'The White Lotus' Finale: Unbefriedigend, aber unvermeidlich

MARIO PEREZ / HBO

In den letzten paar Jahre , wie so viele Konzepte im Internet, wurde die Idee der emotionalen Arbeit so großzügig angewendet, dass sie fast jede Bedeutung verloren hat. Ein megavirales 2017 Essay gedreht Buchen von Gemma Hartley benutzte den Begriff, um die Ungleichheit der unbezahlten Arbeit von Frauen in ihren heterosexuellen Beziehungen zu verurteilen, was seitdem jedem, der sich über seinen Freund ärgert, eine akademische Theorie liefert, mit der er bei Kämpfen um Hausarbeiten punkten kann. Auch wenn die Soziologin Arlie Hochschild klargestellt hat, dass emotionale Arbeit, wie sie sie ursprünglich in den 80er Jahren konzipierte, sich auf die Anstrengung bezieht, die eigenen Emotionen im Job zu managen – nicht die Hausarbeit –, die so verderblich ist Konzept kriechen in den häuslichen Bereich bleibt bestehen.



Für eine messerscharfe Erkundung von wahr Die Gefahren der emotionalen Arbeit in der Moderne werden Sie kaum besser finden als Mike Whites schillernde HBO-Tragikomödie Der weiße Lotus , die – leider für uns alle, die in letzter Zeit Sonntagabende verbracht haben – gerade zu ihrem (etwas antiklimatischen) Abschluss geführt hat.

In der Show spielt sich eine klassische Dynamik von oben nach unten über eine zunehmend absurde Woche in einem hawaiianischen Resort ab, in der Hotelmitarbeiter angewiesen werden, jeden Gast wie ein speziell ausgewähltes Baby zu behandeln. Diese Anweisung kommt von dem gut aussehend schnauzbärtigen General Manager Armond (Murray Bartlett), der in der ersten Folge den Mitarbeitern rät, hinter Masken zu verschwinden und dabei angenehme, austauschbare Helfer zu werden. Es ist wie tropisches Kabuki! er sagt.



Armond und seine Crew werden mit der gewaltigen Aufgabe beauftragt, eine Reihe wohlhabender Sourpusss in ihrem Luxusurlaub bei Laune zu halten. Für die herzliche und liebenswerte Belinda (Natasha Rothwell), die das Spa des Resorts leitet, bedeutet das, sich um Jennifer Coolidges Tanya McQuoid zu kümmern, eine trauernde, eigensinnige Seele, die die Asche ihrer kürzlich verstorbenen Mutter in einer Plastiktüte herumträgt. Tanya hat während ihrer ersten Sitzung mit Belinda eine transformierende Erfahrung gemacht. Für den Rest der Woche drängt Tanya sie zu mehreren Treffen außerhalb der Uhr, bei denen die arme Belinda offen, freundlich und zuvorkommend bleiben muss, um Tanyas bodenlosem Bedürfnis zu begegnen. Erst als Tanya die Möglichkeit anspricht, Belindas eigenes Spa zu finanzieren, wagt sie zu hoffen, dass sie für ihre Arbeit doch entschädigt wird.

Auf der anderen Seite des Hotels muss sich Armond mit Shane Patton (Jake Lacy) auseinandersetzen, einem Hochzeitsreisenden und Immobilienerben, der sauer ist, dass er ins falsche Zimmer gebracht wurde, als seine Mutter extra dafür bezahlt hat die Suite mit Tauchbecken . Shane und Armond erzeugen die zentrale Spannung der Show: Shane, ein verwöhntes Mann-Kind mit einem Chip auf der Schulter wegen denen, die seinen Reichtum und Zugang ärgern (Menschen sind mein ganzes Leben lang gekommen, um mich zu holen), treibt im Wesentlichen jemanden an, der fünf Jahre nüchtern ist zum Rückfall. Armond, der vom Wagen stürzt, wird für sich und andere immer gefährlicher und tauscht zuerst bessere Schichten gegen sexuelle Gefälligkeiten von seinem Mitarbeiter Dillon (Lukas Gage) ein, nur weil er es kann, und gibt sich völlig dem Nihilismus und der Zerstörung hin. Sie beuten mich aus, sagt Armond zu einem ausgeflippten Dillon, während er noch ein paar Zeilen schneidet. Ich beute dich aus.

Im Nachhinein hätte es für niemanden außer Armond viel Sinn gemacht, ihrem Untergang zu begegnen.

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Lani und Armond in Der weiße Lotus

Der weiße Lotus ist der neueste in einer Reihe prestigeträchtiger HBO-Mordrätsel – Große kleine Lügen , Der Untergang , Stute von Easttown – um die Zuschauer in gespannter Erwartung auf Krimis mitzuziehen. In weißer Lotus In diesem Fall fragen wir auch, wer tatsächlich stirbt. Als wir in der ersten Episode erfahren, dass jemand im Resort getötet wurde, wissen wir nur, dass das Opfer nicht der schlechteste Charakter der Show sein kann, Shane, da er derjenige ist, der die Nachricht über die Leiche verbreitet. Aber ich denke, viele von uns hielten immer noch an der Hoffnung fest, dass einer der Sonstiges schreckliche reiche Leute würden es am Ende essen.

