Das reiche, schwarze, südliche Erbe der Hip-Hop-Majoretten

Netflix / Via Screenshot

Drei von Beyoncés Hip-Hop-Majoretten-Tänzerinnen in Heimkehr .



Als Junge Zurück in Arkansas nannten wir sie Tanzende Mädchen. Diese reinen Frauentanzgruppen kombinierten die Energie des High-Step-Marschstils schwarzer College-Bands mit lyrischen, westafrikanischen, Jazz-, zeitgenössischen und Hip-Hop-Choreographien. Das Ergebnis war fast zu sexuell, um direkt betrachtet zu werden. Damals konnte ich nur Blicke auf die Golden Girls stehlen, die Majoretten für die Band an der Alma Mater meines Vaters, der University of Arkansas in Pine Bluff. Ich war nicht alt genug, um erwachsene Frauen so anzustarren, und warum sonst sollte ein Junge von den Tänzern so gebannt sein, es sei denn, er war natürlich so.

Sie müssen nicht länger ein Eingeweihter der schwarzen College-Kultur des Südens sein – der Verwandte einiger unerträglich stolzer Alumni der Southwestern Athletic Conference (SWAC); jährlicher Teilnehmer eines schwarzen College-Klassikers oder eines Heimkehrspiels; Zuschauer bei einer lokalen Juneteenth-Parade; Nostalgiker für TLCs Baby-Baby-Baby Video , oder NBCs Eine andere Welt oder Spike Lees Schulbetäubung — den Tanzstil der Hip-Hop-Majoretten zu erkennen. Aber selbst dieser Begriff, Hip-Hop-Majorette, ist eine neue Erfindung, eine hastig angewandte Umschreibung für eine Bewegungstradition, die durch Tanzlinien definiert wird, die seit den späten 60er Jahren die Blaskapellen historischer schwarzer Colleges anführen. Hip-Hop ist eine anachronistische, aber notwendige Unterscheidung, die diese Hilfsgruppe von den üblicheren Majoretten unterscheiden soll, Frauen, die vor traditionellen Bands marschieren und Schlagstöcke drehen.



Beyoncés neuer Netflix-Konzertfilm Heimkehr unterstreicht ihre Bewunderung für den Hip-Hop-Majoretten-Stil. Ihre ikonische Coachella-Performance, die mit einer Phalanx von Majoretten-inspirierten Tänzern beginnt, die Bey als Nofretete kostümiert den Weg ebnen, kommt zu einem glückverheißenden Moment für das Majorett. Befürworter dieses einzigartigen südlichen Performance-Stils – eine Gemeinschaft, die sowohl heterosexuelle schwarze Frauen aus dem Süden als auch schwule schwarze Männer umfasst – haben in den letzten zehn Jahren digitale Medienplattformen genutzt, um das Genre als Tanzdisziplin zu formalisieren und zu institutionalisieren. Die Beychella-Performance 2018 ist ein Höhepunkt vieler kultureller Phänomene, die dazu beigetragen haben, die Sichtbarkeit des Majorettentanzes zu verstärken, darunter das Aufkommen des kommerziellen Tanzes durch im Fernsehen übertragene Tanzwettbewerbe, die anhaltende Popularität von Dance-Reality-Programmen wie Lifetime's Bring es! (die gerade ihre fünfte Staffel ausgestrahlt hat und eine Road-Tour durch den Süden hervorgebracht hat) und die Arbeit von Amateur-Videografen, die wöchentliches Spiel-Performance-Material auf YouTube hochladen, ein digitales Archiv der Tanzform erstellen und Performances für zukünftige Studien zur Verfügung stellen.



Tippen, um GIF abzuspielen oder zu pausieren Tippen Sie, um GIF abzuspielen oder zu pausierenMit freundlicher Genehmigung von Marvin Price

Die Dancing Dolls der Southern University sind bekannt für ihre balletischen Port de BHs.

