Whistleblower sagt, Facebook habe globale politische Manipulation ignoriert

Facebook ignorierte oder reagierte nur langsam darauf, dass gefälschte Konten auf seiner Plattform Wahlen und politische Angelegenheiten auf der ganzen Welt untergraben haben, so ein explosives Memo, das von einem kürzlich entlassenen Facebook-Mitarbeiter gesendet und von BuzzFeed News erhalten wurde.



Das 6.600 Wörter umfassende Memo, geschrieben von der ehemaligen Facebook-Datenwissenschaftlerin Sophie Zhang, ist gefüllt mit konkreten Beispielen von Regierungschefs und politischen Parteien in Aserbaidschan und Honduras, die gefälschte Konten verwenden oder sich selbst falsch darstellen, um die öffentliche Meinung zu beeinflussen. In Ländern wie Indien, der Ukraine, Spanien, Brasilien, Bolivien und Ecuador fand sie Hinweise auf koordinierte Kampagnen unterschiedlicher Größe, um politische Kandidaten oder Ergebnisse zu fördern oder zu behindern, obwohl sie nicht immer schlussfolgerte, wer dahinter steckte.

In den drei Jahren, die ich bei Facebook verbracht habe, habe ich mehrere offensichtliche Versuche ausländischer Regierungen festgestellt, unsere Plattform in großem Umfang zu missbrauchen, um ihre eigenen Bürger in die Irre zu führen, und habe bei mehreren Gelegenheiten internationale Nachrichten verursacht, schrieb Zhang, der sich weigerte, zu sprechen zu den BuzzFeed-Nachrichten. In ihrem LinkedIn-Profil heißt es, sie habe als Datenwissenschaftlerin für das Fake-Engagement-Team von Facebook Site Integrity gearbeitet und sich mit Bots beschäftigt, die Wahlen und dergleichen beeinflussen.



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Facebook-Chef Mark Zuckerberg in Brüssel, 17. Februar 2020.

Ich habe persönlich Entscheidungen getroffen, die nationale Präsidenten ohne Aufsicht betrafen, und Maßnahmen ergriffen, um gegen so viele prominente Politiker weltweit durchzusetzen, dass ich aufgehört habe zu zählen, schrieb sie.

Das Memo ist ein vernichtender Bericht über die Fehler von Facebook. Es ist die Geschichte von Facebook, das die Verantwortung für bösartige Aktivitäten auf seiner Plattform abgibt, die das politische Schicksal von Nationen außerhalb der Vereinigten Staaten oder Westeuropas beeinflussen könnten. Es ist auch die Geschichte eines jungen Mitarbeiters mit außergewöhnlichen Mäßigungsbefugnissen, der Millionen von Menschen ohne wirkliche institutionelle Unterstützung betraf, und die persönlichen Qualen, die darauf folgten.

Ich weiß inzwischen, dass ich Blut an meinen Händen habe, schrieb Zhang.

Dies sind einige der größten Enthüllungen in Zhangs Memo:

  • Es dauerte neun Monate, bis die Facebook-Führung eine koordinierte Kampagne durchführte, bei der Tausende von unechten Vermögenswerten verwendet wurden, um Präsident Juan Orlando Hernandez von Honduras massiv dazu zu bringen, das honduranische Volk in die Irre zu führen. Zwei Wochen, nachdem Facebook im Juli gegen die Täter vorgegangen war, kehrten sie zurück, was zu einem Whack-a-Mole-Spiel zwischen Zhang und den Agenten hinter den noch aktiven Fake-Accounts führte.
  • In Aserbaidschan entdeckte Zhang, dass die regierende politische Partei Tausende von unechten Vermögenswerten benutzte, um die Opposition massenhaft zu belästigen. Ein Jahr nachdem Zhang es gemeldet hatte, begann Facebook, sich mit dem Problem zu befassen. Die Ermittlungen dauern an.
  • Zhang und ihre Kollegen haben bei den Wahlen 2018 10,5 Millionen gefälschte Reaktionen und Fans von hochkarätigen Politikern in Brasilien und den USA entfernt.
  • Im Februar 2019 informierte ein NATO-Forscher Facebook, dass „er russische unechte Aktivitäten bei einer hochkarätigen US-Politikfigur erhalten hat, die wir nicht erwischt haben“. Zhang entfernte die Aktivität und löschte das unmittelbare Feuer, schrieb sie.
  • In der Ukraine fand Zhang unechtes Drehbuch, das sowohl die ehemalige Premierministerin Julia Timoschenko, eine pro-europäische Politikerin und ehemalige Präsidentschaftskandidatin, als auch Volodymyr Groysman, einen ehemaligen Premierminister und Verbündeten des ehemaligen Präsidenten Petro Poroschenko, unterstützte. Wolodymyr Selenskyj und seine Fraktion seien die einzige große Gruppe, die nicht betroffen sei, sagte Zhang über den derzeitigen ukrainischen Präsidenten.
  • Zhang entdeckte in Bolivien und Ecuador unauthentische Aktivitäten – ein Facebook-Begriff für Engagement von Bot-Konten und koordinierten manuellen Konten –, entschied sich jedoch aufgrund ihrer Arbeitsbelastung dafür, diese nicht zu priorisieren. Die Macht, die sie als Angestellte auf mittlerer Ebene hatte, um Entscheidungen über die politischen Ergebnisse eines Landes zu treffen, belastete ihre Gesundheit.
  • Nachdem er während der COVID-19-Pandemie auf koordinierte Manipulationen auf der Facebook-Seite des spanischen Gesundheitsministeriums aufmerksam geworden war, half Zhang dabei, 672.000 gefälschte Konten zu finden und zu entfernen, die auf ähnliche Ziele weltweit, einschließlich in den USA, gerichtet waren.
  • In Indien arbeitete sie daran, ein politisch hoch entwickeltes Netzwerk von mehr als tausend Akteuren zu beseitigen, die daran arbeiten, die Kommunalwahlen in Delhi im Februar zu beeinflussen. Facebook hat dieses Netzwerk nie öffentlich gemacht oder es abgeschaltet.

Wir haben spezialisierte Teams gebildet, die mit führenden Experten zusammenarbeiten, um zu verhindern, dass schlechte Akteure unsere Systeme missbrauchen, was zur Entfernung von mehr als 100 Netzwerken für koordiniertes unauthentisches Verhalten führte“, sagte Facebook-Sprecherin Liz Bourgeois in einer Erklärung. „Es ist eine sehr engagierte Arbeit, die diese Teams als Vollzeitaufgabe erledigen. Die Bekämpfung von koordiniertem unauthentischem Verhalten ist unsere Priorität, aber wir gehen auch die Probleme von Spam und gefälschtem Engagement an. Wir untersuchen jede Angelegenheit sorgfältig, einschließlich derer, die Frau Zhang anspricht, bevor wir Maßnahmen ergreifen oder als Unternehmen öffentlich Ansprüche geltend machen.'

BuzzFeed News veröffentlicht nicht das vollständige Memo von Zhang, da es personenbezogene Daten enthält. Diese Geschichte enthält, wenn möglich, vollständige Auszüge, um einen angemessenen Kontext zu bieten.

In ihrem Beitrag sagte Zhang, sie wolle nicht, dass es an die Öffentlichkeit geht, aus Angst, die Bemühungen von Facebook zu stören, Probleme im Zusammenhang mit den bevorstehenden US-Präsidentschaftswahlen 2020 zu verhindern, und aus Sorge um ihre eigene Sicherheit. BuzzFeed News veröffentlicht Teile ihres Memos, die eindeutig im öffentlichen Interesse liegen.