Warum nicht Mark Mossbacher (Steve Zahn), Beta-Cuck zu seiner Sheryl Sandberg-artigen Tech-Titan-Frau Nicole (Connie Britton)? Erschüttert von der Enthüllung, dass sein Vater Sex mit Männern hatte und an AIDS gestorben ist, verbringt Mark seinen Urlaub damit, seine Männlichkeit zu behaupten, und versucht, ohne Erfolg, eine Bindung zu seinem unbeholfenen Teenager-Sohn Quinn (Fred Hechinger) aufzubauen. Erst als er erfolglos versucht, einen Raubüberfall zu verhindern, den er versehentlich in Gang gesetzt hatte, und beim Versuch, seine Frau zu beschützen, verprügelt wird, fühlt sich Mark strahlend wieder zu seiner Männlichkeit zurück.

Während einer seiner Männlichkeitsspiralen hatte Mark seinem Sohn gestanden, wie viel Geld er für ein Paar Armbänder für seine Frau ausgegeben hatte, um es nach einer Affäre wieder gut zu machen, die Paula (Brittany O'Grady), ein College, inspirierte Freundin von Marks Tochter Olivia (Sydney Sweeney), um ein schlecht geplantes Stück Robin Hooding zu versuchen. Paula ist der nächste Proxy, den wir für den Betrachter haben: eine nichtweiße, vermutlich weniger reiche Eindringling in dieser Welt des Reichtums und der Kunstfertigkeit, die angewidert ist, ihre hawaiianische Native zu sehen, Kai (Kekoa Scott Kekumano), ein Mitarbeiter des Resorts, der seine Kultur vorführt für Kolonisatoren. Sie ermutigt ihn, die Armbänder zu stehlen. Kai entkommt den Massbachers in ihrer Suite, aber wie wir von Armond erfahren, wird er am Ende erwischt – und wird nie wieder gesehen.

bücher wie der sternegeber

Aber der tote Charakter konnte natürlich nicht Mark sein. Dies ist keine Show darüber, wie Arbeiter und einheimische Hawaiianer sich gegen ihre Unterdrücker erheben; Dies ist eine Show über die heimtückische Macht von Reichtum und Weißheit, die die emotionale Arbeit der Unterschicht erfordert – sogar erfordert – um sich selbst zu verewigen. Je weniger Armond bereit ist, Shanes zerbrechliches kleines Ego zu besänftigen und damit den Status quo dessen, wer dient und wem bedient wird, aufzugeben, desto mehr droht er die Weltsicht des Gastes zu zerstören, dass er nicht anders kann, als die Privilegien, in die er hineingeboren wurde, aber er Nichtsdestotrotz gehört in den oberen Rängen der Gesellschaft. Dies ist Macht, die ihm zusteht, und wie kann es jemand wagen, ihm das zu gönnen? Shane erwartet, dass sich seine neue Frau Rachel (Alexandra Daddario), eine emsige, freiberufliche Autorin von trashigen Clickbaits, sofort an dieses gedankenlose Anspruchsgefühl gewöhnt, das er sein ganzes Leben lang genossen hat. Nun, da sie nicht mehr hat Um für Geld beschissene Arbeit zu machen, würde sie sich die Mühe machen? Und warum teilt sie nicht seine Wut, dass dieser Hotelmanager sie nicht wie die Immobilienkönige behandelt, die sie sind?

Sobald Armond vollständig aufgelöst ist, gönnt er sich einen flüchtigen Sieg, indem er in Shanes Koffer landet; Shane antwortet, indem er ihm in den Bauch sticht und ihn sterben lässt. Dass sich Armonds Tod etwas unvermeidlich anfühlt, macht es nicht zufriedenstellend – vor allem, weil die Show die unmittelbaren Folgen überspringt, in denen wir uns vorstellen können, dass Shane auf verschiedene Weise der Verantwortung ausweicht. Es fühlt sich auch unvermeidlich, aber ähnlich unbefriedigend an, dass Rachel, nachdem ihre Beziehung fast explodiert ist, ihren faustischen Handel akzeptiert und Shane doch am Flughafen trifft. Sie schwört, als Shanes Mutter Kitty (Molly Shannon), die ihre Flitterwochen abstürzt, sie in einer der besten und lustigsten Szenen der Show anweist, einfach glücklich zu sein. Vermutet Rachel nicht, dass ihr Mann das Messer benutzt hat, das er an ihrem Bett aufbewahrt hatte, um den Kerl zu töten, gegen den er die ganze Woche einen Rachefeldzug hatte? Weiß sie es und ist es ihr egal? Wir sehnen uns vielleicht nach ein paar weiteren Beats mit Rachel, aber sie wird letztendlich – bezeichnenderweise – in Shanes Sichtweise aufgenommen.

