Was passiert, wenn christliche Filme Mainstream werden?

Ben Kothe / BuzzFeed-Neuigkeiten

Am 27. März , Jon Erwin betrat die Bühne bei Proclaim 19, der diesjährigen National Religious Broadcasters Convention in Anaheim, Kalifornien, mit dem Selbstvertrauen von jemandem, der sich sicher ist, dass sein Moment gekommen war. Er hatte viele Gründe, es zu glauben. Erwin, ein kantiger Dreißigjähriger, und sein Bruder Andrew, der selbsternannte Introvertierte der beiden, hatten beim größten Independent-Film des letzten Jahres Regie geführt. Nicht Wes Anderson, nicht Alfonso Cuarón, nicht Spike Lee – Andrew und Jon Erwin, Söhne eines ehemaligen Senators des Staates Alabama, ESPN-Kameraleute wurden zu Filmemachern, deren erklärtes Ziel es ist, die Vorstellungskraft einer Generation mit dem Evangelium wiederzubeleben.



Wir sind hier, um zu träumen, und wir sind hier, um Ihnen ein bisschen davon zu erzählen, was Gott im Unterhaltungsgeschäft tut“, sagte Jon Erwin der Menge, die nur Stehplätze hat. „Gott bewegt sich im Unterhaltungsgeschäft auf eine Weise, die ich nicht vollständig erklären oder verstehen kann, aber ich bin hier, um es heute mit Ihnen zu teilen.

Im Jahr 2018 verweilte der Rest der Fachkasse im langen Schatten von Ich kann mir nur vorstellen , der vierte Spielfilm der Erwins – ein ernsthaftes Biopic mit weichem Filter über den christlichen Musiker Bart Millard, der in den frühen Morgenstunden einen Crossover-Hit mit dem gleichnamigen Lied hatte. Aber es ist möglich, dass dies das erste ist, was Sie davon hören, es sei denn, Sie gehören zur Zielgruppe des Films. Ich kann mir nur vorstellen stammten aus dem, was weitgehend als christliches Miniatur-Showbiz-Paralleluniversum existierte, mit seinen eigenen namhaften Filmemachern, seinen eigenen Festivals, seinen eigenen wiederkehrenden Stars (wie Kirk Cameron, Sarah Drew und Kevin Sorbo). Es ist ein Universum, in dem die Enden erhebend sind, die Berührung mit dem Tod Einblicke in das Göttliche bietet und Sex abseits des Bildschirms zwischen einem Mann und einer Frau im Kontext der Ehe stattfindet. Wie die meisten glaubensbasierten Veröffentlichungen, Ich kann mir nur vorstellen wurde nicht für die Presse ausgestrahlt oder breit vermarktet, sondern erreichte sein beabsichtigtes Publikum hauptsächlich über eine Basiskampagne, die auf Kirchen und Ministerien, christliches Radio und christliche Presse abzielte.



Und für diesen Film kam dieses Publikum mit 83,5 Millionen US-Dollar heraus – nur 1,6 Millionen US-Dollar weniger als der diesjährige Oscar-Preisträger für den besten Film Grünes Buch in den USA hergestellt. Und Grünes Buch hatte eine Preiskampagne und die kombinierte Promi-Wattleistung von Viggo Mortensen und Mahershala Ali. Die Führung von Ich kann mir nur vorstellen ist ein Broadway-Schauspieler namens J. Michael Finley in seiner ersten und bisher einzigen Filmrolle.

Matt Winkelmeyer/Getty Images; Attraktionen am Straßenrand / Courtesy Everett Collection

Jon und Andrew Erwin auf der CinemaCon 2019; das Filmplakat für Ich kann mir nur vorstellen .

Dies war nicht das erste Mal, dass ein christlicher Film scheinbar aus dem Nichts die Indie-Charts anführte. Es geschah 2008 mit dem Cameron-Fahrzeug Feuerfest , und 2014 mit Pure Flix's Gott ist nicht tot , jeder Treffer erzeugt das gleiche verwirrt Überraschung von Mainstream-Unterhaltungsmedien. Aber dieses Mal haben die Erwins nicht nur die Ticketkaufmacht des glaubensbasierten Publikums bekräftigt – sie haben den Chef eines Hollywood-Studios dazu gebracht, darauf zu wetten, dass sie mit Filmen, die mit einem bescheidenen Budget gedreht wurden, Menschenmengen anziehen können. Und nach dem Schlagen a Mehrjahresvertrag mit Lionsgate , gründeten die Erwins und ihre Produktionspartner ihre eigene Produktionsfirma Kingdom Studios mit dem Ziel, zwei Filme pro Jahr herauszubringen.

Die NRB-Veranstaltung war das öffentliche Debüt von Kingdom, bei dem mehrere Kameras zu dem strömten, was Jon Erwin als potenzielles Publikum von über 50 Millionen Fans bezeichnete (die tatsächlichen Facebook-Live-Statistiken bewegten sich jedoch im Bereich von 2.000 Zuschauern). das Video 's seitdem über 180.000 Aufrufe). Der Kongress bezeichnet sich selbst als eine der größten christlichen Medienveranstaltungen des Landes, mit Referenten, die vom Kaplan der Dallas Mavericks, Tony Evans, bis zum ehemaligen Gouverneur von Arkansas, Mike Huckabee, reichten. Die Erwins waren in der ganzen Welt vielleicht keine bekannten Namen, aber im Anaheim Convention Center waren sie während dieser vier Tage im März Superstars.