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Ich halte mich für eine unmögliche Situation – gefangen zwischen meiner Loyalität gegenüber dem Unternehmen und meiner Loyalität gegenüber der Welt als Ganzes, sagte sie. Das Letzte, was ich tun möchte, ist, von unseren Bemühungen für die bevorstehenden US-Wahlen abzulenken, aber ich weiß, dass dieser Beitrag dies wahrscheinlich intern tun wird.

Zhang sagte, sie habe ein Abfindungspaket in Höhe von 64.000 US-Dollar vom Unternehmen abgelehnt, um die Unterzeichnung einer Nichtverunglimpfungsvereinbarung zu vermeiden. Dies erlaubte ihr, sich intern zu äußern, und sie nutzte diese Freiheit, um mit der Macht zu rechnen, die sie hatte, um die politische Rede zu kontrollieren.

Es gab weltweit so viel verletzendes Verhalten, dass es meiner persönlichen Einschätzung überlassen blieb, welche Fälle weiter untersucht, Aufgaben eingereicht und anschließend zur Priorisierung eskaliert wurden, schrieb sie.

Diese Macht stand im Gegensatz zu dem, was sie sagte, es scheine ein mangelnder Wunsch der Führungsspitze zu sein, demokratische Prozesse in kleineren Ländern zu schützen. Facebook, sagte Zhang, priorisierte Regionen wie die USA und Westeuropa und handelte oft nur, wenn sie das Thema wiederholt öffentlich in Kommentaren auf Workplace, dem internen, nur für Mitarbeiter zugänglichen Message Board des Unternehmens, ansprach.

Ohne jegliche Aufsicht wurde ich in eine Situation gebracht, in der mir in meiner Freizeit ein immenser Einfluss zugetraut wurde, schrieb sie. Ein Manager von Strategic Response überlegte mir, dass der größte Teil der Welt außerhalb des Westens praktisch der Wilde Westen mit mir als Teilzeitdiktator war – er meinte die Aussage als Kompliment, aber sie veranschaulichte den immensen Druck auf mich.

Ein ehemaliger Facebook-Ingenieur, der sie kannte, sagte gegenüber BuzzFeed News, dass Zhang geschickt darin war, gefälschte Kontonetzwerke auf der Plattform zu entdecken.

'Der größte Teil der Welt außerhalb des Westens war praktisch der Wilde Westen mit mir als Teilzeitdiktator.'

Sie ist die einzige Person in diesem gesamten Bereich bei Facebook, der ich jemals zugetraut habe, dass sie diese Arbeit ernst nimmt“, sagte der Ingenieur, der eine Kopie von Zhangs Beitrag gesehen hatte und darum bat, nicht genannt zu werden, weil sie nicht mehr in der Firma arbeiten.

Vieles, was ich aus diesem Posten gelernt habe, war selbst für mich schockierend, da ich oft enttäuscht war, wie das Unternehmen seine besten Mitarbeiter behandelt“, sagten sie.

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In Zhangs Memo heißt es, dass sie aufgrund des Mangels an institutioneller Unterstützung und des hohen Einsatzes nicht schlafen konnte. Sie fühlte sich oft verantwortlich, wenn es an Orten zu Unruhen kam, für die sie keine Priorität für Ermittlungen und Maßnahmen hatte.

Ich habe unzählige Entscheidungen in diesem Sinne getroffen – vom Irak bis Indonesien, von Italien bis El Salvador, schrieb sie. Einzeln betrachtet waren die Auswirkungen wahrscheinlich in jedem Fall gering, aber die Welt ist ein riesiger Ort.

Dennoch glaubte sie nicht, dass die Misserfolge, die sie während ihrer zweieinhalb Jahre im Unternehmen beobachtete, auf böse Absichten von Facebook-Mitarbeitern oder -Führungskräften zurückzuführen waren. Es sei ein Mangel an Ressourcen, schrieb Zhang, und die Tendenz des Unternehmens, sich auf globale Aktivitäten zu konzentrieren, die ein Risiko für die Öffentlichkeitsarbeit darstellten, im Gegensatz zu Wahl- oder Bürgerschäden.

