Sundown Towns sind immer noch ein Problem für schwarze Autofahrer

Anuj Shrestha für BuzzFeed-Nachrichten

Als 30-jähriger Wanderer Marco Williams reiste von seinem Haus in Prince George’s County, Maryland, zu Besuch an Teufelsbadewanne Im Juni letzten Jahres in Deep Virginia hätte sich der Outdoor-Enthusiast nie vorstellen können, dass ihm ein Tankstopp eine Warnung geben würde, die ihm möglicherweise das Leben rettete.



In einem Tick ​​Tack das inzwischen 2,5 Millionen Mal angesehen wurde, erzählte Williams seinen Anhängern, dass er bei seiner Rückkehr nach Hause auf der Route 119 eine kleine Tankstelle in Kentucky besuchte, um aufzutanken und sich ein paar Snacks zu holen.

Die Kassiererin sagte: ‚Du bist am besten nicht nach Einbruch der Dunkelheit hier. Dies ist eine Stadt bei Sonnenuntergang“, sagte er.



Eine Stadt bei Sonnenuntergang, wie sie von James W. Loewen, einem ehemaligen Soziologieprofessor an der University of Vermont und Autor von Sundown Towns: Eine verborgene Dimension des amerikanischen Rassismus , bezieht sich auf eine Stadt, ein Viertel oder eine Gemeinde mit einer vollständig weißen Bevölkerung, die absichtlich durch das systematische Ausschließen ethnischer Minderheiten geschaffen wurde.

Du bist am besten nicht nach Einbruch der Dunkelheit hier. Dies ist eine Sonnenuntergangsstadt.

Viele Afroamerikaner reisen nicht wirklich in bestimmte Teile des Landes. Das wusste ich nicht. Ich bin naiv, reise, aber sie reisen nicht in bestimmte Teile des Landes, weil bestimmte Leute diese Denkweise haben, sagte Williams gegenüber BuzzFeed News. Der Rassismus und die Vorurteile sind immer noch in diesen Städten, die Denkweise aus der Jim-Crow-Ära wird weitergegeben, und diese Leute werden nicht entlarvt, weil sie nicht rauskommen.

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Nach Loewens Rollen Datenbank Es wird angenommen, dass mindestens 60 der 782 Städte Kentuckys als Sonnenuntergangsstädte gelten oder früher als solche galten. Aber diese Städte liegen nicht nur im Süden. Sie seien überall in den USA und konzentrierten sich besonders auf den Mittleren Westen, sagt er.

Trotz des Phänomens gibt es nur wenige historische Hinweise auf Sonnenuntergangsstädte und oft in Geschichten über die Vertreibung schwarzer Gemeinschaften an Orten wie Forsyth County und Anna, Illinois , das angeblich umgangssprachlich als Akronym für Ain’t No Niggers Allowed bekannt ist.

In ihren Memoiren von 1969 Ich weiß, warum der Käfigvogel singt, die verstorbene Dichterin Maya Angelou beschreibt Mississippi mit dem Satz: Lass die Sonne hier nicht untergehen, Nigger, Mississippi. Das gleiche Gefühl würde auf Schildern an den Stadtgrenzen von Sonnenuntergangsstädten erscheinen, die deutlich machen, dass Schwarze nicht willkommen sind und ihr Leben riskieren, wenn sie es wagen, sich dem Dekret zu widersetzen. Letztes Jahr wurde das Konzept in der Premierenfolge von HBO gezeigt Lovecraft-Land in dem die drei Protagonisten gezwungen sind, aus einer Stadt zu fliehen, während sie von einem Polizisten verfolgt werden.

Aktivistische Organisationen haben den Begriff in jüngerer Zeit verwendet. Im Jahr 2017 gab die NAACP a Reisewarnung für den gesamten Bundesstaat Missouri, eine Premiere für die Organisation. Die Entscheidung erfolgte als Reaktion auf a Rechnung entwickelt, um Diskriminierungsklagen zu begrenzen, indem Änderungen am Missouri Human Rights Act vorgenommen werden. Senatsgesetz Nr. 43 würde verlangen, dass Arbeitnehmer nachweisen, dass ihre geschützten Eigenschaften ein Motivationsfaktor für die Diskriminierung waren, während zuvor nur der Nachweis erbracht werden musste, dass dies ein Faktor war.

