich Sorgen macht, wie Menschen mit unterschiedlichen, sich überschneidenden Identitäten Unterdrückung erfahren. Als schwarze lesbische Feministin, die seit Mitte der 1970er Jahre draußen ist, glaube ich, dass seine Führung uns unter allen Kandidaten die beste Chance bietet, die einzigartigen Ungerechtigkeiten auszumerzen, die marginalisierte Gruppen in Amerika erleiden.

Kritikerin Andrea Long Chu nagelte als Reaktion auf den Artikel der Nation über Warrens angebliche Intersektionalität ein Twitter-Thread Was an Annahmen so frustrierend ist, dass Sanders in Fragen von Rasse und Geschlecht nicht so stark ist: Der Artikel, schrieb sie, ist speziell für akademische Feministinnen, die sich selbst so überzeugt haben, dass Universalismus ein Luxus der Elite ist, breite Koalition der Arbeiterklasse mit universeller Rhetorik ihre Gehirne knallen. … glaube ich, dass Bernie Sanders wirklich weiß, was eine Trans-Person ist? Nein. auch nicht Liz Warren. Aber Trans-Menschen brauchen viel mehr Gesundheitsversorgung als irgendeinen Politiker, der ihnen eine nette Atmosphäre gibt. … der Universalismus ist insofern wirklich bescheiden, als er öffentliche Güter nicht von Sichtbarkeit oder Repräsentation abhängig macht. Bernie muss dich nicht „sehen“, um dich zu verteidigen. es ist auf eine Weise unpersönlich, die ich respektvoll finde.

Wo Sanders-Kritiker in seinen universalistischen Appellen Beweise für eine mögliche Auslöschung finden – dass jeder Moment, in dem er über die Arbeiterklasse im Allgemeinen spricht, ein Moment ist, in dem er nicht speziell die Anliegen schwarzer Frauen oder Mütter oder Transsexueller anspricht – sehen seine Unterstützer eine radikale und weit verbreitete Engagement für wirtschaftliche Gerechtigkeit, unabhängig davon, wer sie sind.


Alles davon Das heißt nicht, dass Identität in der Erzählung eines einzelnen Politikers keine Rolle spielen kann oder sollte. Sanders, auch wenn sein Privatleben bestenfalls der B-Plan seiner Kampagne bleibt, hat immer noch die Macht, mit Wählern in Kontakt zu treten, indem er mit seiner jüdischen Identität und seiner Erziehung in einer mietkontrollierten Wohnung in Brooklyn spricht. Auch Ocasio-Cortez hat ein starkes Argument für Themen, die ihr wichtig sind, wie einen Mindestlohn von 15 US-Dollar, indem sie politische Diskussionen in ihr verankert hat Erfahrung als Kellner und ein Mitglied der Arbeiterklasse. Und Warren hat sich in den letzten beiden Hauptdebatten als beeindruckender Bloomberg-Gegner erwiesen, indem er sich brillant verbunden hat ihre eigenen Qualen der Diskriminierung am Arbeitsplatz zu den Demütigungen, die Frauen unter Bloombergs Diensten angeblich erlitten haben. Sie hat ihn dazu gedrängt drei Frauen von ihren NDAs befreien in wenigen Tagen. Warren zitiert im nationalen Fernsehen die schreckliche Dinge, die Bloomberg angeblich über Frauen gesagt hat sehr starke Argumente dafür, jemanden zu wählen, der genau versteht, wie es sich anfühlt, aufgrund seines Geschlechts belästigt, herabgesetzt und verletzt zu werden.

Versuche, das Private zu politisieren, können ebenso oft eine Belastung wie ein Vorteil sein.

