Tausende sagen, dass Kratom ihre Sucht geheilt hat. Die Regierung sagt, es sei nur ein weiteres Opioid.

Bis Courtney True im Dezember 2016 den Reddit-Thread über Kratom gefunden hatte, hatte sie 48 Stunden lang kein Opioid angerührt. Sie war in einem schlechten Zustand – Magenkrämpfe, Durchfall, Zittern, heißer Schweiß, kalter Schweiß und Gliederschmerzen, die sogar ihre Zähne schmerzten. An ihrem Küchentisch sitzend, über einen Laptop gebeugt, erinnerte sie sich, hatte ich das Gefühl, mir die Haut abreißen und aussteigen zu wollen.



True war seit ihrer Kindheit in Mississippi von Opioiden abhängig, als ein Arzt ihr Percocet zur Behandlung chronischer Migräne verschrieb. Im Alter von 24 Jahren drehte sie OxyContin. Ein Jahrzehnt später – nachdem er nach Maine gezogen war, Krankenschwester wurde und zwei Kinder hatte – ging die Drug Enforcement Administration hart gegen skizzenhafte Online-Apotheken vor, die Pillen verkauften, und True begann mit Heroin.

Sie hatte im Laufe der Jahre viele Male versucht, aufzuhören, wobei sie jedes nur erdenkliche Mittel gegen das Elend des Entzugs verwendet hatte – Imodium A-D, Chinin, Baldrianwurzel. Nichts hat geklappt. Hier war sie also und las ernsthafte Online-Testimonials über ein obskures Blatt aus Südostasien.



Es schien ein bisschen schäbig, es schien irgendwie unterirdisch und vielleicht etwas, was ich nicht tun sollte, True, jetzt 41, sagte BuzzFeed News. Aber an diesem Punkt war ich verzweifelt genug, es auszuprobieren.

Ihr Mann fuhr sie eine halbe Stunde zu einem Räucherladen in der Innenstadt von Portland. Sie kaufte von allem ein bisschen: eine kleine Tüte mit zerdrückten Kratomblättern, einige Kapseln und zwei kleine Fläschchen mit Extrakten, alles für etwa 100 Dollar.

Zurück im Auto schluckte sie mit brennender Heizung einige Kapseln und kippte eine Flasche hinunter, dann saß sie da und wartete skeptisch darauf, etwas wie ein High zu verspüren. Sie tat es nie, aber innerhalb von 20 Minuten waren ihre Entzugserscheinungen abgeklungen. »Es war, als hätte sich ein Nebel gelichtet«, sagte True. 'Sie waren einfach weg.'

Yoon S. Byun für BuzzFeed News

Courtney True mit zwei ihrer Hunde in ihrem Haus in Maine.

Jetzt sind 18 Monate vergangen und True ist seit 17 Jahren heroinfrei. Sie trinkt mehrmals täglich einen trüben Kratom-Grapefruitsaft-Mix und schreibt der Pflanze zu, dass sie nicht nur ihr eigenes Leben, sondern auch das ihrer Familie gerettet hat. Ihr Ehemann, John Wolstenhulme, litt seit über 20 Jahren an Opioidsucht, und ihr 27-jähriger Stiefsohn Jeff Wolstenhulme nahm Fentanyl. Beide nehmen jetzt keine Opioide ab – John seit 16 Monaten, Jeff seit fast vier Monaten – dank Kratom, heißt es. True überzeugte ihre Mutter in Mississippi, damit ihr Reizdarmsyndrom zu behandeln. Sie gibt es sogar ihren Hunden wegen ihrer Gelenkschmerzen und Angstzustände. Manchmal streue ich es einfach in ihr Essen, sagte sie lachend.

Kratom ist ein Milliardengeschäft mit Tausenden von Anbietern, die es an schätzungsweise 3 bis 5 Millionen Menschen verkaufen.

True ist Teil einer wachsenden Basisbewegung ehemaliger Drogenkonsumenten, die Kratom als den billigen, sicheren und natürlichen Weg sehen, die Tötung der Opioid-Epidemie einzudämmen mehr als 40.000 Menschen in den USA jedes Jahr. Das einst obskure Botanikum ist groß genug geworden, um seine eigenen Lobbyisten in Washington, DC, zu rechtfertigen – die American Kratom Association, die behauptet, dass Kratom ein Milliardengeschäft ist, mit Tausenden von Anbietern, die es an schätzungsweise 3 bis 5 Millionen Menschen verkaufen .

Seine Befürworter reichen von republikanischen Senator Orrin Hatch zum Bruder Podcaster Joe Rogan zum Verschwörungstheoretiker Alex Jones. In Facebook-Gruppen und Reddit-Threads sind Zehntausende von Menschen besessen von den besten Lieferanten, Dosierungen, Rezepten und Sorten für jede mögliche Krankheit, aber vor allem, um ihre Opioidsucht loszuwerden. Im März wurde die erste Reha-Einrichtung des Landes, die Kratom verwendet, wenige Kilometer von Trues Haus entfernt eröffnet.

Es gibt nur ein Problem. Die Regierung führt geheime Gespräche, um die Pflanze möglicherweise zu verbieten, da sie vermutet, dass Kratom nicht die Antwort auf die Opioidkrise ist, sondern der Beginn einer neuen.



Yoon S. Byun für BuzzFeed News

Getrocknete und zerkleinerte Kratomblätter.

Das Problem ist seine Chemie: Kratom klinkt sich an einige der gleichen Gehirnrezeptoren wie Heroin, Morphin und Fentanyl. Aus Sicht der Regierung ist Kratom daher ein Opioid wie jedes andere und zu gefährlich, um es unreguliert zu lassen.

