Pearl Parties übernehmen Facebook Live, aber Käufer aufgepasst

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Partyveranstalter, die mit Unternehmen wie Vantel zusammenarbeiten, zitieren oft eine Tabelle mit dem „geschätzten Perlenwert“, um zu erklären, wie viel jede Perle wert ist. Diese Tabelle legt nahe, dass es eine Standardmethode gibt, Perlen basierend auf ihrer Größe und Farbe zu bewerten, was nach Ansicht der Experten nicht der Fall ist. Und das Diagramm sagt, dass seine Bewertungen auf Daten basieren, die von der National Pearl Association der Vereinigten Staaten zusammengestellt wurden, die nicht existiert.



'Um ganz ehrlich zu sein, ich denke, sie haben diesen Namen irgendwo aus einem dunklen Riss herausgeholt', sagte Jeremy Shepherd, der Schatzmeister und Marketingdirektor der Cultured Pearl Association of America, der seit mehr als 20 Jahren in der Perlenindustrie tätig ist.

'Jeder kann einer Perle einen Wert geben, weil es keine festgelegten Werte gibt', sagte er gegenüber BuzzFeed News. „Bei Gold zum Beispiel wissen wir genau, wie viel es wert ist. Bei Perlen gibt es keine Standards. Es ist nur das wert, was jemand dafür bezahlen wird.'





Vantel-Perlen

Shepherd sagte, nachdem er eine Reihe von Perlenpartys auf Facebook Live beobachtet hatte, sei ihm klar, dass die Gastgeber billige, kommerziell gezüchtete Süßwasserperlen verkaufen, die dann in Salzwasser-Austernschalen eingesetzt wurden. Die wertvolleren Akoya-Perlen, die in Austern gezüchtet werden, sind leicht an ihrer Form zu erkennen, sagte er.

Wenn Ihnen jemand ein Foto von einem Apfel zeigt und Ihnen sagt, es sei eine Banane, müssten Sie dann mit dem Apfel umgehen und wissen, dass es keine Banane ist? sagte Hirte. So offensichtlich ist es für jemanden, der Perlen kennt.

Er fügte hinzu, dass er kein Problem mit dem langjährigen Perlenparteisystem habe, aber er ziehe die Grenze, den Wert der Perlen falsch darzustellen.

Ich denke, die Perlenpartys machen Spaß“, sagte er. 'Wenn Sie sagen, Sie haben eine Perle im Wert von 100 US-Dollar, obwohl es in Wirklichkeit eine billigere Perle ist - dann kommen Sie in diesen Bereich, der ein bisschen unethisch ist.'



Tippen, um GIF abzuspielen oder zu pausieren Tippen Sie, um GIF abzuspielen oder zu pausierenAllison Dickson / Via Eine ehemalige Vantel-Beraterin, Allison Dickson, verließ das Unternehmen, nachdem sie von der Produktqualität desillusioniert war.

Social Media ist seit langem ein Nährboden für Multi-Level-Marketing-Unternehmen, aber Perlenpartys eignen sich besonders für Live-Streaming. Die Gastgeber haben eine Formel gefunden, die die Verkaufskunst eines Home-Shopping-Kanals mit der viralen Spannung kombiniert, die jedem vertraut ist, der gesessen und gebannt auf Gummibänder gewartet hat explodieren eine Wassermelone.

Die Gastgeber der Perlenparty halten ihre Streams mit Verlosungen und Werbegeschenken am Laufen – sie könnten beispielsweise versprechen, eine kostenlose Perlenkette zu verlosen, wenn fünf Personen während der Party mehr als 150 US-Dollar ausgeben. Wie andere erfahrene Livestreamer bemühen sie sich, das Publikum stundenlang zu beschäftigen und mitzumachen, hypen jede Austernöffnung hoch und schwärmen dann von den seltenen Qualitäten der Perle, die in jeder Muschel zu finden ist.



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„Ah, Mädchen! Du hast gerade Zwillinge!' quiekte ein Berater von Vantel Pearls in einer kürzlichen Live-Show, bei der 46.000 Menschen einschalteten. 'Oh mein Wort, und sie sind wunderschön!'

In der Welt der Perlenpartys ist das eine große Sache: Es ist eine Seltenheit, zwei Perlen in einer Auster zu erzielen. Der Kommentarbereich erwacht zum Leben, als der Party-Moderator enthüllt, dass die Käuferin Katie die glückliche Besitzerin der beiden dunklen Perlen ist, deren Wert je 78 US-Dollar beträgt, sagt der Gastgeber, basierend auf ihrer Farbe und Größe.



