Dieser Amazon-Kunde hat im Austausch für 5-Sterne-Bewertungen Hunderte von kostenlosen Produkten erhalten

Bryan Anselm für BuzzFeed-Nachrichten

Jessica erhält Amazon-Pakete, 9. November.

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Jessica – nicht ihr richtiger Name – hat dieses Jahr weit über 15.000 US-Dollar bei Amazon ausgegeben und alles von Halloween-Dekorationen bis hin zu einer aufblasbaren Matratze in Queensize-Größe gekauft. Sie hat über 700 Produkte gekauft, darunter drei Staubsauger, sechs Schreibtischstühle und nicht weniger als 26 Paar Ohrhörer. Und obwohl die meisten Produkte billig hergestellt sind, gibt sie jedem eine 5-Sterne-Bewertung. Die Mittzwanzigjährige, die an der Ostküste lebt, ist kein schlechter Qualitätskenner – die Unternehmen, die diese Produkte bei Amazon verkaufen, erstatten ihr die Einkäufe.

Obwohl die Beute für sie kostenlos sein mag, ist Jessicas Angewohnheit mit Kosten verbunden – wenn Sie in letzter Zeit darüber nachgedacht haben, einen Instant Pot zu kaufen, hat Ihre 5-Sterne-Bewertung mit Fotos und einem Video Sie möglicherweise zu einem Knockoff anstelle von das echte Ding. Es ist völlig falsch, aber Jessica sagte BuzzFeed News, dass sie nicht denkt, dass sie das System spielt; Sie versucht, Marken dabei zu helfen, ihr Geschäft auf dem riesigen Amazon-Marktplatz auszubauen. Ich bin nur eine Schachfigur in ihrem Marketingplan, sagte sie.



Drittanbieter wissen, worauf es bei Amazon ankommt: Erhalten Sie gute Bewertungen und ein hohes Suchranking. Aber es ist schwierig, echte Kunden zu gewinnen, daher verwenden einige Verkäufer einen zuverlässigen Betrug – Bestechungsgelder. Aufgrund des enormen Umfangs von Amazon, der undurchschaubaren Algorithmen und der launischen Durchsetzung seiner eigenen Regeln kommen skrupellose Verkäufer und bezahlte Shills weitgehend davon.

Amazon hat das Verschenken von kostenlosen Produkten im Austausch gegen Bewertungen verboten, daher beantragte Jessica Anonymität aus Angst, dass das Unternehmen ihr Konto sperren würde.

Verkäufer erreichen Jessica durch gezielte Facebook-Anzeigen, in denen kostenlose Artikel angeboten werden, oder spezielle Bewertungsgruppen mit Tausenden von Mitgliedern und geben ihr spezifische Anweisungen zum Kauf ihrer Produkte bei Amazon. Nachdem sie eine 5-Sterne-Bewertung abgegeben hat, erstatten ihr die Verkäufer den Betrag über PayPal oder eine Amazon-Geschenkkarte und lassen sie die von ihr bewerteten Artikel behalten.

Jessicas Aktivität sieht aus Sicht von Amazon legitim aus. Sie kauft über ihr eigenes Amazon-Konto und ihre Kreditkarte ein, daher werden ihre Bewertungen als verifizierter Kauf gekennzeichnet. Nachdem die Verkäufer bestätigt haben, dass Jessica eine 5-Sterne-Bewertung hinterlassen hat, erfolgt die Zahlung aus Sicht von Amazon. Die Kreditkarte, eine von Amazon gebrandete Belohnungskarte, gibt Jessica einen zusätzlichen Bonus für den Kauf. Mit anderen Worten, Drittanbieter sind nicht die einzigen, die sie dafür bezahlen, gefälschte Bewertungen zu hinterlassen und den Verkauf oberflächlich anzukurbeln – Amazon ist es auch.

BuzzFeed News schickte Amazon eine detaillierte Liste mit Fragen dazu, wie nicht authentische Bewertungen überwacht werden. Ein Unternehmenssprecher antwortete mit derselben Aussage wie in unserem Bericht vom 14. Oktober über Amazon-Verkäufer mit Facebook-Chatbots zu betrügen sein Bewertungssystem. In der Erklärung heißt es, dass die Website mehr als 13 Millionen Versuche verhindert habe, nicht authentische Bewertungen zu veröffentlichen, und dass sie gegen mehr als 5 Millionen Verkäuferkonten wegen Manipulation von Bewertungen „vorgegangen“ sei.