Wir wollen Erlebnisse schaffen, für die man vielleicht kein Christ sein muss – aber Junge, willst du es sein, wenn du gehst?

Die ursprüngliche Königreichstafel gestreckt von Ich glaube immer noch , ein weiteres christliches Musiker-Biopic, das die Hauptrolle spielen wird Riverdale 's KJ Apa, zum ersten Teil einer geplanten biblischen Drama-Trilogie über die Apostel, von denen Produzent Kevin Downes versprach, dass sie das tun würden, was Marvel mit ihrem filmischen Universum tat.' Aber die Gesamtheit war weitreichender – eine für die Zukunft des auf Glauben basierenden Kinos, nicht nur als Filme von Christen für Christen, sondern als Instrument zur Missionierung.

Wir möchten Erlebnisse schaffen, für die man vielleicht kein Christ sein muss – aber Junge, willst du es sein, wenn du gehst, sagte Jon Erwin. Wir werden Geschichten erzählen, die die Menschen strategisch zum Evangelium führen, zu dem, was ihr Leben verändern kann. Dafür schämen wir uns überhaupt nicht – wir werden es nicht verwässern.

2019 scheint ein entscheidendes Jahr für die glaubensbasierte Branche zu werden – und das nicht nur wegen der Expansionspläne der Erwins, deren Einführung der Kingdom Studios erst 2020 beginnen wird. Durchbruch , der am 17. April in die Kinos kam, ist ein auf Glauben basierender Film von Disney (mit freundlicher Genehmigung der Fox-Fusion), der an einem ungewöhnlich langsamen Feiertagswochenende 14,6 Millionen US-Dollar einbrachte. Ein Drama mit Chrissy Metz von Das sind wir als Mutter, deren Sohn im Teenageralter sich nach einem Sturz durch das Eis des Sees auf wundersame Weise erholt, Durchbruch das Neueste vom Produzenten DeVon Franklin, einem Prediger und ehemaligen Filmmanager, der buchstäblich ein Buch geschrieben über das Christsein in Hollywood. Er ist zu einer Art Studio-Botschafter für glaubensbasierte Projekte geworden und hat eine Reihe von Hits mit größeren Stars wie Greg Kinnear ( Der Himmel ist echt ) und Jennifer Garner ( Wunder vom Himmel ), die tränenschwer sind und die kulturelle Spaltung beleuchten.





Newmarket-Veröffentlichung / Courtesy Everett Collection

Mel Gibson inszeniert Jim Caviezel in Die Passion Christi (2004).

Christliches Kino dehnt sich aus den ganzen Weg zurück zu Stummfilmen wie Das Leben und Leiden Jesu Christi (1905) und weiter durch das Goldene Zeitalter der Hollywood-Epen wie Cecil B. DeMilles Die Zehn Gebote 1956 (mit Charlton Heston) und William Wylers Ben-Hur 1959 (auch mit Charlton Heston). Aber in den 90er und frühen Jahren existierten glaubensbasierte Filme größtenteils als Low-Budget-Direkt-zu-Video-Angelegenheiten, von denen nicht erwartet wurde, dass sie in den Kinos aufgeführt werden. Das Remake von 2014 Zurück gelassen mag die Hauptrolle gespielt haben (die nicht stimmlich religiös, aber sehr mietbar ) Nicolas Cage und bekam eine breite Veröffentlichung, aber die erste Adaption der Buchreihe, im Jahr 2000, erschien zuerst auf VHS und endete mit eine Nachricht von seinem Star Kirk Cameron fordern die Zuschauer auf, es noch einmal in die Kinos zu sehen, um einen Weckruf nach Hollywood zu senden.

1999 erschien ein religiöser Thriller mit dem Titel Der Omega-Code, produziert von Fernsehevangelist Paul Crouch, wurde ein kleiner Hit mit Hilfe von Pastoren, die ihre Gemeinden auffordern, Tickets zu kaufen. Dann Die Passion Christi kam 2004 als polarisierendes, aus dem Nichts kommendes Phänomen, ein insgesamt unwahrscheinlicher Blockbuster. Mel Gibsons Film war ein grafisch gewalttätiger, wohl antisemitisch , fieberhaft lebhafte Vision – der Tod Christi als Horrorgeschichte. Niemand wusste, was er davon zu erwarten hatte, was seinen enormen, unerwarteten Erfolg – ​​371 Millionen US-Dollar in den USA und 241 Millionen US-Dollar international mehr – umso beeindruckender machte. Und für manche umso mehr ein Beweis dafür, wie groß der Hunger nach diesen Filmen war.

Pure Flix, das größte unabhängige, glaubensbasierte Studio und Distributor, wurde im Jahr darauf, im Jahr 2005, gegründet. Der CEO des Unternehmens, Michael Scott, sagte mir, dass während Die Passion Christi War offensichtlich ein besonderer Film zur richtigen Zeit, an dem ein großer Star beteiligt war, fand Pure Flix seinen eigenen Erfolg. Sie haben nicht die großen Kinonummern gesehen, aber Sie haben einen riesigen Appetit auf die DVDs gesehen. Sogar bei No-Name-Filmen ohne Schauspieler und Produktionswerten, die vielleicht nicht so toll waren – wir haben damals Hunderttausende von DVDs verkauft. Es sprach das Publikum an, das nach etwas suchte, das nicht da draußen war, und sie würden alles nehmen, was sie bekommen konnten.