Facebook projiziert der Außenwelt ein Bild von Stärke und Kompetenz, das sich für solche Theorien eignen kann, aber die Realität ist, dass viele unserer Handlungen schlampige und zufällige Unfälle sind, schrieb sie.

Wir haben uns einfach nicht genug darum gekümmert, sie aufzuhalten

Zhang schrieb, dass sie erst nach sechs Monaten im Job war, als sie ein koordiniertes unauthentisches Verhalten feststellte – Facebooks interner Begriff für die Verwendung mehrerer gefälschter Konten, um das Engagement zu steigern oder Inhalte zu verbreiten – was dem honduranischen Präsidenten Juan Orlando Hernández zugute kam.



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Zwei Kinder sehen einen Fernsehbildschirm, während der honduranische Präsident Juan Orlando Hernández am 16. Juni 2020 spricht.

Die Verbindung zum honduranischen Führer sei hergestellt worden, sagte Zhang, weil ein Administrator der Facebook-Seite des Präsidenten glücklich Hunderte dieser gefälschten Vermögenswerte ohne jegliche Verschleierung in einer Show extremer Chuzpe betrieben habe. Die Datenwissenschaftlerin sagte, sie habe die Operation, an der Tausende von gefälschten Konten beteiligt waren, den Teams für Bedrohungsinformationen und Richtlinienüberprüfung von Facebook gemeldet, die beide Monate brauchten, um zu handeln.

Lokale Politikteams bestätigten, dass das Marketingteam von Präsident JOH offen zugegeben habe, die Aktivität in seinem Namen zu organisieren, schrieb sie. Trotz der offenkundig verletzenden Natur dieser Aktivität brauchte ich fast ein Jahr, um seine Operation einzustellen.

Diese Demontage war von Facebook im Juli 2019 angekündigt , erwies sich aber als zwecklos. Bald war die Operation wieder in Betrieb, eine Tatsache, die Facebook nie bekannt gegeben hat.

Sie waren innerhalb von zwei Wochen nach unserer Deaktivierung zurückgekehrt und hatten wieder eine ähnliche Anzahl von Benutzern, schrieb Zhang und fügte hinzu, dass sie an ihrem letzten Tag bei Facebook eine letzte Überprüfung der gefälschten Konten durchgeführt habe. Ein Jahr nach unserem Takedown ist die Aktivität immer noch aktiv und gut.

In Aserbaidschan fand sie ein großes Netzwerk unauthentischer Konten, mit denen Gegner des aserbaidschanischen Präsidenten Ilham Aliyev und seiner regierenden Neuen Aserbaidschanischen Partei, die das Akronym YAP verwendet, angegriffen wurden. Facebook hat die Einflusskampagne laut Zhang immer noch nicht bekannt gegeben.

Die im Memo beschriebene Operation erinnert an die der russischen Internet Research Agency, einer privaten Trollfarm, die versuchte, die US-Wahlen 2016 zu beeinflussen, weil engagierte Mitarbeiter von Montag bis Freitag von 9 bis 6 Arbeitswochen arbeiteten, um Millionen von Kommentaren zu erstellen, die zielen Mitglieder der Opposition und Medienberichte, die Aliyev negativ gegenüberstehen.

Vielleicht hielten sie sich für klug; die Wahrheit war, dass wir uns einfach nicht genug darum gekümmert haben, sie aufzuhalten.

Mehrere offizielle Konten für Divisionen auf Distriktebene der regierenden politischen Partei YAP kontrollierten direkt zahlreiche dieser gefälschten Vermögenswerte, ohne jegliche Verschleierung durch eine weitere Zurschaustellung von Arroganz, schrieb sie. Vielleicht hielten sie sich für klug; die Wahrheit war, dass wir uns einfach nicht genug darum gekümmert haben, sie aufzuhalten.