Hip-Hop-Majorettierung begann offiziell Ende der 60er Jahre. Marching Bands hatten lange Zeit karnevaleske Acts, die akrobatische Stunts vorführten oder flammende Schlagstöcke als Teil ihrer Halbzeitunterhaltung warfen und fangen sollten, aber Dance Lines ermöglichten es den Bands, die populären Lieder zu dramatisieren, die sie aus dem Radio zu gewinnen begannen.

Es gibt einige Streitigkeiten darüber, welche Tanzlinie der Schule zuerst debütierte, ein Thema, das immer noch regelmäßig Debatten von Fans online auslöst. Da die Möglichkeit, schwarze College-Bands zu sehen, oft auf Zuschauer bei Sportspielen beschränkt war, Anspruch Dass seine Golden Girls ihr nationales Debüt bei einem im Fernsehen übertragenen Orange Blossom Classic 1968 gaben, bietet ein schwaches Entstehungsdatum für Hip-Hop-Majoretten oder eine Truppe mit choreografierten Bewegungen zu den Live-Melodien einer HBCU-Marschkapelle, wie die GGs es definieren.

Die Dancing Dolls der Southern University stammen offiziell aus dem Jahr 1969 und wurden von der Teamberaterin/Coach Gracie Perkins und dem damaligen Banddirektor Isaac Greggs gegründet. Die Dolls haben aufgrund des jährlichen Bayou Classic in New Orleans, einem der wenigen landesweit im Fernsehen übertragenen HBCU-Fußballspiele, nationale Anerkennung gefunden. Die J-Settes von Jackson State wurden 1971 gegründet, als Shirley Middleton, eine ehemalige Majorette und die erste Sponsorin der Mannschaft, die Majoretten bat, ihre Schlagstöcke niederzulegen. Middleton leistete zusammen mit JSU-Twirler und Choreograf Hollis Pippins und dem späteren Sponsor Narah Oatis Pionierarbeit j-Einstellung , ein Stil, der so einzigartig ist, dass seine Bewegung auch heute noch in vielen Hip-Hop-Majoretten erkennbar ist.

Diese reinen Frauentanzgruppen kombinierten die Energie des High-Step-Marschstils schwarzer College-Bands mit lyrischen, westafrikanischen, Jazz-, zeitgenössischen und Hip-Hop-Choreographien.

Traditionell wählen Majoretten-Fans zwischen dem eher balletischen Stil der Southern University Dancing Dolls oder dem derben Bockieren der J-Settes. Der Stil der Dolls privilegiert fließende Bewegungen, eine Qualität, die sie als gegossen bezeichnen wie Milch . Sie sind berühmt für ihre port de bras , oder Bögen, die mit anmutigen, gestützten Armen durch die Luft gemacht werden; langsame Körperrollen; und Streben und Tribünenzählungen (acht Choreografien, die auf den Tribünen eines Stadions aufgeführt und wiederholt werden), die sie wie tänzelnd aussehen lassen und als zimperlich gelesen werden können.

Wenn die Dolls Pantomime-Verführung ist, dann verwenden die J-Settes einen expliziteren Stil. J-Settes bevorzugen eine geerdete, plattfüßige Bewegung; sie hocken oder beugen oder bocken. Zu Bock besteht darin, das Becken aggressiv nach vorne zu stoßen, eine Bewegung, die offensichtlich sexuell anzüglich ist – und in der Rubrik der amerikanischen Sexualität abweichend, wenn sie auf einen weiblichen Körper gegossen wird. Es ist fast eine Umkehrung des Twerking – ein weiteres Tanzphänomen, das weiße Amerikaner einige Zeit brauchten, um sich vollständig zu verstoffwechseln. Das raue, pulsierende Fortissimo einer rauen Blechbläsergruppe, das Knacken einer Snare oder das explosive Dröhnen einer Bassdrum werden gebuckelt. Dies wird zu einer Bestätigung, dass ein empfänglicher Sexualpartner auch durch ekstatisches Stoßen Lust beanspruchen kann, eine Absage an eine amerikanische Sexualpolitik, die den passiven Partner historisch gesehen mit zögerlichem Sex abgibt. Heterosexuelle schwarze Frauen und schwule schwarze Unterteile gewinnen durch die Bewegung die Macht zurück, indem sie ein weißes, puritanisches Diktum widerlegen, dass Körper die passive Position nicht begehren oder genießen sollten ... obwohl es natürlich edler ist.