Die Behauptung, Kratom sei gutartig, weil es „nur eine Pflanze“ sei, sei kurzsichtig und gefährlich, sagte FDA-Chef Scott Gottlieb in a Stellungnahme Anfang dieses Jahres veröffentlicht. Die Agentur hat Mitteilungen über Kratomsorten verbreitet, die mit kontaminiert sind Salmonellen und hat die Anlage mit dem verbunden Todesfälle von 44 Personen. Letzten Monat schickte die FDA Warnschreiben an drei Händler, die unbewiesene Behauptungen über die Fähigkeit von Kratom zur Behandlung von Schmerzen, Opioidsucht und Krebs aufstellten.

Wir feuern Warnschüsse ab, sagte ein FDA-Sprecher gegenüber BuzzFeed News. Sie werden sehen, wie wir durchgreifen.

Menschen, die mit Sucht zu kämpfen haben, sollten sich stattdessen auf von der FDA zugelassene Medikamente wie Methadon und Suboxone verlassen, sagte Gottlieb. Kratom-Befürworter weisen jedoch darauf hin, dass diese Drogen für Nichtversicherte zu oft unzugänglich sind, bei manchen Menschen nicht wirken und missbraucht werden können. Wenn sie sich verschwörerisch fühlen, gehen sie sogar so weit zu sagen, dass die FDA mit Big Pharma unter einer Decke steckt, um Kratom vom Markt zu streichen, damit sie Süchtige an mehr verschreibungspflichtigen Opioiden hängen können.

Aber über ein paar hinaus medizinisch Fall Berichte und Tierstudien zur Kratomabhängigkeit gibt es nicht viel Wissenschaft, um die Idee zu unterstützen, dass die Pflanze sicher ist – oder dass sie gefährlich ist. Ob Kratom wirklich langfristig wirkt, weiß noch niemand. Oder ob die Menschen, die es lieben, wie Trues Familie, gerade eine Opioidsucht gegen eine andere getauscht haben.

Eines ist klar: Der Kampf um Kratom spitzt sich schnell zu. Wir stehen am Fuße einer Revolution, sagte True. Das droht zu explodieren.



Yoon S. Byun

True und ihr Mann John Wolstenhulme in ihrem Haus in Maine.

Der schlimmste Tag von Courtneys Sucht kam etwa sechs Monate bevor sie Kratom probierte, am Muttertag 2016. Wie damals üblich, geriet sie in einen Blowout-Kampf mit ihrer 12-jährigen Tochter. Dann fand ihr 15-jähriger Sohn den Nadelvorrat seiner Mutter, machte ein Foto auf seinem Handy und schickte es seinem Vater, Trues Ex-Ehemann, der kam und die Kinder mitnahm.

Sich hoffnungslos fühlend, kippte True eine ganze Flasche Pillen hinunter. Kurz darauf setzte sie sich auf das Bett ihrer Tochter und merkte, dass sie einen großen Fehler gemacht hatte. Ihr Mann brachte sie ins Krankenhaus, wo ihm die Krankenschwestern sagten, es sei zu spät, ihr den Magen zu pumpen. Dann setze die Realität erst richtig ein, sagte Wolstenhulme. Es ging nur darum, ob sie es schaffen würde oder nicht. Es war eine Shitshow.

In den Monaten, nachdem sie nach Hause gekommen war, begannen die Stücke ihres Lebens, die kaum zusammengehalten worden waren, schnell auseinander zu fallen. Ihr Ex-Mann hat ihre Kinder mitgenommen. Sie verlor ihre Krankenpflegelizenz, ihren hochbezahlten Job und ihre Krankenversicherung. Sie war vom Drogenkauf pleite, geriet mit ihrer Hypothek in Rückstand und die Bank stellte ihr Haus zum Verkauf. Dann, eines Nachts, nachdem sie Heroin geschossen und sich mit Wolstenhulme betrunken hatten, gerieten sie in einen Kampf, der gewalttätig wurde.

Wir wachten am nächsten Tag auf und dachten uns, entweder wir bringen uns um oder einer von uns wird einfach sterben, sagte True, stand in ihrer Küche und zog an ihrem Vape. Ich wollte meine Kinder zurück. Ich wollte es zusammenbringen.

Jennifer Aniston und Brad Pitt Beziehung
Diese Pflanze hier hat mir das Leben gerettet und mir das Leben geschenkt.

True ist groß und mit stählernen Augen. Das einzige sichtbare Zeichen dafür, wie schlimm die Dinge einst waren, ist ihr abgebrochener Vorderzahn, von dem sie glaubt, dass er eine Nebenwirkung der 12-jährigen Einnahme von Suboxone ist, einem Rezept mit einem Opioid, das einigen Menschen hilft, ihre Sucht zu bewältigen. Diese Droge habe sie betäubt, sagte sie, und sie habe nie ihre Unzufriedenheit gelindert – die Ruhelosigkeit oder geistige Langeweile, die sie unweigerlich wieder in ihren Drogenkonsum zurückführen würde.

Das erste, was dazu beigetragen hat, diese Lücke zu füllen, war das 12-Schritte-Programm, dem sie nach dem Verlust ihrer Kinder beigetreten war. Sie geht immer noch mit ihrer Familie in die Gemeinschaft, wie sie es nennt. Das Programm drängt auf Abstinenz und half ihr, auf Heroin und Pillen zu verzichten. Aber es war schwieriger, mit Suboxone aufzuhören – und völlig frei von Opioiden zu sein. Ich könnte es drei Tage schaffen, Tops, sagte sie. Ich würde trotzdem jedes Mal todkrank werden.

Also suchte sie online nach Hilfe und fand viele Gruppen – hauptsächlich auf Reddit, Facebook und Nischen-Drogenforen wie Erowid und Bluelight – die das Evangelium von Kratom predigen.