Katy Pearce, eine außerordentliche Professorin an der University of Washington, die in Aserbaidschan soziale Medien und Kommunikationstechnologie studiert, sagte gegenüber BuzzFeed News, dass gefälschte Facebook-Konten seit Jahren verwendet werden, um die Opposition und unabhängige Medien im Land zu untergraben.

Eines der großen Werkzeuge autoritärer Regime ist es, die Opposition im Bewusstsein der Öffentlichkeit zu demütigen, damit sie nicht als glaubwürdige oder legitime Alternative angesehen wird, sagte sie gegenüber BuzzFeed News. Es gibt einen kühlenden Effekt. Warum sollte ich etwas posten, wenn ich weiß, dass ich mich mit Tausenden oder Hunderten dieser Kommentare befassen werde, dass ich ins Visier genommen werde?

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Pearce sagte, Zhangs Kommentar in dem Memo, dass Facebook sich nicht genug darum gekümmert habe, die gefälschten Konten und das Trolling zu stoppen, stimmt mit ihrer Erfahrung überein. Sie haben größere Fische zum Braten, sagte sie.

Eine Person, die Social-Media-Konten für Nachrichtenorganisationen in Aserbaidschan verwaltete, sagte gegenüber BuzzFeed News, dass ihre Seiten mit unechten Facebook-Kommentaren überflutet wurden.

Früher haben wir sie gelöscht und gesperrt, weil wir nicht wollten, dass Leute, die auf unsere Seite kamen, entmutigt werden und nicht reagieren oder kommentieren, sagte die Person, die darum bat, nicht genannt zu werden, weil sie nicht berechtigt war, für ihren Arbeitgeber zu sprechen. Aber da [die Trolle] Angestellte sind, ist es für sie einfach, neue Konten zu eröffnen.

Sie sagten, Facebook habe die Dinge manchmal noch schlimmer gemacht, indem die Konten oder Seiten von Menschenrechtsaktivisten und anderen Personen entfernt wurden, nachdem Trolle sie gemeldet hatten. Wir haben versucht, Facebook mitzuteilen, dass dies eine echte Person ist, die wichtige Arbeit leistet, aber es dauerte Wochen, bis die Seite wiederhergestellt war.

Zhang schrieb, dass eine Facebook-Untersuchung zu gefälschten Konten und Trolling in Aserbaidschan jetzt im Gange sei, mehr als ein Jahr nachdem sie das Problem zum ersten Mal gemeldet hatte. Am Tag ihrer Abreise nannte sie es ihr größtes unerledigtes Geschäft, das falsche Verhalten im Land zu stoppen.

Viele andere würden nichts davon halten, dass ich den Vereinigten Staaten diese Aufmerksamkeit widme, aber sie sind schockiert zu sehen, wie ich für diese kleinen Länder kämpfe, schrieb sie. Um es einfach auszudrücken, meine Methoden waren weltweit systematisch, und ich kämpfte für Honduras und Aserbaidschan, weil ich dort den größten Schaden sah.

Ich habe Blut an meinen Händen

In anderen Beispielen enthüllte Zhang neue Informationen über ein groß angelegtes Fake-Account-Netzwerk, das verwendet wird, um Informationen über COVID-19 zu verstärken und zu manipulieren, sowie über eine Operation zur politischen Einflussnahme, die gefälschte Accounts nutzte, um die Wahlen 2018 in den USA und Brasilien zu beeinflussen. Einige dieser Details wurden von Facebook zuvor nicht bekannt gegeben, was darauf hindeutet, dass die regelmäßigen Ankündigungen des Unternehmens zur Entfernung selektiv und unvollständig bleiben.

Zhang sagte, Facebook habe danach 672.000 gefälschte Konten von geringer Qualität entfernt Presseberichte im April dass sich einige der Konten mit COVID-19-Inhalten auf der Seite des spanischen Gesundheitsministeriums beschäftigt hatten. Sie sagte, Konten in diesem Netzwerk hätten sich auch mit Inhalten auf US-Seiten beschäftigt. Facebook gab nicht bekannt, wie viele Konten es entfernt hat oder dass diese Konten mit Inhalten in anderen Ländern, einschließlich der USA, interagieren.