Die NAACP verwies auch auf anekdotische Beispiele von Hassverbrechen und Daten, die zeigten, dass schwarze Autofahrer 75% wahrscheinlicher überfahren und angehalten und von der Polizei durchsucht werden als ihre weißen Kollegen. (Der Bundesstaat Missouri gab keine öffentliche Antwort auf die NAACP, machte aber eine Schwarze Frau das Gesicht ihrer Tourismuskampagne letztes Jahr.)

Und im Jahr 2020 gab eine Gruppe namens Defund San Antonio Police Department Coalition eine Reisewarnung für San Antonio, der die Stadt als Sonnenuntergangsstadt bezeichnet. 'Es wurde ein Reisehinweis herausgegeben, um zu warnen, dass alle Schwarzen in oder, die nach San Antonio reisen, beim Besuch der Stadt aufgrund der Polizeipolitik der Stadt, die Black Lives in Gefahr bringt, erhöhte Vorsicht walten lassen', schrieben die Organisatoren in einer Pressemitteilung.

Auch heute noch wirft das Erbe der Sonnenuntergangsstädte einen Schatten auf die Tradition des großen amerikanischen Roadtrips und stellt schwarze Autofahrer vor zusätzliche Herausforderungen, die es wagen, abseits der ausgetretenen Pfade zu fahren.


Williams hat angefangen zu wandern als Hobby als Reaktion auf die Pandemie. Im Juni 2020 machte er die siebenstündige Autofahrt mit einem nicht-schwarzen Freund, um Virginias verstecktes Juwel, Devil's Bathtub, zu besuchen.

Wenn ich normalerweise reise, fahre ich in Städte wie New York, Miami, Atlanta, große bevölkerte Städte. Ich wollte mit meiner Natur in Kontakt treten und den ländlichen amerikanischen Süden erkunden, sagte Williams.

In den letzten Jahren wurde die Angst, ein schwarzer Autofahrer zu sein, mit dem Hashtag #DrivingWhileBlack eingefangen. Während die Amerikaner auf die offenen Straßen strömen, um ihren Sommer nach mehr als einem Jahr der Beschränkungen zurückzugewinnen, ist die Freiheit und Aufregung des Roadtrips nicht ohne Vorbehalte für Minderheiten, die sich an weniger unterschiedliche Ziele wagen möchten.

Unterwegs gab es eine Reihe von Flaggen der Konföderierten, viele 'Make America Great Again'-Flaggen, es gibt sogar ein paar Klan-Lounges in South Carolina, auf die wir gestoßen sind, sagte Williams. Wenn Sie auf Nebenstraßen abbiegen, die nicht mit der Autobahn verbunden sind, geraten Sie in Schwierigkeiten, und es nervt, weil die Wandergebiete in diesen bewaldeten Gegenden wie West Virginia und Kentucky liegen.

Williams sagte, er glaube der Kassiererin, die vorschlug, die Stadt vor Sonnenuntergang zu verlassen, nicht, tat dies mit böswilliger Absicht. Ich glaube nicht, dass sie mir gegenüber rassistisch war. Wenn überhaupt, hatte ich die Energie, dass sie auf mich aufpasste, also glaubte ich ihr und verschwand, sagte er.

Anstatt die Konvention herauszufordern und sein Glück zu versuchen, machten sich Williams und sein Begleiter schnell auf die Reise zurück nach Maryland, denn tote Männer erzählen keine Geschichten. Trotz der Erfahrung sagte er, er würde das alles noch einmal tun, aber auf jeden Fall vorsichtig sein.


Vorsicht walten lassen und reisen mit Absicht ist ein Schlüsselmerkmal für schwarze Autofahrer und eine Philosophie, von der sich der Reiseblogger Sojourner White leiten lässt.

