Warum Al Jazeera America sich nicht um seine niedrigen Bewertungen kümmert

Al Jazeera Amerika / Via amerika.aljazeera.com

Screenshot des Logos von Al Jazeera America auf seiner Netzwerk-Website.



In den fünf Monaten seit seinem Debüt im August 2013 hat Al Jazeera America bereits mehr als die Hälfte der Zuschauer seines notorisch schlecht bewerteten Vorgängers Current TV verloren. Die Einschaltquoten des Netzwerks erreichten mickrige 18.000 durchschnittliche tägliche Zuschauer und sind seitdem auf nur 13.000 gesunken, eine Zahl die Medien hat genüsslich und immer wieder als erbärmlich bezeichnet.

Solch ein miserables Debüt würde bei einem normalen Netzwerk Panik auslösen. Aber Al Jazeera America ist kein normales Netzwerk. Angesichts der finanziellen Unterstützung aus den tiefen Taschen Katars ist der kommerzielle Erfolg für das Netzwerk nicht das Hauptanliegen. Zumindest kurzfristig sind Qatar und Al Jazeera America durchaus bereit, im Gegenzug für die Präsenz auf dem größten TV-Markt der Welt niedrige Einschaltquoten zu tolerieren.



'Wenn die redaktionelle Vision von Al Jazeera America richtig und richtig ist, sind die Bewertungen nicht'

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wichtig', sagte Wadah Khanfar, der von 2003 bis 2011 Generaldirektor des Hauptnetzwerks Al Jazeera war, das von seinem US-Pendant getrennt ist. „Als ich acht Jahre bei Al Jazeera war, waren die Einschaltquoten kein Thema. Wir hatten die Bewertungen nie als integralen Bestandteil unserer Vision, was zu tun ist und was nicht.'

Während Mark Coatney, Senior Vice President of Digital bei Al Jazeera America, sagte, dass er nicht darüber sprechen könne, wie die Top-Chefs des Netzwerks, darunter Chief Executive Ehab Al Shihabi und die Qataris, die Rating-Performance sehen, räumte er ein, dass er und seine Kollegen profitieren von einer, wie er es nannte, einzigartigen Betriebsumgebung. „Zumindest einige dieser Zwänge, sogar der Zwang, in einem börsennotierten Unternehmen wie CNN zu sein, ist es wahr, dass wir diesen nicht in gleicher Weise ausgesetzt sind, was hilfreich ist. Es erlaubt eine Art Freiheit“, sagte er.

Coatney sagte jedoch, dass sich Al Jazeera America schließlich zu einem selbsttragenden Unternehmen entwickeln muss. 'Selbst aus journalistischer Sicht denke ich immer, dass Sie in einer besseren Position sind, wenn Sie selbst bezahlen', sagte er. 'Ich freue mich über jede Ressource, aber ich möchte auch sicherstellen, dass wir die Rechnungen bezahlen.'

Recht hat er natürlich. Das ultimative Ziel ist es nicht, einfach nur auf dem US-Fernsehmarkt präsent zu sein – es ist ein Nachrichtennetzwerk mit genügend Einfluss, um den sozialen und politischen Diskurs der Nation zu beeinflussen. Al Jazeera America wird schließlich ein Publikum finden müssen, das groß und loyal genug ist, um dieses Ziel zu erreichen. Aber Bewertungen sind nicht die einzige Möglichkeit, Einfluss und Wirkung zu gewinnen, und wenn man die Kosten, die mit dem Betrieb eines Netzwerks verbunden sind, mit der Verbreitung von Informationen und Zielgruppen über das Internet und die sozialen Medien konfrontiert, stellt sich die Frage: Warum überhaupt ein Netzwerk?

Ein Vertreter von Al Jazeera America lehnte es ab, Führungskräfte des Netzwerks für diese Geschichte zur Verfügung zu stellen, und lehnte es ab, über eine per E-Mail gesendete Erklärung hinauszugehen, die lautete: „Wir sind sehr stolz auf den objektiven, faktenbasierten und fundierten Journalismus, den wir produzieren. Wir investieren in Programmierung, Talent und Marketing. Unsere Recherchen zeigen, dass dies auf dem Markt erwünscht ist. Wir sind langfristig dabei und glauben, dass wir mit diesem Kanal in den kommenden Jahren ein starkes Geschäft haben werden.'

Zwei Teile dieser Aussage sind aufschlussreich. Der erste ist die Vorstellung, dass die Zuschauer einen anderen Kabelfernsehnachrichtensender wünschen, da anekdotische Beweise das Gegenteil nahelegen. Die Kabelfernsehen sind bei Nachrichtensendern miserabel, darunter Fox News, CNN, MSNBC, BBC, HLN, EuroNews und Glenn Becks The Blaze, um nur einige zu nennen. Darüber hinaus war das Publikum der Kabelnachrichten in einer seit Jahren stetiger Rückgang , mit Einschaltquoten, die von Netzwerken stammen, die sich gegenseitig Zuschauer stehlen, anstatt das Gesamtpublikum mit neuen Zuschauern zu vergrößern.