Zhang teilte auch neue Details über das Ausmaß der unechten Aktivitäten während der Zwischenwahlen 2018 in den USA und von brasilianischen Politikern im selben Jahr mit. Am Ende haben wir bei den Wahlen 2018 10,5 Millionen gefälschte Reaktionen und Fans von hochkarätigen Politikern in Brasilien und den USA entfernt – wichtigen Politikern aller Couleur in Brasilien und einer Reihe von Politikern auf niedrigerer Ebene in den Vereinigten Staaten, schrieb sie.

ZU September 2018 Briefing über die Wahlarbeit von Facebook in den USA und Brasilien enthüllte, dass es gegen ein Netzwerk in Brasilien vorgegangen war, das gefälschte Konten benutzte, um Spaltung zu säen und Desinformation zu verbreiten, sowie gegen eine Reihe von Gruppen, Seiten und Konten, die fälschlicherweise das Engagement für finanziellen Gewinn verstärkten . Die Ergebnisse von Zhang wurden nicht vollständig erwähnt.

Das Ausmaß dieser Aktivität – 672.000 gefälschte Accounts in einem Netzwerk, 10,5 Millionen gefälschtes Engagement und Fans in anderen – weist darauf hin, dass aktive gefälschte Accounts ein globales Problem sind und verwendet werden, um Wahlen und öffentliche Debatten auf der ganzen Welt zu manipulieren.

Als eine der wenigen Personen, die nach gefälschten Konten suchten und diese identifizierten, die sich auf bürgerliche Aktivitäten außerhalb von vorrangigen Regionen auswirkten, kämpfte Zhang mit der ihr übertragenen Macht.

Wir konzentrieren uns auf Schadens- und Prioritätsregionen wie die Vereinigten Staaten und Westeuropa, schrieb Zhang und fügte hinzu, dass es unmöglich wurde, die Nachrichten zu lesen und das Weltgeschehen zu verfolgen, ohne das Gewicht meiner eigenen Verantwortung zu spüren.

In Bolivien sagte Zhang, sie habe 2019 unechte Aktivitäten zur Unterstützung des Präsidentschaftskandidaten der Opposition festgestellt und sich entschieden, diesen keine Priorität zu geben. Monate später geriet die bolivianische Politik in Aufruhr, was zum Rücktritt von Präsident Evo Morales und Massenprotesten mit Dutzenden von Toten führte.



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Mitglieder linker Parteien und bolivianische Bürger sehen zu, wie Menschen während einer Demonstration zur Unterstützung des gestürzten Präsidenten Boliviens Evo Morales vor der US-Botschaft in Buenos Aires am 22. November 2019 ein Bildnis von US-Präsident Donald Trump verbrennen.

Dasselbe geschah laut Zhang in Ecuador, der unechte Aktivitäten zur Unterstützung der regierenden Regierung feststellte … und die Entscheidung traf, diesen keine Priorität zu geben. Die ehemalige Facebook-Mitarbeiterin fragte sich dann, wie ihre Entscheidung nachgelagerte Auswirkungen auf den Umgang der ecuadorianischen Regierung mit der COVID-19-Pandemie hatte – die das Land verwüstet hat – und ob das anders gewesen wäre, wenn sie gehandelt hätte.

Ich habe unzählige Entscheidungen in diesem Sinne getroffen – vom Irak bis Indonesien, von Italien bis El Salvador. Einzeln betrachtet waren die Auswirkungen wahrscheinlich in jedem Fall gering, aber die Welt ist ein riesiger Ort. Obwohl ich nach dem damaligen Wissen die beste Entscheidung getroffen habe, habe ich letztendlich die Entscheidung getroffen, nicht in jedem Fall weiter zu forcieren oder weiter zu priorisieren, und ich weiß, dass ich inzwischen Blut an den Händen habe.