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„Das Blaugrün ist zu diiiiiiiiiieeeee“, heißt es in einem Kommentar.

'Zum ersten Mal sehen wir, wie Zwillinge geöffnet werden', schreibt ein anderer Kommentator.

„Shellous“, schreibt ein anderer.

Selbst wenn ich mir nur eine Online-Party ansehe, lache ich und bin so entspannt, sagte Dawn Price Hebert, die für einen Garnelenverarbeiter in Louisiana arbeitet, gegenüber BuzzFeed News. Und ich kann auch keine kaufen! Ich beobachte und quatsche einfach mit all den Damen, die für mich wie eine Familie geworden sind.

BuzzFeed News' hat sich an mehr als 120 unabhängige Vantel Pearls-Berater gewandt, die alle einen Kommentar ablehnten oder nicht sofort antworteten. Es gibt keine Hinweise darauf, dass den Beratern Fragen rund um den Wert der Perlen bekannt sind.



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Dede Siebenaler, eine 55-jährige medizinische Beraterin aus Zentralflorida, sagte BuzzFeed News, sie sei im Oktober süchtig nach Perlenpartys geworden, nachdem einer ihrer Facebook-Freunde eines Abends eine Live-Show geteilt hatte.

„Es ist wie eine Droge“, sagte sie. „Es zieht dich einfach an. Du musst es einfach tun. Wenn man einmal hineingezogen ist und anfängt, Austern zu öffnen, wird man sofort hineingezogen ... Ich wollte sehen, welche Farbe Pearl als nächstes haben wird.'

Über drei Monate kaufte sie Dutzende von Schmuckstücken mit der Firma und war begierig darauf, die Partys auf Facebook zu verfolgen, um zu sehen, welche Art von Perlen sie bekommen würde.





Dede Siebenaler

Siebenaler wurde ungeduldig und skeptisch und beschloss, einige ihrer Stücke zu einem örtlichen Juwelier zu bringen, um sie bewerten zu lassen, einschließlich ihrer Drei von Herzen Halskette . Der Juwelier sagte ihr, dass die Halskette, die sie für 94 Dollar gekauft hatte, nur 8,62 Dollar wert war und die Perle darin einen Cent wert war.

Sie war wütend. Sie hinterließ dem Unternehmen Dutzende unbeantworteter Nachrichten, in denen sie sich über die Qualität des Schmucks, die Zeit, die sie brauchte, um ihre Bestellungen zu erhalten, fehlende Bestellungen und fehlende Gastgeberinnenbelohnungen beschwerte.

Das Unternehmen reagierte nie auf ihre Beschwerden, erstattete Siebenaler jedoch die Einkäufe, die sie getätigt hatte, die jedoch nicht eintrafen.

Sie machen Jagd auf Leute, die keine Geschäftskenntnisse haben“, sagte sie. 'Ich bin kein Dummy, aber ich wurde einfach in die 'Oh, ich hätte wirklich gerne eine lila Perle, also lass mich weiter ziehen, bis ich eine lila bekomme.

Sie stimmt immer noch auf Perlenpartys ein, die in ihrem Facebook-Feed auftauchen. „Ich schaue immer noch zu, aber jetzt schaue ich zu und lache“, sagte sie. „Ich schüttele nur den Kopf über diese Leute. Wenn du nur wüsstest.'

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Allie Cormier / Via youtube.com

Während Perlenpartys in Ihrem Facebook-Feed neu sein mögen, sind sie seit Jahrzehnten ein touristisches Gimmick. Perlenfabrik mit Sitz in Honolulu, Hawaii, Behauptungen die Heimat der ursprünglichen Perle in der Auster des Staates zu sein und ist seit über 30 Jahren im Austernöffnungsgeschäft tätig. Pearl Factory hat 24 Standorte in den USA, darunter in Disney World und Sea World, wo charismatische Verkäufer konservierte Austern öffnen, um die Akoya-Perle im Inneren zu enthüllen.

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Die Kunden wählen ihre Auster aus und werden dann gebeten, dreimal auf die Schale zu klopfen und Aloha zu schreien! bevor es geschüttelt wird. Die Akoya-Austern werden für etwa 15 US-Dollar verkauft, wobei die Schmuckfassung nicht enthalten ist.