Berater, die mit den Drittanbietern von Amazon zusammenarbeiten, sagen jedoch, dass die Bösen weiterhin blinde Flecken im System ausnutzen, und dies praktisch ohne Konsequenzen. Jessica und viele Rezensenten wie sie profitieren derweil von der Betrugsbereitschaft der Verkäufer.

Bryan Anselm für BuzzFeed-Nachrichten

Ein Tisch in Die hintere Ecke des Esszimmers von Jessicas Zweifamilienhaus ist unter einem Berg von Unordnung begraben – eine Kunstledertasche, ein Staubsauger, eine Salatschleuder, ein Fußbad und Kinderspielzeug. Kleinkram wird wahllos in großen Plastikeimern unter dem Kram sortiert. Die Artikel oben sind Amazon-Produkte, die Jessica noch nicht bewertet hat. Die Artikel unter der Tabelle wurden bereits zurückerstattet und können von Familie und Freunden abgerufen werden.

Fast jeden Tag schleppt Jessicas Freund seit acht Jahren widerwillig Amazon-Pakete von der Veranda. Er hasst es, sagte sie zu BuzzFeed News. Aber Jessica zeigt stolz auf all die Dinge, die sie für ihr neues Haus erworben hat: Ich habe unseren neuen Duschkopf, Duschorganizer, Beistelltische, Garderobenständer, Kleiderbügel. … Wir hätten für all das Zeug bezahlen müssen.

Nachdem ihr Freund sie hereingebracht hat, öffnet Jessica die Kartons, nimmt die Produkte aus der Verpackung, baut sie zusammen und macht Fotos. Später wird sie Rezensionen schreiben, während sie und ihr Freund fernsehen. Jessica erzählte BuzzFeed News, dass sie versucht, über das, was sie schreibt, nachdenklich zu sein (obwohl sie nie direkt erwähnt, dass ein Produkt schlecht ist) – aber egal, was sie sagt, jede Rezension erhält die gleiche Bewertung: 5 Sterne.

Es ist viel zu beachten. Jessica vermittelt ständig Geschäfte mit Verkäufern (und jagt sie gelegentlich zur Zahlung) über E-Mail, WhatsApp und Facebook Messenger. Viele Verkäufer nennen ihr die genauen Schlüsselwörter, nach denen sie bei Amazon suchen soll, um einen tatsächlichen Amazon-Kauf genauer zu simulieren. Die Methode – Suche nach einem Schlüsselwort und Hinzufügen des Artikels zu einem Warenkorb – erhöht auch das Profil des Produkts in den Suchergebnissen.

Verkäufer weisen Jessica an, Produkte für mindestens fünf bis sechs Tage nach Erhalt des Artikels nicht zu bewerten, damit die Bewertung authentischer erscheint. Sie zeichnet in einer Excel-Tabelle akribisch jedes Produkt auf, das angestrebte Bewertungsdatum, das Lieferdatum des Artikels, ob sie ein Foto gemacht oder eine Bewertung abgegeben hat, was sie bezahlt hat, die vom Verkäufer gezahlte Rückerstattung und den Betrag, den sie verloren hat oder in der Transaktion, unter anderem Informationen.

Die Tabelle hilft Jessica sicherzustellen, dass sie Fälligkeitstermine einhält und pünktlich bezahlt wird. BuzzFeed News hat das Dokument überprüft, das 117 offene Bestellungen aufwies, die noch nicht erstattet wurden. Eine Spalte mit dem Titel Total derzeit aus eigener Tasche – oder was sie noch schuldet – belief sich auf 2.282,01 USD.


Kontaktieren Sie diesen Reporter mit Informationen oder Tipps zu Amazon per E-Mail unter nicole.nguyen@buzzfeed.com .


Bei Amazon suchen Drittanbieter nach jedem Vorteil, den sie bekommen können, und indem sie Kunden wie Jessica gewinnen, können sie scheinbar authentische Verkäufe und Bewertungen generieren – schnell.