Ein guter Test, ob Al Jazeera America das ist, wonach sich die Zuschauer gesehnt haben oder nicht, wird sich in den nächsten Monaten entfalten, nachdem das Netzwerk es geschafft hat gesicherte Verbreitung über Time Warner Cable , womit es in weiteren 12 Millionen US-Haushalten steckt. Das bedeutet, dass Al Jazeera America jetzt in etwa 55 Millionen der rund 110 Millionen Fernsehhaushalte des Landes vertreten ist.

Aufschlussreich ist auch der scheinbar harmlose Kommentar, dass Al Jazeera America „langfristig dabei ist“. Es unterstreicht, dass das Netzwerk, das seinen Hauptnachrichtennetzwerk-Konkurrenten Fox, MSNBC und CNN hinterherhinkt – deren Gesamtzahl der Zuschauer pro Tag im letzten Monat zwischen 1,2 Millionen für Fox am oberen Ende und 335.000 für CNN am unteren Ende – beabsichtigt nicht, sich von kurzfristigen Bedenken unter Druck setzen zu lassen.

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'Sie werden diesen Kanal länger aufrechterhalten als ein reines Endergebnis', sagte Abdallah Schleifer, ein langjähriger Chef des NBC Kairoer Büros und ausführender Produzent von Kontrollraum , ein Dokumentarfilm über Al Jazeera aus Katar. 'Ihr Zeitgefühl ist länger.'

Trailer zum Interview mit dem ehemaligen US-Präsidenten Jimmy Carter auf

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Al Jazeera Amerika / Via youtube.com

Trailer zum Interview mit dem ehemaligen US-Präsidenten Jimmy Carter zu 'Talk to Al Jazeera', das am Sonntag, 15. Dezember ausgestrahlt wurde.

Khanfar, Schleifer und andere, die für diesen Artikel interviewt wurden, haben sorgfältig darauf hingewiesen, dass der Journalismus, den Al Jazeera sowohl im Ausland als auch jetzt in den USA produziert, keine katarische Propaganda ist. Khanfar sagte, dass das einzige Mandat des Netzwerks, als er Al Jazeera leitete, darin bestand, eine einzigartige Art von Journalismus zu produzieren, die in den Mainstream-Medien nicht zu finden war. Dennoch räumte er ein, dass seine jährlichen Treffen mit dem Finanzminister von Katar, um den Großteil des Budgets des Netzwerks zu verhandeln, mit der Erwartung verbunden waren, eine Gegenleistung zu erhalten.

'Kein Staat der Welt ist eine Wohltätigkeitsorganisation', sagte Khanfar. 'Katar hat viel Branding.'

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'Jazeera hat dazu beigetragen, Katar berühmt zu machen, es war nicht umgekehrt.'

Was für die internationalen Beziehungen zwischen Al Jazeera und Katar gilt, gilt auch für sein US-amerikanisches Netzwerk, das heißt, dass zur Zeit es würde eher Prestige als Profit anhäufen. Unterstützende Beweise für das Argument können von Mohamed Nanabhay gewonnen werden, der von 2009 bis 2012 die digitalen Operationen für das englischsprachige Netzwerk von Al Jazeera (das ebenfalls von Al Jazeera America getrennt ist) leitete.

'Sie könnten dabei sein und sich keine Sorgen um die kommerzielle Seite des Geschäfts machen und sich keine Sorgen um die Lebensfähigkeit der Organisation machen, nur weil sie gut finanziert war', sagte Nanabhay.

Die kumulativen historischen Erfahrungen dieser ehemaligen Al Jazeera-Führungskräfte sowie die Kommentare von Coatney und die Erklärung von Al Jazeera America legen nahe, dass die gleiche Blaupause, die Katar beim Betrieb des Netzwerks auf der ganzen Welt verwendet hat, auf sein neues angewendet wird US-Netz. Tatsächlich beschrieb Coatney gegenüber Buzzfeed die wenigen All-Hands-Meetings, die er seit seiner Ankunft bei Al Jazeera America erlebt hat. Diese Treffen, die vom CEO des Netzwerks, Ehab Al Shihabi, veranstaltet werden, beginnen normalerweise mit einer Haushaltsführung und beginnen dann mit Fragen und Antworten. Während sich die Fragen oft auf die Details der Operation konzentrieren, sagt Coatney, dass sie manchmal zu allgemeineren Fragen übergehen, wie zum Beispiel, wie der Erfolg des Netzwerks in fünf oder zehn Jahren aussehen wird.

Bezeichnenderweise wurde die Frage nach der Zukunft des Netzwerks kürzlich nicht vom CEO gestellt, der die Geldbörsen kontrolliert, sondern von Kate O'Brian, der Präsidentin und Chefredaktion des Netzwerks.



Ramin Talaie / Getty Images

Al Jazeera America Anker Ali Velshi.