Kratom ist Gottes Geschenk an den Menschen, sagte einer Redditor . Diese Pflanze hier hat mein Leben gerettet und mir Leben geschenkt, liest ein beliebtes Meme, das die glänzenden, länglichen Blätter der Pflanze zeigt, das auf Facebook mit den grünen Herz-Emojis geteilt wird, die durch Kratom zu einer Abkürzung für Verwandtschaft geworden sind.



Yoon S. Byun

True fügt Kratom und Moringa Grapefruitsaft hinzu.

Die Kratom-Besessenen diskutieren, wie man die bittere Pflanze schmackhaft macht, indem man das grüne Pulver in Saft einrührt, es zu einem süßen Tee aufbrüht, in Kapseln gießt oder einfach mit der Flüssigkeit jagt, die zur Hand ist – Wasser, Gatorade, warmer Fanta und sogar Gurkensaft. Sesselchemiker diskutieren Trial-and-Error-Versuche, Kratom stärker zu machen mit Zitronensäure (beim Extrahieren ansäuern, dann vor dem Verzehr basisch machen) oder Kurkuma oder Schwarzkümmelöl . Andere schlagen Kombinationen aus weißen, roten und grünen Sorten vor, die sehr unterschiedliche Wirkungen hervorrufen (weiß ist anregend, rot beruhigend und grün irgendwo in der Mitte).

Echte Chemiker haben gezeigt, dass Kratom – ein großer, dünner Baum in der Kaffeefamilie – in niedrigen Dosen als mildes Stimulans und Stimmungsaufheller, was es seit Jahrhunderten zu einem beliebten Kraut bei Arbeitern auf Kautschukplantagen in Indonesien, Thailand und anderen Teilen Südostasiens macht. Bei höhere Dosen , Kratom hat eine viel geschätztere Wirkung: Es tötet Schmerzen. Die nerdiger Reddit-Threads zitieren pharmakologische Studien, um die 25 wichtigsten Chemikalien der Pflanze, die sogenannten Alkaloide, aufzuzeichnen, von denen einige nachweislich noch stärker an Opioidrezeptoren binden als potente Opioide wie Morphium .

Diese Gemeinschaften sehen Kratom als Allheilmittel für eine verwirrend breite Palette von Problemen. Einige beschrieben, wie es sie durch 12-Stunden-Schichten bei . gebracht hat Panera und Popeyes . Eine Person sagte, es half ihnen beim Ass ein Mathetest . Andere sagten, Kratom habe ihre repariert stottern , hat den Nebel eines Jahrzehnts gelüftet Depression , geheilt Schlaflosigkeit , geheilt Alkoholismus , geheilt PMS , linderte chronische Schmerzen durch rheumatoide Arthritis und Morbus Crohn und war ein Wundermittel für erektile Dysfunktion.

Die meisten Threads beschreiben jedoch, was die Pflanze bietet Freiheit von Opiaten . Benutzer behaupten, dass es unmöglich ist, an Kratom zu sterben – dass es Ihren Körper zum Erbrechen zwingen würde, bevor Sie eine Überdosierung vornehmen könnten, und dass es die Atmung nicht verlangsamt wie Heroin und verschreibungspflichtige Opioide. (Diese Behauptungen wurden durch keine klinischen Studien an Menschen gestützt, da keine vorhanden sind.)

Diese Fäden münden oft in Schimpfworte über die Pharmaindustrie, die gezündet die Opioidkrise.

Die FDA hat Angst, dass Kratom die Gewinne von Big Pharma wegnimmt, sagte Mike Gill, ein Administrator einer der größeren Kratom-Facebook-Gruppen. Big Pharma finanziert die FDA... Big Pharma unterstützt die FDA = Big Pharma besitzt die FDA!



Yoon S. Byun für BuzzFeed News

Mitarbeiter füllen und wiegen Kratom im Produktionsbereich der Taunton Bay Soap Company in Sullivan, Maine.

Im September 2016 , tief in dem, was die Einheimischen liebevoll Stephen King Country nennen, ein paar Stunden nördlich von Portland, Maine, arbeiteten die Eigentümer der Taunton Bay Soap Company rund um die Uhr daran, jede Unze ihres Kratom-Inventars zu verkaufen, um sich auf ein Verbot vorzubereiten.

Die DEA hatte kürzlich ihre Absicht angekündigt, die beiden Hauptverbindungen in Kratom – Mitragynin und 7-Hydroxymitragynin – herzustellen. Schedule I kontrollierte Substanzen , ein Etikett für Heroin und andere Drogen mit hohem Missbrauchspotenzial. Die Agentur zitierte eine CDC Prüfbericht Dies zeigt, dass sich die Zahl der Anrufe wegen Kratom bei Giftnotrufzentralen von 26 Anrufen im Jahr 2010 auf 263 im Jahr 2015 verzehnfacht hat.

Das neue Label, das den Verkauf oder Besitz von Kratom zu einem Bundesverbrechen machen würde, würde innerhalb eines Monats in Kraft treten, um eine unmittelbare Gefahr für die öffentliche Sicherheit zu vermeiden. Das Letzte, was Taunton Bay wollte, waren DEA-Agenten, die ihre Türen einrissen.

Der Plan war, dass wir ab dem 30. September kein Produkt mehr haben, sagte Veronika Bamford-Connors, die das Geschäft mit ihrem Ex-Mann Norm Bamford führt. Am 1. Oktober waren wir da drin mit Schläuchen, Bleichmittel, Rakel – was auch immer, es war weg.



Yoon S. Byun für BuzzFeed News

Veronika Bamford-Connors, Dereck Connors, Norm Bamford und Brad Allen Bamford von der Taunton Bay Soap Company.