Die meisten Produkte auf Amazon werden nicht von Amazon selbst verkauft. Millionen unabhängiger Drittanbieter nutzen die Plattform, um ihre Waren zu vertreiben. Schauen Sie auf einer beliebigen Produktseite und irgendwo unter dem Preis, den Sie wahrscheinlich sehen werden: Verkauft von [Name des Geschäfts] und Versand durch Amazon. Diese Merchandiser erhalten Zugang zu Amazons Kunden. Im Gegenzug erhält das Unternehmen einen Teil seines Umsatzes.

Amazon berichtete, dass Kunden im Jahr 2018 160 Milliarden US-Dollar für Artikel von Drittanbietern ausgegeben haben – 58 % aller Verkäufe auf der Website. Mehr als 1 Million Verkäufer Laut dem E-Commerce-Datenunternehmen Marketplace Pulse trat in diesem Jahr Amazon-Marktplätzen auf der ganzen Welt bei. Im diesjährigen Aktionärsbrief , schrieb Amazon-CEO Jeff Bezos: Drittanbieter treten uns in den Hintern. Schlecht.

Mit Tausenden von neuen Verkäufern, die sich jeden Tag anmelden, gibt es viel Konkurrenz – ein Großteil davon kommt aus China. EIN Wallstreet Journal Story fand heraus, dass im Jahr 2018 alle 1/50stel Sekunden ein neues Produkt aus China hochgeladen wurde.

Deshalb sind einige Drittanbieter bereit, Produkte kostenlos zu verschenken. Sie erhoffen sich dadurch einen Wettbewerbsvorteil, der mehr Kunden anzieht.

Was Jessica tut, hilft Verkäufern in zweierlei Hinsicht. Erstens stärkt es ihre Bewertungen, die Kunden zum Kauf bewegen. Es bläst auch eine weitere konsequente Amazon-Metrik auf: den Verkaufsrang eines Artikels, der die Anzahl der Verkäufe eines Produkts im Vergleich zu ähnlichen Angeboten darstellt.

Das Schema – so Ryan Flannagan, CEO von Nuanced Media, einer Beratungsfirma für unabhängige Verkäufer bei Amazon – soll den Algorithmus der Website täuschen, indem die Illusion erzeugt wird, dass ein Produkt aus den Regalen fliegt. Wenn die Leute mehr kaufen, wird der Eintrag für Kunden [in einer Suche] besser sichtbar. Die Verkaufsgeschwindigkeit verleiht dem Produkt den Schwungradeffekt, erklärte Flannagan.

Ein Amazon-Sprecher sagte, Kundenrezensionen hätten keinen Einfluss auf das Suchranking, und fügte hinzu, dass auch die Verfügbarkeit und die Häufigkeit der Verkäufe Faktoren seien.

Der billigste und einfachste Weg, Geld zu verdienen, ist zu betrügen.

Das mag zwar stimmen, aber Bewertungen haben einen großen Einfluss auf den Umsatz, was tun das Suchranking beeinflussen, so John LeBaron, Chief Revenue Officer von Pattern, einem E-Commerce-Beratungsunternehmen. Eine Studie des Unternehmens ergab, dass eine Erhöhung der durchschnittlichen Bewertung eines Produkts um 1 Stern zu einem Umsatzsprung von 26 % führte.

LeBaron sagte, dass ein hohes Ranking bei einer Suche einen monatlichen Umsatz von Zehntausenden von Dollar erzielen kann. Eine Pattern-Analyse ergab, dass die fünf besten Anbieter für den Suchbegriff Herrensonnenbrillen im Durchschnitt jeweils 60.000 US-Dollar pro Monat einstreichen; die Top-10-Verkäufer verdienen 53.000 US-Dollar und die Produkte auf der ersten Seite machen 42.000 US-Dollar aus. Deshalb lohnt es sich für diese Blackhat-Verkäufer, Geld für kostenlose Produkte auszugeben, sagte LeBaron.