Zhang deckte auch Probleme in Indien, dem größten Markt von Facebook, im Vorfeld der Kommunalwahlen in Delhi im Februar 2020 auf. Ich arbeitete durch Krankheit, um ein politisch ausgeklügeltes Netzwerk von mehr als tausend Akteuren auszuschalten, die daran arbeiteten, die Wahl zu beeinflussen, schrieb sie .

Letzten Monat wurde die indische Operation von Facebook unter die Lupe genommen, nachdem Berichte im Wall Street Journal enthüllte, dass ein Top-Politiker des Landes lokale Mitarbeiter daran gehindert hatte, die Hassreden-Richtlinien des Unternehmens auf Politiker der Regierungspartei anzuwenden, die antimuslimische Hassreden veröffentlichten.

Zufällige Unfälle

In ihrer Freizeit übernahm Zhang 2019 Aufgaben, die normalerweise Produktmanagern und Ermittlern vorbehalten waren, und suchte nach Ländern wie der Ukraine, der Türkei, Indien, Indonesien, den Philippinen, Australien, Großbritannien, Taiwan und vielen mehr.

Zhang sagte, sie habe in der Ukraine unechte Skriptaktivitäten gefunden und beseitigt, die Julia Timoschenko unterstützten, eine komplizierte politische Figur, die an umstrittenen Gasgeschäften mit Russland beteiligt war, aber in ihrer späteren Karriere sowie für die ehemalige Premierministerin eine pro-westlichere Haltung einnahm Minister Volodymyr Groysman, ein Verbündeter des ehemaligen Präsidenten Petro Poroschenko. Wolodymyr Selenskyj und seine Fraktion seien die einzige große Gruppe, die nicht betroffen sei, schrieb sie.

In einem anderen Teil ihres Memos sagte Zhang, sie wolle die Idee zurückweisen, dass Facebook von böswilligen Leuten betrieben wird, die hoffen, ein bestimmtes Ergebnis zu erzielen. Das sei nicht der Fall, schrieb sie und führte die Handlungen auf slapdash und willkürliche Unfälle zurück.

Als wir letztes Jahr Benutzer daran hinderten, den ukrainischen Whistleblower zu benennen, haben wir vergessen, Hashtags zu behandeln, bis ich eingegriffen habe, schrieb sie.

Sie bemerkte aber auch, dass Facebook die Öffentlichkeitsarbeit gegenüber Problemen in der realen Welt priorisiert. Es sei ein offenes Geheimnis im Bereich der bürgerlichen Integrität, dass die kurzfristigen Entscheidungen von Facebook weitgehend durch PR und das Potenzial für negative Aufmerksamkeit motiviert seien, schrieb sie und merkte an, dass ihr auf einem Gipfel im Jahr 2020 direkt gesagt wurde, dass alles, was in der New York Times oder in Washington veröffentlicht wurde Post würde eine erhöhte Priorität erhalten.

Aus diesem Grund habe ich gesehen, wie Prioritäten von Eskalationen in die Höhe geschossen wurden, wenn andere damit drohten, an die Presse zu gehen, und warum ich von einem Führer in meiner Organisation informiert wurde, dass meine bürgerschaftliche Arbeit unter der Begründung, dass die Probleme bedeutsam wären, nicht wirksam war haben Aufmerksamkeit erregt, wurden zum Pressefeuer und überzeugten das Unternehmen, dem Raum mehr Aufmerksamkeit zu widmen.

Zhang erwähnte ein Beispiel im Februar 2019, als sich ein NATO-Forscher für strategische Kommunikation an Facebook wandte und das Unternehmen darauf aufmerksam machte, dass er russische unechte Aktivitäten bei einer hochrangigen US-Politiker „bekommen“ hatte, die wir nicht erwischt hatten. Dieser Forscher sagte, er plante, den Kongress am nächsten Tag zu informieren.