Tippen, um GIF abzuspielen oder zu pausieren Tippen Sie, um GIF abzuspielen oder zu pausierenHope Productions

Das tänzelnde J-Settes ruckelt.

Hip-Hop-Majorettierung ist seit den frühen 70er Jahren sporadisch weit verbreitet, vor allem aufgrund seiner Nähe zum Spektakel der Blaskapelle. In der 1990 im Fernsehen übertragenen Motown-Retrospektive Motown 30 , die Band der Jackson State University, Sonic Boom of the South, und ihre J-Settes marschierten und traten im Pantages Theatre auf. Seit 1991 sendet NBC Sports den Bayou Classic, der einem nationalen Publikum Einblicke in die paillettenbesetzten Majoretten von Southern und Grambling State bietet. Im Jahr 2003 betrat die JSU erneut die Bühne für eine Fernsehveranstaltung, diesmal die NAACP Image Awards. Aber aufgrund der steigenden Popularität des kommerziellen Tanzes hat das Majorett begonnen, Bewunderer anzuziehen, die sich ausschließlich für seine Kunst interessieren.

Das raue, pulsierende Fortissimo einer rauen Blechbläsergruppe, das Knacken einer Snare oder das explosive Dröhnen einer Bassdrum werden gebuckelt.

Der Aufstieg einer anderen Gruppe von Dancing Dolls, dem von der erfahrenen Tänzerin Dianna Williams im Jahr 2010 in Jackson, Mississippi, gegründeten Jugendwettbewerbstanzteam, hat das Interesse an der Disziplin junger Mädchen auf nationaler Ebene geweckt, insbesondere in den südöstlichen Bundesstaaten. (Diese Gruppe hat keine Verbindung zu Dancing Dolls der Southern University.) Obwohl Williams selbst keine ehemalige J-Sette oder SU Dancing Doll war, begann Williams als Kind eine Ausbildung als Tänzerin und gründete 2002 die Grove Park Majorettes, die auch als Freizeithelferin diente und Tanzlehrer in North Jackson. Seit 2014 ist sie der Star von Lifetime’s Bring es! , das das Leben der Dancing Dolls und die manchmal flüchtige Beziehung zwischen Williams und den Bühnenmüttern der Mädchen aufzeichnet. Das Team hat so viel Erfolg, dass es sowohl in Birmingham, Alabama als auch in Atlanta Franchisenehmer ist. Im Juni, Bring es! Live , eine Roadshow mit Tänzern der Serie geht in ihre vierte Tourneesaison und stößt auf großes Interesse an der Form.



Mit freundlicher Genehmigung von Lifetime / Via Screenshot

Dianna Williams von Lifetime's Bring es!

Mit Bring es! , Lifetime kombinierte die Elemente einer traditionellen Reality-Show mit fesselnden Performance-Aufnahmen. Trotz der Schreikämpfe außerhalb des Tanzstudios oder der emotionalen Zusammenbrüche von Tänzern hinter der Bühne waren die Ergebnisse von Williams' harten Liebesmethoden etwas zu bewundern, als Mädchen im Alter von 4 Jahren die Routinen ausführten. Absolventen der Show haben nach ihrer Einschreibung als Studenten als Mitglieder traditioneller schwarzer College-Tanzlinien vorgesprochen und auftreten, ein Beweis dafür, dass Tanzlehrer erfolgreich eine Pipeline in die College-Ränge aufbauen. In der vergangenen Saison hat Janae Harrington, ehemals Lifetime’s Steigen Sie ein Reality-Programm, getanzt mit der Alabama State University, jetzt eine offizielle Stingette; und ehemalige Dancing Dolls of Jackson und Bring es! Die Stars Camryn Harris und Makalah Whisenton traten wöchentlich als Mitglieder der Southern University Dancing Dolls bzw. der Jackson State University J-Settes auf.