Echte Kunden für ein Inserat zu gewinnen ist teuer und garantiert keine guten Bewertungen. Der billigste und einfachste Weg, um [Geld zu verdienen] ist zu betrügen. Wenn Amazon keinen aggressiven Ansatz verfolgt, wird es weiter florieren, sagte LeBaron. Es ist wirklich schädlich für Leute, die sich an die Regeln halten.



Bryan Anselm für BuzzFeed-Nachrichten

Jessica hat nicht viele Laster. Sie trinkt und raucht nicht. In ihrer Freizeit geht sie zu Quizabenden, schaut sich mit Freunden Filme an und liest. Ihre beste Freundin aus Kindertagen, Christina, beschrieb sie als sehr kontaktfreudig und süß.

Ihre Bewertungsgewohnheit begann mit einer Facebook-Werbung, a gängige Marketingmethode für gefälschte Bewertungsprogramme von Verkäufern , Sie sagte. Die Anzeige für kostenlose Messlöffel enthielt einen Link, der den Facebook Messenger öffnete. Sie klickte und begann mit dem Verkäufer zu chatten. Nachdem sie die Löffel erhalten und eine Bewertung geschrieben hatte, schickte ihr der Verkäufer umgehend eine PayPal-Rückerstattung. Sie war süchtig.

Danach haben sich die Anzeigen für kostenlose Sachen einfach verzehnfacht, sagte sie.

Verkäufer begannen, Jessica in private Facebook-Gruppen mit Namen wie Secret Rebate Club und AMZ Freebies einzuladen. Eine der Gruppen hat fast 30.000 Mitglieder. Inzwischen nimmt sie an Dutzenden von Gruppen teil. Von anderen Mitgliedern, die selbst Rezensenten sind, erfuhr Jessica von Websites wie Hundsonvine und einem selektiveren Nur-Empfehlungsprogramm namens Fullyrebate, an denen sie jetzt beide teilnimmt.

Ich mag es, Sachen zu bekommen.

Jessica sagte, die Mehrheit der Verkäufer, mit denen sie Nachrichten verschickt, seien Chinesen. Sie antworten nur zwischen 21:00 Uhr auf Nachrichten. und 6 Uhr Eastern Time, das sind Arbeitszeiten — 10 Uhr und 19 Uhr. — zur Pekinger Zeit. Während der Goldenen Woche, einem chinesischen Feiertag, stellten die Administratoren mehrerer Facebook-Seiten fest, dass keine Rückerstattungen ausgestellt würden und Vertreter nicht für Anfragen zur Verfügung stehen würden, während sie die nationalen Ruhetage einhalten. Facebook ist in China technisch gesperrt, daher greifen Verkäufer über ein virtuelles privates Netzwerk auf die Website zu. Gelegentlich werden Verkäufer aufgrund von Problemen mit ihrem VPN für einige Tage dunkel.

Seit Jessica das Messlöffel-Set überprüft hat, hat sie über Hunderte von Produkten geschrieben. Ich mag es, Sachen zu bekommen. Hier ist es jeden Tag wie Weihnachten, erklärte sie. Jessicas Nachbarin von oben hat kürzlich ihren neuen Katzenbrunnen beglückwünscht. Sie antwortete: Kein Problem, ich hole dir eins.

Jessica verschenkt viele der von ihr bewerteten Artikel und hat mit dem Verkauf von Produkten auf dem Facebook-Marktplatz etwa 150 US-Dollar verdient. Sie hat Kleidung gespendet, die nicht passt, und den Rest an Familienmitglieder oder Freunde weitergegeben. Ich mag es, meinen Freunden Dinge geben zu können, ohne die Bank zu sprengen, sagte sie. Die Überprüfung ermöglicht es ihr, die Menschen in ihrem Leben regelmäßig zu behandeln; Sie musste das ganze Jahr kein Geburtstagsgeschenk kaufen.


Als Amazon Prime Mitglied mit einer Amazon Chase-Kreditkarte, wird Jessica ironischerweise dafür belohnt, dass sie die blinden Flecken des Unternehmens ausnutzt. Sie hat Hunderte von Dollar durch den Cashback-Vorteil der Amazon-Karte als Ergebnis der Einkäufe verdient, die für sie fast kostenlos sind.