Gregg Deguire / WireImage; Sony Pictures / Everett-Kollektion

DeVon Franklin bei der Premiere von Shazam! im Jahr 2019; Karen Abercrombie und Priscilla C. Shirer in Kriegsraum (2015).

Glaubensbasiert ist a breit klingendes Etikett auf eine Reihe von Filmen angewendet, deren Anziehungskraft sehr spezifisch ist. Wenn es nicht bereits klar ist, wird der Begriff nicht auf Arbeiten angewendet, die sich auf andere Religionen als das Christentum konzentrieren, oder auf alles, was, sagen wir, explizit Mormone . Die Filme neigen dazu, in ihrem Inhalt überkonfessionell zu sein, richten sich jedoch in erster Linie an konservative Katholiken und Evangelikale. Die Branche ist nicht ganz weiß – DeVon Franklin ist ein wichtiger Akteur und die Sprecherin Priscilla Shirer war die Hauptrolle des Hits von 2015 Kriegsraum und ein Star des Kommens Überwinder . Aber der Grund, warum ein Filmemacher wie Tyler Perry, der seine Karriere mit der Unterstützung des kirchlichen Publikums aufgebaut hat, im Allgemeinen nicht unter das Dach des Glaubens fällt, scheint darin zu liegen, dass seine Arbeit sowohl als zu grob als auch zu schwarz angesehen wird.

Glaubensbasierte Filme leisten den Dienst, für ihr Publikum sicher zu sein: peinlich sauber und familienfreundlich in ihren Inhalten, anspruchslos in ihrer Erzählweise und wohlfühlen in ihren Bögen. Ihre Qualität scheint für viele der Leute, die sie aufsuchen, weitgehend zufällig zu sein, und kritischer Spott kann nur dazu führen, dass das Publikum sie mehr umarmt; Schauen Sie sich nur die Lücke zwischen dem kritischen Durchschnitt (17%) und dem Zuschauerwert (76%) auf der Seite zu faulen Tomaten zum Gott ist nicht tot . Wichtig ist, dass sie die Überzeugungen und das Weltbild ihrer Zuschauer bestätigen. Wie der glaubensbasierte Vermarkter Kris Fuhr es formulierte eine Studie erstellt von LifeWay Research, das sich im Besitz der Southern Baptist Convention befindet. Die Menschen wollen, dass ihr Glaube bestätigt wird.



Sony Pictures/Samuel Goldwyn-Filme; Pure Flix Entertainment / Everett Collection

Auferstanden (2016); Feuerfest (2008); Gott ist nicht tot (2014).

Vox-Filmkritiker Alissa Wilkinson, ehemals bei „Christentum Today“ und eine der wenigen Mainstream-Filmjournalistinnen, die über glaubensbasierte Arbeit berichten, hat über die Tendenzen von glaubensbasierten Filmen geschrieben in drei Gruppen einteilen – das Inspirierende, das Biblische und das Politische. Von den dreien ist die Bibel am selbsterklärendsten, mit jüngsten Veröffentlichungen wie Mark Burnett und Roma Downeys Gottes Sohn (2014), 2016 Auferstanden (mit Joseph Fiennes) und dem letztjährigen Paulus, Apostel Christi , in der Hauptrolle Die Passion Christi ist Jim Caviezel. Andere Filme, wie der Animationsfilm von 1998 Der Prinz von Ägypten , oder Noah (von Darren Aronofsky) und Exodus: Götter und Könige (von Ridley Scott) im Jahr 2014 wurden nicht als glaubensbasiert bezeichnet, sondern wurden auch an diese Zielgruppen vermarktet, mit Gemischte Resultate .

Die inspirierenden Filme beinhalten Geschichten über die Reparatur von Ehen ( Feuerfest und Kriegsraum ), Sport ( Den Giganten gegenüber stehen , Größer , Waldrasen ), wundersame Genesungen (eine Spezialität von DeVon Franklin, mit freundlicher Genehmigung von Der Himmel ist echt , Wunder vom Himmel , und Durchbruch ) und erlösende Abrechnungen zwischen Vätern und ihren Kindern ( Mutig , Ich kann mir nur vorstellen ). Was sie gemeinsam haben, ist, dass sie von emotionalen Beziehungen angetrieben werden, sowohl zu anderen als auch zu Gott. Die süßen Oberflächen dieser inspirierenden Filme passen nicht immer zu ihrem Interieur; 2015 Kriegsraum legt eine emotional missbräuchliche Beziehung zwischen Ehemann und Ehefrau dar und schlägt dann vor, dass die Probleme des Paares am besten durch Gebet angegangen werden. ('Sie suchten wirklich nach etwas, mit dem sie sich auseinandersetzen und eine Geschichte schreiben konnten', sagte Drehbuchautor Stephen Kendrick Patheos auf Kritik gefragt, dass dies möglich ist jemanden töten lassen .)