Veronika und Norm passen nicht in das typische Bild von Drogenbossen: Er ist ein Veteran und Pastor der Air Force; Sie kümmerte sich als Hausfrau um ihre fünf Kinder, bis er sich als schwul outete und sie sich scheiden ließen. Sie sind politisch gemäßigt und befürworten eine kleine Regierung und haben noch nie Drogen jeglicher Art angerührt, sagte Norm.

Sie wurden mit Kratom bekannt, als ihr zweiter Ehemann Dereck Connors es benutzte, um eine jahrzehntelange Opioidsucht zu überwinden und seine schwächenden Rückenschmerzen zu behandeln. Veronika, die zunächst vermutete, dass die Drogenvergangenheit ihres Mannes ihn dazu veranlasste, ein neues, legales High zu suchen, war bald überzeugt und sie begann selbst Kratom zu nehmen, um die Schmerzen zu behandeln, die sie seit ihrer Jugend durch Eierstockzysten hatte. Im Gegensatz zu anderen Medikamenten, sagte sie, habe es sich nicht so angefühlt, als würde sie etwas nehmen.

Als Norm Nierensteine ​​bekam, überredete sie ihn, es auch zu versuchen. Ungefähr 15 Minuten vergingen und der Schmerz war weg, sagte er. Noch überraschender: Die Pflanze schien die schwere posttraumatische Belastungsstörung zu unterdrücken, die er sich nach zwei Touren in Südkorea zugezogen hatte und die ihn so verunsichert hatte, dass er selbst beim Klingeln eines Telefons erschrak. Ich hatte keine Angst mehr, sagte er. Und ich war nicht high.

Im Jahr 2014 gründete Dereck eine der ersten Kratom-Facebook-Gruppen und sah zu, wie sie abhob. Dann ging ein Gruppenmitglied zu einer christlichen Dienstreise nach Indonesien, traf einen Kratombauern und brachte Dereck in Kontakt. Bald schickte der Bauer das grüne Pulver direkt zu Dereck, der das Geschäft gründete. Ein Jahr später übernahmen Norm und Veronika.

Zu Beginn verkaufte ihr Unternehmen in einem guten Monat etwa 1.100 Pfund Kratom, hauptsächlich aus Online-Verkäufen. Als die DEA mit ihrem Verbot drohte, lieferten sie mehr als dreimal so viel.

Etwa 140.000 Menschen unterzeichneten eine Petition des Weißen Hauses, um Kratom legal zu halten.

Die Ankündigung der Agentur löste eine wütende Gegenreaktion von Kratom-Kriegern aus, wie die American Kratom Association sie nennt, die Petitionen und Kontaktinformationen des Gesetzgebers teilten. (202) 305-8500 DEA TELEFONNUMMER RUFT DAS TAGESLICHT AUS, schrieb ein Facebook-Nutzer. Sie planten auch eine Kundgebung im Weißen Haus.

Veronika, Norm und Dereck mieteten Autos und fuhren nach DC, holten unterwegs in jedem Bundesstaat andere Facebook-Gruppenmitglieder ab und brachten 20 Leute in DC-Hotelzimmern unter. Rund 400 Kratom-Nutzer marschiert , Kratom-Tee trinken, T-Shirts tragen wie Kratom hat meine Mutter gerettet , und singen Slogans wie Pflanzen keine Pillen.

Etwa 140.000 Menschen unterzeichneten eine Petition des Weißen Hauses um Kratom legal zu halten, und mehr als 60 Kongressmitglieder, angeführt von einem Verbündeten der Supplementindustrie Senator Orrin Hatch aus Utah, zwang die DEA, eine öffentliche Stellungnahmefrist abzuhalten, um ihre Entscheidung zu überdenken, was zu mehr als 23.000 Antworten führte.

Im Oktober zitierte die Agentur diese Kommentare in ihrer Entscheidung, wieder runter von der Planung von Kratom. Es gab die Entscheidung an die FDA weiter und bat um eine medizinische Bewertung von Kratom und eine Empfehlung für die Planung.

Ironischerweise hat die Angst vor der DEA dem Geschäft von Taunton Bay einen großen Schub gegeben: Veronika und Norm liefern jetzt fast 2,5 Tonnen Kratom pro Monat an Menschen im ganzen Land. Aber es spornte sie auch an, ihre Geschäftspraktiken radikal zu ändern.

Sie wechselten ihren Lieferanten und ersetzten den indonesischen Bauern durch einen Zwischenhändler, damit sie nicht wegen Verstoßes gegen die nationales Einfuhrverbot auf Kratom, das von der FDA seit 2014 auferlegt wurde. Sie testen ihre Produkte jetzt auf Verunreinigungen wie Schimmel und Blei und veröffentlichen ihre Laborergebnisse für volle Transparenz online. Beim Verpacken der Pulverbrocken in einzelne vakuumversiegelte Tüten tragen ihre 17 Mitarbeiter Plastikoveralls, Haarnetze und Masken. Jede Tasche ist mit einem Aufkleber gekennzeichnet, der besagt, dass der Inhalt für Forschungszwecke bestimmt ist und nicht zur Behandlung oder Heilung von Krankheiten oder Krankheiten bestimmt ist. Auf ihrer Website heißt es asiatischer Tee, nicht Kratom, und Sie werden keinen Hinweis darauf finden, Kilos der Pflanze zu kaufen – nur 2,2-Pfund-Sendungen –, um jeden drogenhaften Jargon zu vermeiden.

Wir glauben, wenn wir uns selbst regulieren, wird die FDA das vielleicht sehen, sagte Dereck und band sich sein übergroßes Bob-Marley-Fleece um die Schultern. Sie werden sehen, dass wir nicht nur ein Haufen Schläger sind. Wir versuchen, so konform wie möglich zu sein.