Zu Ehren der Etymologie ihres Namens Sojourner entdeckte White ihre Liebe zu Reisen auf der Straße als Kind, das mit ihrer Familie aus ihrer Heimatstadt Milwaukee reiste.

Ich bin während meiner Kindheit gereist, White, der einen Blog namens . betreibt Aufenthalte , sagte BuzzFeed News. Milwaukee nach Louisiana, St. Louis, Michigan, Atlanta, nur weil unsere Familie verteilt ist. Wir sind immer mit mir und meinen vier Brüdern in den Van oder den Truck gesprungen, haben die USA erkundet, und dann ist es einfach so gewachsen.

Weiß kennt sich mit Sonnenuntergangsstädten aus. Das Erbe der Angst davor, wo schwarze Reisende nicht willkommen sind, ist etwas, das in ihrem Blogger-Netzwerk häufig auftaucht.

Das ist der andere Teil der Pandemie: Ich habe nicht so viel mit Weißen interagiert und finde daher, dass ich mich weniger mit Rassismus auseinandersetze.

Man hört die Leute sagen: „Meine Eltern wollen nicht, dass ich reise.“ Sie sagen, es sei wegen Rassismus, und daher ist es auch eine kulturelle Sache mit Sonnenuntergangsstädten, sagte sie. Die Nachwirkungen davon, obwohl sie noch existieren. Als jüngere Generation würde ich sagen, Millennials, wir sind diejenigen, die so sind: Nein, wir werden es erkunden. Wir gehen hier irgendwie raus . Aber es hat viel gedauert, bis die Leute dort ankamen.

White, der auch Sozialarbeiter ist, sagte, dass bei Reisen auf amerikanischen Straßen Details wie die Planung von Haltestellen den Unterschied ausmachten, damit schwarze Fahrer nicht unwissentlich an der falschen Stelle landen.

Es ist wie, OK, wir können in St. Louis anhalten, absichtlich in den größeren Städten anhalten, um jede Art von Konflikt zu vermeiden, vorausgesetzt, dass sogar die Städte ihre Probleme haben, aber es ist nicht so, als würde man in einen Raum gehen und die einzige Schwarze Person sein, für die man Tausende von Meilen, sagte White.

Wie bei vielen Erstellern von Reiseinhalten schränkte die Pandemie ihre Fähigkeit ein, international zu reisen, sodass sie sich auf lokale Ausflüge konzentrierte.

Da es während der Pandemie im letzten Sommer weniger Reisende gab, sagte White, sie könne sich den Roadtrip-Erfahrungen hingeben, die sie sonst nicht in Betracht gezogen hätte.

Sie fuhr nach Oshkosh, einer Stadt im Norden von Wisconsin. Ich habe in letzter Zeit viel in Wisconsin mit der Pandemie gemacht und Dinge gesehen, von denen ich nicht wusste, dass sie Touristenattraktionen sind. Aber die andere Seite davon ist, dass ich es nicht getan habe Ja wirklich Erkunde Wisconsin viel, weil ich in anderen Gegenden davon gehört habe, Schwarz zu sein, sagte der 26-Jährige.

Das ist der andere Teil der Pandemie: Ich habe nicht so viel mit Weißen interagiert und finde daher, dass ich mich weniger mit Rassismus beschäftige, sagte sie.

Als ich letzten Herbst dort oben war, sah man nur Trump-Schilder, „All Lives Matter“ oder „Blue Lives Matter“. viele Roadtrips durch die USA, um Sehenswürdigkeiten zu sehen.

In seinem Buch über Sundown Towns schreibt Loewen darüber, dass das soziale Gefüge dieser Städte sehr stark von den Werten der weißen Vorherrschaft geprägt ist, auf denen sie gegründet wurden, auch wenn ihre Bevölkerung im Laufe der Zeit vielfältiger geworden ist, und weist darauf hin, dass die Einwohner wahrscheinlich eine Umkehrung einhalten werden Einstellung zum Reisen.