Aber Warrens Kandidatur hat uns auch die Schattenseiten einer übermäßigen Abhängigkeit von Identitätsnarrativen gezeigt. Mehr als 200 Cherokees und andere Indianer nur einen Brief unterschrieben forderte Warren auf, ihre zweifelhaften früheren Ansprüche auf das Erbe der Ureinwohner vollständig zurückzuziehen, einschließlich ihres Vertrauens auf einen DNA-Test, den sie letztes Jahr veröffentlichte. Warren hat zuvor entschuldigt , und wiederholte kürzlich diese Entschuldigungen in a 12-seitiger Brief , aber die Behauptungen verfolgen sie weiterhin. Auch ist es keine sichere Sache, sich auf die Identität von mächtigen Stellvertretern zu verlassen; die New York Times, in einer kürzlich erschienenen Geschichte darüber, wie Warren ist schwarze Aktivisten gewinnen, aber die schwarze Stimme verlieren , berichtete Astead W. Herndon, dass die progressiven Aktivisten, die ihre Kandidatur mit Bestätigung überschüttet haben, eine andere Wahllinse haben als die schwarze Wählerschaft insgesamt. Dieses Schisma ist eine Unterscheidung, die einige als „Basis gegenüber der Basis“ bezeichnet haben – oder der Glaube, dass die Führer liberaler und fortschrittlicher Organisationen eine andere politische Linse haben als ihre Mitglieder der Arbeiterklasse.

Das heißt, dass Versuche, das Private zu politisieren, ebenso oft eine Belastung wie ein Vorteil sein können – ein riskantes Spiel, das Sanders in seiner Weigerung, seine Kampagne um seine Identität zu rahmen, weitgehend beschlossen hat, nicht zu spielen.

Als heterosexueller Weißer, sogar als sozialistischer Jude, ist das zweifellos zum Teil eine Funktion seines Privilegs. Die meisten nicht-weißen, nicht-männlichen Kandidaten haben nicht die Möglichkeit, eine Kampagne „Nicht alles über sie“ zu machen. Sanders – trotz allem, was das demokratische Establishment tun könnte, um ihn davon abzuhalten, die Nominierung abschließen – profitiert davon, auf eine Art und Weise wie die Standardkandidatin auszusehen, wie es eine Schwarze oder eine Frau einfach nicht tut. Aber wenn Sie einen eingebauten strategischen Vorteil beim Aufbau einer solchen universellen Kampagne haben, können Sie ihn genauso gut nutzen.

Anfang dieses Jahres drehte sich in der Verlagswelt die identitätspolitische Debatte um den Roman Amerikanischer Schmutz , über eine Mutter und ihren Sohn, die vor der Gewalt in Mexiko für das Versprechen der USA fliehen. Das Buch, das wegen seiner schädlichen Stereotypen von Latinx-Immigranten kritisiert wurde, wurde von einer Frau geschrieben, die bis vor kurzem als weiß identifiziert . In einem Twitter-Thread Im Anschluss an die Kontroverse stellte die Schriftstellerin Kaitlyn Greenidge eine ausgezeichnete Frage: Was ist, wenn das Ziel Ihrer Kunst nicht darin besteht, den anderen zu vermenschlichen, sondern über die Machtsysteme und die Menschen, die davon profitieren, zu sprechen, die Menschen zu anderen machen? an erster Stelle? Wie wäre es, wenn Sie Ihr Publikum bitten würden, es als selbstverständlich anzunehmen, dass jemand, der ärmer ist als sie, auch ein Mensch ist, und dann weitermachen.

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Ich frage mich, ob Sanders' Kampagne etwas Ähnliches verwendet: die Tatsache, dass wir alle, unabhängig von Rasse, Geschlecht oder sozioökonomischem Status, Menschen sind und daher bestimmte Rechte verdienen: sauberes Wasser, ein Dach über dem Kopf , Freiheit von lähmenden College-Schulden, medizinische Versorgung, die uns nicht in den Bankrott treiben wird.

Sanders ist, wie jeder Politiker, kein Heiliger oder Retter. Für viele, die ernsthafte Zweifel am fundamentalen Wert der Wahlpolitik und den Strukturen unserer Gesellschaft hegen, ist eine Stimme für ihn am Ende immer noch Harm Reduction, immer noch eine Art, wie wir sind unseren Feind wählen . Und Universalismus ist auf seiner grundlegendsten Ebene das größte Klischee im politischen Handbuch: Wir sind uns alle ähnlicher als wir verschieden sind. Aber wer noch an der Hoffnung auf Identitätsrepräsentation festhält, tut gut daran, sich daran zu erinnern. ●