Sogar ihr Name, die Taunton Bay Soap Company, lenkt die Aufmerksamkeit auf die anderen Artikel, die in der alten Freimaurerloge zum Verkauf angeboten werden, die als Schaufenster dient: Ziegenmilchseifen, loser Tee und Maine Tchotchkes.

Aber das echte Geldverdienen – das jetzt mehr als 1,4 Millionen US-Dollar an Jahresumsatz einbringt – ist unten und vor den Augen verborgen.



Yoon S. Byun

Im Februar dieses Jahres veröffentlichte die FDA eine alarmierende Zahl: Nach ihrer Zählung wurden 44 Todesfälle in den USA mit Kratom in Verbindung gebracht.

Kritiker wiesen sofort darauf hin, dass alle bis auf einen Verstorbenen auch andere Substanzen in ihrem System hatten, von Benzodiazepinen bis Fentanyl. Aber für die FDA hat dies nur die Möglichkeit aufgeworfen, dass Kratom tödliche Wechselwirkungen mit anderen Medikamenten hat.

Wenn Sie ein von der FDA zugelassenes Opioid einnehmen würden, würden Sie genau wissen, welche anderen Medikamente Sie nicht einnehmen dürfen, sagte ein Sprecher der Agentur gegenüber BuzzFeed News. Das haben wir bei Kratom nicht – das hat niemand.

Nur einer der gemeldeten Todesfälle, ein 26-jähriger Polizeisergeant im Bundesstaat New York, betraf Kratom und keine anderen Substanzen. Der Gerichtsmediziner von Franklin County, Shawn Stuart, sagte gegenüber BuzzFeed News, dass sich im Körper des Mannes eine hohe Konzentration von Mitragynin befand. Die offizielle Todesursache war ein hämorrhagisches Lungenödem, bei dem Blut die Lunge füllt, verursacht durch eine versehentliche Überdosierung von Kratom.

Es ist möglich, dass jedes Jahr mehr Menschen sterben, weil sie zu viel Wasser trinken.“

Stuart sagte, der Tod sei das erste Mal, dass er Kratom in seiner Karriere als Gerichtsmediziner begegnet sei, und er war sich nicht sicher, was er von der Debatte über seine Sicherheit halten sollte. Es ist möglich, dass jedes Jahr mehr Menschen an zu viel Wasser sterben. Oder zu viel Tylenol nehmen, sagte Stuart. Alles, was wir tun, ist zu berichten, dass Kratom in diesem Fall die Todesursache war.

Das Tötungspotenzial von Kratom ist also noch unklar. Aber viele Benutzer sind an einer Kratom-Kontamination erkrankt. Bis Ende Mai berichtete die CDC, dass 199 Menschen in 41 Bundesstaaten mit infiziert waren Salmonellen durch die Kratomversorgung verbreitet, von denen 50 wegen Symptomen wie hohem Fieber, starken Krämpfen und Durchfall ins Krankenhaus eingeliefert wurden.

Bakterielle Kontaminationen sind in der Nahrungsversorgung, von Eiern bis Romanasalat, keine Seltenheit. Aber diese Risiken sind wohl größer für ein nicht reguliertes Produkt wie Kratom, das jeder ohne Aufsicht verkaufen kann.

Sie werden Leute in den Facebook-Gruppen sehen, die behaupten, Verkäufer zu sein, aber Bilder posten, die ihr Kratom in Sandwichbeuteln auf ihren Betten verpacken, mit ihren Hunden im Hintergrund, sagte Bamford-Connors von Taunton Bay. Das lässt uns alle schlecht aussehen. Die Community muss diese Wahrnehmung bekämpfen.

Deshalb wollen viele Großhändler wie Taunton Bay, dass Kratom reguliert wird – aber als Nahrungsergänzungsmittel . Die Gründer der Kratom-Facebook-Gruppe haben Tausende von Stunden damit verbracht, nach einer Quittung für einen US-Kratom-Kauf vor 1994 zu suchen die Hände der Agentur von den meisten Ergänzungen.

Ein anderer Weg wäre die Zulassung als neuer Nahrungsbestandteil, aber die FDA hat alle vier bisher eingereichten Anträge eingestellt, da niemand definitiv beweisen kann, dass Kratom sicher ist.

In der Zwischenzeit hat die Agentur der DEA stillschweigend ihre Empfehlung vorgelegt, ob Kratom ein geplantes Medikament sein sollte, die noch überlegt, wie es weitergehen soll.

Basierend auf den Dingen, die [die FDA] kürzlich über Kratom veröffentlicht hat, glaube ich nicht, dass jemand überrascht sein würde, wo er darauf hereinfällt, sagte DEA-Sprecher Rusty Payne gegenüber BuzzFeed News. Wenn die FDA zu uns kommt und sagt, dass eine bestimmte Substanz ein Medikament sein sollte, sind wir daran gebunden. Wenn etwas als Bedrohung empfunden wird, handeln wir.

Wenn es verboten wird, werden die USA in die Fußstapfen von 16 anderen Ländern treten, darunter Großbritannien, Deutschland, Schweden und sogar zwei Orte. Thailand und Malaysia , wo Kratom nativ angebaut wird.



Yoon S. Byun

Roxanne Gullikson zeigt die Kratomsorte 'Red Borneo' in Kapselform bei Greener Pastures.

Von Mohn bis Ephedra zu Cannabis machen die Menschen seit mehr als 60.000 Jahre . Heute werden von den 252 von der Weltgesundheitsorganisation als unentbehrlich eingestuften Medikamenten 11% ausschließlich aus Pflanzen gewonnen.