Es gibt alle Arten von Menschen, die in Sonnenuntergangsstädten leben, die zum Beispiel nicht nach Washington, DC, gehen und die Smithsonian-Museen besuchen und das Kapitol sehen und all die Dinge tun möchten, die Sie in Washington DC tun, weil es zu schwarz ist , sagte er BuzzFeed News. Und das gleiche, sie wollen wirklich nicht nach Atlanta, einem echten Touristenziel, sie gehen nicht. Chicago ist auch ein Problem, alles Schwarze.

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Loewen sagte, die Zahl der Sonnenuntergangsstädte sei viel höher, als die Öffentlichkeit vermuten würde. Aber trotz ihrer Verbreitung wurde wenig Arbeit unternommen, um die Geschichte dieser Gemeinschaften zu untersuchen, um sich mit dem Erbe des Rassismus und den Sonnenuntergangsproblemen der zweiten Generation zu versöhnen, die sich selbst dann zeigen können, wenn die Politik nicht mehr formell durchgesetzt wird.

Seine Website hostet eine Datenbank und ermöglicht von Benutzern übermittelte Informationen zur besseren Überprüfung. Das Projekt, sagt er, sei das einzige der Welt Registrierung von Sonnenuntergangsstädten, und er hofft, dass er das zerstreuen wird, was er als den Hollywood-Mythos bezeichnet, dass diese Städte fast ausschließlich im Süden existieren.

Es gibt fünf Hollywood-Filme über Städte bei Sonnenuntergang und alle spielen in Mississippi, außer einem, der in Georgia läuft. Es bringt uns in Rassenbeziehungen zurück, weil der ganze Rest des Landes so ist, Ja, uns geht es gut. Dies ist ein gutes Land. Alles ist in Ordnung, außer diesen fiesen weißen Südstaatlern mit all diesen Sonnenuntergangsstädten, und sie hatten früher Sklaverei und so. Es ist ein nationales Problem. Es ist eher ein Problem des Mittleren Westens als ein Problem des Südens, sagte Loewen.

Das im Buch abgebildete Schild sagt Stranger don

Mit freundlicher Genehmigung von Amani Willett

Eine Strecke aus Willetts Buch, Eine Parallelstraße , enthält ein Schild von einer Sonnenuntergangsstadt, Fotograf unbekannt.

Die strittige Angelegenheit wo man anhalten kann und welche Bereiche für schwarze Autofahrer zugänglich sind, wird verkörpert durch Das Grünbuch für schwarze Autofahrer, geschrieben vom Postangestellten Victor Hugo Green und erstmals 1936 veröffentlicht.

Es wurde als die schwarze Reisebibel gefeiert und galt als eine wesentliche Hilfe für Schwarze, die durch die USA reisen. Das Buch würde Autofahrer wissen lassen, welche Einrichtungen sie erwarten können, um Service zu erhalten, und warnen auch vor den Städten, in denen es für Schwarze gefährlich war, nach Sonnenuntergang zu bleiben.

In seinem Fotobuch Eine Parallelstraße , Die Bostoner Autorin und Fotografin Amani Willett untersucht den Roadtrip der Black Americans in den letzten 85 Jahren und nimmt Anleihen auf Seiten von Das Grüne Buch beim Erzählen dieser Geschichte.

Das Grüne Buch ist ein erstaunliches kulturelles Artefakt, das sowohl als Verurteilung der Geschichte Amerikas als auch seines schrecklichen Erbes der Rassenunterdrückung fungiert und gleichzeitig ein kraftvolles Dokument ist, das die Kreativität und Widerstandsfähigkeit schwarzer Amerikaner veranschaulicht, sagte

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Willett. Der Leitfaden zeigt, wie wir als Volk immer Wege gefunden haben, sich in einem System und einem Land zurechtzufinden, das eine unterdrückende Kraft ist.

Der Fotografie-Professor sagte gegenüber BuzzFeed News, dass Ideen rund um Freiheit und Reisen von den Amerikanern lange als Rechte und nicht als Privilegien angesehen wurden, aber das ist bei Schwarzen nicht der Fall.