Aber es sind die politischen Filme, die die kulturelle Polarisierung im Herzen des Glaubensfilms am besten illustrieren, weil sie am ehesten die wahrgenommene Diskriminierung hervorrufen, der so viele weiße Evangelikale ausgesetzt sind. Gott ist nicht tot Kevin Sorbo spielt einen atheistischen Philosophieprofessor, der das Semester damit beginnt, dass alle seine Studenten auf ein Blatt Papier schreiben „Gott ist tot“. Als der evangelische Studentenheld des Films (Shane Harper) sich weigert, besteht der Professor darauf, dass sie vor der Klasse über die Existenz Gottes debattieren. Der arrogante Akademiker wird nicht nur gedemütigt; Dann wird er von einem Auto angefahren, eine Entwicklung, die durch seine Hingabe an Christus am Sterbebett zu einem Happy End wird.

Die Top 5 glaubensbasierte Filme des letzten Jahrzehnts nach US-Ticketverkäufen:

Der Himmel ist echt
(2014): 91,4 Millionen US-Dollar

Greg Kinnear spielt den Pastor Todd Burpo aus Nebraska, dessen vierjähriger Sohn Colton behauptet, während einer Notoperation den Himmel gesehen zu haben.



Ich kann mir nur vorstellen
(2018): 83,5 Millionen US-Dollar

J. Michael Finley ist MercyMe-Frontmann Bart Millard, der eine christliche Musikkarriere verfolgt, aber seine Stimme nicht findet, bis er sich mit seinem unruhigen Vater (Dennis Quaid) versöhnt hat.



Kriegsraum
(2015): 67,8 Millionen US-Dollar

Dem Rat der älteren Miss Clara (Karen Abercrombie) folgend, repariert Elizabeth Jordan (Priscilla Shirer) ihre Ehe mit der Kraft des Gebets.



Wunder vom Himmel
(2016): 61,7 Millionen US-Dollar

Christy Beam (Jennifer Garner) erlebt, wie ihre 10-jährige Tochter nicht nur auf wundersame Weise unverletzt, sondern auch von einem chronischen Magenleiden geheilt wird.



Gott ist nicht tot
(2014): 60,8 Millionen US-Dollar

Kevin Sorbo spielt einen atheistischen Philosophieprofessor, der verlangt, dass ein evangelischer Student (Shane Harper) mit ihm über die Existenz Gottes debattiert.

TriStar Pictures / FaithStep Films / Affirm Films / Columbia Pictures / Pure Flix Entertainment

Wann Gott ist nicht tot machte am Eröffnungswochenende über 9 Millionen US-Dollar, auf dem Weg zu 60,8 Millionen US-Dollar im Inland, Schlagzeilen umrahmten die Kassenerfolg , wie immer, als Schocker. Aber es hätte wirklich keine Überraschung sein sollen – Gott ist nicht tot ist genau kalibriert, um sowohl Diskussionspunkte in den Kabelnachrichten über College-Campus als intolerante Festungen des Liberalismus als auch eine bestimmte Schule urbaner Legenden über die Demütigung ungläubiger Professoren hervorzurufen, von denen Variationen in Umlauf gebracht wurden Email vorwärts und tauchte in a . auf Kükentrakt . Für die Art von Zuschauern, die glauben, dass zum Beispiel an Weihnachten wirklich Krieg herrscht, Gott ist nicht tot dient als stumpfe Kraftphantasie der Abrechnung unter einem Anstrich religiöser Überzeugung. Die schrillen, eindimensionalen Schurken des Films erhalten alle eine Entschädigung (wie die linke Bloggerin, bei der Krebs diagnostiziert wird, woraufhin ihr Geschäftsmann mit ihr Schluss macht), bevor sie schließlich reumütig in das Licht der Liebe Gottes kriechen dürfen. Und in diesem Sinne fühlt sich der Film genauso wichtig für die glaubensbasierte Industrie an wie Die Passion Christi.

Die glaubensbasierte Filmindustrie wird seit langem von Gefühlen der Spaltung genährt, die nicht ohne Bezug zu den übergreifenden, die das Land derzeit prägen, stehen. Auf der einen Seite gibt es den Wunsch, Hollywood als unvereinbar mit konservativen Christen zu behandeln oder sich gegen sie zu verschwören. Ich denke, es geht wirklich um eine unmoralische oder amoralische Agenda, um Lebensstile, Relativismus, Kompromisse und Graustufen ohne Schwarz und Weiß zu fördern, sagte Pastor und glaubensbasierter Filmproduzent Michael Catt dem evangelikalen Entscheidungsmagazin im Jahr 2014.

Bei der Auftaktveranstaltung der Kingdom Studios spielte die Schauspielerin Madeline Carroll, die eine Nebenrolle in Ich kann mir nur vorstellen , sprach über die Kämpfe, die sie erlebt hatte, bevor sie die Erwins traf. Sie jubelte, als sie davon sprach, Rollen abzulehnen, weil sie Nacktheit erforderten, und davon, eine große Fernsehshow zu verlassen (es war Skandal , obwohl sie es nicht namentlich erwähnte) im Jahr 2014. 'Es war so peinlich, aber ich musste es tun, weil ich wusste, dass es nicht von Gott war', sagte sie der Menge.