1987 besuchte Hartel Cabral Hawaii und sah, wie sich vor meinen Augen Austern mit bunten Perlen öffneten“, sagte sie später schreiben . Diese Erfahrung inspirierte sie, ihr eigenes Unternehmen zu gründen, Vantel Pearls, das seit 28 Jahren einer der ältesten Akteure in der blühenden Welt der Perlenpartys ist.





Vantel-Perlen

Wenn Berater aufsteigen – vom Star-Berater zum Leader, Director und Executive Director – steigt die Provision, die sie von den Mitarbeitern unter ihnen erhalten, von 4% auf 11% – und das nur bei ihren direkten Rekruten. Sie verdienen auch Provisionen für Verkäufe, die von den Rekruten der Leute getätigt werden, die sie in das Unternehmen geholt haben.

Vantel Pearls lehnte es ab, sich gegenüber BuzzFeed News zu äußern und verwies auf Bedenken hinsichtlich der Sicherheit seiner Berater.

Wir versuchen derzeit, keine Medienaufmerksamkeit zu erzeugen, weil eine Gruppe technisch versierter Leute unsere Berater auf schreckliche Weise belästigt, sagte das Unternehmen. Diese Gruppe macht bedrohliche Bemerkungen, sie sind sexuell eindeutig und sie manipulieren und hacken die Konten unserer Berater nach Handynummern und persönlichen Informationen. Zum Schutz unserer Berater machen wir es uns zur Aufgabe, die Aufmerksamkeit der Medien derzeit so gering wie möglich zu halten.



Vantel-Perlen / Via issuu.com

Das Geschäft bei Vantel boomt dank seiner neu gewonnenen Rolle als erfolgreichster Juwelier von Facebook Live. In der zweiten Jahreshälfte 2016 wurde das Unternehmen mit so vielen Aufträgen überschwemmt, dass es die Einstellung neuer Vertriebsmitarbeiter vorübergehend einstellte, sagte der Vertriebsleiter in einem kürzlich veröffentlichten Video. Diese Sperre für neue Rekruten wurde im Januar aufgehoben.

Einige, die während der Boomzeit in das Unternehmen eintraten, wurden von dem, was sie sahen, desillusioniert. Allison Dickson, eine 35-jährige Mutter von zwei Kindern in Lakeland, Florida, sagte gegenüber BuzzFeed News, dass sie im vergangenen August zu Vantel gekommen sei, um etwas zusätzliches Geld zu verdienen, nachdem sie zu einer Online-Party eingeladen worden war.

Nachdem sie zu Vantel kam, besuchte sie ein Online-Seminar mit dem Gründer Hartel Cabral, bei dem das Unternehmen bekannt gab, dass es den Perlenlieferanten gewechselt hat und seinen Kunden nicht mehr sagen würde, dass sie Salzwasser-Akoya-Perlen kaufen könnten – die normalerweise für mehr als 30 US-Dollar im Großhandel erhältlich sind –, sondern Süßwasserperlen – die im Großhandel für nur 50 Cent verkauft werden kann – in Akoya-Austern.

Dickson sagte, die Ankündigung schien seltsam und begann, Süßwasser- und Akoya-Perlen zu erforschen, um mehr über diese Unterschiede zu erfahren.

'Mir wurde klar, dass die Dinge nicht wirklich so waren, wie sie schienen, und wir wurden angelogen', sagte sie. „Als ich Fragen stellte, bekam ich den Standard ‚Sie sind negativ, Sie müssen positiver über Ihr Geschäft sein, wenn Sie negativ sind, wird es Ihnen folgen.‘‘



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Sie drängte darauf, Partys zu planen, wurde aber misstrauischer gegenüber der Firma. Ein Schmuckstück, das in Vantels Katalog verkauft wird, soll Wohltätigkeitsorganisationen zugute kommen, die die Autismusforschung unterstützen. Mit einem eigenen autistischen Sohn war Dickson neugierig, an welche Wohltätigkeitsorganisationen das Unternehmen Spenden schickte. Aber sie sagt, ihr sei gesagt worden, es sei noch nicht entschieden. Inzwischen hat sie sich vom Unternehmen zurückgezogen.

Ich habe im Dezember aufgehört, Partys zu machen, sagte sie. Ich habe sogar ein paar abgesagt, weil ich mich nicht gut fühlte, wenn ich versuchte, Dinge zu verkaufen, an die ich nicht glaubte.

Ich denke, das sind gute Leute, sagte sie über ihre ehemaligen Kollegen, aber sie seien durch diese Facebook-Partys zu einem Phänomen geworden, wo sie dafür nicht eingerichtet seien.

- Katie Notopoulos hat zu diesem Artikel beigetragen