Es gibt nur einen Aspekt des Finales, der ein Gefühl von Freude oder Triumph mit sich bringt. Quinn, der zu Beginn der Saison alle seine Geräte an die Gezeiten verliert, hat das Meer, neben dem er jede Nacht schläft, lieben gelernt, seit seine Schwester ihn aus ihrer Hotelsuite verbannt hat. Walbeobachtungen bei Sonnenaufgang werden zu spontanen Ausflügen auf einem Auslegerkanu mit einheimischen Hawaiianern. Er beginnt eine ganz andere Erfahrung zu machen als der Rest seiner Familie, die sich gegenseitig wegen ihrer ideologischen Diskrepanzen klein macht. Nicole ist eine Clinton-Liberale, die von ihrer aufgewachten Zoomer-Tochter – deren performativer Progressivismus schließlich auf die Probe gestellt wird – viel Kummer hat, während Mark denkt, dass jeder ein Primat ist, der seinen grundlegenden Instinkten folgt und sich in einer Hundefresser-Welt durchsetzt.



MARIO PEREZ / HBO

Paula und Kai in Der weiße Lotus

Quinn ist nicht hier. Wir machen alle den gleichen Scheiß, sagt er irgendwann, den letzten Streit satt. Wir sind alle noch Parasiten auf der Erde. Es gibt keinen tugendhaften Menschen, wenn wir alle den letzten Fisch essen und all unseren Plastikmüll ins Meer werfen. Ich jubelte in einem der letzten Momente der Show, als Quinn kurz davor stand, mit seiner Familie das Flugzeug nach Hause zu besteigen, den ihm vorgezeichneten Weg ablehnte und zurück zum Strand flüchtete. So herzerwärmend sein Ausbruch auch sein mag, dies ist für niemanden außer Quinn ein Happy End; Hier ist eine weitere weiße Person mit einem Sicherheitsnetz auf einem Kurzurlaub auf Hawaii, wo einheimische Bürger gezwungen sind, auf ihrem eigenen gestohlenen Land zu arbeiten.

Diejenigen, die Quinn zurücklässt, versuchen, dem Schatten ihrer Eltern zu entkommen, sind dennoch zu ihrem Erbe verdammt. Paula sagt zu Olivia: Rebelliere gegen sie oder nicht, diese Leute sind immer noch dein Stamm.

Und so kann ein 16-jähriger weißer Junge mit seinen neuen Kumpels ein Kanu rudern und vielleicht eine Chance haben, weniger elend aufzuwachsen als seine Eltern. Währenddessen sitzt vermutlich ein junger Hawaiianer, dessen Leben durch den Zusammenstoß mit dieser schrecklichen Familie für immer verändert wurde, im Gefängnis. Auch Lani (Jolene Purdy), eine Hotelpraktikantin, die in Episode 1 im Job zur Welt kommt, ist spurlos verschwunden. weißer Lotus letztendlich (und beunruhigend) behandelt die einheimische Bevölkerung als Schaufensterdekoration. Kritikerin Lorraine Ali von der Los Angeles Times schrieb in ihr Rezension der Show, dass sie sich so auf die egoistischen Usurpatoren und jedes absurde Detail ihrer Schrecklichkeit konzentriert, dass auch sie 'die Hilfe' ignoriert, bis sie benötigt werden, um die Handlung zu entsaften. Das Drama wird von der Ausbeutung und Unterdrückung von Farbigen angetrieben, und dennoch verbringen wir nie viel (wenn überhaupt) Zeit damit, in ihre Sichtweise einzutauchen.

Aber vielleicht weißer Lotus versucht, den Zuschauer – der eine weitere Show über reiche weiße Arschlöcher, die um Macht wetteifern – eingeschaltet hat, in die Unterwerfung dieser Charaktere einzubeziehen. Wie meine ehemalige Kollegin Alison Willmore 2019 über eine weitere beliebte Horrorkomödie schrieb, die sich dem Leben böser Milliardäre widmet: Die Welt, in der sie leben, soll unsere sein, und sie regieren sie nicht, weil sie böse Genies sind, sondern weil wir es zulassen Sie.

Deshalb weißer Lotus wird so unangenehm, manchmal sogar schmerzhaft anzusehen, vor allem wegen Cristobal Tapia de Veer außergewöhnlicher, angstlösender Score . Weiße Charaktere schwärmen von sozialer Gerechtigkeit mit Cocktails in der Hand, die für immer mit ihrer eigenen ermüdenden Selbstmythologisierung beschäftigt sind; Braune Arbeiter werden mit Pfennigen bezahlt, um sich um ihre Bedürfnisse zu kümmern, während sie ihre eigenen aktiv ablehnen und unterdrücken. Willkommen in der Geschichte, sagt Mark seiner Tochter, deren Klagen über den Imperialismus nicht laut genug sind, um einen Quinn zu ziehen oder sich fester mit Paula zu verbinden als mit ihrer Familie, ihrem Stamm. Willkommen in Amerika. ●