Auf der anderen Seite gibt es das Gefühl, dass Hollywood war ablehnend gegenüber der Religion , es aus dem Off zu verdrängen oder als stigmatisierten Inhalt zu behandeln, von dem erkennbare Talente sich tendenziell fernhalten, und lässt das Publikum, das Darstellungen des Glaubens sehen möchte, nach einheimischen Alternativen suchen. Im Jahr 2015 Produzent Mark Joseph, der für Hits wie Die Passion Christi und Gottes Sohn , und für Flops wie Briefe an Gott und Bedingungslos , veröffentlichte eine frustrierte Kolumne in der Hollywood-Reporter das Etikett „Glaubensbasierter Film“ anprangern.

'Die angebliche Popularität von glaubensbasierten Filmen wird genauer als die Reaktion frustrierter Amerikaner verstanden, die diese Filme unterstützen, um gegen glaubensunwissende Unterhaltung vorzugehen', schrieb er. 'Wenn die Hälfte aller Amerikaner in die Kirche geht, warum werden dann so wenige Fernseh- und Filmfiguren in der Kirche gesehen oder dürfen normale religiöse Praktiken wie ihre anderen Aktivitäten darstellen?'

Erik Lokkesmoe, Eigentümer der Vertriebs- und Marketingfirma Aspiration Entertainment, betont jedoch: 'Es gibt Filme, die die Menschen spirituell tief berührt haben und die nicht in das glaubensbasierte Label gehüllt sind.' Aspiration hat sich um glaubensbasierte Öffentlichkeitsarbeit für Titel wie den letztjährigen Mr. Rogers-Dokumentarfilm gekümmert Willst du nicht mein Nachbar sein? , Paul Schrader's Erst reformiert , und das diesjährige feministisch angehauchte biblische Drama Maria Magdalena , mit Rooney Mara und Joaquin Phoenix. Filme wie diese beschäftigen sich vielleicht mit Religion, aber sie passen nicht in die gleiche Schublade wie so etwas Kriegsraum , die mit gemacht wurde Feedback von und die Unterstützung einer Gruppe von Pastoren – und werden viel seltener als konservative Ursachen aufgegriffen.

„Der Grund, warum es eine glaubensbasierte Kategorie gibt, ist Marketing“, sagte Lokkesmoe. Wenn Sie sagen, dass es auf Glauben basiert, haben Sie einem Publikum signalisiert, dass es für sie ist.'



Mike Pont / Getty Images für Sony Pictures Home Entertainment

Stephen und Alex Kendrick besuchen eine Presseveranstaltung für Kriegsraum in New York, 2015.

Signalisierung an das christliche Publikum für die deine Filme gemacht sind Sie , anstatt den Mainstream-Geschmack oder Hollywood-Führungskräfte zu bedienen, war die Grundlage für die Karrieren religiöser Superstars wie Kriegsraum Filmemacher Alex und Stephen Kendrick. Die Geschichte der Brüder ist der Stoff eines Glaubensmärchens und ein Der Traum eines Studiobuchhalters , wenn nicht die eines Publizisten – ich würde vorschlagen, dass der Gott von Hollywood politische Korrektheit ist, und sie werden sich an der politisch korrekten Sichtweise des Tages orientieren, sagte Alex Kendrick der Hollywood-Reporter (Die Kendricks, die Erwins und DeVon Franklin lehnten alle Interviewanfragen für diese Geschichte ab.)

Die Kendricks waren Pastoren an der Sherwood Baptist Church in Albany, Georgia, als sie ihre Arbeit machten Schwungrad für so gut wie nichts im Jahr 2003, unterstützt von Hunderten von Freiwilligen aus ihrer Gemeinde. So haben sie auch ihr Nachfolge-Sportdrama von 2006 gemacht Den Giganten gegenüber stehen , ein Film, dessen Produktion 100.000 US-Dollar kostete und 10,2 Millionen US-Dollar einspielte, und Feuerfest , die am Ende 33,5 Millionen US-Dollar einbrachte. Jetzt machen die Kendricks Filme mit Sonys glaubensbasiertem Arm Affirm – wie Kriegsraum (was 68 Millionen Dollar einbrachte).

Dieselben Gefühle der Spaltung haben auch das jüngste Anti-Abtreibungs-Drama angetrieben Ungeplant zu eine gelungene Eröffnung im April , obwohl der Film die Details des tatsächlichen religiösen Lebens von Abby Johnson vage und weitgehend im Hintergrund hält. (Vielleicht wurde ihr Weg von der Baptistenerziehung zum Katholizismus als potenziell entfremdend für die konservativen Protestanten, die einen bedeutenden Teil des Publikums dieser Filme ausmachen – es gibt alle möglichen Arten, sich zu spalten.) Polarisierung und der Wunsch, mit seinen Dollars für Sichtbarkeit zu stimmen, können starke Motivationskräfte sein. Eine gesponserte E-Mail im Namen von Ungeplant von Dove.org, einem Filmführer, der sich der Überprüfung von Titeln widmet, die auf christlichen Werten basieren, forderte die Menschen auf, Geld zu spenden, um Tickets zu kaufen, um den Menschen zu helfen, den Film zu sehen, eine Kampagne, die der #BlackPantherChallenge .