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Sie erhält jeden Monat etwa 100 US-Dollar in bar. Sie könnte mehr verdienen – aber einige Artikel zur Überprüfung werden mit Amazon-Geschenkkarten gekauft, die nicht für Prämien angerechnet werden. Jessica steckt dieses Geld direkt zurück in Amazon für ihre eigenen Einkäufe, typischerweise Kindle-Bücher und zuletzt einen Instant Pot-Schnellkochtopf (nicht die Off-Marken-Version, die sie kostenlos bekommen hat).

Ich glaube wirklich nicht, dass ich damit Geld verdiene. Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich Geld verliere, sagte Jessica, während sie ihre Tabelle durchsah. Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich einen Verlust von 10 % habe. Aber ich bin damit einverstanden, weil ich eine ganze Reihe neuer Sachen bekommen habe.

Jessica hat fast jeden Artikel, den sie in Auftrag gegeben hat, mit 5 Sternen bewertet, mit Ausnahme einer Umhängetasche, die mit einem defekten Magneten geliefert wurde. Sie bewertete die Geldbörse mit 3 Sternen und erhielt trotzdem eine Rückerstattung von 20 USD vom Verkäufer.

Aber Jessica ist in Konflikt geraten. Einerseits sieht sie die chinesischen Verkäufer als Kleinunternehmer, die tun, was sie tun müssen, um auf die Plattform zu kommen. In Chats, die von BuzzFeed News überprüft wurden, verwenden die Verkäufer eine Sprache wie Dies wird unserem kleinen Unternehmen sehr helfen! und wir sind ein kleines Familienunternehmen, das auf Amazon als Appell an Rezensenten verkauft.

Laut Jessica sind eine Reihe der von ihr bewerteten Off-Marken-Produkte – insbesondere Artikel wie Kleidung und Haushaltswaren – vollkommen ausreichend. Dies sei ihre Art des Marketings, sagte sie und fügte hinzu, dass die Produkte nicht unbedingt schlechter sind als etwas, das man mit einer Markenmarke kaufen würde.

Aber manchmal sind die Produkte schlechter und Jessica bewertet sie immer noch mit 5 Sternen. Ich habe auf diese Weise kein richtig funktionierendes Thermometer gefunden – sie alle geben mir unterschiedliche Messwerte, sagte sie. Jessica hat Angst, die elektronischen Geräte zu benutzen, die sie erhält, die oft mit unverständlichen Anweisungen in Englisch und Chinesisch versehen sind. Sie fotografierte ein Produkt, ein Fußbad, ohne Wasser hinzuzufügen oder es anzuschließen.

Jessica traut den Gesundheits- und Schönheitsprodukten auf der Website auch nicht, weil ihr Freund, ein Chemiker, bei Analysen von nicht regulierten Produkten giftige Inhaltsstoffe gefunden hat.

Ein Kollege bei Jessicas Tagesjob fragte sie einmal nach einer Keratin-Haarmaske, die sie bei Jessica gesehen hatte. Aber Jessica hatte die Maske nicht wirklich benutzt und erklärte, wie der Trubel wirklich funktioniert. Sie war merklich enttäuscht, dass sie der Rezension vertraute. Mir ging es wirklich schlecht! sagte Jessica. Sie bot der Kollegin ihre unbenutzte Flasche an.

Ich habe definitiv das Gefühl, dass ich [das Review] vor Leuten mit starken Moralvorstellungen geheim halten muss, fügte Jessica hinzu.

Aber die Überprüfung wird zu zeitaufwendig und riskant (manchmal verschwinden Verkäufer, ohne ihr das versprochene Geld zu schicken), also beginnt Jessica, über andere Kanäle Werbegeschenke zu finden. Anstatt sich ad hoc mit Verkäufern zu befassen, zieht sie es jetzt vor, über Rabattplattformen wie RebateKey zu gehen, auch wenn dies bedeutet, dass sie länger – über das Rückgabefenster hinaus – auf ihr Geld warten müssen.