Die Erfahrung der Schwarzen Amerikaner auf amerikanischen Straßen hat den Mythos vom Reisen als amerikanischer Freiheit, die allen zur Verfügung steht, negiert. Im besten Fall haben schwarze Amerikaner weniger Mobilität erfahren als weiße Amerikaner und im schlimmsten Fall wurden sie mit Einschüchterung, Angst, Profiling und körperlichem Schaden oder Tod konfrontiert, sagte Willett.

Abgesehen von den Beobachtungen in seinem Fotobuch und seinen eigenen Recherchen zu den Sonnenuntergangsstädten ist Willett vorsichtig, das Land in Gebiete aufzuteilen, in die Schwarze gehen können und in die nicht gehen können, wenn die jüngsten Ereignisse gezeigt haben, dass Rassismus überall zu finden ist, was die Realität viel mehr macht Sinister.

Es gibt bestimmte Gebiete des Landes, in denen Schwarze wissen, dass sie vorsichtiger sein müssen als andere, aber die Wahrheit ist, wie wir während der gesamten Social-Media-Ära gesehen haben, Ungerechtigkeiten und Rassenprofile in allen Ecken unseres Landes, sagte er.

Martinique Lewis, Präsidentin der Black Travel Alliance und Schöpferin des neuen ABC Travel Greenbook , eine moderne Interpretation von Das Grüne Buch , mit dem globalen Fokus, schwarze Reisende mit Berührungspunkten überall auf der Welt zu verbinden, stimmt dem zu.

Schwarze Menschen sind immer wachsam, und es spielt keine Rolle, ob das in Miami, Vegas oder Pigsty, Alabama, ist, Sie wissen und fühlen, wenn etwas nicht stimmt, sagte sie BuzzFeed News. Die Realität ist, dass wir in Amerika täglich mit Rassismus zu tun haben.

Mit ihrer Veröffentlichung belebt Lewis den schwarzen Geschäftsaspekt des Originals wieder Grünes Buch mit der Absicht, Black Reisedollars in ihre Richtung zu lenken. Außerdem stellt sie jedem Reiseziel eine Sicherheitsbewertung vor und ermutigt die Entdecker, sich zu amüsieren, aber auch wachsam zu bleiben.

Lewis 'Logik ist, dass, wenn Sie ein schwarzes Geschäft finden, Sie den Rest der Schwarzen finden, und sich mit Leuten zu verbinden, die so aussehen, als würden Sie Ihre Erfahrung machen, kann den Unterschied machen.

Willett stimmt zu, dass der Zugang zu einem schwarzen Netzwerk für schwarze Reisende entscheidend ist, um das historische Erbe der Reiseziele und ihrer Routen in Vorbereitung auf potenziell gefährliche Begegnungen zu verstehen.

Ich bin sehr im Einklang mit meiner Energie und meinem Gefühl, wenn ich in einem Bereich oder einem Raum nicht willkommen bin, also ist es wie in bestimmten Bereichen, man bekommt diese Atmosphäre und dieses Gefühl, wo man ist, Ich sollte wahrscheinlich nicht hier sein , sagte Williams.

Als die schwarze Reiseblogger-Community wieder zu reisen beginnt, glaubt White, dass sie die modernen Botschafter dafür sind, wohin sie gehen und wo sie vermeiden sollten.

Wir sind diejenigen, die es zuerst testen, wir geben unsere Bewertungen ab, und daher denke ich, dass wir eine wirklich großartige Ressource sind, weil es ehrlich ist, erklärte sie. Wir haben nichts zu verlieren.

Der Fotografieprofessor Willett hält es vor allem für unerlässlich, dass schwarze Amerikaner trotz der Unterdrückungs- und Einschüchterungsmechanismen, die die Bewegungsfreiheit schwarzer Autofahrer einschränken sollen, weiterhin durch das Land reisen. Auf diese Weise können wir eine gleichberechtigte Teilhabe am Streben nach der Freiheit fordern, die die Straße und der große amerikanische Roadtrip angeblich allen Amerikanern geboten haben. ●

Diese Geschichte ist Teil der BuzzFeed News Travel Week-Reihe.

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  • Fotos, die sich mit der schwarzen amerikanischen Erfahrung auf der Straße befassen, damals und heutePia Peterson 3. Februar 2021




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