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Aber offen politisch christliche Filme nicht immer gut . 2014 Verfolgt hat sich nicht durchgesetzt, möglicherweise, weil selbst die Zuschauer, die am meisten dazu neigen, darauf zu bestehen, dass ihr Glaube angegriffen wird, sich wegen seiner abwegigen Prämisse peinlich fühlen. In dem Film muss ein populärer evangelikaler Prediger, gespielt von James Remar, auf die Flucht gehen, nachdem er sich weigert, ein Gesetz zur religiösen Gleichstellung zu unterstützen, und wird anschließend von schattenhaften Regierungstruppen wegen Vergewaltigung und Mordes angeklagt.

Gott ist nicht tot spawnte ein mäßig erfolgreicher Fortsetzung 2016 mit Melissa Joan Hart als High-School-Lehrerin, die wegen Verstoßes gegen die Trennung von Kirche und Staat vor Gericht steht, nachdem sie im Unterricht eine Frage zu den heiligen Schriften beantwortet hat. Aber eine dritte Rate, Gott ist nicht tot: Ein Licht in der Dunkelheit , im Handel verpufft, als es zwei Wochen später geöffnet wurde Ich kann mir nur vorstellen im März 2018, was darauf hindeutet, dass das Publikum bei Material, das mit religiöser Paranoia spielt, genauso gut ausbrennt wie bei allem anderen.

Es ist bezeichnend, dass die Erwins, die so intensiv über ihre Ambitionen kalkulieren (Jon Erwin hat den internationalen Erfolg als Globales Trojanisches Pferd für das Evangelium ) begannen ihre Filmkarriere mit einem eigenen Anti-Abtreibungsdrama – 2011 Oktoberkind , über eine Studentin, die erfährt, dass sie nach einem erfolglosen Abtreibungsversuch geboren wurde, und auf einen Roadtrip geht, um ihre leibliche Mutter aufzuspüren und zu konfrontieren – aber sie hat sich in weniger erbittertes Gebiet begeben, da sie versuchen, mit ihrer Arbeit weiter zu gehen.

Ich denke, das immer größere christliche Publikum hat diese Spaltung satt, und das wir gegen sie Sachen. Ich denke, sie wollen Inhalte, die tatsächlich vereinheitlichen und inspirieren, Jon Erwin sagte Isebel Letzten Juni.

Sie suchen immer nach einem Film, der in allen Quadranten mitschwingt.

Und jeder, auch die Führungskräfte von Pure Flix, wollen einen Crossover-Hit. Sie suchen immer nach einem Film, der in allen Quadranten mitschwingt, sagte Michael Scott. Es würde mich nicht wundern, ob es einer von uns oder jemand anderem ist, wenn wir einen Film sehen würden, der die 100-Millionen-Dollar-Marke überschreiten könnte. Ich denke, das kann sehr bedeutsam sein.

Wie Netflix ist Pure Flix mit Sitz in Scottsdale, Arizona, in das Streaming-Geschäft eingestiegen, mit einem Kundenstamm von fast 400.000 Abonnenten. Scott schätzt, dass nur die Hälfte der Angebote der Website, original und lizenziert, auf Glauben basiert – die andere Hälfte reicht von Sindbad Stand-up zu einem sprechende Hundekomödie . Pure Flix hat alles produziert oder vertrieben, von einer Dokumentation über Hillsong aus dem Jahr 2016 bis hin zu einer Fortsetzung von Angelina Jolies Drama aus dem Zweiten Weltkrieg aus dem Jahr 2014 Ungebrochen , gemacht mit einer ganz anderen Besetzung und Crew. Im Jahr 2016, als Paramount seine verspottet Christliches Drama So anders wie ich – mit Renée Zellweger und Greg Kinnear als wohlhabendes Paar aus Fort Worth, Texas, das einen Obdachlosen aufnimmt, gespielt von Djimon Hounsou – Pure Flix hat es abgeholt und veröffentlichte es in 1.300 Kinos.

Scott ist kein Purist, wenn es um die Besetzung und Crew der Filme geht, die Pure Flix produziert. Jesus wandelte nicht nur unter Christen. Er ging um alle herum, sagte er. Wir können definitiv ein Licht für alle da draußen sein, ob sie nun gläubig sind oder nicht. Das heißt, die Bereitschaft des Unternehmens, es zu übernehmen Brandmaterial – zum Beispiel die Verteilung der letzten beiden Dokumentarfilme des rechtsextremen Kommentators und Verschwörungstheoretikers Dinesh D'Souza – hebt Pure Flix weiterhin von den großen Verleihern ab.

Wenn es eine Botschaft gibt, an die wir glauben, wie zum Beispiel Ungeplant , wir werden dahinter kommen. Wir werden diese Dinge nicht scheuen, sagte Scott. Und Kontroversen können dazu beitragen, geringere Marketingressourcen auszugleichen, indem sie Aufmerksamkeit erzeugen und das Publikum mobilisieren: Pastoren und Pastoren sind nicht in der Werbung für Filme, sondern in der Werbung für Botschaften. Wenn ein Film mit etwas übereinstimmt, das sie predigen oder lehren, ist das eine große Energie und sie stehen dahinter, fügte Scott hinzu. Die Kampagne im Namen von Ungeplant folgten einige klassische PR-Playbooks des Showbiz. Als der Film eine R-Bewertung erhielt, gab es mehrere Geschichten über die MPAA versuche den Film zu unterdrücken auf Fox News – eine Variation eines favorisierten Harvey Weinstein-Technik .