Der Unterschied zwischen unentbehrlicher Medizin und gefährlicher Droge war in der Vergangenheit schwer zu bestimmen. Der Name von Coca-Cola stammt von der Kokapflanze, ihrem charakteristischen Inhaltsstoff, bevor Kokain illegal wurde. Heroin wurde zuerst abgeleitet zu Morphiumsucht behandeln , oder Narkomanie; jetzt ist es illegal und Morphium verschrieben. Und OxyContin, das legale Schmerzmittel, das seinen Hersteller zu einem Bericht machte 35 Milliarden US-Dollar , startete eine nationale Epidemie.

Aus diesem Grund ist die chemische Zusammensetzung von Kratom – und insbesondere, ob es ein Opioid ist – Gegenstand einer so heftigen Debatte. Forscher wissen seit langem, dass mindestens zwei seiner Alkaloide – Mitragynin und 7-Hydroxymitragynin – an den sogenannten Mu-Opioid-Rezeptor im Gehirn binden, der auf Morphin und Heroin reagiert und Schmerzlinderung auslöst.

Der Unterschied zwischen unentbehrlicher Medizin und gefährlicher Droge war in der Vergangenheit schwer zu bestimmen.

Aber auch klassische Opioide aktivieren bei der Bindung an die Rezeptoren eine andere Molekülkette, die dem Hirnstamm signalisiert, die Atmung zu verlangsamen. Dieser Weg ist der Grund dafür, dass Überdosierungen von Heroin und Fentanyl Menschen töten. Und Kratom scheint nicht stell es ab.

Wir haben sehr lange nach einem solchen Mechanismus gesucht, sagte Oliver Grundmann, außerordentlicher Professor für medizinische Chemie am College of Pharmacy der University of Florida, der eine der wenigen Übersichtsartikel über die Pharmakologie von Kratom .

Kratom bietet eine verlockende Gelegenheit für die Entwicklung sichererer Schmerzmittel, sagte er. Wenn wir dies weiter untersuchen können, wenn wir tatsächlich vorankommen und nicht von der DEA eingeschränkt werden, dann haben wir meiner Meinung nach tatsächlich eine Chance, jedem ein sichereres Medikament zur Verfügung zu stellen.

Am 8. Februar, zwei Tage nachdem die FDA ihre Warnungen vor Kratom-bedingten Todesfällen veröffentlicht hatte, reichten Grundmann und acht weitere Wissenschaftler einen Brief an den amtierenden Administrator der DEA, Robert W. Patterson, und die Opioid-Zarin des Weißen Hauses, Kellyanne Conway, ein, in der sie dies argumentierten Kratom illegal zu machen könnte bedeuten, dass einige Menschen wieder zu Heroin oder Fentanyl zurückkehren, was möglicherweise die Zahl der tödlichen Überdosierungen erhöht.

„Kratom ist ein Baum in der Kaffeefamilie, nicht in der Opiumfamilie“, hieß es in dem Brief. 'Es ist unser gemeinsames Urteil, dass die Aufnahme von Kratom in die Liste I möglicherweise die Zahl der Todesfälle von Amerikanern durch Opioide erhöhen wird.'

Aber die FDA argumentiert gegenteilig, teilweise basierend auf einem von der Behörde entwickelten Computermodell, das simuliert, wie ein Medikament mit verschiedenen Gehirnrezeptoren interagiert. Nach diesem Modell ist Kratom ein Opioid – und bringt alle möglichen Schäden eines Opioids mit sich.

Die Beweise, die die Agentur hat, zeigen uns, dass Kratom ein Opioid ist, sagte der FDA-Sprecher. Und es ist uns nicht klar, ob Kratom die Opioid-Epidemie anheizt oder eine eigene Epidemie verursacht.



Yoon S. Byun

Frag ziemlich viel Jeder Experte für öffentliche Gesundheit, was man gegen Drogenepidemien tun soll, und alle werden dasselbe sagen: Schadensminderung.

Der Begriff bezieht sich im Allgemeinen auf Sozialpolitik (wie Nadelaustausch) und medizinische Optionen (wie Methadonkliniken), die nicht darauf abzielen, den gesamten Drogenkonsum zu eliminieren, sondern Tod oder Krankheit weniger wahrscheinlich zu machen. Jahrelange wissenschaftliche Forschung verfügen über gezeigt das Methadon und andere medikamentöse Behandlungen wie Suboxone halten Menschen von gefährlicheren Opioiden fern. Doch nur 1 von 10 Personen benötigt diese Behandlungen bekomme sie tatsächlich , trotz der Unterstützung von Konservativen wie Conway, Chris Christie und Newt Gingrich.

Dennoch sind diese Medikamente Opioide und können selbst süchtig machen. Methadon hat ein so hohes Missbrauchspotenzial, dass es nur an Patienten abgegeben werden kann, die täglich in staatlich regulierten Kliniken erscheinen. Und selbst unter diesen eingeschränkten Umständen verursacht es einigen Schaden. Im Jahr 2016 wurden mindestens 3.314 Todesfälle zugeschrieben Methadon-Überdosis (obwohl diese Zahl hat war rückläufig ).

Suboxone – zu dem das Opioid Buprenorphin gehört – wurde 2002 zugelassen, da es ein geringeres Missbrauchspotenzial als Methadon hat, sodass Patienten es verschrieben und zu Hause einnehmen können. Bis 2013 hatte es Viagra und Adderall übertroffen im Verkauf , was allein in den USA 1,55 Milliarden US-Dollar pro Jahr einbringt. Aber weil es auch eine milde Euphorie erinnert an ein High, wird manchmal umgeleitet und auf der Straße verkauft, was einige Kritiker dazu veranlasst, argumentieren dass Suboxone sowohl Medikament als auch Dope geworden ist. (Immer noch Andere weisen Sie darauf hin, dass dies immer noch Schadensminimierung ist, da Straßen-Suboxone Menschen nicht so tötet, wie es Heroin oder Fentanyl tun könnten.)