Ich untersuchte den Fall schnell, stellte fest, was vor sich ging, und entfernte die Aktivität, um das unmittelbare Feuer zu löschen, schrieb Zhang. Vielleicht durch die Erfahrung motiviert, versuchte derselbe Forscher das gleiche Experiment innerhalb von ein oder zwei Monaten, wartete ein halbes Jahr danach, bevor er den Bericht an die Presse schickte und schließlich das PR-Feuer auslöste.

Personal ist begrenzt

Neben konkreten Beispielen aus der ganzen Welt gab Zhang Einblicke in das Innenleben von Facebook. Sie kritisierte den Fokus ihres Teams auf Probleme im Zusammenhang mit 99 % der Aktivitäten, bei denen es sich im Wesentlichen um Spam handelt.

Insgesamt lag der Fokus meiner Organisation – und des größten Teils von Facebook – auf großen Problemen, ein Ansatz, der uns auf Spam fixierte, sagte sie. Der bürgerliche Aspekt wurde wegen seines geringen Volumens abgewertet, seine unverhältnismäßigen Auswirkungen ignoriert.

Zhang skizzierte die politischen Prozesse innerhalb von Facebook selbst. Sie sagte, dass der beste Weg für sie, Aufmerksamkeit für ihre Arbeit zu gewinnen, darin bestehe, nicht über die richtigen Meldekanäle zu gehen, sondern über die Probleme im internen Mitarbeiter-Forum von Facebook zu posten, um Druck aufzubauen.

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Im Büro merkte ich, dass meine Ansichten nicht respektiert wurden, es sei denn, ich benahm mich wie ein arrogantes Arschloch.

Im Büro merkte ich, dass meine Ansichten nicht respektiert wurden, es sei denn, ich benahm mich wie ein arrogantes Arschloch, sagte Zhang.

Als sie das Unternehmen bat, mehr zu tun, um böswillige Aktivitäten im Zusammenhang mit Wahlen und politischen Aktivitäten zu finden und zu stoppen, sagte sie, dass ihr die personellen Ressourcen begrenzt seien. Und als ihr befohlen wurde, sich nicht mehr auf die Bürgerarbeit zu konzentrieren, wurde mir gesagt, dass Facebook meine Dienste nicht mehr brauchen würde, wenn ich mich weigere.

Zhang wurde diesen Monat entlassen und veröffentlichte ihr Memo an ihrem letzten Tag, auch nachdem sie angeboten hatte, während der Wahl als unbezahlte Freiwillige zu bleiben. Zum Abschied ermutigte sie ihre Kollegen, bei Facebook zu bleiben und das Unternehmen von innen heraus zu reparieren.

Aber man muss – und sollte – es nicht alleine machen, schrieb sie. Finden Sie andere, die Ihre Überzeugungen und Werte teilen, um gemeinsam daran zu arbeiten. Facebook ist ein zu großes Projekt, als dass eine einzelne Person es lösen könnte. ●

KORREKTUR

15.09.2020, 05:40 Uhr

Eine frühere Version dieser Geschichte hat den Titel des ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj falsch identifiziert.

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Ich habe mehrere eklatante Versuche ausländischer nationaler Regierungen gefunden, unsere Plattform in großem Umfang zu missbrauchen, um ihre eigenen Bürger in die Irre zu führen, und bei mehreren Gelegenheiten internationale Nachrichten verursacht. Ich habe persönlich Entscheidungen getroffen, die nationale Präsidenten ohne Aufsicht betrafen, und Maßnahmen ergriffen, um gegen so viele prominente Politiker weltweit durchzusetzen, dass ich aufgehört habe zu zählen.Ich habe Blut an meinen Händen: Ein Whistleblower sagt, Facebook habe globale politische Manipulation ignoriert

Ein internes Memo mit 6.600 Wörtern eines entlassenen Facebook-Datenwissenschaftlers beschreibt, wie das soziale Netzwerk wusste, dass Staats- und Regierungschefs von Ländern auf der ganzen Welt ihre Website nutzten, um Wähler zu manipulieren – und nicht reagierten.