Atlas Distribution / Everett Collection

Kevin Sorbo in Es werde Licht (2017).

Studios investieren vielleicht in weichere Kost, aber der polarisierende, glaubensbasierte Film wird wahrscheinlich nicht ganz verschwinden – die Werbevorteile, einen Film zu einem Event zu machen, sind einfach zu gut. Das spiegelt sich auch im Geschäftsmodell von Fathom Events wider, das sich auf erstklassige Einzelvorführungen von Oper bis Anime spezialisiert hat. Fathom ist zu einem so bedeutenden, glaubensbasierten Akteur geworden, dass das Unternehmen als Netzwerk von Kirchen die Vorführungen in Bereichen ohne einfachen Zugang zum Theater veranstalten könnten. Es ist Vergangenheit und bevorstehende Veröffentlichungen stellen eine Art Wilder Westen von Angeboten dar, die nicht in die drei wichtigsten Glaubensboxen passen.

Live-Übertragungen von glaubenszentrierten Ereignissen moderiert von Kirk Cameron gehörten zu den erfolgreichsten Vorführungen von Fathom; Wir nennen ihn gerne unseren kleinen Fathom-Botschafter, erklärte Programmdirektorin Katie Sawyer-Stachler. Bereits im Oktober veröffentlichte das Unternehmen ein von der Liberty University produziertes Drama namens Die Trump-Prophezeiung , über einen Feuerwehrmann, der behauptet, Gott habe ihm gesagt, dass Donald Trump Präsident werden würde.

Aber Fathom wird auch Brian Ivies Dokumentarfilm zeigen Emanuel , über die Opfer und Überlebenden der Schießerei in der Charleston-Kirche am 17. und 19. Juni, zeitlich auf den vierten Jahrestag des Angriffs. Der Film, ausführende Produzentin von Viola Davis und Stephen Curry (ebenfalls eine EP auf Durchbruch ) ist mehr an der Gnade der Familien interessiert, die sich entschieden haben, angesichts des Schreckens Vergebung anzubieten, als an einer vereinfachten Erhebung. Auch dies sind Themen des Glaubens – aber sie bieten möglicherweise keinen so einfachen Marketinghaken wie Kontroversen.



Ben Kothe / BuzzFeed-Neuigkeiten

Es gibt sicherlich die Vorstellung, dass Hollywood mit christlichem Material unwohl ist, hat einige Gültigkeit. Jennifer Lee, die das Drehbuch für die Verfilmung von 2018 geschrieben hat Eine Falte in der Zeit , mit Uproxx gesprochen über das Entfernen der offenkundigen christlichen Referenzen von Madeleine L'Engle. Auf eine gute Weise denke ich, dass es viele Elemente in dem gibt, was sie geschrieben hat, dass wir als Gesellschaft Fortschritte gemacht haben und wir zu den anderen Elementen übergehen können, sagte sie.

Der dritte Chroniken von Narnia Adaption im Jahr 2010 – veröffentlicht von Fox, während die ersten beiden 2005 und 2008 von Disney stammten – war absichtlich für kirchliches Publikum vermarktet zur gleichen Zeit war Star Liam Neeson zur Presse sagen dass Aslan eine christliche Figur symbolisiert, aber er symbolisiert für mich auch Mohammed, Buddha und all die großen spirituellen Führer und Propheten der Jahrhunderte. Wenn es in diesen Studio-Veröffentlichungen praktische kommerzielle Überlegungen gab, die die religiösen Aspekte ihres jeweiligen Quellenmaterials beschönigen, können Sie in diesen Aussagen auch spüren und ixnay-on-the-esus-Jay Nervosität, eine Angst, dass ein persönlicher Ausdruck des Glaubens eines Künstlers immer noch als Versuch angesehen wird, diesen Glauben dem Publikum aufzuzwingen.

Sie können also bis zu einem gewissen Grad verstehen, warum viele auf Glauben basierende Unterhaltung von dem Drang getrieben zu sein scheint, eine Welt von Zweiflern und Downplayern zu überzeugen. Es gibt ein wiederkehrendes Motiv in einer bestimmten Reihe von glaubensbasierten Filmen, in denen ein Atheist, der gegen das Christentum grollt, schließlich zu einem Konvertiten wird. Das passiert mit dem von Kevin Sorbo gespielten Professor in Gott ist nicht tot , und der Charakter, in dem er gespielt hat Es werde Licht , ein Feature, bei dem er auch 2017 Regie führte – ein Richard Dawkins-artiger Autor, der nach einer Nahtod-Erfahrung vorbeikommt. Der Fall für Christus (2017) ist deutlich weniger karikaturhaft, wenn es darum geht, einen ehemaligen investigativen Journalisten darzustellen, der versucht, die Auferstehung zu entlarven, um seine wiedergeborene Frau zurückzugewinnen, nur um selbst gläubig zu werden. In Gottes Club (2015) ist der Schauspieler Lorenzo Lamas ein feindseliger Ungläubiger, der versucht, einen von Stephen Baldwin gegründeten Bibelklub nach der Schule zu schließen, nur um schließlich einen Sinneswandel zu erleben, als sein Sohn die Einnahme seiner Antidepressiva abbricht und vermisst wird.