Die Abhängigkeit von Kratom ist real – es ist ein Problem und wird nicht diskutiert.

In den letzten Jahren haben einige Suchtspezialisten begonnen, das Gleiche mit Kratom zu bemerken. Kratomsucht ist real – es ist ein Problem und wird nicht diskutiert, sagte David Galbis-Reig, ein Spezialist für Suchtmedizin am Ascension Wisconsin All Saints Hospital. Er hat bisher zwei Patienten mit einigen der Symptome eines Opioid-Entzugs von Kratom, die süchtig machendes Verhalten wie Heißhunger, Beziehungsprobleme und die Unfähigkeit, ihren Kratomkonsum zu stoppen oder einzuschränken, zeigen. (Einer seiner Patienten, sagte er, gab 45.000 US-Dollar pro Jahr für Kratom aus – eine Zahl, die Kratom-Befürworter sagen, ist angesichts der typischen Kosten von weniger als 100 US-Dollar pro Kilogramm unmöglich.)

Ich glaube, es ist wahrscheinlich für einige Personen von Vorteil, aber wir wissen einfach nicht, wer diese Personen sind, und wir können dies nicht als Allheilmittel gegen die Sucht anpreisen, sagte er.

Olivera Bogunovic, eine medizinische Direktorin in der Abteilung für Alkohol- und Drogenmissbrauch am McLean Hospital in Massachusetts, sagt, sie habe ungefähr fünf Patienten gesehen, die eine Entgiftung von Kratom benötigten. In all diesen Fällen sahen die Entzugssymptome denen von Heroin sehr ähnlich, sagte sie.

Wir versuchen, eine Opioidkrise zu bekämpfen, wir versuchen, eine evidenzbasierte Behandlung zu verwenden, daher gibt es einige Bedenken, dass die Menschen versuchen, dies allein und nicht unter ärztlicher Aufsicht zu tun, sagte Bogunovic.

Kratomsucht ist ein umstrittenes Thema in den Facebook-Gruppen, wo es nicht ungewöhnlich ist, dass Leute, die über Entzug, Heißhunger oder Highs posten, schnell für Übertreibung oder Erfindung kritisiert werden. Das Schisma hat zu einer Reddit-Gruppe geführt, /r/quittingkratom , wo mehr als 4.800 Mitglieder täglich Dutzende von Threads über ihre Sucht nach der Pflanze posten.

Ich denke, die Leute machen sich Sorgen, diesen Teil davon anzuerkennen, weil dies dem Ruf von Kratom schaden könnte, sagte Steve (dessen Nachname zurückgehalten wurde, um seine Privatsphäre zu schützen).

Steve hatte jahrzehntelang mit Alkoholismus zu kämpfen, bevor er 2012 von einer 80-Fuß-Brücke sprang. Nach dem Selbstmordversuch ging er in eine auf Abstinenz basierende Reha-Einrichtung, wo er zum ersten Mal von einem Mitpatienten von Kratom hörte. Als er aus der Reha kam und einen Hochdruck-Verkaufsjob bekam, probierte er das Werk aus, und es funktionierte. Ich konnte spüren, dass ich etwas trinken wollte, etwas wollte, sagte Steve. Kratom hat dieses Loch gefüllt.

Zuerst nahm er es zweimal täglich, jedes Mal eine 3-Gramm-Dosis, und es gab ihm einen Hauch von Energie und Euphorie.

Neun Monate lang fühlte sich sein Leben stabiler an als je zuvor. Aber mit dem Arbeitsstress nahm auch sein Kratomkonsum zu. Auf seinem Höhepunkt nahm er es 10 Mal am Tag, verbrauchte insgesamt etwa 30 Gramm und gab monatlich 400 bis 700 US-Dollar für seine Gewohnheit aus.

Obwohl er so viel genommen hatte, sagte Steve, fühlte er sich völlig klar und arbeitete in seinem Job sehr gut. Am Ende des Tages ging ich ins Bett und habe nichts Schreckliches getan, sagte Steve, im Gegensatz zu seinen Nächten mit Alkohol und Benzos. Aber ich habe den Mist missbraucht. Mir ging es nicht besser und ich konnte nicht aufhören.

Und als er versuchte, mit dem kalten Truthahn aufzuhören, hatte er Entzugserscheinungen – er fühlte sich schwach, unmotiviert und äußerst ängstlich. Er brauchte fünf Monate, um morgens und nachmittags auf seine vorherige Dosis von 3 Gramm zu reduzieren. Er arbeitet immer noch daran, ganz mit Kratom aufzuhören.

Wenn jemand sagt, dass es nicht süchtig macht, ist das Quatsch, sagte Steve.



Yoon S. Byun für BuzzFeed News

Ron Figaratto und Gullikson bei Greener Pastures.

Versteckt in der Wald, etwa 15 Minuten von Trues Haus entfernt, ist ein altes weißes Herrenhaus namens Greener Pastures die erste und einzige Kratom-unterstützte Reha des Landes.

Neun Kunden sind seit der Eröffnung im März dort geblieben. Die Behandlung dauert mindestens 30 Tage und das Protokoll empfiehlt, mit einer kleinen Dosis Kratom zu beginnen und je nach Schwere ihrer Entzugserscheinungen zu steigern. Wenn sie Kratom über den ersten Monat hinaus verwenden möchten, ist das in Ordnung. Und sie werden auch ermutigt, Gras zu rauchen, wenn es hilft.