Rabatt-Websites bieten Amazon-Produkte zu hohen Rabatten oder kostenlos an und rationalisieren den Prozess für Werbegeschenk-Suchende wie Jessica. Die gefälschten Käufe erhöhen den Verkaufsrang des Artikels, was dazu beitragen kann, mehr echte Verkäufe zu erzielen. Um eine vollständige Rückerstattung zu erhalten, stimmt sie zu, den Artikel innerhalb eines bestimmten Zeitraums bei Amazon zu kaufen, übermittelt dem Verkäufer ihre Bestellnummer als Kaufbeleg und verspricht vor allem, den Artikel nicht zurückzugeben. Die Websites warten 35 Tage, nachdem das Rückgabefenster von Amazon geschlossen wurde, um Jessica über PayPal zu erstatten, und erfordern keine Überprüfung.

Ein Amazon-Sprecher lehnte es ab, die Haltung des Unternehmens zu Rabattseiten zu kommentieren, aber Chris McCabe, ein ehemaliger Amazon-Mitarbeiter, der zum Berater für Verkäufer wurde, sagte, dies verstoße gegen den Verhaltenskodex für Verkäufer des Unternehmens. McCabe weiß das – seine Kunden haben ihre Konten gesperrt, nachdem sie die Websites verwendet hatten, um den Verkaufsrang eines Artikels zu manipulieren. (Die gesperrten Verkäufer müssen die Rabattseite benennen, die sie im Rahmen des Wiedereinsetzungsprozesses von Amazon verwendet haben, sagte er.)

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'Für ehrliche Marken sind [die Rabattseiten] ein verheerendes Schlupfloch', kommentierte James Thomson, ein weiterer ehemaliger Amazon-Mitarbeiter, der jetzt bei Buy Box Experts, einer Beratungsfirma für Verkäufer, arbeitet.



Bryan Anselm für BuzzFeed-Nachrichten

Auch wenn sie erwischt wird , sagte Jessica, zumindest kann sie noch einkaufen: Wenn sie mich erwischen, habe ich von anderen gehört, dass sie Ihren Bewertungsverlauf löschen, aber Ihr Konto nicht deaktivieren.

Jessica denkt, dass es das Risiko wert ist. Sie liebt es, kostenlose Sachen zu bekommen, auch wenn es sich als Schrott herausstellt: Meistens aus Spaß beim Kauf. Ich musste das ganze Jahr über keine Einzelhandelstherapie machen.

Durch ihre eigene Bewertung weiß Jessica jetzt, dass viele Amazon-Bewertungen nicht authentisch sind. Trotzdem zahlt sie für eine jährliche Prime-Mitgliedschaft von 119 US-Dollar und nutzt die Website für persönliche Einkäufe, getrennt von ihren gefälschten Bewertungen. Aber sie berücksichtigt beim Surfen keine Bewertungen: Wenn ich ein Fremdprodukt von Amazon’s Choice sehe, bedeutet mir [dieses Etikett] nichts mehr, sagte sie.

Jeden Tag werden Kunden auf Amazon Dinge gezeigt, die nicht wahr sind.

Aber Bewertungen sind Bedeutung für viele Amazon-Käufer. Trotz der Behauptungen des Unternehmens, Millionen von gefälschten Bewertungen zu überwachen, deuten die Beharrlichkeit von Facebook-Gruppen, die sich der Generierung unrechtmäßiger Bewertungen von Produkten widmen, die Rabattseiten und Leute wie Jessica darauf hin, dass jeden Tag viele, viel mehr veröffentlicht werden. Selbst versierte Kunden werden Schwierigkeiten haben, echte Bewertungen von in Auftrag gegebenen zu unterscheiden, und ahnungslose Kunden werden dazu verleitet, billige Produkte mit überhöhten Bewertungen zu kaufen.

Gefälschte Bewertungen und Verkäufe bestrafen ehrliche Unternehmen sofort, aber sie schaden letztendlich den Käufern der Website, sagte Thomson: Jeden Tag werden Kunden auf Amazon Dinge gezeigt, die nicht wahr sind. Sie werden das Vertrauen in die Site verlieren.

Abgesehen von der Schließung der Rabatt-Websites denkt Thomson, dass Verkäufer, die die Regeln ungestraft missachten, wegen Verstoßes gegen die Regeln rausgeschmissen werden sollten – aber dass Amazon auch Kunden wie Jessica bestrafen muss: Amazon muss die Verbrauchernachfrage nach kostenlosen Produkten ersticken . ●

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