Es ist ein Motiv, das für den Wunsch spricht, zu evangelisieren, aber es gibt einen dunkleren Aspekt – den Wunsch, diese Charaktere zu besiegen, sich gegen die Feinde zu behaupten, die in diesen Filmen oft wild antagonistisch gegenüber unschuldigen Christen sind, die sie wütend gemacht haben einfach durch existieren. Steven Greydanus , über die erste schreiben Gott ist nicht tot , bemerkte, dass der Film den christlichen Zuschauern mit der triumphalen Botschaft schmeichelt, dass wir die Helden sind, dass unsere Feinde bankrott und elend sind, dass wir belohnt und sie bestraft werden.

Ist das Ziel dieser Filme, Repräsentationslücken zu schließen oder den Leuten zu sagen, was sie hören wollen?

Der hier präsentierte Glaube ist durch Opposition definiert – eine Vision der Welt, in der religiöse Menschen als unfähig dargestellt werden, neben dem Säkularen zu existieren. Aus dem Gespräch, wenn Glaubensdarstellungen als Alles-oder-Nichts behandelt werden, wird die gesamte US-Bevölkerung ausgeklammert, die sich als christlich identifiziert, aber nicht das Bedürfnis nach isolierten Medien nur für sie sieht. Erik Lokkesmoe beschreibt seine Spezialität in der Öffentlichkeitsarbeit mit Aspiration Entertainment als die sogenannten biertrinkenden Christen, ein Publikum, das er auf 15 Millionen Menschen schätzt. In seinen Worten streben sie nicht danach, ihre Überzeugungen bestätigt zu bekommen, sondern erwarten, herausgefordert zu werden und Raum zu bekommen, um nachzudenken und dieses Gespräch zu führen.

Was wirklich den Kern dessen trifft, was dem Glaubensmarkt auf seinem Weg in die Zukunft bevorsteht und versucht, seine Reichweite über seinen bestehenden Rahmen hinaus auszudehnen: Ist das Ziel dieser Filme, Repräsentationslücken zu schließen oder den Leuten zu sagen, was? sie wollen hören? Wenn eine der ultimativen Hoffnungen der glaubensbasierten Filmindustrie wirklich darin besteht, ein anderes Publikum zu erreichen, müssen ihre Filmemacher möglicherweise aufhören, diese übertriebenen Gefühle der Verfolgung anzuzapfen, insbesondere angesichts der Art und Weise, wie sie dazu verwendet werden können, die Erfahrungen des Aufrichtigen zu vermindern und abzutun ausgegrenzt.

2016 veröffentlichten die New York Times-Kritiker Margaret Lyons und James Poniewozik ein faszinierendes Gespräch über Gott auf dem kleinen Bildschirm , die sich mit einigen neueren Fernsehdarstellungen von Religion befasst, vom beiläufigen Katholizismus von Jane die Jungfrau zum ausgewachsenen Judentum von Transparent zum EIGENEN Megakirchen-Melodrama Grünes Blatt . In dem Stück merkt Poniewozik an, dass wir immer noch auf das viel theoretisierte muslimische Äquivalent von . warten Die Cosby-Show , etwas Katie Couric vorgeschlagen zurück im Jahr 2010.

Nun, die erste Staffel von Comic Ramy Youssef 's autobiografische Comedy-Serie Rahmen gerade erst auf Hulu uraufgeführt, und obwohl es kantiger ist als diese (jetzt angelaufene) bahnbrechende Sitcom, wird die Show dafür gelobt, dass sie eine tausendjährige Coming-of-Age-Geschichte durch die Linse einer ägyptisch-amerikanischen muslimischen Erfahrung erzählt. Wie Sopan Deb Es ist eine einfache Formel, aber nach Jahrzehnten, in denen Muslime auf dem Bildschirm als Terroristen und Schurken dargestellt oder auf andere Weise zur Seite gedrängt wurden, ist sie praktisch revolutionär.

Darsteller der Urknalltheorie

Die Bedeutung, nach einer so langen Geschichte negativer Darstellungen normalisierte, komplizierte muslimische amerikanische Charaktere in einer Fernsehsendung zu sehen, sollte nicht unterschätzt werden. Es spricht für die Kraft, alltägliche Erfahrungen mit dem Glauben auf den Bildschirm zu bringen. Gleichzeitig unterstreicht der Meilenstein, den die Show darstellt, auch, wie unfair jeder Vergleich mit einer christlichen Erfahrung in einer mehrheitlich christlich identifizierenden Nation ist, egal wie belastet durch die Verfolgung einige weiße Evangelikale Anspruch zu fühlen.

Als ich mit Brian Ivie sprach, dem Regisseur des kommenden Dokumentarfilms über die Dreharbeiten zur Kirche in Charleston Emanuel , sagte er, ich hatte die Ehre und das Privileg, durch eine Geschichte zu gehen, in der neun Menschen getötet wurden, während sie ihrem Glauben Ausdruck verliehen. Ich habe also weniger Geduld mit denen, die sich schikaniert fühlen, wenn jemand auf Twitter wegen ihres Glaubens gemein zu ihnen ist. Es ist eine gute Erinnerung daran, dass es schwierig sein kann, jemanden außerhalb des Chors zu hören, wenn Sie sich nur darauf konzentrieren, dem Chor zu predigen. ●


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