Wenn jemand Kratom für den Rest seines Lebens verwendet, ist das eine schöne Schadensreduzierung.

Dies ist eine Erholung ohne Urteil, sagte Roxanne Gullikson, die mit ihrem Ehemann, dem Ergotherapeuten Ron Figaratto, Greener Pastures eröffnete, nachdem sie ein Büro für Cannabispfleger in Portland geführt hatte. Wenn jemand Kratom für den Rest seines Lebens verwendet, ist das eine schöne Schadensminderung, sagte Gullikson.

Das Haus ist mit New-Agey-Dekorationen übersät – tibetische Gebetsfahnen, Om-Zeichen und inspirierende Zitate wie Find Joy in the Journey. Einmachgläser voller Kratom, die für jede Sorte beschriftet sind, sind immer auf der Küchentheke verfügbar, mit einem Notizblock, der als Buch dient, damit Kunden ausfüllen können, wie viel sie wann nehmen. Im Keller gibt es eine Zen-Höhle, in der die Leute Gras verdampfen können, neben einem kleinen Raum, in dem sie Cannabis anbauen.

An einem klaren Nachmittag im Mai gab es zwei Bewohner: eine 32-jährige Frau, die sich vor einigen Wochen von Methadon abgesetzt hatte und die Kratom wegen seiner Auswirkungen auf ihren Magen absetzen musste; und ein Mann Mitte Zwanzig, mit dunklen Ringen unter den Augen und hochgezogener Kapuze, schauderte in den frühen Stadien des Heroinentzugs. Am nächsten Tag versuchte er in einem Moment völliger Verzweiflung, das Haus zu verlassen, um eine Dosis Suboxone zu holen. (Er war nicht erfolgreich und würde seine Entgiftung schließlich mit Kratom bei Greener Pastures beenden.)



Yoon S. Byun für BuzzFeed News

Der Preis von Greener Pastures – 7.500 USD für einen Monat – hat gezeichnet einige ärgern von Einheimischen. Und die Gebühr wird steigen, sagte Gullikson, sobald die Einrichtung voll ausgelastet ist, wenn sie hoffen, bis zu acht Bewohnern gleichzeitig eine Reihe alternativer Behandlungen – Reiki, Akupunktur, tägliches Yoga – anbieten zu können. Die Kosten würden dann, sagte sie, näher bei 15.000 US-Dollar liegen, im Einklang mit anderen stationären Rehabilitationsdiensten im ganzen Land.

Einige Suchtspezialisten ziehen bei diesen alternativen Therapien, einschließlich Kratom, die Augenbrauen hoch, weil sie nicht durch wissenschaftliche Forschung unterstützt werden. Für sie ist Greener Pastures eine weitere Reha, die fragwürdige Heilmittel verkauft.

Es gebe viele Behandlungseinrichtungen, die von der Verzweiflung der Menschen profitieren würden, sagte Galbis-Reig von Ascension Wisconsin. Weder Marihuana noch Kratom haben einen nachgewiesenen Nutzen bei der Sucht.

Aber Greener Pastures versucht, das zu ändern. Es arbeitet mit Forschern des University of Rochester Medical Center in New York und der University of British Columbia zusammen, um eine Beobachtungsstudie zu starten, die die kurz- und langfristigen Auswirkungen des Kratomkonsums rigoros katalogisiert.

Anekdotische Beweise sind sehr schwach, sagte Marc Swogger, außerordentlicher Professor für Psychiatrie am University of Rochester Medical Center, einer der Forscher, der die Studie leitete. Und sie wurden in beide Richtungen verwendet: Fallstudien von Menschen mit sehr positiven Erfahrungen mit Kratom und dann Fallstudien von Menschen, die nach der Einnahme von Kratom krank wurden. Keine von ihnen ist besonders überzeugend, Studie für Studie.



Yoon S. Byun

True und ihr Stiefsohn Jeff Wolstenhulme.

Grünere Weiden hat sich nicht nur zu einer Behandlungsanlage, sondern auch zu einem Treffpunkt für Kratom-Befürworter im ganzen Staat entwickelt, darunter das Taunton Bay-Team und True und ihr Stiefsohn.

Jeff Wolstenhulme benutzte Kratom zum ersten Mal vor zwei Jahren, um seine Sucht nach Suboxone und Fentanyl zu bekämpfen. Er war bei seinem Vater und True geblieben, nachdem er einer von diesen obdachlosen Kindern in der Innenstadt von Portland gewesen war, die benommen in einer Ecke saßen und ein Schild hielten. Er sagt, er habe 16-mal überdosiert.

Nach einer viertägigen Entgiftung mit Kratom ging Wolstenhulme in ein Erholungsheim in New Hampshire, das dies nicht erlaubte. Der Abstinenzansatz des Zentrums funktionierte nicht für ihn, und ein paar Monate später überdosierte er wahrscheinlich Fentanyl, obwohl man, wie er betonte, nie weiß.

Der Grund für seinen Rückfall war, dass er glaubte, Abstinenz sollte sein Ziel sein. Wenn er also irgendeine Substanz einnahm – ob Suboxone, Gras oder Kratom – fühlte er sich wie ein Versager, und die Schuldgefühle würden ihn wieder zu schädlichen Drogen treiben.

Vor vier Monaten, nach einem Selbstmordversuch, versuchte er es erneut mit Kratom und es funktionierte. Diesmal erkannte er mit seinem Vater und seiner Stiefmutter als Beispiel, dass seine Genesung keine völlige Abstinenz erforderte. Das wissen viele nicht, sagt er. das wusste ich nicht.

Azeen Ghorayshi ist Wissenschaftsredakteurin bei BuzzFeed News und lebt in New York.