Hobby-Videografen, die früher die gesamte Band aufgenommen haben, konzentrieren sich jetzt auf die Tanzlinien. Diese Videos dienen heute als beeindruckende Bibliothek, die das Tanzgenre dokumentiert. Standzählungen – Choreografien auf den Tribünen, zuerst vom Mannschaftskapitän, bevor sie durch jede nachfolgende Reihe von Tänzern zurückströmten – wurden einst ausschließlich durch das kollektive Gedächtnis weitergegeben; sie werden jetzt auf Film konserviert. Amateurfilmer wie Trinion Winbush , Marvin Preis , und Demaridge haben alle akribisch Filmmaterial von College-Tanzlinien bis ins Jahr 2011 auf YouTube-Kanälen der Form zusammengestellt, um die Tänze breiter zu sehen.

Price und Winbush haben ihre Kataloge sogar um Lifestyle- und Performance-Videos der McKinley Pantherettes erweitert, einer versierten High-School-Majoretten-Linie in Baton Rouge, Louisiana, die regelmäßig Tänzer in die Reihen der SU Dancing Doll liefert.



Tippen, um GIF abzuspielen oder zu pausieren Tippen Sie, um GIF abzuspielen oder zu pausierenTrint

Die tanzenden Eliten

Diese YouTube-Kanäle erhöhen auch die Sichtbarkeit von schwulen männlichen und nicht geschlechtskonformen Majoretten im Süden. Traditionell besteht eine heimliche Allianz zwischen den reinen Frauenteams und ihren glühenden schwulen Verehrern. Die Frömmigkeit des Südens diktierte, dass queere Darsteller als Trainer, Choreografen oder Zuschauer in den konservativ geschlechtsspezifischen Räumen, in denen College-Tanzlinien auftraten, degradiert wurden. Aber hauptsächlich durch die Zusammenarbeit zwischen dem Choreografen Kentrell Collins und Dance Lines im gesamten SWAC bieten HBCU Dance Lines nun aufstrebenden männlichen und weiblichen Majorettentänzern Anleitung und Bestätigung. Collins and the Prancing Elites, ein schwules und geschlechtsneutrales Tanzteam aus Mobile, Alabama, traten sogar bei Oxygen's auf Das tanzende Elite-Projekt für zwei Jahreszeiten. Seitdem hat er damit begonnen, die halbjährliche HBCU Dance Affair zu organisieren, eine seltene Gelegenheit für schwarze schwule Männer aus dem Süden und heterosexuelle schwarze Frauen, als Verbündete zusammenzukommen, um die Weiblichkeit zu feiern. The Affairs schaffen einen radikalen Raum für femme schwule und geschlechtsneutrale Tänzerinnen, um sichtbar an der Kunst des Hip-Hop-Majoretts mit ihren weiblichen Altersgenossen teilzunehmen.

Gehälter der Urknallbesetzung

Ich habe zugeschaut Majorette-Videos auf YouTube seit mindestens 2012, als Charlene und Charlotte Johnson, eineiige Zwillinge, als Kapitän und Schwanz der J-Settes im Jackson State dienten. Ich erinnere mich an sie, weil Zwillinge auf Majoretten-Tanzlinien immer für besondere Aufregung sorgten, schon früher Raeven und RaeAna Hall tanzte bereits 2007 mit den Dancing Dolls. Die Verdoppelung verstärkte die Wirkung des Calls und Response der Linie nur noch unheimlich, wenn ein Kapitän einen Achter wirft und die Mannschaft, die alle bereits identisch gekleidet sind, ihre Bewegungen akribisch nachplappert.



Tippen, um GIF abzuspielen oder zu pausieren Tippen Sie, um GIF abzuspielen oder zu pausierenTrint

Dancing Dolls der Southern University stolzieren auf Eleve.

Als ich als Erwachsener diese Videos sah, fühlte ich mich stolz (wie es jemand tut, der eine Hüfte zum Beat einer Basstrommel wirft), da ich wusste, dass diese Kunst so tief im schwarzen amerikanischen Leben verankert ist, dass es kaum Gefahr bestand, dass sie jemals angeeignet wurde . Es gehörte mir, etwas Heimat zum Auspacken, auch wenn ich so weit weg in Brooklyn war. Der blecherne Klang der Band aus meinen Computerlautsprechern war nicht unähnlich, wie es sich anfühlte, als Kind für einen schwarzen College-Klassiker unter der Tribüne eines Stadions zu laufen und die Hand meines Vaters, meiner Cousine LaTeisha, meiner Cousine Rita zu halten. Sogar als erwachsener Mann gaben mir diese Choreografie und dieser Sound Zugang zu Teilen von mir, sowohl privat als auch lieb – Südstaaten, Schwarz, Weichei, jemandes Kind.

Die Show und der Glamour der Majoretten waren schon immer der Export meiner Gemeinde gewesen, Karnevale, die zu Orten in der Landschaft der Großen Migration reisten und die Fußballmannschaften der südlichen schwarzen Schulen trugen, die einst notgedrungen die meisten schwarzen College-Absolventen ins Land brachten Amerika. Die Klassiker wurden zu einem unverzichtbaren Marketing, als Sportprogramme von ehemals getrennten, rein weißen staatlichen Universitäten – den gleichen Schulen, die überhaupt die Gründung historisch schwarzer Colleges erforderlich machten – integriert wurden und begannen, die Fußballprogramme dieser HBCUs zu entkernen, wie sie suchten rekrutiert. In gewisser Weise produzierte die Band Proto-Musikvideos, die Choreografien mit populärer schwarzer Musik aus dem Radio kombinierten. Schwarze Unterhaltung wurde wieder eingesetzt, um das Überleben schwarzer Institutionen zu sichern.

Im Laufe der Jahre war ich von Majoretten-Tänzern fasziniert: zuerst Kayla Pittman bei Southern, dann Asia Martin und Ajhayda (Jada) McClain von der Stingetten im Bundesstaat Alabama. Dann Danielle Stamper , eine ehemalige SU Dancing Doll, jetzt Co-Trainer der McKinley High Pantherettes mit Lashalln LaGarde unten in Baton Rouge. Jetzt huscht meine Zuneigung zwischen den Dolls und Stingettes hin und her und halte Ausschau nach Camryn aus Lifetime's Bring es! und die derzeitige Kapitänin der Stingettes, Yasmine Whitehurst. Die Kunstform ist immer noch meine, genau wie viel schwarze Kunst übrig geblieben ist. Es ist nur so, dass die Welt jetzt davon weiß. Hoffentlich werden es auch zukünftige Generationen. ●


Frederick McKindra, ein Romanautor und Essayist, lebt in Little Rock, Arkansas. Er erhielt einen MFA in Belletristik an der New School in New York City. Sein Essay Becoming Integrated aus der Herbstausgabe 2017 des Oxford American Magazine wurde als bemerkenswerter Essay in aufgeführt Die besten amerikanischen Essays 2018 , herausgegeben von Hilton Als. Als Stipendiat von BuzzFeed Emerging Writer 2017 wurde Frederick von der Bread Loaf Writers' Conference als Stipendiat für ein Werksstudium 2017 für Belletristik und von der Lambda Literary Foundation als Writer in Residence 2017 unterstützt. Finden Sie ihn auf Twitter unter @boxfade.